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S U E L O

MECNICA DE SUELOS

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MECNICA
DE SUELOS

T. WILLIAM LAMBE
ROBERT V. WHITMAN
INSTITUTO TECNOLGICO
DE MASSACHUSETTS

ANTONIO NARIO
VICERRECTOR!A ACADMICA
SISTEMA NACIONAL DE BIBLIOTECAS

LIMUSA
Lambe, William
Mecnica de suelos: Siol mechanics / William Lambe. --
Mxico: LJmusa, 2012
584 p. : il. ; 27.5 X 21 cm.
ISBN: 978-968-18-1894-4
Rstica

1. Mecnica de suelos
I. Jimnez Salas, Jos, tr. II. Rodrguez Ortiz, Jos Mara, tr.
III. Rico Rodrguez, Alfonso, colab.

Dewey: 624.1513 | 22 / L221m LC: TA710

TIPODEADQUtSlONtS ___

PROVEEDOR

PRECIO $

VERSIN AUTORIZADA EN ESPAOL DE LA EDICIN EN


INGLS, PUBLICADA CON EL TTULO!
SOIL MECHANICS
JOHN WILEY & SONS, INC.
COLABORACIN EN LA TRADUCCIN:
JOS A. JIMNEZ SALAS
CATEDRTICO DE GEOTECNIA Y CIMIENTOS EN LA ESCUELA SU-
PERIOR DE INGENIEROS DE CAMINOS, CANALES Y PUERTOS DE
MADRID, ESPAA. DIRECTOR DEL LABORATORIO DEL TRANSPORTE
Y MECNICA DEL SUELO DEL CENTRO DE ESTUDIOS Y EXPERIMEN-
TACIN DEL MINISTERIO DE OBRAS PBLICAS ESPAOL.
JOS MARA RODRGUEZ OHTIZ
INGENIERO DEL DEPARTAMENTO DE GEOTECNIA DEL LABORATORIO
DEL TRANSPORTE Y MECNICA DEL SUELO, DEL CENTRO DE ESTUDIOS
Y EXPERIMENTACIN DEL MINISTERIO DE OBRAS PBLICAS ESPAOL.
REVISIN:
ALFONSO Rico RODRGUEZ
MAESTRA EN INGENIERA. PROFESOR DE MECNICA DE SUELOS
EN LAS DIVISIONES PROFESIONALES Y DE ESTUDIOS SUPERIORES
DE LA FACULTAD DE INGENIERA DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL
AUTNOMA DE MXICO.
I_A PRESENTACIN Y DISPOSICIN EN CONJUNTO DE
MECNICA DE SUELOS
SON PROPIEDAD DEL EDITOR. NINGUNA PARTE DE ESTA OBRA
PUEDE SER REPRODUCIDA O TRANSMITIDA, MEDIANTE NINGN
SISTEMA O MTODO, ELECTRNICO O MECNICO (INCLUYENDO
EL FOTOCOPIADO, LA GRABACIN O CUALQUIER SISTEMA DE
RECUPERACIN Y ALMACENAMIENTO DE INFORMACIN), SIN
CONSENTIMIENTO POR ESCRITO DEL EDITOR.
DERECHOS RESERVADOS:
2012, EDITORIAL LIMUSA, S.A. DE C.V.
GRUPO NORIEGA EDITORES
BALDERAS 95, MXICO, D.F.
C.P. 06040
51300700
@ 55122903
w limusa@noriega.com.mx
r www.noriega.com.mx
CANIEMNM. 121
HECHO EN MXICO
ISBN: 978-968-18-1894-4
22.2
KARL TERZAGHI

Karl Terzaghi, reconocido umversalmente como el Padre de la Mecnica de Sue-


los, naci en Praga el 2 de octubre de 1883 y muri el 25 de octubre de 1963, en
Winchester, Massachusetts. Los primeros aos de su carrera profesional los dedic a
la bsqueda de un mtodo racional para abordar los problemas de la ingeniera de
suelos y cimentaciones. Sus esfuerzos se vieron coronados con la publicacin, en
1925, de su famoso libro Erdbaumechanik la cual se considera, en la actualidad,
como el nacimiento de la mecnica de suelos.
De 1925 a 1929, Terzaghi trabaj en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts
donde inici el primer programa estadounidense sobre mecnica de suelos y consi-
gui que esta ciencia se considerase como una materia importante en la ingeniera
civil. En 1938, pas a la Universidad de Harvard donde desarroll y expuso su curso
sobre geologa aplicada a la ingeniera.
La extraordinaria carrera de Terzaghi fue descrita con amplia documentacin en el
libro From Theary to Practice in Soil Mechanics (Wiley, 1960). En este libro se
recopilaron todas las publicaciones de Terzaghi hasta 1960 (256). A Terzaghi se le
otorgaron numerosos .premios honorficos, incluyendo la Medalla Norman de la
Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) en los aos 1930, y 1943,1946
y- 1955. Universidades de ocho pases diferentes concedieron a Terzaghi nueve
ttulos de doctor honoris causa. Durante muchos aos desempe el cargo de
Presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos y Cimentaciones.
Terzaghi no slo inici la mecnica de suelos sino que hasta su muerte ejerci
una profunda influencia en esta ciencia y, dos das antes de fallecer an trabajaba
diligentemente en un artculo cientfico. Los escritos de Terzaghi aportan importan-
tes conocimientos sobre muchos temas, en especial la teora de la consolidacin, el
proyecto y construccin de cimentaciones, el clculo de ataguas y el mecanismo de
deslizamiento de taludes Quiz, la aportacin ms importante de Terzaghi a la
mecnica de suelos fue su forma de tratar los problemas que se plantean en ella, de
acuerdo con la metodologa que l ense y supo poner en prctica.
Para conmemorar la gran obra de Terzaghi, la Sociedad Americana de Ingenieros
Civiles ha creado la Terzaghi Lecture (ctedra en honor de Terzaghi) y el Premio
Terzaghi.
Prlogo

La presente obra se destina como libro de texto para un curso de introduccin a la mecnica de
suelos. Se ha realizado un gran esfuerzo a fin de identificar los principios verdaderamente fundamentales
e importantes de la mecnica de suelos, presentarlos de manera clara y completa, e incluir abundantes
ejemplos numricos para ilustrar estos principios. El libro se ha utilizado con xito en cursos prepara-
torios tanto para la licenciatura como para estudios de postgraduados. Aunque se ha redactado princi-
palmente para estudiantes, los ingenieros que ejercen su profesin encontrarn en l un libro de consulta
til.
El libro est dividido en cinco partes. En la Parte I se describen los problemas que la naturaleza del
suelo plantea en la ingeniera civil y se da un panorama general del comportamiento del suelo. En la
Parte II se estudia la naturaleza del suelo y, en especial, la transmisin de esfuerzos entre partculas de
suelo. La Parte III est dedicada principalmente al suelo seco, ya que muchos aspectos del comporta-
miento del terreno se pueden entender mejor, si se considera la interaccin de las partculas de suelo en
ausencia de agua. La Parte IV, se apoya en los principios expuestos en las Partes II y III, para tratar de
los suelos en los que el agua intersticial est en reposo o fluye bajo condiciones de rgimen establecido.
En la Parte V se examina o problema ms complejo de la mecnica de suelos en el que las presiones
intersticiales dependen de las cargas aplicadas y por tanto, el agua escapa de los poros en condiciones de
rgimen variable. Esta disposicin del libro permite tratar el tema en fases sucesivas, y avanzar hacia los
conceptos ms complejos.
Las Partes III, IV y V tienen la misma forma general. Comienzan con varios captulos que plantean
los principios bsicos del comportamiento del suelo. Siguen otros captulos en los que estos principios se
aplican al clculo prctico y al proyecto de estructuras de retencin, taludes y cimentaciones superfi-
ciales. As pues, por ejemplo, existen captulos dedicados a las cimentaciones superficiales en las Partes
III, IV y V. Al final de la Parte V se encuentran captulos especiales dedicados a las cimentaciones
profundas y a la mejora de las condiciones del terreno. Estos captulos orientados hacia problemas
especficos muestran cmo se combinan la teora, las pruebas de laboratorio y la evidencia emprica de
experiencias previas, a fin de contar con mtodos de clculo y proyecto prcticos y adecuados. El
propsito de este libro no es abarcar todos los detalles de estos problemas prcticos, pero se dan
numerosas referencias que pueden servir de gua para profundizar en tales temas.
Deliberadamente, se ha incluido un material mucho ms abundante del que podra o debera impar-
tirse en un curso introductorio y de este modo se le permite al profesor elegir los temas ms adecuados
para explicar los principios fundamentales. Hemos comprobado la conveniencia de proponer numerosos
ejemplos de problemas prcticos en las primeras fases del curso introductorio a la mecnica de suelos,
preferentemente, en los primeros ocho perodos de clase. As pues, solemos organizar la primera parte de
nuestros cursos en la forma siguiente.
1. La Parte I se explica en dos clases con objeto de estimular a los alumnos para estudiar la
mecnica de suelos y comprender la organizacin del curso.
2. El captulo 3 se estudia con detalle, aunque se pasan muy por encima los captulos 4 a 7.
Cuando surgen preguntas, a medida que avanza el curso, se hace referencia al material de estos captulos.
3. En el captulo 8 se describen varios mtodos bsicos para el clculo y determinacin de esfuer-
zos; los estudiantes deben dominar estos mtodos. Los captulos 9 al 12 presentan algunos conceptos
clave referentes al comportamiento del suelo, junto con material descriptivo y tablas y grficas de
valores tpicos. Estos captulos se pueden explicar rpidamente, resaltando nicamente los conceptos
fundamentales. En esta etapa el estudiante ya est capacitado para realizar un estudio ms profundo de
las estructuras de retencin (captulo 13) y de las cimentaciones superficiales (captulo 14). Se pueden
emplear con provecho treS o cuatro perodos en cada captulo. El captulo 15 sirve para presentar el
problema, cada vez ms importante, de la dinmica de suelo, y usarlo como lectura suplementaria para
un curso de introduccin.
4. En el captulo 16 se resalta la definicin y manejo de los esfuerzos efectivos, incluyendo la
interpretacin mecnica de tales esfuerzos como materia adicional. La profundidad del estudio de los
captulos 17 al 19 variar con el desarrollo dado a estos temas en otros cursos, como el de mecnica de
8 Prlogo

fluidos. Los captulos 20 a 22 son principalmente descriptivos y pueden explicarse rpidamente,


haciendo hincapi en las caractersticas ms importantes del comportamiento del suelo. Se puede dedicar
as mayor tiempo al estudio detallado de los captulos 23 a 25. La elec9in de los temas depender del
inters del profesor y del material a tratar en cursos posteriores. Tratamos de impartir nicamente
algunas partes.de dos de estos tres captulos.
5. Los captulos 26 y 27 contienen conceptos bsicos y mtodos de clculo, y para entenderlos se
requiere una explicacin detallada. Asimismo se debe estudiar en detalle el captulo 28, para poder
comprender la relacin entre el comportamiento de los suelos con o sin drenaje. Los captulos 29 y 30
son principalmente descriptivos y pueden explicarse rpidamente, con el fin de reservar tiempo para un
estudio detallado de los captulos restantes.
Las partes no explicadas en el curso preliminar servirn de base a los estudiantes para cursos ms
avanzados, pudiendo utilizarse como material de consulta para estos cursos.
Como el lector notar, nuestro libro contiene retratos y datos biogrficos de seis pioneros de la
mecnica de suelos. Estos hombres han hecho aportes importantes a la ciencia de la mecnica de suelos,
y han ejercido gran influencia sobre los estudiantes de esta materia. Existe una segunda generacin de
profesores cuyas obras tambin han tenido y tendrn una gran resonancia. Las numerosas referencias del
libro a los trabajos de estas personas corroboran este hecho.
Agradecemos a los numerosos autores y editoriales la autorizacin para reproducir tabjas y figuras.
El Consejo del Instituto de Ingenieros Civiles (Londres) concedi el permiso para reproducir material
contenido en Gotechnique.
En las primeras fases de su preparacin, el libro fue subsidiado, en parte, por la beca que la Funda-
cin Ford le concedi al Instituto Tecnolgico de Massachusetts (M.I.T.), con la finalidad de favorecer la
mejora de la enseanza de la ingeniera. Esta ayuda se reconoce aqu expresamente. Agradecemos al
profesor Charles L. Miller, director del Departamento de Ingeniera Civil, su estmulo para la realizacin
le este libro. Agradecemos igualmente los aportes de muchos de nuestros colegas delM.I.T.,y el impor-
tante papel que desempearon nuestros estudiantes, quienes, con tanto cuidado, analizaron y revisaron
varios borradores. Un reconocimiento especial se debe a los profesores Charles C. Ladd y Leslie G.
Bromwell que hicieron comentarios a la mayor parte del texto. El profesor Bromwell intervino en la
revisin de la Parte II y del captulo 34. El profesor John T. Christian ayud considerablemente en
algunos planteamientos tericos del texto, al igual que el doctor Robert T. Martin en la Parte II y el
doctor David D'Appolonia en los captulos 15 y 33. El profesor James K. Mitchell de la Universidad de
California (Berkeley) aport valiosos comentarios con respecto a la Parte II, as como el profesor Robert
L. Schiffman de la Universidad de Illinois (Chicago) sobre el captulo 27. Por ltimo damos las gracias a
la Srta. Evelyn Prez y en especial a la Sra. Alice K. Viano por la infatigable y meticulosa labor de
mecanografa de nuestros numerosos manuscritos.
MIT T. WILLIAM LAMBE
ROBERT V. WHITMAN
MECNICA DE SUELOS
DNALO WOOD TAYLOR

Donald Wood Taylor naci en Worcester, Massachusetts, en 1900 y muri en


Arlington, Massachusetts, el 24 de diciembre de 1955. Despus de graduarse en el
Instituto Politcnico de Worcester, en 1922, el profesor Taylor trabaj nueve
aos en el Servicio Topogrfico de Costas y Geodesia de los Estados Unidos y
con la Asociacin de Energa de Nueva Inglaterra. En 1932 pas a formar parte
del Departamento de Ingeniera Civil de M.I.T., donde permaneci hasta su
muerte.
El profesor Taylor fue miembro activo de la Sociedad d Ingenieros Civiles de
Boston y de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE). Poco antes de
su muerte haba sido nombrado Presidente de la Sociedad de Boston. Desde 1948
a 1953 desempe el cargo de Secretario Internacional de la Sociedad Interna-
cional de Mecnica de Suelos y Cimentaciones.
El profesor Taylor, hombre apacible y modesto, era muy respetado por sus
compaeros debido a su cuidadoso y preciso trabajo de investigacin. Hizo gran-
des aportes a los fundamentos de la mecnica de suelos, en especial sobre los
temas de consolidacin, resistencia al esfuerzo cortante de suelos cohesivos y
estabilidad de taludes. Su artculo "Estabilidad de taludes de tierra" le mereci la
Medalla Desmond Fitzgerald, el mximo premio de la Sociedad de Ingenieros
Civiles de Boston. Su libro, de texto "Fundamentis of Soil Mechantes" se ha
utilizado ampliamente durante muchos aos.
PARTE I

Introduccin
El propsito de esta primera parte es despertar el inters del alumno que inicia el
estudio de la mecnica de suelos, y sealarle algunos conceptos realmente fundamen-
tales. En el captulo 1 se presenta un cuadro amplio de los problemas de ingeniera
civil que pueden abordarse con xito mediante los principios de la mecnica de suelos.
En el captulo 2 se exponen, en trminos asequibles al estudiante de ingeniera, los
conceptos esenciales que se tratarn con detalle en la parte principal del libro.