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A PEQUISA ETNOMUSICOLGICA COMO EXPERINCIA HUMANA E

EXPLORAO DO DESCONHECIDO

Dirijamos-nos agora a um mundo totalmente diferente. No se trata mais de


interrogar manuscritos e esboos, de vasculhar bibliotecas poeirentas, de interrogar
correspondncias, de ler artigos e livros para reunir um conjunto de provas em favor de
uma dada hiptese. Convido a uma viagem ao Grande Norte Canadense, mais
exatamente na aldeia de Pond Inlet, situada no norte da Terra de Baffin, na provncia de
Nunavut, para encontrar os inutes (o que antigamente chamvamos esquims) e tentar,
em campo, no ar livre da geleira, prximos a seres de carne e osso, recolher e compilar
sua msica.

Primeiro estudo de campo


Estvamos em algum ponto dos anos 1970. Pela primeira vez na vida, aspirante
a etnomusiclogo, eu faria um estudo de campo. Eu havia me apresentado na vspera
ao conselho da aldeia, a fim de explicar o objetivo da minha visita e justificar a presena
do branco sulista expondo o que minhas pesquisas poderiam trazer comunidade.
Escutaram-me pacientemente sem me olhar, o que era um pouco intimidante, mas talvez
fossem eles que estivessem incomodados; uma jovem traduzira minhas propostas em
inuktitut, a lngua dos inutes, e o conselho deliberara em sua lngua; finalmente, o chefe
do conselho confirmara que eu era bem-vindo. A rdio comunitria anunciara minha
chegada e os objetivos de minha estada, e quando, na manh seguinte, eu me pusera em
busca de msicos, j no era mais um desconhecido.
Koumangapik, um velho, estava sentado diante de mim e tragava seu cachimbo,
calmamente. Ele tinha os olhos vivos e inteligentes. A jovem intrprete que me haviam
designado explicou-lhe por que eu queria encontr-lo. Eu me interessava pelos pisiit (no
singular, pisiq), cantos de dana com tambor que antigamente eram executados nos
grandes iglus cerimoniais por ocasio de festas comunitrias (pode-se escutar a
gravao de um psiq no site www.pum.umontreal.ca/musicologue). Em um de nossos
encontros, ele me descreveu como se davam os processos de composio, de
transmisso, de execuo e de recepo do psiq.
O canto era composto por um homem, sozinho, geralmente enquanto ele caava,
vigiava a caa ou permanecia em viglia em sua tenda. Como os inutes no conheceram
escrita at os missionrios introduzirem, no final do sculo XIX, um alfabeto silbico
para traduzir a Bblia, o poeta-compositor, uma vez fixados em sua mente o texto e a
melodia do canto, reproduzia-o repetidamente para no esquec-lo. Depois ele ensinava
sua esposa, que o transmitia em seguida para as outras mulheres do grupo visando as
festas nas quais o canto era, estritamente falando, executado em pblico. As mulheres
desempenhavam aqui um papel central, pois, como diz admiravelmente o explorador
dinamarqus Knud Rasmussen, entre os inutes, espera-se que a mulher seja a memria
dos homens. Mas o canto circulava j no seio da comunidade graas a execues
informais. Se a esposa do compositor, por qualquer razo que fosse, no era capaz de
aprend-lo e memoriz-lo, era sua me que desempenhava o papel intermedirio entre o
poeta-compositor e a comunidade. O grupo desempenhava assim o papel de memria
potica e musical coletiva. Quando a festa ocorria por ocasio da visita de um
estrangeiro, o poeta-compositor ensinava seu canto s mulheres do acampamento
hospedeiro. Durante a execuo pblica, ele prprio no cantava, mas danava tocando
seu tambor e soltando gritos de tempos em tempos.
O que descrevo aqui, jamais vi. Os iglus desapareceram desde os anos 1960,
substitudos por minsculas caixas de alumnio desprovidas de instalaes sanitrias,
construdas pelo governo canadense para reagrupar os inutes nas aldeias, em torno da
escola, da igreja, do posto policial e do emprio da Companhia da Baa de Hudson, a
fim de afirmar a soberania do Canad sobre os territrios polares, contestados de vez em
quando pelos Estados Unidos.
Encontrei Koumangapik para uma primeira seo de gravao. Antes de
comear a cantar, ele fez um discurso bastante longo: Alianakoulouk comps este
canto quando ele perdeu seu caiaque. Ele teve de voltar a p sobre a geleira. Ele queria
matar as focas com pedras de gelo e, para tanto, se escondeu no alto de uma colina. Era
a poca em que um barco irlands havia estacionado por vrios dias na baa de Pont
Inlet.... No somente o pisiq que Koumangapik ia me cantar tinha de fato um autor, e
era efetivamente o produto de estratgias de criao, mas tambm tinha sido composto
numa data bem precisa, localizvel graas a um evento que permaneceu presente na
memria da pequena comunidade. Ele se inscrevia numa histria.
Em seguida Koumangapik entoou o canto batendo palmas para substituir o
tambor que ele no havia trazido, pois o instrumento era grande demais. Ele o mostrou
para mim depois disso. Quando o vi, me espantei: jamais tinha visto um tambor to
grande, com cerca de 80 cm de dimetro, cuja pele, antes de cada execuo, devia ser
cuidadosamente encharcada na gua e depois secada ao fogo; um tambor que seguramos
com a mo esquerda e tocamos com a direita com uma baqueta, no sobre a pele, mas
sobre o quadro de madeira que a suporta, fazendo rodar o tambor direita e esquerda,
com um movimento do punho. Esse pisiq era, para minhas orelhas ocidentais, de uma
monotonia desconcertante. Demorava, demorava, marcado pelo refro aya ya que era
para mim o nico ponto de referncia. Pedi intrprete que me resumisse o contedo do
texto. Ela pediu para reescutar a gravao, eu rebobinei a fita e ele me traduziu as
primeiras frases: Eu penso sempre que to belo quando eu alcano o cume da colina.
Voc acredita que vai me ver? Aya ya. O sol est severamente gelado. Isso no me toma
muito tempo para sair de manh. Aya ya. Se Koumangapik no houvesse me explicado
o contexto da composio, eu jamais teia compreendido por que Alianakoulouk havia
subido numa montanha e por que era to importante que ele contasse isso a ns. De
fato, esse canto estava ligado a um momento dramtico de sua existncia: ele havia
perdido seu caiaque, ele no podia voltar imediatamente ao acampamento, e teria
morrido de fome se, do alto da colina, onde os animais no poderiam v-lo, no tivesse
matado uma foca para comer... Essa composio potica e musical no invocava um
incidente banal da vida, e no tinha nada de montono para o autctone. Ela me
confrontava com o drama cotidiano dos inutes de certa poca, submetido que estavam
s caas infecundas e aos perodos de fome: era sua vida que estava continuamente em
jogo. Para estudar os cantos de dana com tambor, seria necessrio mais tarde, em casa,
como bom etnomusiclogo, aps laboriosas transcries, que eu determinasse o tipo de
escala usadas nessas monodias e a natureza da relao entre a melodia e o ritmo das
batidas; em resumo, era-me necessrio analisar o material musical do qual os cantos
eram feitos. Mas os psiit veiculam tambm o vivido dos inutes e somente o
conhecimento de seu modo de vida e do funcionamento de sua sociedade explicavam
sua importncia cultural.
Aps ter bebido um pouco de ch e tragado mais algumas baforadas de seu
cachimbo, Koumangapik me contou o contexto de uma outra composio, e em seguida
se ps a cantar. Mas logo parou. Voltou-se para a intrprete a quem disse algumas
palavras, depois partiu sem dar explicaes. Ele deve voltar para casa, ela me disse,
no se me informar que ns nos veramos no dia seguinte mesma hora. Eu havia sido
prevenido que o etnomusiclogo no deve nunca contrariar seus informantes, devendo
se adaptar a suas mudanas de humor, obrigaes e restries: afinal, ns perturbamos o
desenrolar de suas atividades cotidianas. Mas graas a esse incidente eu ia descobrir
algo que eu jamais teria esperado numa sociedade dita de tradio oral. Logo no
incio da segunda seo, Koumangapik me explicou que ele no se lembrava mais do
resto do texto e que ele retornou para consultar em casa um caderno no qual havia
registrado em alfabeto silbico os textos de todos os cantos de seu repertrio. Entendi
tambm, esse dia, por que Koumangapik queria me cantar seus cantos integralmente.
Eu, que no compreendia seu significado, s ouvia a repetio lancinante de uma
melodia que, a priori, eu julgava pouco inventiva (mas eu no havia ainda procedido
anlise das pequenas variaes sutis que viriam modificar, a cada frase, o modelo
original e que me daria acesso ao processo concreto de inveno musical do meu
informante). Na verdade, quando os cantos eram executados numa circunstncia festiva,
eles eram sempre objeto de um concurso: os mais velhos determinavam qual era o
melhor, quem era o poeta-compositor que contava a histria mais interessante, mas
tambm quem era o danarino capaz de permanecer danando por mais tempo (da a
importncia de um texto longo e completo). Pois, como o tambor era difcil de
manipular, o poeta-compositor-danarino era tambm avaliado, pelos mais velhos, de
acordo com sua persistncia e resistncia. Um critrio fsico que eu s julgaria
pertinente em nossa cultura nas Vexations de rik Satie (pea para piano na qual o
intrprete deve repetir 840 vezes o mesmo fragmento musical) ou em Julius Katchen,
que se vangloriava em sua poca de ser o nico pianista capaz de tocar trs concertos na
mesma noite. Na verdade, esse critrio de resistncia no deveria me espantar: no h
em nossas culturas uma apreciao das performances fsicas de um intrprete, sempre
que nos extasiamos diante da virtuosidade de um violinista ou a agilidade vocal de uma
soprano?
Tanto o canto quanto sua execuo eram objeto de uma apreciao esttica. Os
inutes tm uma intuio clara do que ou no belo. Eles distinguem claramente entre o
som bom e ruim do tambor, e preciso ter uma ateno especial na preparao de sua
pele antes da execuo. Quando, ao longo de uma festa, o tambor no soa
adequadamente, faz-se uma interrupo para umidific-lo novamente e estender sua
pele. Interrogando os membros da comunidade, descobri rapidamente que certos cantos
eram preferidos a outros. Aprendi assim quais eram as particularidades culturais que
cercavam a execuo de um canto de dana com tambor. A circunstncia mais
espantosa para ns era sem dvida a organizao dos torneios de canto, de carter
ordlico1, destinados a resolver conflitos, quando um inute reclamava que outro havia
tomado sua esposa ou roubado uma carcaa de foca, bem como no caso de assassinatos.
Aquele que tivesse feito a melhor apresentao, que tivesse astutamente zombado de
seu adversrio e composto o canto mais belo e mais longo era considerado vencedor ou
absolvido das acusaes que lhe pesavam. Assim, restabelecia-se o equilbrio numa
sociedade constantemente ameaada pelas condies climticas e que devia sua
sobrevivncia unicamente solidariedade entre seus membros. Equivoquei-me bastante
em me espantar: na Idade Mdia, organizvamos torneios violentos, que permitiam
determinar qual cavaleiro era declarado vencedor pelo julgamento de Deus, bem
como torneios de cantores, aqueles que Wagner narrou em Tannhuser e em Os Mestres
Cantores de Nuremberg.
Ns nos encontrvamos todos os dias, e uma verdadeira cumplicidade se
estabeleceu entre Koumangapik e mim. Um dia, ele me cantou uma pea que atribuiu a
Ouyarak e que executou com um vibrato particular na voz. O texto era particularmente
enigmtico: Meu companheiro de vertigem fazia Houm! Houm!. Meu sangue... o
que h? Mas no sei como, talvez porque eu tenha um pensamento, no sei. Eu insistia
em compreender. Ele deu uma longa explicao. A jovem intrprete se mostrava
incomodada. Pois se tratava de um canto de xam e ela era crist. O companheiro de
vertigem designava um esprito auxiliar, pequeno ser invisvel que acompanha o xam
em suas prticas. O texto fazia aluso ao fato de que o xam se estrangulava para
provocar vises (da as palavras um pensamento) afirmando ser auxiliado por seu
esprito auxiliar. E Koumangapik me mostrou como o xam apertava o pescoo com
uma corda. Quanto ao vibrato que me espantara (nos psiit usuais, a voz branca) ele
expressava a presena do esprito pela voz do xam.
Meu informante utilizava ento uma tcnica vocal determinada por um
repertrio bem preciso. Para compreender a caracterstica sonora dos cantos de xam,
era-me necessrio estudar os mecanismos do animismo, segundo o qual um esprito ou
uma divindade encarna num animal ou elemento natural. A msica tradicional dos
inutes no s era compreendida unicamente no contexto de uma sobrevivncia a ser
assegurada diariamente, mas tambm, para aprofundar seu verdadeiro alcance, era
necessrio penetrar na religio dos autctones e recoloc-la no seu contexto ecolgico.

1 Referente ordlia, prova judiciria da Idade Mdia feita com a concorrncia de


elementos da natureza cujo resultado era interpretado como um julgamento divino.
Numa tarde, aps uma longa seo de gravao, eu acompanhei Koumangapik
at sua casa. Encontrei sua esposa, que me recebeu de forma desagradvel. Soube
depois que ele no ficara muito contente com o fato de seu marido compartilhar comigo
seus conhecimentos xamnicos. A aldeia, como todas as aldeias inutes canadenses, fora
cristianizada havia cerca de um sculo pelos missionrios catlicos e anglicanos que
tinham dividido entre si o territrio, criando s vezes clivagens irredutveis no seio de
uma mesma comunidade. Soube que Koumangapik havia sido xam. Dei-me conta de
que eu tivera uma grande sorte em poder registrar um repertrio que no era mais
executado havia dcadas.

Um trabalho exigente
Considero a profisso de etnomusiclogo como a mais difcil de todas aquelas a
cujo exerccio a musicologia conduz. uma atividade que, percebe-se atravs de minha
narrativa, demanda uma percepo aguda das relaes humanas e muita diplomacia.
tambm, no plano cientfico, um campo de pesquisa que exige interesses e
conhecimento em diversas disciplinas que no so estritamente musicais: a antropologia
cultural, a sociologia, o estudo das religies, a histria, a lingustica... Mas, por mais
difcil que seja, esse trabalho na minha opinio um dos mais apaixonantes e
necessrios de toda a disciplina musicolgica.
Primeiro porque ele obriga a abandonar lugares comuns. A comear por aqueles
ligados, na maior parte das vezes, ao que seria a msica de tradio oral. Se, claro, as
msicas estudadas pela etnomusicologia tm caractersticas prprias ligadas oralidade
(j que no h partitura, apela-se constantemente memria, em particular a modelos
que esto na base de cada execuo), por outro lado a existncia, em certas culturas, de
uma escritura dos textos poticos musicados vem nuanar a ideia pura demais que
delas podemos ter. Falamos com frequncia de msicas de criao coletiva. Um
grande etnomusiclogo, Constantin Braillou, chegou a afirmar: Jamais poderemos
apanhar em flagrante o criador iletrado. Certamente, em muitos casos, no conhecemos
seu nome, mas uma melodia deve efetivamente ter sido inventada por algum uma
primeira vez. Na cultura inute, o poeta-compositor claramente identificado. Logo, os
cantos so situados no tempo e a narrativa de suas circunstncias de composio
permite estabelecer o momento em que foram inventados. Contrariando uma crena
fortemente estabelecida, as sociedades de tradio oral tm uma histria e as msicas
tradicionais, idem. Alm disso, diz-se que as msicas de tradio oral seriam
essencialmente funcionais. Evidentemente, na maior parte das vezes elas devem sua
existncia a uma circunstncia social ou ritual bem precisa, canto de trabalho, de
casamento, funerrio ou religioso, por exemplo. Mas isso no significa a ausncia de
sensibilidade esttica. Simplesmente, a avaliao do que se ouve no se exprime atravs
de palavras ou gestos anlogos aos nossos.

O que o etnomusiclogo ensina de novo sobre a msica


O trabalho de etnomusiclogo no s permite corrigir vrios lugares-comuns
sobre as msicas de tradio oral, mas possibilita descobrir que a msica no sempre
aquilo que pensamos com base unicamente em nossa experincia ocidental. Por
exemplo: temos uma intuio clara da diferena entre obras distintas: a Terceira
Sinfonia de Beethoven no a Quinta, nem a Nona. O mesmo no ocorre com as
msicas de tradio oral. No caso da cultura inute, como a extenso do canto composto
, junto com a resistncia requerida do danarino, um critrio essencial de sua
apreciao e execuo, no raro que, numa mesma apresentao, um inute encadeie
vrios cantos que, em outros contextos, poderiam ser executados de maneira individual.
( o caso do psiq acessvel no site. A transcrio e a anlise dessa pea tornam ainda
mais evidente sua organizao). o conceito de obra que posto aqui em questo.
Jamais escutamos, num concerto sinfnico clssico, a orquestra emendar sem
interrupo a abertura da Flauta Mgica com o Concerto para piano n 20 de Mozart.
O gnero pot-pourri, sucesso de diferentes obras, excepcional para a msica
clssica em nossa cultura.
E ento, e ento... h o momento de graa da descoberta surpreendente. No canto
de dana com tambor e na dana que o acompanha, o etnomusiclogo , ele tambm,
confrontado a um enigma. O danarino golpeia o tambor com batitas regulares, mas
quando comparamos diversas interpretaes de um mesmo canto, constatamos que as
batidas no caem nunca nos mesmos lugares em relao melodia. Aps analises,
jamais tive sucesso em estabelecer uma relao estvel entre a estrutura meldico-
rtmica do canto e as das batidas, e conclu que ela no existia. Relatei um dia essa
dificuldade a um dos nossos maiores ritmistas, que me respondeu firmemente:
impossvel. At o dia em que, lendo uma notvel contribuio de um antroplogo,
Roberte Hamayon, sobre as relaes entre msica e xamanismo nos povos siberianos,
descobri que o tambor era tambm utilizado como objeto mgico. Alm disso, um de
meus colaboradores, Claude Charron, havia sublinhado em outra ocasio que o tambor
poderia servir busca de consortes. Se, malgrado as numerosas pesquisas e anlises,
no conseguimos estabelecer uma relao entre a organizao rtmica do canto e a
batida do tambor, se ela no existe, porque nessas culturas o tambor, para retomar os
termos de Hamayon, um acessrio polivalente. Foi preciso que eu admitisse esta
evidncia surpreendente: para os inutes de Pond Inlet, o tambor no era um
instrumento de msica.