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NECESIDAD DE APRENDER ECONOMA

Como podemos darnos cuenta se hace necesario tener un mnimo de conocimiento


sobre el funcionamiento de la Economa, ya que esto nos ayudar a comprender el
mundo y la situacin en que vivimos y a responder a preguntas simples o complicadas,
como las siguientes:

Por qu algunas personas que slo se dedican a jugar ftbol ganan mucho ms que
un ingeniero o mdico que ha invertido tanto en su formacin profesional?
Qu papel juegan los precios en el mercado?
Por qu suben los precios?
Por qu el dinero es importante?
Cmo nos afecta la subida del precio del petrleo?
Por qu existen crisis econmicas? Y muchas otras preguntas ms.

POR QU ES IMPORTANTE ESTUDIAR ECONOMA?


Sencillamente porque el conocimiento de la ciencia Econmica nos ayuda a:

Tener mayor capacidad de comprensin de los fenmenos econmicos.

Poder participar y tomar decisiones en la sociedad, en acciones humanas como


hacer negocios, invertir, firmar contratos, crear empresas, etc.

Usar de manera ms adecuada nuestros recursos.

La Economa debemos comprenderla como un conocimiento que podemos aplicar y que


nos puede ayudar a resolver problemas, a entender el mundo, pero sobre todo a
buscar y proponer soluciones para mejorarlo.

La economa estudia cmo se utilizan los recursos escasos para especializarse


en la produccin y as poder intercambiar y consumir bienes y servicios.

El estudio de la ciencia econmica es de vital importancia para la sociedad


contempornea ya que si se logra entender cmo funciona la economa de una
sociedad determinada se da el primer paso para mejorar las condiciones de vida de la
poblacin.

De aqu que una reflexin sobre los supuestos y fundamentos en que descansa la
teora econmica es crucial para contar con el instrumental de anlisis ms apropiado
para comprender el fenmeno econmico.

ACERCAMIENTO AL TERMINO ECONOMA


Generalmente cuando se pide una definicin de Economa, muchas personas suelen dar
conceptos relacionados con el dinero, con el valor de las cosas o con la riqueza de las
personas o los pases, sin embargo aunque es totalmente cierto que el campo de
estudio de la Economa abarca todos los problemas relacionados con la determinacin
del precio de las cosas, con el anlisis de actividades que implican costos y que
producen beneficios medibles en dinero, es decir con la produccin y distribucin de
bienes y servicios para la satisfaccin de necesidades humanas, debemos aclarar que
el dinero no lo es todo, de hecho es posible resolver gran cantidad de problemas
econmicos sin utilizar dinero.

Si nos remontamos a pocas anteriores de la evolucin del gnero humano, podemos


notar que por mucho tiempo los seres humanos vivan sin dinero, por otra parte, para
demostrar que la Economa es un campo ms amplio revisemos que el costo de
muchas cosas no est expresado en unidades monetarias; si una persona es apresada
o secuestrada, por ejemplo, su costo econmico es la privacin de su libertad. Por ello
la economa estudia la accin del hombre ante el uso de los recursos escasos, ya que
todo recurso escaso sirve para satisfacer una necesidad y ello implica que al disponer y
usar recursos para satisfacer necesidades siempre conlleva un costo econmico.

DEFINICIN DE ECONOMA
Como sucede con la mayora de las palabras cultas y elegantes que solemos utilizar, la
economa es una palabra de origen griego transportada al idioma latino. En el griego
originalmente significaba dirigir, ordenar y administrar, luego en latn y en francs la
palabra se transform y pas a ser sinnimo de ordenacin y administracin.

Hoy la economa, tiene al menos tres significados diferentes. Por una parte, es
sinnimo de ciencia econmica; en otro sentido, se utiliza para designar el sistema
econmico concreto existente en un pas o regin, como cuando se habla de "la
economa japonesa", por ejemplo. Por ltimo, y ms apegada a la etimologa del
trmino, la palabra economa significa, en el lenguaje corriente, la administracin recta
y prudente de los bienes, el ahorro de tiempo, materiales o trabajo.

Por eso hoy asociamos la economa con el uso ptimo de los recursos de forma que
una cantidad dada de los mismos produzca la mayor satisfaccin o utilidad. En este
sentido, pues, economa es sinnimo de eficiencia, de escogencia entre medios escasos
para el logro de fines determinados.

Por ello manejaremos la definicin de economa propuesta por Lionnel Robbins.


Robbins define la Economa de la siguiente manera Economa es la ciencia que
estudia la conducta humana como una relacin entre fines y medios limitados
que tienen diversa aplicacin.

Tambin es conveniente aclarar que los fines de los seres humanos son numerossimos
y por tanto ilimitados, van desde la satisfaccin de las ms elementales necesidades
biolgicas hasta los ms elevados fines culturales o espirituales. El ser humano para
poder alcanzar sus fines o necesidades utiliza los medios o recursos escasos; estos
medios pueden ser por ejemplo el tiempo y el trabajo, los cules son escasos y
debemos escoger si los de dedicamos a emplearlos en la produccin de las fbricas, las
minas o los pozos de petrleo; ya que son y sern siempre insuficientes.

El ser humano tiene que elegir entre esos usos alternativos, las diversas aplicaciones
de esos medios. Est continuamente tomando decisiones de ese tipo. Los criterios para
esa eleccin, los mtodos para valorar las diferentes alternativas y los efectos de las
decisiones adoptadas sern el objeto de estudio de la Economa.
LA ECONOMA COMO CIENCIA
Es la Economa una ciencia? La Economa es una ciencia social con sus
particularidades y que tiene relacin con el resto de ciencias. Adems, puede utilizar
distintos lenguajes: verbal, grfico y matemtico para explicar los mismos hechos.

La economa como ciencia se usa cuando se aplica al estudio de los fenmenos de


relacin social, analizando los procesos de la produccin, la circulacin, la distribucin y
el consumo, y tratando de establecer un orden que responda al mejor
aprovechamiento de los bienes materiales para alcanzar los fines humanos que nos
proponemos.

La economa no es una ciencia exacta, aunque se la quiera reducir a una simple


especulacin sobre la formacin del valor o de los precios, la naturaleza misma de
estos fenmenos escapa a las construcciones estrictamente mentales o puras y hacen
de la economa la ciencia social por excelencia, superando los esfuerzos de muchos
estadistas modernos que tratan de mantenerla en un plan especulativo y abstracto.

LA ECONOMA POLTICA
En los siglos XV y XVI la economa comenz a constituirse como disciplina especfica
del quehacer cientfico que estudiaba como una sociedad se organizaba para producir,
distribuir los frutos de la produccin y consumirlos. Esa disciplina fue la Economa
Poltica, la que no slo intentaba comprender porque los hechos econmicos eran de
determinada forma, sino que adems defina las medidas adecuadas para lograr el
bienestar de una sociedad.

Cuando hablamos de economa poltica hacemos referencia a la ciencia que trata del
desarrollo de las relaciones sociales de produccin. Estudia las leyes econmicas que
rigen la produccin, la distribucin, el cambio y el consumo de los bienes materiales en
la sociedad humana, en los diversos estadios de su desarrollo.

La economa poltica es una ciencia histrica. Revela las condiciones y causas del
origen, evolucin y cambio de unas formas sociales de produccin por otras, ms
progresivas.

La economa poltica roza los intereses econmicos y polticos fundamentales de los


hombres, de las diversas clases de la sociedad y, en las formaciones antagnicas de
clase, es campo de una aguda lucha clasista. Por esto no existe ni puede existir una
economa poltica nica para todas las clases.

PROBLEMA BSICO DE ECONOMA


El problema bsico de la economa es la escasez. Si todas nuestras necesidades
estuvieran cubiertas y no nos hiciera falta nada, la Economa no existira. Pero en las
sociedades actuales esto no sucede, los bienes son escasos y es preciso elegir entre
distintas opciones. No tenemos suficientes recursos como para poder adquirir los
bienes y servicios que satisfacen todas nuestras necesidades, por lo que tenemos que
establecer prioridades entre nuestras necesidades

El desequilibrio entre los recursos limitados y los deseos ilimitados es la fuente del
problema econmico al que se tienen que enfrentar igualmente todos los sistemas
econmicos, ya que la economa no puede producir suficientes bienes y servicios para
satisfacer los deseos de todos.

a. El problema econmico del hombre

El problema econmico de toda persona se sustenta en el hecho de la inevitable


escasez de los recursos y la necesidad de elegir entre alternativas del uso de los
recursos, para alcanzar cubrir fines o necesidades.
El problema comn de todos los seres humanos es la eleccin econmica que
continuamente debe realizar en el uso de los recursos escasos.

b. Las principales interrogantes econmicas

El qu producir

Se refiere a cules son los bienes y servicios que se van a producir, es decir se decide
que necesidades sern satisfechas y cules quedarn pendientes de satisfacer.

El cmo producir

El cmo producir se refiere a la manera de combinar los recursos escasos o sea los
factores de produccin tierra, trabajo y capital para lograr una produccin ms
eficiente.

El para quin producir


Esta interrogante responde a quin se van a destinar los bienes y servicios que se
produzcan, es decir cmo se asignar la produccin dentro de los miembros de la
sociedad.

CONCEPTOS BSICOS DE ECONOMA


a. Agentes econmicos

Son todos los participantes de la economa, como por ejemplo los individuos, las
familias, y las empresas. Los agentes econmicos son aquellas personas y
organizaciones que se dedican a la produccin, el intercambio, la especializacin y el
consumo de bienes y servicios.

b. Recursos escasos

Los recursos son los llamados recursos productivos o factores de la produccin como la
tierra, el trabajo y el capital que se combinan para producir bienes y servicios.
Adems, estos recursos son escasos porque la cantidad que existe de ellos es menor
en relacin a las necesidades que esperan satisfacer.

c. Eleccin econmica

Basado en el hecho que los recursos son escasos, las personas tienen que decidir cmo
usarlos, para lograr la optimizacin de su utilizacin; ya que sabemos que si usamos el
maz para producir sustitutos de combustibles fsiles dejaremos necesidades
alimenticias insatisfechas.
d. Especializacin

La especializacin se refiere al uso de los recursos aprovechndolos lo mejor posible,


igualmente las personas, las empresas y los pases no pueden producir todo lo que
necesitan, por ello aumentan el bienestar material produciendo lo que saben hacer
mejor que otros.

e. Intercambio

Si los individuos, las empresas y los pases se especializan, solo producirn


determinados bienes, lo que hace necesario que intercambien el resultado de su
produccin por otros bienes y servicios en los cules no se tiene habilidad para
producir; por ello la especializacin impone el intercambio, pues sin l la
especializacin no tendra ningn beneficio econmico.

SISTEMAS ECONMICOS
Un sistema econmico es la forma como la sociedad organiza sus sistemas de
produccin, consumo, intercambio y distribucin de bienes; o sea sus recursos escasos
de manera que se puedan cubrir de forma ms eficiente las necesidades de la
sociedad

a. Capitalismo o Liberalismo Econmico

En el sistema econmico capitalista o de economa de mercado, prevale el derecho de


propiedad privada en el uso de los recursos escasos; por lo tanto, cada persona toma
sus propias elecciones econmicas sobre qu, cmo y para quin producir.

El liberalismo econmico se define como un conjunto de ideas o conjunto de principios


y doctrinas que suponen darle prioridad a la libertad de poder producir, consumir e
intercambiar dentro de la actividad econmica, respetando nicamente las reglas
generales que el Gobierno debe establecer con el propsito que se respeten los
derechos individuales de todos los participantes.

Desde el punto de vista filosfico, el liberalismo considera que el hombre debe poder
actuar sin ningn tipo de coercin, ni privilegio concedido por el Estado. Los actos
econmicos son considerados como una asociacin voluntaria de los hombres, libre de
toda presin ms que las reglas que se derivan del pacto democrtico que va implcito
en la constitucin de cada pas.

Los requisitos para que pueda funcionar este sistema econmico es que, de existir
igualdad de derechos entre todos los hombres, por ello es necesario que funcione
dentro de un sistema democrtico; por esa razn encontramos que los postulados
bsicos del liberalismo poltico se generaron durante la Revolucin francesa.

El liberalismo poltico y filosfico francs tambin recibi grandes aportes de otros


pensadores de otras naciones como fue el caso de Inglaterra, especialmente con las
contribuciones de las doctrinas enunciadas por Adam Smith y los llamados clsicos que
propugnaron el libre juego de las fuerzas econmicas sin intromisiones del estado.
Como podemos notar el liberalismo francs y el ingls se completaron y fue gracias a
esta doble dinmica que sus corrientes se extendieron a todos los pases de Europa y
Amrica. Por lo tanto, hoy se concibe el Liberalismo en economa como sinnimo de
libre concurrencia y ausencia de restricciones y regulaciones por parte del Estado,
cuando se le entiende en su correcta y original definicin.

b. Socialismo

En el socialismo es Estado es el dueo de los factores de produccin y por ello es el


Estado el que toma las elecciones econmicas sobre el qu, cmo y para quin
producir.

Por la palabra socialismo podemos entender como el nombre que se ha dado a


distintos credos econmico-polticos que propugnan una ms equitativa distribucin de
la riqueza de acuerdo con los elementos que integran la produccin. Modernamente,
este movimiento puede dividirse en dos etapas: la llamada "utpica", representada por
Babeuf, Thompson, Owen, y otros economistas; y la llamada "cientfica", que se inicia
con Sismondi, Saint-Simon y otros que culmina en un sistema de doctrina econmica
formulado por Marx y desarrollado por Engels, Lenn, Trotzki, Stalin y otros
distinguidos caudillos de la revolucin socialista y hoy podramos mencionar a Hugo
Chvez, Evo Morales entre otros.

En un orden ms moderado y evolutivo, los gobiernos de Suecia, Dinamarca, Islandia,


Nueva Zelanda y varios Estados de Australia han implantado reformas socialistas, pero
con una tendencia moderada.

Economa planificada

En una economa planificada las decisiones ms importantes (qu se produce, quin


produce, a qu precios se vende, quin compra, etctera) se toman en cuenta por un
cuerpo de funcionarios (que son los planificadores) que asignan recursos y fijan
objetivos a cada sector y rama productiva, de acuerdo a objetivos previamente
trazados. Las fuerzas del mercado cumplen, por lo tanto, un papel escaso o casi nulo.

Los sistemas econmicos que se basan en la planificacin central, y consecuentemente


en una economa planificada consideran que las decisiones econmicas ms
importantes deben ser tomadas por un cuerpo colectivo de funcionarios que asignan
recursos y fijan objetivos a cada sector y rama productiva, de acuerdo a metas
generales previamente trazadas.

Economa planificada o dirigida y economa libre


En el lenguaje corriente, se entiende por economa dirigida, la sometida a direccin o
intervencin directa de los rganos del Estado y por economa liberal, la que no pone
trabas ni limitaciones a la iniciativa privada y tiende a la internacionalizacin del
comercio y de la produccin.

Socializacin

Por socializacin suele entenderse pasar a poder de la colectividad la totalidad de los


medios de produccin, distribucin y cambio, aboliendo la propiedad privada de todas
aquellas cosas que no son de uso estrictamente personal. Sin embargo, actualmente
se est dando otro sentido al concepto, indicando poner al servicio de la colectividad
aquellos bienes o servicios que se regan por el inters personal, como socializar la
educacin, socializar la medicina y la salud, etc. Lo que implica convertir a ciertas
profesiones en servicios pblicos o del Estado, tendencia que se manifiesta en muchas
partes del mundo, suscitando el problema de hacerla compatible con las iniciativas
individuales y la libertad de profesin y de comercio.

El avance de la socializacin se va concretando en el continuo acrecentamiento de la


intervencin del Estado en las actividades particulares, el aumento constante de sus
servidores y el creciente volumen de sus presupuestos y de la tributacin.

TRMINOS IMPORTANTES
Economa esttica y dinmica

Tambin existen definiciones de economa esttica, la que vegeta en un ambiente de


tradicin y de inmovilidad y de economa dinmica, la que se agita y se renueva,
ensaya inventos y nuevos sistemas de trabajo para estimular el crecimiento de la
riqueza.

Micro y Macroeconoma

La microeconoma estudia la toma de decisiones econmicas por parte de los agentes


individuales de la economa, es decir estudia el comportamiento econmico de las
partes individuales de la economa como individuos, familias, empresas e industria.
Mientras que la macroeconoma estudia la produccin total, el empleo y el desempleo
total y los movimientos generales de los precios como es el caso de la inflacin y la
produccin total considerando agregados como el PIB.

Economa Positiva y Normativa

La economa positiva estudia la economa desde el punto de vista de lo que es, es decir
es un enfoque propiamente descriptivo. La economa normativa estudia lo que debe ser
en la economa.

Teora Econmica

Una teora econmica es una explicacin coherente y verosmil de cmo estn


relacionados los hechos econmicos, por lo tanto, asla los factores que son ms
importantes para explicar un fenmeno econmico y produce hiptesis y predicciones.
Las teoras econmicas adquieren consistencia con los hechos econmicos.

Poltica econmica

Se entiende por poltica econmica la inclinacin que demuestran los


gobiernos y cuerpos legislativos hacia una determinada direccin
econmica, sea de libre cambio, proteccionista, de laissez faire o de
intervencin estatal en las industrias y negocios privados.
Durante el mercantilismo, la poltica seguida por todos los Estados era de autarqua y
con miras a que las naciones se bastasen as mismas, restringiendo las importaciones,
protegiendo las industrias bsicas y hacindose recprocamente una guerra abierta de
tarifas y contingentes.

Sin embargo, hoy se puede observar en muchos pases del mundo, especialmente
subdesarrollados la aplicacin de polticas econmicas donde los gobiernos han
generado una creciente intervencin en las actividades privadas, una regulacin
metdica de la produccin, un control absoluto y extenso del comercio exterior, y una
manifiesta tendencia a la nacionalizacin de industrias, servicios pblicos y finanzas.