You are on page 1of 5

El acceso al poder en 1916 por parte del radicalismo, fue posible a partir de la sancin de la ley, que

permitia la ampliacin de la participacin poltica. Se inicia as una nueva experiencia en la que se


combinaron prcticas nuevas con viejos modos de hacer poltica, resistentes al cambio propuesto por la
ley.
Nuevos sectores se incorporaron a la prctica del sufragio, lo cual modific la estructura de los partidos
que debieron competir en otros trminos por la conquista del poder, ampliar su aparato y adaptarse a
campaas electorales masivas.
En el Parlamento tambin habra cambios en la composicin y dinmica; el radicalismo ocup el
gobierno y los tradicionales gobernantes, el rol de la oposicin.
La apertura electoral plante como tarea la construccin de un sistema poltico democrtico, que
pusiera en acto los principios representativo, republicano y federal inscriptos en la Constitucin.
Ante este nuevo panorama, los partidos estn en el centro de la escena poltica. La participacin
ampliada, las organizaciones polticas, la prensa y los publicistas demandaban la organizacin de
partidos permanentes y orgnicos, y los modelos a seguir seran los yanquis e ingleses.
A partir de un libro yanqui llega la idea de las convenciones, las cuales reemplazaron a los comits que
eligan a los candidatos en cnclaves.
Los estatutos de 1892 de la UCR, proponan conformar una agrupacin permanente, principista e
impersonal y establecer un gobierno descentralizado, dndole al partido una estructura federativa con
base en los clubes (luego se llamarn comits). En oposicin a estos estaba el PAN, agrupacin de
notables provinciales, sin direccin centralizada, a partir de una complicada red de alianzas renovadas
en cada coyuntura electoral, los candidatos a presidente, gobernadores y senadores.
El radicalismo se haba constituido como partido de oposicin. Sus adherentes apuntaban a instalar un
rgimen poltico democrtico. Ya durante la presidencia de Leandro Alem, el primer conflicto separ a
aquellos que estaban dispuestos a pactar con el gobierno y sent la intransigencia como definicin
identitaria.
Con la muerte de Alem, y la llegada de Yrigoyen, cambiaron algunas cosas. A diferencia del primero,
con Yrigoyen el radicalismo consistira en una causa que tena una misin histrica: construir la
Nacin. De este modo el partido se iba constituyendo como impersonal, diferencindose de los
personalismos oligrquicos, pero tambin como fuerza que pretenda monopolizar la construccin de la
Nacin. En torno a esta tensin es que se form una la escisin del partido en 1924 entre personalistas
y antipersonalistas. Pero ya desde el momento en que el radicalismo pasa de ser oposicin a ser
gobierno hay una divisin al interior del partido, esta fraccin se producira con matices en todas las
provincias: Rojos en el gobierno y azules en la oposicin, o a la inversa. Este enfrentamiento adquiri
carcter nacional, ponindose en cuestin la gestin yrigoyenista para fines de 1918, a partir de: la
ausencia de programa, de ideas y de principios; ausencia de autoridades centrales en el partido y su
reemplazo por una jefatura indiscutida, la del presidente de la Repblica. En definitiva la escisin
antipersonalista estaba en marcha, pero se consolidara en 1924.
Las elecciones del 22 produjeron una primera separacin con la formacin del Partido Principista, que
apuntaba a reorganizarse de acuerdo con sus principios originarios que sonsideraba traicionados por le
yrigoyenismo. Calificaban al gobierno de Yrigoyen como personal, arbitrario y lo asimilaban a la
tirana.
La escisin del partido gobernante provoc realineamientos en el interior de los partidos de la
oposicin. El socialismo tambin se dividira a partir de no decidirse si transar con el
antipersonalismo, dando lugar al Partido Socialista Independiente, y generando divergencias en el
partido conservador. Finalmente, todos estos sectores coincidieron en una frmula comn en las
elecciones presidenciales de 1927, la llamada Confederacin, siendo candidatos Leopoldo Melo y
Vicente Gallo. Por su parte, los conservadores seguan pensndose como un grupo de notables.
Dos proyectos presentados en la Cmara de Diputados, uno en 1925 y 1927, intentaban solucionar el
problema de la organicidad de los partidos, a partir de la intervencin del Estado en su constitucin y
prcticas internas reglamentando la seleccin de los dirigentes y candidatos a cargos electivos. Se
pensaba en el reemplazo del sistema de las convenciones por la participacin directa de los afiliados.
La idea era que de la seleccin interna en los partidos no emergan los mejores o los ms capaces sino
aquellos que contaban con el manejo de las situaciones locales, que ofrecan incentivos materiales bajo
la forma de empleos pblicos o de prebendas y que tejan redes clientelares con base en los comits.
El parlamento
El Parlamento se constituy en un lugar para los pleitos entre partidos y en el interior de ellos. Hay
enfrentamientos entre los radicales y los conservadores, as como ataques por parte del yrigoyenismo
contra el antipersonalismo.
En ultima instancia lo que estaba en discusin en el interio mismo del Parlamento era la definicin del
gobierno representativo. En este debate se pona en cuestin el lugar de los partidos como canales de
mediacin en el sistema poltico, y sobre la cuestin de la representacin. Por un lado est el argumento
que la democracia no es posible si el pueblo no se organiza en partidos, donde los legisladores
representan en el parlamento a su agrupacin poltica, en oposicin aparece el planteo de que el
representante lo es del pueblo de la Nacin. En el caso del Partido Radical, un sector de los legisladores
exiga la separacin entre partido y gobierno. Se poda ser radical y opositor. El gobierno era personal y
por ende ajeno a la tradicin del partido que se basaba en el repudio del personalismo.
La ausencia de partidos orgnicos y disciplinados, fundamentaba dos tipos de planteos: modificar el
accionar de los partidos a travs de reformas legislativas en el marco de la representacin territorial o
promover cambios que los reemplacen por otras formas de mediacin, funcionales, sectoriales y de
intereses. Estos argumentos giran en torno a la Ley Saenz Pea, para los primeros haba que
modificarla, para los segundos derogarla.
Por otra parte, la relacin entre el poder ejecutivo y el legislativo sera tensa. Para los radicales, la
ineficacia parlamentaria era producto del obstruccionismo de la oposicin que enjuiciaba
permanentemente al gobierno y al partido para provocar dilaciones. Para la oposicin, la divisin del
Partido Radical, se trasladaba al Congreso y provocaba un enfrentamiento. Segn la oposicin, era
Yrigoyen quien proporcionaba los motivos para que la Cmara se viera obligada a defender sus fueros
frente al avasallamiento. El primer motivo era que el presidente no asista a las sesiones de apertura del
Parlamento. La ausencia de este no impeda el funcionamiento parlamentario, pero su presencia era una
prescripcin constitucional y la no concurrencia adquiri un fuerte valor simblico. El segundo motivo
era el desconocimiento de las facultades de la Cmara para llamar a su seno a los ministros. El tercer
motivo es el abuso de la facultad ejecutiva de intervenir a las provincias en el receso parlamentario.
La conflictiva relacin entre el Ejecutivo y el Legislativo dio lugar a un debate sobre el lugar de la
soberana. La oposicin colocaba el lugar de la soberana en el Parlamento, representante directo de la
voluntad popular.
La relacin nacin/provincias: el principio federal
Desde la perspectiva radical, las intervenciones iban a las provincias a restaurar las autonomas
provinciales, es decir, a colocar a los pueblos en condiciones de darse sus propios gobernantes, que
hasta el advenimiento del gobierno radical eran elegidos por agentes del poder central; a establecer el
pleno ejercicio de la vida institucional; a restaurar su soberana mutilada; a superar el vicio, el desorden
y la corrupcin de las costumbres pblicas y privadas y a restablecer la justicia.
Al terminar su primer gobierno todas las provincias, excepto Santa Fe, haban sido intervenidas y
algunas en tres oportunidades.
Las intervenciones a gobiernos conservadores daban respuesta a la ilegitimidad; el argumento era que
sus gobernantes haban sido elegidos en elecciones fraudulentas y era necesario devolverle la soberana
al pueblo de la provincia. Las intervenciones a gobiernos radicales se hacan a requisitoria de los
gobiernos provinciales. Las primeras se producan por decreto y eran amplias, las segundas, varias se
dieron por iniciativa del Congreso y eran limitadas.
Al iniciar el gobierno de Alvear, este intent diferenciarse de la poltica intervencionista del perodo
precedente. Dos provincias estaban intervenidas: SL y SJ. En la primera, se produjo el llamado a
elecciones y el gobierno nacional devolvi los fondos, provinciales usados por la intervencin; en la
segunda, envi notas al interventor para limitar sus funciones.
Alvear intentara modificar la poltica de intervenciones, a partir de un proyecto de reforma parcial de
la Constitucin. La iniciativa reduca el mandato de los diputados a tres aos, estableca la eleccin
directa de los senadores y la renovacin total de la Cmara. El proyecto no fue discutido y continuaran
las intervenciones.
Durante el segudno gobierno de Yrigoyen los argumentos de los legisladores personalistas se
extremaron y las posiciones se tornaron ms irreductiles: el pueblo tiene cada seis aos la libertad
absoluta de elegir y el presidente la de mandar.
Administracin y poltica
El radicalismo antes de llegar al poder proclamaba moralidad administrativa, es decir, la burocracia se
consideraba una fuente de prebendas al servicio del crculo en el poder, parte del fraude electoral.
Moralizar la administracin equivala a sujetarse a reglas claras, eliminar la arbitrariedad y las
clientelas.
Una vez instalado el voto secreto y obligatorio, las crticas a la administracin continuaban y se
mantuvo la imagen de una burocracia estatal subordinada al partido gobernante y puesta a su servicio,
excesiva e inoperante. Con los radicales en el poder no hubo innovaciones en lo que respecta al ejrcito
permanente y las agencias estatales (correos, ferrocarriles, establecimientos educativos). Lo que si se
renov fueron los elencos administrativos. Los gobiernos electores fueron dejando paso a los partidos.
La pertenencia al crculo de notables que garantizaba la capacidad, el mrito y el talento unidos a
cierta posicin social fue dando lugar a la militancia partidaria a la hora de designan a los funcionarios
y las vinculaciones tradicionales, a los lazos de lealtad y a la afiliacin a un comit si se trataba de
seleccionar a los empleados estatales.
En la poca a travs de la prensa se haca hincapi en que durante los gobiernos radicales la poltica
tuvo gran injerencia en la administracin, poltica en el sentido del peso de los comits en la funcin
pblica. De todas formas se destaca que al principio de su gobierno Yrigoyen respet a los empleados
que no tuvieran cuestionamientos y no provoc desalojos forzados. El criterio partidista imper para la
provisin de las vacantes, esto es a nivel nacional pero no provincial.
La imagen ms grfica de lo que en la poca aparece mencionado como confusin entre partido y
gobierno la da la denuncia de comits que funcionan en las comisaras o de oficinas de inmigracin
constituidas en comit. Esto tiene dos consecuencias: el radicalismo se perpeta en el poder merced a
los empleados pblicos constituidos en maquina electoral y gobierna ineficientemente porque la
competencia tcnica no figura entre los requisitos de acceso a la administracin.
La maquina electoral
Las agencias estatales que tenan personal distribuido por todo el pas eran el centro de las crticas. La
prensa opositora y los legisladores conservadores, socialistas y demcratas afirmaban que los carteros
asistan a manifestaciones polticas y la correspondencia no se reparta; que los peones de la Defensa
Agrcola cumplan funciones de propaganda y que las patrullas de peones camineros slo recorran el
territorio en vsperas electorales. Estas excusas eran utilizadas por la oposicin para explicar sus
fracasos electorales. A su vez la oposicin explicaba los triunfos del radicalismo por la instauracin de
la mquina, es decir de las presiones oficiales y la utilizacin de los recursos gubernamentales. La
oposicin explicaba los triunfos electorales del partido gobernante por la instauracin de la mquina,
es decir, el radicalismo ganaba por las presiones oficiales y la utilizacin de los recursos
gubernamentales. Sin embargo, la mayora de ellos no tenan slidos argumentos.
Gobierno y partido
Al interior del radicalismo se sostena que los empleados del rgimen eran agentes electorales, pero a
partir de la vigencia de la Ley Senz Pea, un empleado de la administracin radical era un partidario.
Fue radical antes de ser empleado y no lo era por serlo. El principismo y el antipersonalismo montaban
buena parte de su propaganda electoral y fundaban sus disidencias en la confusin partido/gobierno en
la etapa yrigoyenista.
La intencin de legislar
En casi todas las iniciativas legislativas, que tenan como punt de llegada una organizacin ms
eficiente y racional de la administracin pblica, el punto de partida era la experiencia de los pases que
se consideraban ms avanzados. Se tomaba como base de parida el modelo de la civil servce reform.
Este sistema consideraba a los empleos como pertenecientes al partido en el gobierno y cada cambio de
administracin exiga su renovacin. Esto impedia lla formacin de un cuerpo de funcionarios
profesioales que pudieran tener excesiva injerencia en cuestiones polticas. Durante 1916 y 1930,
circularon por el Congreso, proectos que sostenan que la burocracia deba ser tcnicamente netral, es
decir, responder a los titulares del poder poltico sean cuales fueran. En la prctica, el reclutamiento y
la seleccin tuvieron ases particularistas. Combinaban el clientelismo en la renovacin de las vacantes
y la creacin de nuevos cargos. En definitiva, el aparato estatal creci. Algunas agencias estatales lo
hicieron en funcin de las necesidades que implicaban el desarrollo y el crecimiento de la poblacin y
otras por motivos polticos o electorales.
Balance provisorio
Cuando los radicales eran oposicin, reclamaban que se respete el sistema representativo, republicano y
federal establecido en la Constitucin de 1853. Cuando llegaron al poder, esa fue la preocupacin de la
oposicin. La oposicin partidaria asumi la defendas de los postulados de la democracia liberal frente
al comportamiento del yrigoyenismo, que fundaba su legitimidad en el plebiscito acordado para llevar
adelante una misin, la de restablecer el imperio de la Constitucin aunque para ello tenga que
colocarse por fuera y por encima de las leyes: que justificaba su excepcionalidad en la necesidad de
transitar de un ordenamiento a otro, de fundar una nueva era y que negaba ser un gobierno de orden
comn para plantearse como gobierno ejemplar.
La otra gran tensin entre gobierno y oposicin era la imposibilidad conservadora de aceptar el
principio de la soberanaa del nmero, a pesar de que, en el plano del discurso, se asuman como
democrticos. Para atenuar la tensin, explicaban el progresivo crecimiento del voto radical apelando a
la inmadurez del pueblo y confiando en que la educacin producira cambios en el electorado. Las
posiciones ms extremas planteaban que la ley Senz Pea fue dictada prematurametne y era necesario
derogarla.
El radicalismo se divida, y dicha divisin adoptaba caractersticas de un movimiento cismtico y los
disidente se transfroaban en herejes y traidores a la causa. Todos se proponan como los verdaderos
radicales. Para los personalistas, Yrigoyen sintetizaba la causa que representaba: visin global del
mundo ms que programa concreto y particularizado. El radicalismo era una religin cvica, el
dogma, la creencia, la fe en la causa, estaban por encima de la razn.
El antipersonalismo era una reaccin al poder personal de Yrigoyen. Proponan al radicalismo como un
partido, y por ello necesitaba un programa que cumpliera las funciones del lder.
Si bien el radicalismo produce cambios el clientelismo, la presistencia de prcitcas facciosas, la
confusin entre partido y gobierno, el ejecutivismo y la irreductabilidad de las posiciones de una
oposicin que no aceptaba los cambios de la apliacin del sufragio, complicaban la tarea de
fortalecimietno de las instituciones.
En 1930 la defensa de la Constitucin y de sus principios unificaba a todo el espectro partidario contra
el yrigoyenismo y justificaba su derrocamiento. En nombre de la democracia se produjo el primer golpe
de estado.