You are on page 1of 9

No es nada probable que, con estos mensajes espolendola, Karen se detenga ante

un estupendo trozo del pastel de boda. Cada vez que decidimos comer en exceso, se nos
ocurren muchas excusas. El hecho de que Karen perdiera peso en un acelern de dos
semanas hasta la meta pesa poco comparado con los hbitos de toda una vida que siguen
aadiendo kilos extra.

Estados Unidos es un pas enloquecido con las dietas. A todos nos gustara
encontrar un remedio mgico que solucionara aos de malos hbitos. Esto ha llevado a
una situacin bipolar. En un extremo, McDonalds es el eptome de la comida rpida, grasa
y cargada de caloras, con el 11 por ciento de todas las comidas consumidas en cadenas de
restaurantes, mientras en el otro extremo, la mayor parte del pas est siguiendo o
haciendo trampas en una dieta. Las dietas drsticas implican una forma de amnesia
voluntaria. Se olvida lo que no dio resultado ayer para lanzarse de cabeza a la siguiente
moda efectista.

Visto a distancia, es muy extrao que hagamos exactamente lo contrario de lo que


sabemos que es bueno para nosotros. Pero podemos ver cmo sucede todo el tiempo.
Alguien puede decir: Estoy tratando de perder cinco kilos, pero luego, una hora ms
tarde, en cuanto se sienta en el restaurante, coger pan y mantequilla, y despus, terminar
la comida con un pastel de chocolate con nueces, acompaado de un helado de vainilla,
slo por esta vez. Un informe de 2013, de Centers for Disease Control (Centros para el
control de enfermedades) descubra una pequea reduccin de caloras entre los escolares
entre un 4 y un 7 por ciento, pero ninguna prdida de peso, lo cual se explic por una
disminucin de la actividad fsica. Aunque el consumo estadounidense de comida rpida
cay alrededor del 2 por ciento en la ltima dcada, las personas clasificadas de obesas
aumentaron de peso en el mismo periodo. Un numeroso grupo de apoyo en Internet para
personas que han perdido una gran cantidad de peso adopta el mismo planteamiento del
mono con el que cargamos (una adiccin grave de la que no podemos librarnos) que
Alcohlicos Annimos. Comer en exceso es un desorden que siempre amenaza con volver.
Una vez que sabes que eres alguien que come en exceso, te resignas a vivir con ansias de
comer y debes mantener una vigilancia constante para evitar sucumbir. As, debes contar
cada calora, cada da, y las recadas son augurios de una inminente prdida de control. No
juzgo este planteamiento, pero mi intencin es encontrar una alternativa a ese mono con
el que cargamos.

Lo que me ha dado resultado a m es una concentracin constante: No apart la


vista de lo que quera realmente. Para empezar, quera recuperar una manera de comer
normal y sana y no volver a recaer nunca ms. Todos sabemos que el problema real est en la
segunda parte. Los mdicos lo llaman incumplimiento. Al paciente se le dice qu tiene que
hacer tomar una dieta equilibrada con mucha fruta y hortalizas, reducir la carne roja,
hacer ejercicio de modo regular, dejar de fumar y beber en exceso, pero despus de unos
das, semanas o meses, los malos hbitos dominan de nuevo. Por todas partes, hay buenos
consejos para perder peso; sin embargo, un 70 por ciento de la poblacin adulta tiene
sobrepeso o es obesa.

No somos deliberadamente autodestructivos. Si no seguimos los buenos consejos es


porque, francamente, comer en exceso nos hace sentir mejor que privarnos o dedicarnos a
una actividad agotadora. Un cubo de palomitas con mantequilla dispara unos mecanismos
cerebrales primitivos y poderosos; la perspectiva de correr cinco kilmetros no. Compartir
un postre con los amigos en un restaurante acogedor es algo cordial y reconfortante; correr
en una cinta t solo, en un gimnasio, no lo es.

Los que se ponen a dieta siguen haciendo ms de lo que, para empezar, nunca ha dado
resultado.

El eslogan Las dietas no funcionan lleva dcadas con nosotros y es


absolutamente verdad. Todos los estudios de larga duracin han mostrado que menos del
2 por ciento de los que se someten a una dieta consiguen perder un peso significativo
(nueve kilos o ms) y no recuperarlo durante dos aos. No somos una nacin que carezca
por completo de fuerza de voluntad. El fracaso es parte integrante de todo el plan de
dietas. Cul es el primer impulso de alguien tpico que se somete a una dieta? Hacerse
pasar hambre. Reduce su ingesta de caloras. Lucha contra sus ansias de comer y jura
subsistir con algo como el zumo de la hierba de trigo durante una semana. Pero toda esa
privacin crea otro vaco. En lugar de sentirse triste, solo o no querido, se siente triste, solo,
no querido y muerto de hambre al mismo tiempo.

Comprendo totalmente por qu nos hacemos pasar hambre. Un problema fsico


debe exigir una solucin fsica. Los kilos extra son visibles cada vez que nos miramos al
espejo. Los vacos invisibles no lo son. Adems, si comer en exceso representa una falta de
autocontrol, privarnos de comida es un estallido de sper autocontrol. Detesto comer
brcol con zumo de limn, pero me fuerzo a hacerlo. Sin embargo, el sufrimiento aadido
slo agrava el problema. Recuerde el momento clsico de la pelcula Los productores cuando
Zero Mostel no puede calmar a un Gene Wilder que no puede respirar, preso del pnico.

Estoy histrico! Una vez que empiezo, no puedo parar! exclama Wilder.
Sin saber qu hacer, Mostel le tira un vaso de agua a la cara. Wilder se paraliza de
inmediato.

Estoy histrico! Y ahora estoy mojado! chilla.

Todava sin saber qu hacer, Mostel lo abofetea. Wilder gime:

Me duele! Estoy mojado! Y sigo estando histrico!

Es un buen recordatorio de que hacer que nos sintamos peor nunca da resultado.
As que siga la prxima dieta de moda si quiere; puede seguirla incluso mientras lee este
libro, porque cuando vea que la satisfaccin es mejor que la privacin, las dietas drsticas
ya no le tentarn. El hecho de que la prdida de peso pueda conectarse a una felicidad
cada vez mayor es el secreto de por qu mi planteamiento da resultado.

La conexin
mente-cuerpo

Para averiguar de qu tiene hambre, debe reconectar la mente y el cuerpo, mirando


ms all del simple sistema de circuitos de que hablbamos antes, que controla el impulso
bsico del hambre a travs del hipotlamo. Como puede anular las simples seales que su
cuerpo le enva, incluso algo tan bsico como el hambre acaba siendo parte de todo el
cerebro. No todos han interferido en el sistema natural que regula el apetito. Todos
conocemos a alguien cuyo peso no ha fluctuado nunca desde el final de la adolescencia.
Esas personas dicen cosas como las siguientes:

Mi cuerpo me dice lo que quiere.

Me siento incmodo si aumento un kilo.

Hago ejercicio porque me siento bien.

Son afirmaciones arraigadas en la conexin mente-cuerpo cuando esta funciona


adecuadamente. Por desgracia, cuando no funciona bien, la conexin mente-cuerpo sufre
un cortocircuito y son las malas costumbres las que le dicen al cuerpo qu tiene que hacer.
Se envan seales errneas y, cuando el cuerpo reacciona engordando, desequilibrndose
ms y, finalmente, enfermando, la mente no hace caso de estos signos de sufrimiento.
Veamos por qu sucede.

Imagine que tres conversaciones telefnicas convergen en un empalme, que en


realidad es el punto de encuentro de tres regiones bsicas del cerebro. Cada regin tiene
algo que decirle; cada una le est enviando mensajes neuronales al mismo tiempo. Cada
una busca una clase diferente de satisfaccin. El cerebro inferior est satisfecho cuando
nos sentimos bien fsicamente. El sistema lmbico est satisfecho cuando nos sentimos
bien emocionalmente. El cerebro superior est satisfecho cuando tomamos decisiones
buenas para nosotros.

El milagro del cerebro humano es que las tres lneas pueden confluir y cooperar. El
cerebro inferior puede enviar el mensaje Tengo hambre, que el cerebro emocional acepta,
porque Comer me pone de buen humor, de forma que el cerebro superior puede decir,
Hagamos una pausa para comer. Este acto equilibrador es natural y funciona para
beneficio de las tres regiones del cerebro. Ninguna de ellas debe forzar el paso del mensaje,
tratando de que la oigan quitando a las otras de en medio.

El cerebro est estructurado para encontrar felicidad en todos los niveles. Para un
nio pequeo que acta casi totalmente siguiendo el instinto bsico del cerebro inferior, la
felicidad significa comer cuando tiene hambre, dormir cuando est cansado, que lo
abracen cuando tiene fro. Pero las cosas se vuelven ms complejas cuando las otras
regiones, el sistema lmbico y el cerebro superior, empiezan a desarrollarse. Su versin de
la felicidad es mucho ms complicada.

Cuando era un mdico joven, saba estas cosas como mdico, pero no les prestaba
una atencin personal. Vuelvo la mirada a la mesa del comedor y veo a un joven irritado
(con una joven esposa paciente) cuyo cerebro estaba tan abarrotado de informacin tcnica
(cerebro superior) que la voz interior, que gritaba Soy infeliz y estoy insatisfecho
(sistema lmbico) quedaba reprimida. Al mismo tiempo, la voz ms primitiva dentro de mi
cabeza, que tena miedo de fracasar y romperse bajo la presin (cerebro reptiliano) aada
un perturbador ruido de fondo. No es de extraar que las comidas transcurrieran de modo
borroso, ofreciendo un relmpago momentneo de satisfaccin. (Tuve la fortuna de que me
criaran unos padres cariosos, porque por lo menos mi nueva familia no se rompi como
les sucedi a muchos mdicos jvenes que conoca. Yo saba el valor de dar y recibir amor.)
No es posible escapar de las tres conversaciones que se desarrollan en nuestra
mente todo el tiempo. Cada da, se filtran cientos de opciones a travs del cerebro superior,
y cada una tiene un sesgo emocional. Es algo exclusivamente humano. Si ponemos un
trocito de comida delante de un ratn de laboratorio, se la comer automticamente, y de
un modo igual de automtico se iluminar el centro del placer en su cerebro. Pero cuando
ponemos comida delante de una persona, puede producirse cualquier respuesta
imaginable. Con cunta frecuencia decimos cosas como las siguientes?:

Estoy demasiado disgustado para comer.

No quiero pescado. Slo me gusta la carne con patatas.

Ahora estoy demasiado ocupado.

Nuestro cerebro tiene un centro del placer, igual que lo tiene un ratn de
laboratorio, pero nuestra vida interior es increblemente compleja. Las emociones pueden
anular el hambre o hacer que sea anormalmente fuerte. Unas creencias distorsionadas, que
surgen en el cerebro superior, pueden interferir tanto en las emociones como en el hambre;
de ah la adolescente anorxica que ve un cuerpo desnutrido en el espejo, pero se siente
demasiado gorda debido a una imagen mental deformada. (Me refiero a un nico
aspecto de un complicado trastorno gentico y psicolgico.)

Cuando comemos en exceso, puede parecer que el cerebro inferior se ha vuelto


loco, forzndonos a tener un hambre incontrolable. Pero, en realidad, el problema es
sistmico. En general, es una mezcla de controlar los impulsos (cerebro inferior), intentar
encontrar consuelo (cerebro emocional), y tomar malas decisiones (cerebro superior). Los
tres estn involucrados, formando una danza continua.

Esta danza se mueve en un crculo constante, como ilustramos aqu:


Impulso

Emocin Decisin

Impulso: El cerebro inferior nos dice si tenemos hambre, miedo, si estamos


amenazados o excitados.

Emocin: El sistema lmbico nos dice de qu humor estamos, positivo o negativo, y


nos dicta nuestra respuesta emocional en ese momento.

Decisin: El cerebro superior nos dice que hay que tomar una decisin, que lleve a
la accin.

En guerra consigo misma

Permtame ilustrar cmo funciona todo esto con una historia personal. Tracy tiene
un problema de peso desde que era adolescente. Ha cado en diferentes clases de conducta
contraproducentes desde entonces. Se pona a la defensiva sobre el peso siempre que sus
padres trataban de hablar de ello. Desarroll una personalidad dominante, pensando que
si se mostraba segura de s misma y autoritaria, nadie vera lo frgil que se senta por
dentro. Cuando lleg el momento de salir con chicos, pas rpidamente a la actividad
sexual, porque era lo que los chicos queran y, a su vez, ella se senta querida. No obstante,
cuanto ms actuaba, peor se senta consigo misma, as que acabaron apareciendo las
drogas y el alcohol.

Todo esto ha quedado muy atrs para Tracy. Tiene cincuenta aos y est felizmente
casada y, en general, se siente bien consigo misma. Pero no se puede soslayar el hecho de
que est entre treinta y cinco y cuarenta y cinco kilos por encima de su peso ideal. Nunca
ha sido paciente ma, slo una amiga, y cuando nos encontramos socialmente suele ser en
un restaurante. No juzgo cmo come ni le doy consejos, pero en una comida tpica he
observado algunas cosas:
Cuando se sienta, su primer comentario es que no tiene hambre, pero encontrar
algo que comer.

Mientras esperamos el primer plato, habla y come varios trozos de pan de la cesta,
al mismo tiempo. Unta el pan con mantequilla, sin mirar lo que est haciendo.

Pide dos platos, un entrante y un plato principal, en cuanto el camarero le pregunta


qu quiere.

Siempre deja el plato limpio.

Nunca pide postre, pero picotea del mo si yo pido uno, y suele comerse, por lo
menos, la mitad.

Viendo estas costumbres, me doy cuenta de que para Tracy son algo inconsciente.
Me presta atencin y tambin se la presta a nuestra conversacin, pero no a lo que hacen
sus manos. Ha aprendido a borrar lo que no quiere ver. Estoy seguro de que usted ya
comprende lo que est pasando; tres zonas del cerebro estn librando un conflicto
silencioso, y cada una utiliza su propia clase de mensaje.

El cerebro inferior de Tracy repite: Tengo hambre. Ms comida. Sigo muerta de


hambre.

El cerebro emocional repite: No me siento bien conmigo misma. Ms comida. Sigo


sintindome mal.

El cerebro superior repite: S que no debera estar comiendo as. Ms comida. Por
qu molestarme en resistir? No importa, porque el impulso volver una y otra vez, de
todos modos.

Sera maravilloso que alguien pudiera hacer una instantnea de esta charla cruzada
en su cerebro, mostrrsela a Tracy y hacer que viera lo que est pasando. Quizs algn da,
unas tcnicas avanzadas de escaneado cerebral harn precisamente eso. Pero incluso con
una instantnea perfecta, el cerebro nunca se queda quieto. El problema de Tracy cambia
constantemente. En un momento dado, Tracy obedece a una parte de su cerebro; al
siguiente, es otra parte la que domina. Esa es la razn de que en una nica comida pueda
disfrutar de la comida, odiarse por comer tanto, prometerse que lo har mejor e ignorarlo
todo. Su conducta se contradice constantemente.
Esta es la guerra interna que libra cualquiera que lucha contra su peso. Aqu
tiene un secreto: Nunca ganar esta guerra. Si pudiera, lo habra hecho

las zonas dbiles u oscuras en las propias emociones y en la propia mente;


ya que del auto-conocimiento se desprender la eleccin de los tratamientos.
Adems de observar nuestras emociones, debemos observar nuestras creencias,
muchas veces camufladas o inconscientes, por esto el trabajo no ser fcil al
principio para quienes nunca se hayan observado a s mismos detenidamente.
Aclaramos que observarse no es pensar en uno mismo, sino que es un
estado de alerta percepcin para llegar a ver LO QUE ES, sin eleccin.
Comnmente el ser humano no quiere verse a s mismo, o ve tan solo lo que
quiere ver, pero se las ingenia para esconder su sombra. La sombra es lo que
no aceptamos ser, es lo que vemos fuera de nosotros y a veces hasta
condenamos en los dems, sin ver que muchas veces, eso que condenamos (o al
menos algn aspecto de eso), est en nuestro interior; esa es nuestra sombra, lo
oculto, lo no reconocido y aceptado de uno mismo.
El trabajo de auto-diagnstico para saber cul es nuestro tema medular a
tratar con los Cdigos Curativos se basa, como se dijo, en el autoconocimiento, y
la auto-observacin atenta es el mtodo.
Krishnamurti deca que nos conocemos a nosotros mismos en la relacin,
y esto es evidentemente una verdad, ya que en cmo actuamos, somos, y
respondemos en la vida de relacin; en lo que sentimos, pensamos y hacemos o
dejamos de hacer durante la relacin, podemos observarnos y ver lo que es, es
decir, vernos tal cual somos, sin eleccin. Pero hay que aprender el desapego y
la imparcialidad, para no torcer, modificar y distorsionar lo que es, debido a que
pueda no gustarnos lo que vemos de nosotros mismos. El mecanismo de
negacin es muy habitual en el ser humano. Este mecanismo psicolgico de
negacin tambin debe ser observado para impedir que nos acte e interfiera en
nuestra auto-observacin.
Para el auto-diagnstico tambin podemos observar nuestro cuerpo
fsico, por que el cuerpo habla, dice un dicho, y es verdad. Solo hay que saber
escuchar qu nos quiere decir, qu nos est sealando nuestro cuerpo, ya que su
lenguaje no es verbal sino a travs de sntomas. Las nueve Virtudes Curativas
Centrales (de la n4 a la n 12) se relacionan a zonas y sistemas de rganos del
cuerpo; por lo tanto, conociendo la dolencia fsica, sin dificultad se encontrarn los
Cdigos Curativos de las Virtudes que se deben trabajar. Veamos un ejemplo: La
rigidez del cuerpo, en huesos, msculos y articulaciones (especialmente en la
columna vertebral) puede ser un sntoma de rigidez mental o actitud de
inflexibilidad sostenida. En este caso, trabajar sobre la causa de la rigidez
encontrando las creencias y emociones que la han generado, favorecer al cuerpo
fsico influyendo en su cura y flexibilidad. Otra manera en que el individuo puede
encarar el problema ser trabajando desde su cuerpo para flexibilizarlo (con Yoga
por ejemplo); al hacerlo, esto tendr un efecto sanador y reparador en el campo
emocional y mental. Esto nos ensea que un problema puede ser abordado desde
su causa, o desde el sntoma para llegar a la causa. Ambas formas son correctas
y se pueden trabajar en conjunto.
Adems de la autoobservacin en la vida diaria y en la vida de relacin es
muy til encontrar un momento de tranquilidad para rememorar recuerdos, ya
que de esa manera, recordando vivencias pasadas descubrimos y nos
concientizamos de las emociones que esas experiencias generaron. Una
experiencia frustrante y traumtica puede quedar grabada en el subconsciente
durante muchos aos y hasta toda la vida, si no se hace algo al respecto.
Rememorando recuerdos podemos llegar a esas imgenes en las cuales viven las
emociones negativas y creencias no saludables resultantes y que acompaan
cada da al individuo.
En la vida cotidiana, la influencia del pasado (de las imgenes traumticas
y de las emociones negativas asociadas) sobre el presente se hace sentir. Esto
hace que el individuo se sienta como aprisionado en sentimientos, pensamientos,
y respuestas mecnicas que generan ms y ms conflicto en su vida de relacin.
Hasta que no se decide a detenerse, a ver lo que sucede, y a trabajar en la
sanacin, no ser libre de esa prisin de emociones en la que se encuentra, y
del conflicto en la vida de relacin.
Resumiendo, el auto-diagnstico consta de la auto-observacin de 3
aspectos: CUERPO FSICO, EMOCIONES, y CREENCIAS; y tenemos 2
herramientas tiles para diagnosticar esos 3 aspectos: la AUTOOBSERVACIN
durante el fluir de nuestra vida, y la REMEMORACIN DE RECUERDOS. La
primera debe ser constante, diaria y atenta; la segunda requiere de hacernos un
tiempo para estar tranquilos y en soledad, en meditacin reflexiva, para que los
recuerdos comiencen a aflorar.