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LE POSTMODERNISME COMME MODERNIT FIN DE SICLE *

(ou : Le postmodernisme aux fins de l' in-diffrence )


Hugh Silverman

P.U.F. | Revue de mtaphysique et de morale

2001/4 - n 32
pages 483 494

ISSN 0035-1571

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l' in-diffrence ),
Revue de mtaphysique et de morale, 2001/4 n 32, p. 483-494. DOI : 10.3917/rmm.014.0483
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Le postmodernisme
comme modernit fin de sicle * 1
(ou : Le postmodernisme
aux fins de l in-diffrence )

RSUM. Si la modernit consiste trouver le nouveau radical, la fin de la


postmodernit nest pas la sortie de lart, dans la culture de masse, le kitsch ou le silence
mais bien le moment o la modernit trouve ses marges, repre la lisire de ses diff-
rences. La tche de la pense ne consiste pas dsesprer de lart ou de la nouveaut
mais identifier les lieux et les fins de la diffrence dans ce que lon peut nommer une
en-diffrence (in-difference) qui na rien de ngatif. Ce que montre une srie dexem-
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ples artistiques tirs de la production contemporaine, y compris tlvise.

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ABSTRACT. If modernity can be said to be an attempt at discovering a radical new
thing in art, the end (the ends) of post-modernity is by no means to absorb art into mass
culture, kitsch or silence, but the moment when modernity can lay out its margins, and
identify its differences. Modernity is in the process of achieving its postmodern ends
when it manages to overcome hopelessness and looks upon a non-negative in-difference.
Some examples, particularly chosen in contemporary productions for the cinema or
television, can make such a doctrine convincing.

Si avons-nous beau monter sur des eschasses ; car, sur des eschas-
ses, encore fault-il marcher sur nos jambes ; et au plus lev throne
du monde, si ne sommes-nous assis que sur nostre cul.
Montaigne, Essais, III, XIII, De lexprience
Pour des raisons essentielles : lunit de tout ce qui se laisse viser
aujourdhui travers les concepts les plus divers de la science et
de lcriture est au principe, plus ou moins secrtement, mais
toujours, dtermine par une poque historico-mtaphysique dont
nous ne faisons quentrevoir la clture. Nous ne disons pas la fin.
Lide de science et lide dcriture donc aussi de science de
lcriture nont de sens pour nous que depuis une origine et

1. Un astrisque indiquera dans la suite une expression apparaissant en franais dans le texte ,
dans lamricain.

Revue de Mtaphysique et de Morale, No 4/2003


484 Hugh Silverman

lintrieur dun monde auxquels ont dj t assigns un certain


concept du signe (nous dirons plus loin le concept de signe) et un
certain concept des rapports entre parole et criture. Rapport trs
dtermin malgr son privilge, malgr sa ncessit et louverture
de champ quil a rgle durant quelques millnaires, surtout en
Occident, au point dy pouvoir aujourdhui produire sa dislocation
et dnoncer lui-mme ses limites.
Jacques Derrida, De la Grammatologie
Doit-on lire Nietzsche, avec Heidegger, comme le dernier des
grands mtaphysiciens ? Doit-on au contraire entendre la question
de la vrit de ltre comme le dernier sursaut ensommeill de
lhomme suprieur ? Doit-on entendre la veille comme la garde
monte auprs de la maison ou comme lveil au jour qui vient,
la veille duquel nous sommes ? Y a-t-il une conomie de la
veille ?
Nous sommes peut-tre entre deux veilles qui sont aussi deux fins
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de lhomme. Mais qui, nous ?

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Jacques Derrida, Les fins de lhomme ,
Marges. De la philosophie
Quand le dpassement critique est dform en Verwindung,
lhistoire elle-mme ne peut plus apparatre sous un jour linaire.
Lhistoire rvle son essence ironique , linterprtation, la
dformation et la dislocation, caractrisent non seulement la rela-
tion de la pense aux messages du pass, mais galement la rela-
tion dune poque aux autres [...] Comme la mort de Dieu dans
le Gai Savoir, la Verwindung aussi est un vnement dont nous ne
faisons que commencer comprendre les consquences.
Gianni Vattimo, La fin de la modernit

La modernit sest bti toute une varit de fins. Beaucoup dentre elles sont
lgitimes, bien dautres manquent de justification. La modernit est en qute de
fins et de commencements nouveaux. On peut distinguer les unes des autres les
fins de la modernit. Parmi elles, le postmodernisme se constitue comme activit
de et la fin de la modernit. Le postmodernisme articule les lieux des diff-
rences-fins qui ont leur spcificit car oprer aux lieux de la diffrence, cest
cela lin-diffrence.
Le postmodernisme comme modernit fin de sicle 485

Les Unterscheidungen de la modernit

Au chapitre Mort ou dclin de lart de La fin de la modernit (1980),


Gianni Vattimo note : Cela dit, les diffrentes formes de la mort de lart comme
utopie de la rintgration, comme esthtisation de la culture de masse, comme
suicide et silence de lart authentique, ne sont pas les seuls prendre place dans
une espce de phnomnologie philosophique du mode actuel de donation de
lart, de son Wesen au sens heideggerien du terme. Il ne faut pas oublier dautres
faits qui constituent la survivance si souvent surprenante de lart au sens tradi-
tionnel et institutionnel (p. 59).
La mort ou fin de lart lpoque moderne survient pour Vattimo sous trois
formes : lutopie, le kitsch, le silence. Ces formes se subdivisent elles-mmes,
mais chacune delles reprsente la modernit et sa clbration de lart menant
une fin diffrente. Dans la modernit, lart en tant quactivit, produit culturel
et mise en scne de ses exploits, revt de multiples formes et dimensions. Dans
la modernit, lart fait prolifrer ses diffrences, en se distinguant des formes
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et des expressions antrieures et se dmarquant des formes qui lui sont contem-
poraines. Ce qui attire lart contemporain est laffirmation du prsent le
Gegenwart riche, dense et divers. lpoque de la modernit, lart recherche
le nouveau, ce qui est sans prcdent, linattendu.
Dans les premires phases de la modernit, lart constituait un accomplisse-
ment radical. Lart moderne, comme impressionnisme, pointillisme et mme
postimpressionnisme, tait en fait une nouvelle rupture avec le romantisme de
Delacroix ou Gricault. On peut difficilement confondre Monet, Renoir ou
Pissaro avec David, Boucher ou Watteau. Mais galement, la technique scien-
tifique dun Sisley ou dun Seurat diffrait de celle des impressionnistes plus
tourns vers le rve. Puis Van Gogh et Czanne offrirent un postimpressionnisme
qui navait plus rien de commun avec Manet ou Renoir. Et lhistoire continue
la prolifration des nouveauts, des ruptures avec les mouvements artistiques
et les styles antrieurs de peinture aboutissent un nouveau mode dexpression.
Fauves, futuristes, cubistes, expressionnistes allemands, minimalistes, Pop Art :
les uns aprs les autres sassignent pour tche dtre nouveaux, de rompre la
convention admise, dtre l avant-garde *. Cest dj une vieille histoire que
celle du modernisme et de lavant-garde. Nous nous trouvons devant une rp-
tition des diffrences mais ces diffrences sont en fait le projet de se distinguer,
leffort pour marquer un lieu qui ne ressemble aucun lieu existant. Ce projet
dUnterscheidung est celui de lart qui se fait autre, apparaissant la mode* en
devenant ce que les autres ne sont pas et nont pas t.
Tout dans la modernit est distinction. tre moderne, cest tre distinct,
lgant et, au fond, meilleur. Les anciens idaux classiques ou romantiques sont
486 Hugh Silverman

abandonns au profit de formulations nouvelles, de styles nouveaux, dexpres-


sions neuves. Larchitecture des rues viennoises du Ring, datant du milieu du
XIXe sicle, et leur inspiration grco-romaine (Parlement) et gothique (Htel de
Ville) procdaient dun mouvement encore classique. Les immeubles Art nou-
veau de la Steinhofkirche Otto Wagner, du Bureau de poste ou de la station de
tramways Karlskirche, fonctionnelles et dcoratives, ont constitu une rupture
radicale avec larchitecture du Ring viennois. Le style Art Nouveau tait
moderne, signalait la modernit en marche. Le btiment de la Scession, conu
comme lieu dexposition pour Klimt et les autres artistes de lArt Nouveau,
voulait se dmarquer de la tradition. Dans un tel lieu dexposition, on pourrait
voir lart nouveau . Et lextrieur lui-mme, avec ses ornements dors la
feuille, sannonait comme un lieu de culte pour les dvots de lart moderne.
Ce qui a clips la modernit de lArt Nouveau, ce sont des travaux tout aussi
modernes mais dans un style diffrent, comme la maison de Loos ou celle de
Wittgenstein. Notons en passant que Brasilia peut sinterprter comme lins-
cription du moderne en tant que cit utopique totale, la diffrence de Porto
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Allegre, o se juxtaposent les styles des XIXe et XXe sicles, la manire de
Vienne. Lart moderne est son aise dans la diffrence. Il demande pour pros-
prer le dplacement et la substitution. Modernit signifie progrs du style, de
la technique, de la science. Lancien doit tre liquid, effac, recouvert. Tout
nouveau dveloppement contribue la marche du nouveau et du progrs.
Mtropolis de Lang, Les temps modernes de Chaplin, Docteur Folamour de
Sellar, indiquent tous lassaut de la technologie et ses effets, la modernit
devenue sauvage, le futur comme rve futuriste devenu fou. O tout cela nous
mne-t-il ? demande le critique du modernisme. Mais le critique est pris son
tour dans le rseau de la modernit. Le critique dubitatif, inquiet, plein de crainte
croit que ce qui se trouve au bout de la route, cest la dystopie 2, que tout
va la ruine, laccident nuclaire, qui sera la fin de tout, une fois pour toutes,
quil ny aura pas de jour daprs .
Une distinction suit lautre, une rupture remplace une rupture. Mais la fin
du temps, il pourrait bien ne plus y avoir dautre rupture. Nous pourrions
ne plus bnficier dune autre chance. Il se pourrait quil ny ait plus d espoir
pour nous . Toutes ces ruptures davec la tradition ne peuvent continuer
indfiniment, peut-tre, pense le sceptique de la modernit. Mais cest justement
ce qui le hante : le modernisme va bien quelque part mais, quoi quon fasse, il
aura lui aussi une fin.

2. Il y a ici un jeu doppositions u-topie/dys-topie qui signifie dj un dplacement par rapport


au sens tymologique du-topie. Ce mot vient de ou-topia (absence de lieu) et non de eu-topia (lieu
idal, heureux). On a en gnral gard la seconde pseudo-tymologie, pour lui opposer une dys-
topie indiquant une imagination o lunivers venir est tout le contraire didal (NdT).
Le postmodernisme comme modernit fin de sicle 487

Une distinction chasse lautre mais cela ne peut continuer ainsi. Il y aura une
fin aux inventions, aux nouveauts, lavant-garde. Ce qui circonscrit la moder-
nit est la fin de la modernit. Une telle fin est le moment o la modernit ne
fonctionne plus, o lart moderne ne peut plus trouver du neuf, o la science
moderne se dtruit elle-mme, o le progrs atteint ses ultimes conclusions.
Chacune de ces situations ultimes apportera la fin de la modernit.
Lutopie de lart aura vol en clats du fait de son achvement ultime. La fin
de lutopie sera une dystopie sur le mode annonc par Nous autres de Zamiatine,
Le meilleur des mondes de Huxley, La servante carlate dAtwood 3. La fin de
lutopie nest pas simplement le lieu qui veut atteindre le dveloppement tech-
nologique mais aussi ce qui arrive quand il tourne laigre et devient dystopie.
Sil y a une tche postmoderne, daprs Vattimo, ce sera de sabandonner au
projet de lutopie et la crainte de ses consquences et en rchapper.
Quand lart moderne sera un produit de masse, il aura perdu ce quil cherchait
dans sa nouveaut, ses distinctions infinies davec tout le reste, davec toute
autre entreprise. Et lorsquil ny aura rien ajouter, ce sera le silence, non pas
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celui de John Cage, de Trakl ou de Rothko, mais le silence dun projet dart
qui na rien de plus dire, le silence de la technologie qui ne laisse pas de
jour daprs , le silence impos aux voix du silence elles-mmes.

POSTMODERNISME ET DIFFRENCE

Quest-ce que la fin de la modernit ? Si elle est le moment o la modernit


art, science, techniques modernes a atteint ses buts, il ne peut y avoir
daprs. Si la fin de la modernit est le dpassement (berwindung) de toute
distinction, nouveaut, expression, rupture avec la tradition, espoir du nouveau,
alors en vrit il ny aura ni reste, ni solde, ni supplment, ni traces dautre
chose, nul jour daprs . Si la fin de la modernit est le lieu o la modernit
peut devenir elle-mme, o elle fait ressortir de ses diffrences son identit, o
elle a le pouvoir de saccomplir elle-mme et de devenir ce quelle est, alors le
post de postmoderne aura t saisi pour ce quil est.
Nulle postmodernit qui ne soit encore une phase de la modernit. Le post-
modernisme accomplit les fins, les marques, les traces de laltrit dans la
modernit. En ralit, il est lcriture des lieux de la brisure, de linterruption,
de la supplmentarit, de la diffrence dans la modernit elle-mme. Dans la
mesure o quelque chose est nouveau, il nest que radicalement moderne et non

3. Evgueni Ivanovitch ZAMIATINE, Nous autres, Paris, Gallimard, 1979 ; Margaret ATWOOD, La
servante carlate, trad. de Sylviane Ru, coll. Jai Lu , 1990 (NdT).
488 Hugh Silverman

postmoderne. En dautres termes, cest une contradiction dans les termes que
de parler de postmoderne nouveau. Surmonter le moderne (Verwindung) ne veut
pas dire produire quelque chose dautre que le moderne parce que cela serait
de toute ncessit une autre phase du moderne. Donc, le postmoderne doit
continuellement interroger le moderne pour identifier et situer sa diffrence.
Aux lieux de la diffrence, les marqueurs du postmoderne peuvent sarticuler,
sans cesser dtre le moderne, sans sortir de la modernit. Le postmoderne est
une phase diffrente au sein de la modernit, les traces de lautre dans le
moderne, les franges, marges, intervalles qui y interviennent.
Surmonter (verwinden) la modernit, cest prendre conscience quon ne peut
tre que moderne, quil ne peut tre ni remplac ni liquid dans une ultime
destruction, ce qui ne serait quune annihilation sans rapport avec la postmo-
dernit. La pense postmoderne, tout spcialement, demande de penser la dif-
frence, la supplmentarit, lindcidabilit, la marginalit. Mais tout cela est
circonscrit lintrieur de la modernit.
Anselm Kiefer ne fait rien que de lart moderne. Das Buch na rien dune
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phase outrepassant le moderne. Il se contente de rpter la fin du livre . La
reprsentation du livre non comme contenu, identit, objet sacralis, outil pda-
gogique, moyen de poursuivre son ducation mais comme marque dune fin,
trace dun monde de lintellect qui ne peut plus fonctionner comme auparavant.
Pour paraphraser Derrida, Das Buch est la fin du livre et le dbut de la peinture.
Si le livre est brl, ce nest pas comme dans Farenheit 451 de Bradbury, ni
comme dans Le nom de la rose dEco, non comme dystopie clturant une utopie,
mais comme marge de lcriture, disposition ou Ge-stell dont rien ne peut plus
provenir. Et pourtant, il y en aura encore, on crira plus douvrages sur Kiefer
que sur Rothko ou Pollock parce que le radical y est nonc comme une ide.
Le Livre nest pas un livre particulier, il est pure diffrence davec tous les livres
particuliers.
Le ton apocalyptique de Kiefer marque la fin de lutopie mais non encore la
ralisation de la dystopie. Kiefer nest pas kitsch, bien que lutilisation de paille,
descarbilles, de cendre, le rapproche du kitsch. la fin, indique par Kiefer,
il ny aurait que silence, mort de lart. Mais avec Kiefer, lart nest pas mort.
Il surmonte seulement lutopie quil stait monte. Avec Kiefer, la fin nest pas
pour demain.
La fin tait plus proche, comme Benjamin le redoutait, avec la perte de laura
et la clbration dune production artistique de masse. Les dessins de Hundert-
wasser sur les bouteilles deau minrale Vslauer ou sur une usine de traitement
de dchets de Vienne reproduisent lart pour une consommation de masse. Warhol
clbre la rptition moderniste sous la forme dune bote de soupe Campbell mais
ce nest pas une production culturelle de masse, plutt sa reproduction. Entre les
Le postmodernisme comme modernit fin de sicle 489

bouteilles deau minrale dcores dHundertwasser et les botes de soupe Camp-


bell de Warhol au muse, la diffrence est claire. Ni lun ni lautre ne sont la mort
de lart, mais tous deux marquent la fin de lart moderne, le reprsentent en dclin,
sur lautre versant o il faudra se remettre des idaux de la modernit. Une telle
ontologie du dclin est moment dindcision entre se soumettre la culture de
masse (Hundertwasser) et la reprsenter (Warhol).
La maison Hundertwasser Vienne joue aujourdhui le rle de limmeuble
de la Scession pour les artistes de lArt Nouveau. Mais cest une Scession
qui a vir en kitsch. Lenvironnementalisme tourne lexcs, le patchwork dun
quilt se fait murs dun immeuble, larchitecture devient un tableau, le muse,
avec ses murs, se retourne comme un gant, tout lintrieur lextrieur. Le
muse sur ses murs extrieurs, cest le rve de Malraux sur le mode dune
question pose soi-mme.
Robbe-Grillet met en cause le roman balzacien mais il reste encore une
intrigue, de laction, des vnements. Mais, comme dans Jalousie, on ne trouve
que des traces de perceptions, des marques dvnements, des marges de sen-
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timent dsespr. Le sujet nest pas mis en scne, il ny a pas dauteur omnis-
cient, pas de personnages dcrits comme de lextrieur sinon comme percepts
de lautre. Lautre est reprsent, identifi, on peut le reconstruire. Les indices
dune intrigue cohrente sont encore prsents (lincohrence nest que dans les
perceptions), repris, prsentifis, constitus par un sujet absent.
Surmonter la fin de la modernit veut dire dchiffrer ces lieux de la diffrence
de telle sorte que le dbut du moderne dans lArt Nouveau et sa fin dans la
maison Hundertwasser, son dbut dans Balzac et sa fin dans Robbe-Grillet ne
doivent pas annoncer et nannoncent pas en fait la liquidation de larchitecture
ou la mise au rencart du roman mais plutt le reprage des lieux de la diffrence
dans la modernit elle-mme. La modernit nest plus seulement foisonnante,
avant-gardiste, sans prcdent elle est diffrentielle cest--dire postmoderne.

4
LIN-DIFFRENCE DES FINS

Si la modernit se marque par la rptition indfinie du nouveau, la reformu-


lation sans limites de lordre tabli, la recherche sans frontires du choc de lindit,
le besoin presque pathologique des distinctions (Unterscheidungen) jusqualors

4. Il est impossible de rendre exactement la tournure quemploie Silverman, la prposition in


tant en anglais homophone de la ngation. En franais, il faudrait dire en-diffrence, ce qui ferait
perdre le jeu avec indiffrence . Nous avons donc choisi de noter en italiques lexpression
in-diffrence, lorsquelle signifie dans-la-diffrence. En revanche, nous traduirons being-in-diffe-
rence par tre-en-diffrence (NdT).
490 Hugh Silverman

inexprimes par rapport ce qui a dj t prsent (Dargestelt), et si la marque


du postmodernisme est le reprage des diffrences, la spcification des lieux de
la divergence, le marquage des bordures, franges, marges, le relev des indcida-
bles et des moments dindcidabilit, que dire des fins elles-mmes qui ne sont ni
dautres sries de ruptures dans le moderne, ni des buts de la modernit per se, ni
la crainte de la fin des rptitions indfinies du nouveau, ni lapparence dune
autre nouveaut mais le dchiffrement des fins elles-mmes. Quen est-il de ces
fins, de ces moments de bordure, de clture, de dmarcation ? Quel est le caractre
de ces fins, lespace de leur tre-diffrence, la dis-position (Ge-stellen) de leur
in-diffrence ? Quentend donc Vattimo par fin de la modernit ? Quelle est
lin-diffrence du postmodernisme ? Et quelle sorte de lecture ou de pense peut
articuler les lieux de lin-diffrence de la postmodernit dans la modernit ?
Gianni Vattimo crit : Nous parlons dans le cadre de la mtaphysique ra-
lise, parvenue sa fin, au sens o en parle Heidegger et o elle sannonce
philosophiquement dans luvre de Nietzsche. Pour reprendre un autre terme
heideggerien, voluer dans ce cadre (in questa cornice) signifie que ce qui est
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en jeu ici nest pas tant une Uberwindung de la mtaphysique que sa Verwin-
dung ; non pas un dpassement (oltrepassamento) de la ralisation pervertie de
lesprit absolu ou, dans notre cas, de la mort de lart , mais un sen remettre
tout en sen remettant lui.
Et Vattimo poursuit : La mort de lart est lune de ces expressions qui
dcrivent ou mieux constituent lpoque de la fin de la mtaphysique prophtise
par Hegel, vcue par Nietzsche et enregistre par Heidegger. Pour cette poque,
la pense est en position de Verwindung lgard de la mtaphysique : on
nabandonne pas la mtaphysique comme un vtement qui a fait son temps, car
elle nous constitue destinalement (geschichtlich), on ne peut que sen remettre
elle, que se remettre delle, que se la remettre comme quelque chose qui nous
est assign 5.
La fin de la modernit nest pas une fin dachvement mais une fin de
rmission dont on attend convalescence et rtablissement. Elle survient lorsque
lutopie se dmarque elle-mme et non lorsquelle choue, lorsque lart de la
culture de masse devient kitsch, lorsque le sentiment de dsespoir sur lhumaine
condition aboutit au silence. La tche de la pense (selon la formulation de
Heidegger) ou celle de la pense faible (selon la formulation de Vattimo)
ne consiste pas dpasser la fin de lutopie, se rsigner la culture de masse
ou se replier dans le silence mais plutt travailler aux lieux de la clture,
marquer les lieux de la diffrence, identifier les fins, se rsoudre ces fins

5. Voir Gianni VATTIMO, La fin de la modernit, d. ital. p. 61, d. amr., trad. de Snyder, Johns
Hopkins University Press, p. 52.
Le postmodernisme comme modernit fin de sicle 491

et ces diffrences, les interprter comme destin mais non comme un destin
diffrent des diffrences, traces, marques, indcidabilits mmes. Lin-diffrence
signifie prendre une position politique : affirmer la diffrence non comme autre
mais plutt comme larticulation de la modernit qui se pense elle-mme dans
ses distinctions, divergences foisonnantes, rptitions, indterminations. Lin-
diffrence consiste privilgier la potique de lavant-garde, reformuler les
espoirs dune socit diffrente de celle que lon projette afin de vivre dans et
des diffrences de celle-ci. Lin-diffrence, cest abandonner lespoir dune cit
futuriste, dune Cit du soleil utopique mais non pas abandonner tout court. La
pense faible veut identifier les diffrences, multiplicits, indcidabilits afin
de travailler partout o elles se trouvent, de vivre avec elles, de les penser
comme lieu douverture (une Offenheit heideggerienne) dans laquelle lin-
diffrence peut devenir sa propre esthtique, mtaphysique, thique, politique.
Cependant il ny a rien dindiffrent dans la politique et la potique de ltre-
en-diffrence. La proccupation de Vattimo pour les excs du pouvoir, de la sin-
gularit, de la subjectivit centre, de la pense forte, veut dire que
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penser-en-diffrence, tre-en-diffrence, agir-en-diffrence a pour sens daban-
donner et de dpasser les fins de la pense forte, la ncessit dune socit idale,
le progrs de la culture de masse (et la perte de laura benjaminienne), labandon
au silence. tre-en-diffrence, cest penser, tre et faire mais de faon diffren-
tielle, en cessant de sappuyer sur lunit, lunivocit, lidentit, tout autant que sur
la pure diversit, multiplicit ou distinction. tre-en-diffrence, cest penser dans
la diffrence. Une esthtique de ltre-en-diffrence est celle de la diffrence dans
la tradition, le nouveau, le dbut et les fins, lidentit dans la diffrence elle-mme.
Vivre la postmodernit, cest penser le postmodernisme dans la modernit.
Lontologie du dclin affirme : le moderne est indpassable. Dpasser la moder-
nit, cest penser la diffrence dans la modernit, ce qui veut assurment dire
rsider dans ses diffrences.
Prenons un exemple en architecture. En total contraste avec les difices du
Ring viennois, clbrant le pouvoir gouvernemental (Parlement, Htel de Ville),
lducation (Universit), la culture (Thtre de la cit), et remplaant les salles
dexposition de lArt Nouveau ou la station de Karlskirche, la Haashaus datant
de 1990 se trouve loge en plein centre de Vienne, juste en face de la cathdrale
gothique du XIIIe, Saint-tienne. Le btiment, de conception postmoderne, jux-
tapose dans sa structure mme le moderne et le classique du XIXe. Mais, comme
dans limmeuble PPG de Pittsburgh, une part de son caractre se ralise dans
ce quil reflte. La Haashaus reflte trs explicitement la cathdrale Saint-
tienne ou, selon la position de lobservateur, les immeubles dhabitation ou
les commerces qui lenvironnent, dans la rue Krntner, menant la grande
place ouverte. Pourtant, ce btiment nest un difice ni institutionnel, ni pda-
492 Hugh Silverman

gogique, ni culturel, ce nest pas une gare, ni une ralisation artistique nouvelle.
Cest un centre commercial fourni en boutiques de luxe, restaurants, grandes
banques. Cette tour, qui est un atout matre de Vienne, est la version commer-
ciale du postmoderne (le lieu de la diffrence), in-diffrent aux valeurs ant-
rieures mais tout aussi incapable de les oublier.
Louvrage dItalo Calvino, Si, par une nuit dhiver, un voyageur..., interrompt
la convention longtemps en vigueur de lintgrit organique du texte. Livre
bris, interrompu, rcit qui diverge au montage (comme pour un film) vers un
autre lieu, une autre histoire. Jalousie tait encore un rcit cohrent, une intrigue
unique, mme si laccs cette intrigue tait loin dtre aussi immdiat que
dans le roman balzacien. Le point critique dans le projet postmoderne est la
juxtaposition (Zusammenstellen als zusammengestellt) des styles, engagements,
modes dexpression, sans pourtant que cela devienne du kitsch ! Le kitsch est
lune des fins (comme buts) de la modernit. Le postmoderne doit surmonter
son tre-kitsch. La Verwindung est temps de convalescence et de renversement,
selon Vattimo 6. Se rsoudre aux caractres du kitsch sans tre kitsch, saban-
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donner la fin de lutopie sans dsesprer, convenir de continuer parler mais
en un temps de convalescence, tels sont les traits de la condition postmoderne.
Wild at heart de David Lynch, poursuivant dans la direction du trs pris
Blue Velvet, peut sembler kitsch : richesse des dcors, vnements extravagants,
foisonnement de la mise en scne, et, malgr tout, simplicit de lintrigue, sy
entrelacent. Topos du film de voyage, aurait pu tre Easy Rider, sinon que
les hros utilisent lautomobile et non des motos. Topos de la sauvagerie, celle
du Sud-Ouest des tats-Unis, et, comme dans Paris Texas, la traverse des villes
moiti abandonnes, sinon que les amoureux prennent la fuite ensemble, la
manire dun grand nombre de films du type utopie/dystopie, comme Logans
run, o il sagit de tenter dchapper la ville et ses flicages. Mais dans ce
cas, le film commence par un meurtre, mme sil est en lgitime dfense. Le
meurtre dun assassin noir. Et auparavant, nous avions eu le feu o avait pri
le pre du personnage de Laura Dern. Extravagances, qui coexistent avec des
situations conventionnelles. Amoureux pourchasss devant affronter des preu-
ves qualifiantes. Multiplication des topoi qui restent cependant identifiables.
Wild at Heart aurait pu tre, comme Twin Peaks, un film pour les jeunes.
Mais il a galement les traits macabres dun film dhorreur, lintrigue dun
thriller, les aventures dun western, et ainsi de suite. Sa musique, intense, pre-
nante, erratique, possde une dimension de dlire qui souvent dj caractrisait
Blue Velvet. Le mlange des genres, des topoi, des dcors impose au film
postmoderne dviter de se cantonner un foisonnement directement dcodable.

6. Gianni VATTIMO, La fin de la modernit, op. cit., p. 173 de ld. amr.


Le postmodernisme comme modernit fin de sicle 493

tre-en-diffrence nest pas agencer la multiplicit, la rptition indfinie de


laltrit mais faire surgir les entre-deux, les moments et les aventures de la
diffrence. Interruptions, ruptures, syncopes dans les scnes, vnements et
thmes ont plus de sens que ces derniers lments eux-mmes. Mais on ne doit
pas non plus les oublier. Penser lhistoire de ltre demande aussi que lon pense
loubli de ltre. La rptition de lautre dans les deux films de Lynch requiert
de mme de marquer les diffrences de lentre-deux.
Twin Peaks se place nettement sur les marges de la modernit. La permanente
insertion (comme dans Star Wars) de citations de films, dlments culturels, de
thmes comme sils faisaient partie du rcit, inscrit les marques de la diffrence
dans toute la srie. Il devait dabord se prsenter comme un meurtre lucider :
Qui a tu Laura Palmer ? et lillusion fut si russie que les journaux navaient
titr que cette question. La question tait sans doute plus passionnante que laffaire
Profumo en Angleterre ou les lections prsidentielles amricaines. Plutt comme
un match de baseball comptant pour les championnats du monde. Lorsque, six
mois plus tard, il devint clair que lassassin tait un esprit du mal qui prenait pos-
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session des corps de citoyens respectables de cette ville dexploitation forestire
de la Cte Ouest, lattente dun meurtrier simple mortel fut totalement due.
Nains, meurtriers, dtectives privs, commissaires, amoureux transis, prostitues,
psychotiques, invalides, serveuses, chefs dentreprises, ils sont tous l ! Mais ce
qui fait que Twin Peaks est postmoderne, est quil travaille aux fins de la moder-
nit. La modernit dans ses traits technologiques, culturels, politiques, juridiques,
psychologiques est mise entre guillemets. Dans Twin Peaks, rien nest rel, ou tout
nest que trop rel, que trop humain ! Le pre chef dentreprise qui croit quil
dirige la Guerre civile, qui a aim la mre (invalide) de Donna, dont la sur
sessaie la fois la prostitution et un concours de beaut, est un exemple parmi
tant dautres de diffrence inscrite dans la diffrence. tre postmoderne, cest
sinscrire-en-diffrence. Il y a des diffrences qui sont des fins et des fins qui sont
des diffrences. Le postmoderne opre sur ces fins diffrentes.
Ainsi, lorsque Montaigne crivait, la fin de De lexprience : et au
plus lev throne du monde, si ne sommes-nous assis que sur nostre cul , il
inscrivait son nom dans la loterie postmoderne. Cest une telle terminaison qui
dmarque la nature de la culture. Une telle terminaison est fin des fins, rptes
dans dautres fins : fin du voyage (Wild at Heart), de lhistoire, de louvrage,
de leffort humain, une fin de lhomme la Foucault, une fin kantienne et non
un moyen, une fin sartrienne (projet conu au moment du choix originel) 7, la

7. Sur les trois fins prcdentes, consulter Jacques DERRIDA, Les fins de lhomme dans
Marges. De la philosophie, trad. amr. dAlan Bass, Chicago, University of Chicago Press, 1982,
p. 111-136.
494 Hugh Silverman

fin, chez Derrida, du livre et le commencement de lcriture. Tant de fins : cest


quasiment sans fin ! Et chacune dmarque ce qui nest pas encore une fin et ce
qui vient aprs la fin. tre-en-diffrence, cest tre, agir, penser au lieu de la
fin. Pour la fin de la modernit au sens de Vattimo, la postmodernit sinscrit
en bordure du moderne, toujours lui-mme puisquil utilise les traits et lments
de la modernit, mais un moderne sur sa fin (fin du XXe, fin de sicle*),
cest--dire ni terminaison, ni rpltion, ni accomplissement, seulement diff-
rence. Lvnement de la diffrence (lEreignis de Heidegger), ce nest pas
ce que lon dpasse mais ce que lon retourne, distord, chavire (vrille), ce dont
on se remet, ce quoi on sen remet que lon pense dans ses diffrences...

Hugh SILVERMAN
Traduit par Arnaud Villani
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