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Por nossas cidades
sustentveis

Ulisses Franz Bremer

CONFEA - Conselho Federal de Engenharia, Arquitetura e Agronomia 5 CNP / 61 SOEAA


2
currculo

Engenheiro agrnomo (ESAL) e gegrafo (UFRGS) com


Aperfeioamento em Pesquisa Antrtica (UFRGS/
CNPq). Mestre em Sensoriamento Remoto (UFRGS).
Professor do Departamento de Geografia da UFRGS.
Doutorando em Solos na UFV. Coordenador de In-
tercmbio Internacional do Ncleo Amigos da Ter-
ra/Brasil. Endereo: Universidade Federal de Viosa
Departamento de Solos Programa de Ps-Gradu-
ao em Solos e Nutrio de Plantas. Av. P. H.
Rolfs, sn. Viosa - MG CEP 36570 000 (31)
3892-1044 e-mail: bremer@ufrgs.br

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Resumo
A partir das duas ltimas dcadas do sculo XX, a globalizao tem trazido novas demandas para as
cidades, levando-as a competir para tornarem-se centros de negcios regionais ou internacionais. No
Brasil, as cidades converteram-se cada vez mais nas molas propulsoras do crescimento econmico, mas a
sustentabilidade urbana tem estado sob constante presso. At quando o Brasil permitir a via de
urbanizao ambientalmente relapsa, socialmente excludente, de periferizao das populaes de baixa
renda, que tem caracterizado sua histria?
So mais de quatro dcadas de debates de construo de idias, soluo de conflitos tericos, busca
de alternativas econmicas, embates, manifestaes, experimentaes e implementaes de novas prti-
cas na busca da sustentabilidade planetria. Cabe ressaltar o importante papel dos movimentos em prol
da culturalizao da temtica ambiental. Estes setores passaram a cobrar dos governos o cumprimento da
Agenda 21 ou a fomentar a elaborao destas agendas em nvel local. Governantes defrontam-se, ento,
com tarefas sobre como encontrar solues para problemas urbanos que vo da construo de moradias
preservao de reas de verdes, do gerenciamento de lixo ao suprimento de gua potvel, da conserva-
o do patrimnio histrico e cultural ao transporte.
Nesse debate, no se quer apenas uma remediao para nossas cidades. Pensar a sustentabilidade
urbana pressupe incluir, inter-relacionar os diversos temas (insumos, sociedade, economia, uso do solo
e rejeitos) envolvidos, trat-los como um todo e no apenas consider-los um a um.
A definio de desenvolvimento sustentvel, como o desenvolvimento que satisfaz as necessidades
presentes, sem comprometer a capacidade das geraes futuras de suprir suas prprias necessidades
(WCED, 1987), pressupe um desenvolvimento que considere o equilbrio entre a economia e os recursos
do meio ambiente, num sistema global interdependente. As cidades so elas prprias recursos do meio
ambiente construdo e necessitam ser protegidas, ao mesmo tempo que incrementam-se cada vez mais as
demandas necessrias a sua manutenao e ao seu desenvolvimento. Da a propriedade do uso do termo
desenvolvimento urbano sustentvel. A agenda resultante da Conferncia Habitat II Istambul, 1996,
aponta estrategicamente para o desenvolvimento urbano sustentvel, a partir da adoo de parcerias
entre o poder pblico e a sociedade civil nas quais o uso dos recursos naturais, a produo e o consumo 3
so pensados com o crescimento das cidades, considerando-se limites para este.
Buscar a sustentabilidade das cidades brasileiras, no permitindo uma depleo dos estoques de
recursos atuais, passa pela administrao democrtica das cidades, pela funo social da propriedade,
juntamente com a adoo de mecanismos que incluam a manuteno dos atuais estoques de recursos
para as geraes futuras. Passa ainda pela garantia de que os interesses comuns prevaleam sobre os
direitos individuais propriedade e de que os cidados se apropriem de seus territrios, participando
nos processos de deciso, de produo e de desenvolvimento do conhecimento, bem como da criao de
condies ambientalmente sustentveis. A participao popular deve ser crescentemente estimulada,
assim como o fortalecimento da autonomia dos governos locais deve ser buscada. Um conjunto de
medidas visando pr fim combinao de fatores que tm levado ao incremento da pobreza e
urbanizao excludente deve ser exigido dos tomadores de decises no Brasil. Concomitantemente,
campanhas de esclarecimento sobre problemas e riscos ambientais, associadas a medidas de elevao do
nvel educacional da populao, tornam-se urgentes.

Palavras-chave
Cidades sustentveis, sustentabilidade, meio ambiente, desenvolvimento urbano sustentvel, ambi-
entalismo.

Introduo
Diferentemente de importantes atividades econmicas, como a extrao mineral e a agricultura, que
se desenvolvem quase completamente afastadas dos centros urbanos, operadas por um contingente
limitado de pessoas, as atividades indstrial, comercial e de prestao de servios convertem as cidades
em plos de atrao a novos residentes, vindos de reas rurais ou de outras cidades. A partir das duas
ltimas dcadas do sculo XX, a globalizao tem trazido novas demandas para as cidades, levando-as a
competir para tornarem-se centros de negcios regionais ou internacionais, ou especializarem-se como
tecnoplos. Realidades polticas internacionais distintas, como a criao ou o fortalecimento de blocos
econmicos, guerras e conflitos tnicos, tambm trazem consigo um potencial migratrio cujos impac-
tos logo se manifestam nas cidades. No Brasil, desde o incio de seu processo de industrializao, no
sculo XIX, as cidades converteram-se cada vez mais nas molas propulsoras do crescimento econmico.
Alm de concentrarem a manufatura, tornaram-se centros consumidores e de distribuio de bens e

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servios. Como um dos resultados deste processo, a sustentabilidade urbana tem estado sob constante
presso. Inundaes por transbordamento de cursos d`gua ou por alagamento, soterramento de casas por
desmoronamento de encostas, proliferao de vetores de transmisso de doenas, longos congestionamen-
tos do trfego de veculos, incremento nos ndices de criminalidade, so alguns sintomas da perda de
sustentabilidade. s vsperas deste texto ser concludo, uma anlise de dados censitrios do Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), publicada num portal eletrnico da rede mundial de informti-
ca (internet), chamou novamente a ateno para uma pergunta que no quer se calar: at quando o Brasil e
os pases terceiro-mundistas, salvo raras excesses, permitiro a via de urbanizao ambientalmente
relapsa, socialmente excludente, de periferizao das populaes de baixa renda, que tem caracterizado sua
histria? Pois, no obstante o descaso, a excluso tem levado crescente concentrao populacional em
assentamentos irregulares (favelas, mocambos, palafitas, ocupaes, vilas) intensificando a depleo socio-
ambiental dos stios urbanos e peri-urbanos. A j residem quase 4% da populao brasileira, somando 6,5
milhes de pessoas de acordo com o Censo 2000 (Terra Notcias 09/5/2004).
Nos anos de 1991 a 2000, o crescimento da populao de reas irregulares foi 2,66 vezes maior que o
crescimento mdio da populao brasileira, atingindo o ndice de 4,32% ao ano. Neste contexto, gover-
nantes e tomadores de deciso em diversos nveis defrontam-se com tarefas sobre a soluo para problemas
urbanos que vo da construo de moradias preservao de reas de verdes, do gerenciamento de lixo ao
suprimento de gua potvel, da conservao do patrimnio histrico e cultural ao transporte, etc.

Questes urbanas e a construo de


pautas socioambientais o socioambientalismo
na busca de um mundo sustentvel
Sociedades justas e ambientalmente sustentveis um tema que tem estado, oficialmente, nas pautas
dos mais diversos fruns nacionais e internacionais desde a Conferncia de Estocolmo, em 1972. So
mais de quatro dcadas, portanto, de debates, construo de idias, soluo de conflitos tericos,
busca de alternativas econmicas, embates, manifestaes, experimentaes e implementaes de novas
prticas na busca da sustentabilidade planetria.
Em boa parte, isto se deve ao fato de que, na segunda metade do sculo XX, o nmero de pessoas nos
centros urbanos mais que duplicou e as demandas por infra-estrutura, moradia, transporte, tambm
cresceram consideravelmente mais que a capacidade atual de as cidades as atenderem. Esta situao deixou
de ser uma prerrogativa das metrpoles, generalizando-se tambm nas cidades pequenas e mdias que
passaram a abrigar os refugiados do campo e migrantes provenientes de outras cidades menores ou em
4 perda de funo. A concentrao destes novos contingentes urbanos em reas perifricas das cidades, alm
de ampliar a malha urbana, tem deixado profundas marcas de degradao ambiental e cultural.
Inquietaes de ambientalistas, movimentos populares, e outros setores da sociedade, para com as
agresses sofridas pelo meio ambiente e suas conseqncias sobre as pessoas, levou os governos a se
reunirem no Rio de Janeiro, em 1992, na Conferncia das Naes Unidas para o Meio Ambiente e
Desenvolvimento CNUMAD, Cpula da Terra ou Rio 92. Este encontro poltico parece ter vindo encerrar
uma poca de interesse eventual pelo meio ambiente por parte dos governos de muitos pases, mesmo
que deles no houvesse uma imediata compreenso da complexidade dos temas postos discusso. E a
prpria no-adeso de pases-chave a alguns acordos ali firmados e/ou deles derivados (e.g., Conveno
do Clima, Protocolo de Kyoto) contribuiu para trazer consigo o crescimento da preocupao pblica
para com os problemas da deteriorao ambiental no somente de florestas, oceanos, mas daquilo que
lhe mais presente: o lugar onde vivem, as cidades.
A partir de ento, diferentemente das ondas ambientalistas pontuais anteriores, observa-se um
consistente crescimento da preocupao com o meio ambiente. Aqui, cabe ressaltar o importante papel
dos movimentos em prol da culturalizao da temtica ambiental, nas atividades paralelas que realizaram
no marco da CNUMAD e nos trs anos que a antecederam. No curso deste processo, esses movimentos
tomaram fora, vencendo mesmo o ceticismo e a resistncia de setores que insistiam em afirmar que
pouco mudaria aps a Rio 92. O Frum Global de Organizaes No-Governamentais (ONGs) e Movimentos
Sociais, paralelo CNUMAD, rechaou a utilizao do conceito desenvolvimento sustentvel como mais
uma categoria econmica a garantir o modelo de civilizao dominante e apontou a cooperao e aes
conjuntas como mecanismos rumo construo de uma sociedade ecologicamente sustentvel e social-
mente justa, para alm do desenvolvimento sustentvel (Foro Internacional, 1993).
Uma maior aproximao das pautas sociais e ambientais passou a ser, ento, buscada tanto pelas
ONGs quanto pelos movimentos sociais. Com discursos menos distantes, estes setores passaram a cobrar
dos governos o cumprimento da Agenda 21, ou a fomentar a elaborao destas agendas em nvel local.
Uma das razes para isto que se atingiu uma certa compreenso comum, em vrias partes do mundo,
dos problemas globais, suas possveis causas e responsabilidades, e sua intrinsicabilidade. Nesta compreen-

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so, cabe ressaltar a transversalidade dos temas envolvidos nas pautas sobre questes urbana.s. Esta
caracterstica possibilita trazer aos mecanismos de participao da sociedade contribuies de organiza-
es de diferentes setores e das mais diversas expertises.

Sustentabilidade no auto-sustentabilidade
Se a sustentabilidade de um ambiente pode ser mantida por intermdio de intervenes antrpicas (Dias,
2004), isto significa afirmar que a sustentabilidade de uma cidade pode ser mantida atravs do fornecimen-
to de insumos no necessariamente dela provenientes. E uma cidade sutentvel pode ser, portanto, aquela
que fornece um ambiente saudvel, democrtico e com possibilidades de trabalho para sua populao, a
partir do adequado gerenciamento de insumos biticos, abiticos e antrpicos a ela necessrios.
Pensando em propiciar reflexes sobre a sustentabilidade que se almeja para o meio ambiente
urbano, alguns conceitos da ecologia so apresentados. Estabelecer um paralelo aos conceitos muito
prprios das cincias humanas em definies sobre sustentabilidade podem auxiliar a desfazer confuses
feitas entre sustentabilidade e auto-sustentabilidade, responsveis muitas vezes pelo lanamento de
dvidas sobre a possibilidade de chegar-se s cidades sustentveis.
Um desses conceitos o de resilincia, que refere-se habilidade dos ecossistemas retornarem aos
seus nveis de sustentabilidade aps terem sido perturbados. Assim, quais seriam os atributos, ou o
conjunto de recursos do meio ambiente urbano, que possibilitariam s cidades sustentveis retornarem
sustentabilidade existente caso sofram perturbaes impostas por foras externas? Quais seriam as foras
capazes de impulsionar as cidades a transbordarem e extrapolarem seus nveis de abastecimento, atendi-
mento hospitalar, educacional, de moradia, etc? Como antever a ao de tais foras e que mecanismos de
proteo seriam prprios s cidades para superarem-nas?
Da mesma forma, tem-se o conceito de resistncia, que se traduz na habilidade, ou no potencial de
um sistema em resistir a um determinado impacto de maneira que no haja estresse (Dias, 2004). At que
ponto as cidades vo resistir ao atual nvel de perturbao com a poluio, deposio de rejeitos,
excesso de carros, falta de moradia, desprezo por parte de seus prprios moradores, etc? Tm elas ainda
alguma reserva? Que reservas seriam estas? E como no queim-las, como incrementar a resistncia? 5
Qual seria a estabilidade de resistncia das cidades? Estariam as cidades com capacidade de ainda
manter-se no atual nvel de estresse ao qual esto submetidas? Que inputs precisam ser dados? (o
Estatuto da Cidade um mecanismo que deve aqui ser buscado) Qual a estabilidade de elasticidade das
cidades? Ao falar em elasticidade, Odum (1986) quer referir-se capacidade de o ecossistema recuperar-
se rapidamente. Aqui, o que seria traduzido como a capacidade de o meio ambiente urbano se recuperar
mesmo quando desequilibrado por uma perturbao. A ttulo de exemplo, Cubato, no final dos anos
de 1970, era dada como quase morta por estar extremamente poluda e hoje parece que, aps a
aplicao de uma srie de insumos e proibies, tornou-se uma cidade novamente habitvel. O Rio de
Janeiro foi a cidade maravilhosa, mas o abandono do poder publico e uma srie de concesses
tornaram-na fora de controle por este poder e j no se pode dizer que seria maravilhosa assim. Quais os
inputs pra que ela restabelea seu nvel de resistncia, ou mantenha sua resilincia?
As cidades ainda podem funcionar (pensando para que serve uma cidade) e manterem intactas suas
funes, capacidades, sua estrutura, no atual nvel de estresse? Os nveis de estresse diferem de cidade para
cidade, de acordo com o seu tamanho, sua populao, sua intensidade de uso de recursos, sua capacidade
suporte. Ou seja, So Paulo e Belo Horizonte, por um lado, Macap e So Lus, de outro, teriam nveis de
estresse diferenciados. No somente pelos fatores acima citados, mas por sua localizao geogrfica interio-
rizada ou litornea, sua altitude, clima, relevo, e o tipo de presses externas aos quais esto diferentemente
submetidas. Quais seriam os nveis de estresse nas cidades de Ladrio (MS) ou Marat (RS)?
Assim, quando se aborda o tema sustentabilidade, pensando em resistncia e resilincia, estamos
tendo em conta que o potencial de degradao do ambiente urbano est sempre relacionado com as
caractersticas dos impactos que ele vem sofrendo e de suas reas impactadas. Se as reas impactadas
so mais ou menos recuperveis, que impactos so identificados nas cidades, qual o grau dos mesmos,
quais as possibilidades de recuperao?
Como definir se uma cidade pode ser considerada degradada? Seria aquela que, aps sofrer uma
srie de distrbios, ou um distrbio altamente impactante, perdeu seus meios de regenerao natural,
apresentando baixa resilincia? Nessa mesma linha de pensamento, poderia ser definida como cidade
perturbada aquela que sofreu distrbio, mas manteve meios de regenerar-se por seus prprios recursos?
H muitas questes envolvidas nas discusses sobre a sustentabilidade urbana, porm corre-se o risco de
travar-se sua busca caso se enverede pela via da biologizao do tema.
Porque o que se quer no uma remediao termo que logo se atrela ao termo degradao para
curar o meio ambiente de todos os males para as cidades. Como se isto fosse possvel. Pretende-se,
aqui, que o conceito de sustentabilidade no seja confundido com o de auto-sustentabilidade. Ou seja,
que se est fazendo uso de categorias das cincias humanas (ou humanizadas) quando se propem

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cidades sustentveis. Porm, sem querer conduzir a determinismos, tambm no se pode perder de vista
a consistente fundamentao biolgica por trs da construo do conceito cidade sustentvel. Trata-
se, aqui, de ecologia humana.

Temas fundamentais sustentabilidade urbana


Para a compreenso da natureza e diversidade das presses sobre a sustentabilidade urbana, uma
srie de temas tem de ser analisada. Apresenta-se, a seguir, uma listagem desses temas com os compo-
nentes aqui identificados como os mais pertinentes a cada um deles.
Assim, o significado de cada tema recebe grau de importncia diferenciado de cidade para cidade,
em conseqncia de suas distintas realidades (antecedentes e necessidades). Requer-se, porm, um
tratamento equilibrado entre os diferentes temas. Ou seja, pensar a sustentabilidade urbana pressupe
incluir, inter-relacionar os diversos temas envolvidos, trat-los como um todo e no apenas consider-
los um a um (REC, s/d.).
INSUMOS: gua; alimentos; ar puro; capacidade; competncia; conscincia ambiental; cooperao;
energia de fontes renovveis; energia de fontes no-renovveis; minrios; participao pblica na
tomada de deciso; planejamento e produtos florestais e da agropecuria no-alimentcios.
SOCIEDADE: acesso informao; bem-estar; bens de consumo; cultura; educao; esttica da cidade;
lei e ordem; migrao; moradia; povoamento; sade e trabalho.
ECONOMIA: comrcio; eficincia energtica; instituies financeiras; legislao e cumprimento das
leis; preveno e reduo de rejeitos; tarifas pblicas; transporte autnomo e transporte pblico.
USO DO SOLO: reas Verdes; aterros; depsitos de resduos; dutos (a cu aberto e subterrneos);
edificaes; estaes de saneamento; ferrovias; linhas de transmisso de energia; loteamento; rodovias;
stios industriais; torres de comunicao e unidades de conservao.
REJEITOS/CONSEQNCIAS: ambientes degradados; congestionamentos; crimes; efluentes industriais;
esgotos domsticos e de servios; excluso social; perda de ecossistemas; pobreza e misria; poluentes
atmosfricos; resduos slidos; rudos; segregao tnica e/ou religiosa e stios industriais abandonados.
Um exemplo da inter-relao de diversos itens abarcados na pauta da sustentabilidade urbana pode ser
observado na Figura 1. Busca-se, com ela, trazer reforar a ateno para a premncia do tratamento
integrado desses temas.

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Figura 1 Atmosfera opaca, gua poluda, edificaes degradadas. Casebres que envolvem dutos
gigantes e servem de via para pedestres. A mera pintura de uma fachada no far de Mumbai, ou
qualquer outra aglomerao humana, uma cidade sustentvel (Foto: Confea, 2004).

Desenvolvimento sustentvel + cidades sustentveis =


desenvolvimento urbano sustentvel
O termo desenvolvimento sustentvel, originalmente introduzido na Estratgia Mundial para a
Conservao (IUCN/UNEP/WWF, 1980), afirmava, ento, que para alcanar a conservao dos recursos
naturais do planeta se faz necessrio o desenvolvimento, para aliviar a pobreza que aflige milhes de
pessoas em todo o mundo.
Porm a definio de desenvolvimento sustentvel, publicada no Relatrio Brundtland, como o
desenvolvimento que satisfaz as necessidades presentes, sem comprometer a capacidade das geraes
futuras de suprir suas prprias necessidades (WCED, 1987), a que ficou consagrada. E por mais que
tenha sido imediatamente criticada como vaga, ambgua, esta definio traz o pressuposto de que o
desenvolvimento deve considerar o equilbrio entre a economia e os recursos do meio ambiente, num
sistema global interdependente. Em meio a outros insumos, este tambm contribuiu para elevar a
conscincia de que conservao e desenvolvimento no poderiam mais continuar a ser tratados como
plos opostos e devem ser metas permanentes da humanidade.
Desenvolvimento sustentvel pode ser definido como o desejo de manter a realizao de aspiraes
sociais desejveis (atributos os quais a sociedade busca alcanar ou maximizar Pearce et al., 1990)
por todo o tempo, no se relacionando esta definio exclusivamente ao meio ambiente fsico, ou a
quaisquer outras condies. Deve-se ter uma compreenso do valor prtico do termo desenvolvimento
sustentvel, no confundindo-o com a auto-sustentabilidade dos ecossistemas. Diferente desta ltima,
que mantida em funo da resilincia e da resistncia do ambiente natural, a sustentabilidade
ambiental permite intervenes antrpicas em sua manuteno. E, no caso das cidades, pode-se afirmar
que sua sustentabilidade pressupe intervenes antrpicas.
Partindo-se da compreenso das interaes complexas entre as cidades e o ambiente natural, torna-
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se necessrio considerar que elas prprias so recursos que necessitam de proteo. E, ao mesmo tempo,
incrementam-se cada vez mais as demandas necessrias para sua manutenao e seu desenvolvimento. Da
a propriedade do uso do termo desenvolvimento urbano sustentvel que desloca para o meio ambiente
construdo a nfase do debate sobre o desenvolvimento sustentvel. Por conseguinte, entendendo-se a
cidade como um recurso, as possibilidades para o seu planejamento devem ser examinadas na busca de
sua sustentabilidade. E, na complexidade deste quadro, parmetros como o consumo de energia e as
aspiraes por qualidade de vida devem ser considerados simultaneamente. Impe-se, deste modo, que
temas at agora negligenciados pelos planejadores (e.g., padres de consumo) sejam tidos como
fundamentais ao se buscar o desenvolvimento urbano.
A durao do desenvolvimento exige diferentes tipos de sustentabilidade: sustentabilidade comple-
xa, quando os objetivos do desenvolvimento almejado devem se realizar por um longo perodo de tempo;
e sustentabilidade simples, quando se almeja benefcios mais modestos de desenvolvimento, de realizao
em curto espao de tempo. Objetivos de desenvolvimento que requerem uma sustentabilidade do tipo
complexa podem ser inconsistentes com a preservao de recursos, devido necessidade de se utiliz-los
por muito tempo, ao passo que a sustentabilidade do tipo simples parece ser mais consistente com a
preservao de recursos. Independentemente da sustentabilidade que se almeja, assume-se, aqui, que no
deve ser permitido um decrscimo dos estoques de recursos naturais ao longo do tempo, pois estes
apresentam a caracterstica particular de irreversibilidade, isto , uma vez destrudos, so perdidos para
sempre, e tambm de diversidade, quando disponveis em abundncia resistem a impactos e estresses.
Para a realizao do desenvolvimento sustentvel sujeito a condies que estejam postas, um
equilbrio deve ser acertado entre as aspiraes por desenvolvimento e os nveis apropriados de uso dos
recursos, em que as aspiraes de um grupo podem ser reduzidas dadas as condies que se apresentam.
Isto vem diretamente ao encontro da idia de que uma sustentabilidade simples seja o mais provvel
resultado num quadro de conflitos entre aspiraes mltiplas por desenvolvimento.

Desenvolvimento urbano sustentvel


Para que uma cidade seja considerada sustentvel, ela deve seguir uma trajetria de desenvolvimento
em que seu progresso no presente no ocorre s custas dos recursos das geraes futuras. Seu desenvol-
vimento presente no pode ter como legado a falta de planejamento, a degradao socioambiental, a
dvida ecolgica, etc. Nem seus problemas presentes podem ser exportados para o futuro. O desenvolvi-
mento urbano sustentvel pressupe um equilbrio no tratamento dos diferentes temas, isto , o

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objetivo deve centrar-se no desenvolvimento que afete a todos, no isolando-se uma ou outra varivel
para resolver outra(s).
Conhecidos os mecanismos do desenvolvimento sustentvel, como relacion-lo, ento, s reas
urbanas? Do que consiste a sustentabilidade urbana? A agenda resultante da segunda Conferncia das
Naes Unidas sobre Assentamentos Humanos (Habitat II), ocorrida em Istambul, no ano de 1996,
aponta estrategicamente para o desenvolvimento urbano sustentvel, a partir da adoo de parcerias
entre o poder pblico e a sociedade civil, no qual o uso dos recursos naturais, a produo e o consumo
so pensados com o crescimento das cidades, considerando-se limites para este.
certo que muitas atividades de desenvolvimento urbano e.g., indstria, habitao, servios,
comrcio e transporte que consomem grande aporte de recursos naturais, contribuem para a degrada-
o tanto do ambiente natural como do ambiente construdo, sejam eles urbanos ou rurais. Podem estas
atividades ser sustentavelmente desenvolvidas sem pr em risco os recursos do ambiente em seu
sentido mais amplo? Compreendendo a dinmica urbana inserida no meio ambiente onde a cidade um
recurso que faz uso de outros recursos, a resposta a esta questo no pode restringir-se, portanto, a
objetivos de desenvolvimento que se voltem ao atendimento da melhoria da qualidade de vida no espao
intraurbano apenas.
No presente debate sobre sustentabilidade, discusses sobre o planejamento e a gesto urbana com
propsitos sustentveis devem reconhecer as cidades como consumidoras e degradadoras do ambiente
natural, e como recursos do ambiente construdo. A Figura 2 apresenta uma situao de equilbrio
relativo entre edificaes, reas verdes, espao de manifestao cultural e de lazer, cuja manuteno
somente ser possvel com mecanismos de gerenciamento municipal associados a instrumentos legais. A
manuteno e conservao de reas verdes, o uso de energia, os transportes, os servios, a produo e o
consumo, bem como a destinao de resduos destes, pressupem a aplicao de tecnologias apropria-
das, a adequao dos assentamentos e a participao dos cidados, em seus mais diversos setores, nos
mecanismos de administrao para a realizao do desenvolvimento urbano sustentvel.

Figura 2 A aplicao de instrumentos legais, associada a mecanismos de gerenciamento municipal,


pode assegurar uma situao de equilbrio relativo entre edificaes, reas verdes, espaos de manifesta-
o cultural e de lazer (Foto: U.F. Bremer, 2003).

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Aes para a busca da sustentabilidade
nas cidades brasileiras
A traduo de desenvolvimento sustentvel para desenvolvimento urbano sustentvel parece simples.
No presente texto, a sustentabilidade urbana analisada no contexto de um pas onde a desigualdade
de sua cidadania pode ser bem traduzida pela desigualdade dos ambientes nas quais ela se (re)produz.
Aqui, o desenvolvimento sustentvel traduzido como desenvolvimento urbano sustentvel, no qual a
realizao de aspiraes de desenvolvimento pelos cidados deve ser sustentada por todo o tempo.
A noo de desenvolvimento sustentvel, sujeito ao constante ou crescente estoque de recursos
naturais, pode ser finalmente traduzida em desenvolvimento urbano sustentvel sujeito ao estoque de
recursos naturais constante ou crescente. A eqidade social e econmica entre os cidados urbanos
pode ser difcil de se atingir, mas mais fcil de prever, assim como parece ser, a princpio, clara, a idia
de se certificar que as geraes futuras dos residentes urbanos no sejam fundamentalmente constritas
por aes tomadas no presente. Para garantir o desenvolvimento urbano sustentvel, deve-se buscar
limites aos padres de consumo e, certamente, estes no podem ser espelhados no presente nvel de
consumo dos pases do Norte. Mudar a tendncia do padro de consumo hoje verificada na sociedade
brasileira necessrio para assegurar que o uso de recursos se d em nveis sustentveis por longo prazo.
Estratgias de demanda e suficincia, polticas de reduo, reutilizao e reciclagem so fundamentais
para aumentar a eficincia do uso de recursos (Friends of the earth, 2001). Cria-se, assim, a possibilida-
de de atacar o subconsumo das populaes que vivem na faixa de pobreza e misria.
Buscar a sustentabilidade das cidades brasileiras, no permitindo uma depleo dos estoques de
recursos atuais, passa, neste momento, pela soluo dos problemas mais prementes do pas: (re)ordenao
do espao urbano a partir de princpios bsicos sustentados no direito cidadania, na administrao
democrtica das cidades e na funo social destas e da propriedade, juntamente com a adoo de
mecanismos que incluam no mnimo a manuteno dos atuais estoques de recursos para as geraes
futuras, emerge como uma alternativa factvel.
O direito cidadania pressupe a participao dos habitantes das cidades, vilas e povoados nas
decises sobre a (re)ordenao almejada. O direito terra e aos meios de sustento, moradia, ao
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abastecimento e ao saneamento, educao e informao, sade, ao trabalho, ao transporte pblico
de qualidade e ao tempo livre, so componentes da cidadania, juntamente com a liberdade de organiza-
o e manifestao e o acesso a um ambiente culturalmente diverso, sem distines tnicas, lingsti-
cas, religiosas, de gnero, ou de nacionalidade.
A garantia de que os interesses comuns prevaleam sobre os direitos individuais propriedade, e de
que os cidados se apropriem de seus territrios, participando nos processos de deciso, de produo e
de desenvolvimento do conhecimento, bem como da criao de condies ambientalmente sustentveis,
so pressupostos para a administrao democrtica em nvel local para cidades. Faz prevalecer sua
funo social. A participao popular deve ser crescentemente estimulada, assim como o fortalecimento
da autonomia dos governos locais deve ser buscada.

As vias possveis para nossos municpios


Um conjunto de medidas visando a pr fim combinao de fatores histricos e estruturais que tm
levado ao incremento da pobreza e urbanizao excludente que tem expulsado contingentes cada vez
maiores de populaes de baixa renda para a periferia das cidades, ou para seus assentamentos irregulares,
deve ser exigido dos tomadores de decises no Brasil. Concomitantemente, campanhas de esclarecimento
sobre problemas e riscos ambientais, associadas a medidas de elevao do nvel educacional da populao,
tornam-se urgentes rumo a uma ao conjunta pelas cidades, entre governantes e cidados.
Em busca da superao de um quadro adverso construdo h cinco sculos no Brasil, indica-se, por
um lado, a elaborao de planos de ao com a participao de atores-chave (governos, profissionais,
associaes de moradores, universidades, ONGs, sindicatos, empresrios) em nveis local e regional. Por
outro lado, mas no a posteriori, a adoo de prticas de deciso oramentria participativas, nas quais
setores governamentais e no-governamentais (inclusive os que almejam lucros) possam direcionar os
investimentos aps terem conhecimento do diagnstico dos principais problemas sociais e ambientais,
bem como dos recursos (ainda) existentes.
Propostas especficas devem ser apresentadas para a questo fundiria, o financiamento, a gesto
pblica e a adoo de tecnologias adequadas. A aprovao do Estatuto da Cidade veio possibilitar aos
municpios realizar a funo social da cidade, na qual a aplicao dos investimentos pblicos dever
converter-se para a priorizao do bem-estar coletivo. A implementao da Reforma Agrria uma medida a
se associar, com vistas diminuio da presso migratria sobre as cidades, produo de alimentos e
distribuio de renda com diminuio das desigualdades no campo e entre ele e as cidades.

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A aplicao do Estatuto da Cidade tambm poder trazer como conseqncia a diminuio do preo
da moradia e obrigar a reviso de uma srie de leis relacionadas ao espao urbano: a lei do inquilinato,
as leis municipais de parcelamento do solo, da legislao de zoneamento, parcelamento e cdigo de
obras. As alquotas diferenciadas para taxao de vazios urbanos e a criao de zonas especiais de
interesse social so outros mecanismos que implicam custos de produo de unidades habitacionais,
aumentam a oferta de moradias legais e democratizam o mercado residencial.
A questo da moradia social, diretamente relacionada com a sustentabilidade, entendida como o
ponto crucial para a reverso do atual quadro de excluso social e deteriorao ambiental das cidades
brasileiras. O fornecimento de assessoria tcnica e jurdica gratuita aos moradores de ocupaes irregu-
lares imprescindvel para a legalizao dos imveis e a promoo de justia social na ocupao do
solo, com distribuio de renda. A regularizao fundiria e urbanstica desses assentamentos deve ser
efetivada com programas especiais para reas degradadas e reas de risco e para atualizao permanente
do imposto predial e territorial urbano (IPTU), considerando o valor de mercado dos imveis.
A taxao diferenciada de impostos urbanos e imobilirios com vistas promoo do patrimnio
arquitetnico e cultural e programas especiais de financiamento para compra e reforma de imveis
usados aliam-se a medidas administrativas gerais para recuperar centros urbanos degradados e melhorar a
qualidade de vida em reas periferizadas pela reordenao funcional promovida pelo poder econmico:
fortalecer a solidariedade e adotar prticas coletivas de gesto dos espaos urbanos atravs de conselhos
municipais e setoriais, parcerias com universidades, associaes profissionais, ONGs e organizaes
comunitrias em programas de educao ambiental, de gerao de renda, e de capacitao para a gesto
de espaos pblicos.
A priorizao do transporte pblico multimodal deve visar diminuio do tempo gasto em desloca-
mentos, propiciando o aumento de produtividade em todos os setores da cidade, o que vai implicar
tempo livre para os cidados usufrurem. O consumo de energia deve ser considerado em todas as
instncias de planejamento, com forte controle para o no-desperdcio. O uso de materiais de constru-
o, cuja matriz energtica menos consumidora, e proveniente de fontes certificadas por parmetros
que considerem a sustentabilidade de suas fontes, deve receber incentivos.
As potencialidades de danos ambientais e sade em todos os processos de produo, transporte,
armazenamento e deposio final dos produtos destinados ao consumo nas cidades devem ser informa-
das aos seus residentes, apontando-lhes opes de escolha de produtos saudveis e produzidos susten-
tavelmente para que no se imponha, mas se crie, uma cultura contra a individualizao da sociedade,
rumo sustentabilidade.

Destaques para debates nos congressos:


10 1. Que foras impulsionaram nossas cidades a transbordar suas linhas de planejamento e os nveis de
abastecimento, atendimento hospitalar, educacional, de moradia, etc? Na sua cidade, qual so
essas foras?
2. At que ponto nossas cidades vo resistir ao atual nvel de perturbao (poluio, deposio de
rejeitos, carros, falta de moradia, desprezo por parte de seus prprios moradores, etc)? Tem elas
ainda alguma reserva?
Que reservas seriam estas? E como no queim-las, mas, pelo contrrio, acumular mais gordura para
queimar?
3. Qual a estabilidade de resistncia das cidades? Qual a estabilidade de elasticidade das cidades?
4. Esto as cidades brasileiras com capacidade de se manterem no atual nvel de estresse que esto
submetidas? Que inputs precisam ser dados para a estabilizao?
5. As cidades brasileiras ainda podem funcionar (pensando para que serve uma cidade) e manter
intactas suas funes, capacidades, sua estrutura no atual nvel de estresse?
6. As reas impactadas das cidades so mais ou menos recuperveis? Na sua cidade, que impactos
so identificados? Qual o grau dos mesmos? Quais as possibilidades de recuperao?

Referncias bibliogrficas
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Anotaes

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