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GENTICA

OLIMPADAS
ESPORTE

DNA?
O ESPORTE EST NO

ESTUDOS MOSTRAM QUE ATLETAS DE ALTO DESEMPENHO


TENDEM A TER CARGA GENTICA PRIVILEGIADA E CAUSAM
POLMICA QUANTO AO PAPEL DO TREINAMENTO
TE X TO JONES ROSSI
ILUSTR A O OTVIO SILVEIR A

2014 / AGOSTO 51
U
DE RUIM DE BURACO A GOLFISTA PROFISSIONAL?
FOTGRAFO LARGOU TUDO EM 2010 PARA SE DEDICAR A 10 MIL HORAS DE PRTICA

Aps ler dois livros a respeito das supostas fornece o material esportivo. Dan mantm
10 mil horas de prtica que levariam uma registros detalhados de seus treinos no site
pessoa excelncia em qualquer rea, o fo- thedanplan.com. Aps 4 anos, ele acaba de
tgrafo Dan McLaughlin resolveu largar tudo passar as 5 mil primeiras horas e estima que,
em 2010 para colocar a tese prova. Sem no ritmo atual, deva terminar a sequncia de
nunca ter completado uma partida de golfe treino em 2019, quando tiver 39 anos.
antes, ele passou a treinar com o objetivo Do comeo at agora, ele melhorou seu
de entrar, ao final das 10 mil horas, no PGA handicap (indicador do golfe que mede o nvel
Tour, a liga profissional do esporte nos EUA. do jogador: quanto menor, melhor). O ndice
Passou a ser acompanhado pelo psiclo- foi 12 para 2,8 o necessrio para disputar
go Anders Ericsson, o autor da teoria das uma vaga no PGA Tour ter menos de 2, mas
10 mil horas, e ganhou apoio da Nike, que a evoluo final a mais difcil (veja abaixo).

Usain Bolt vencer os 100 e os 200 me- 12


Aps 2 mil horas de treinos,
tros rasos nas Olimpadas do Rio de Ja- McLaughlin tinha um handicap de 12
10
neiro em dois anos. Se no for ele, ser
outro jamaicano. uma aposta fcil:
8
nos ltimos dois Jogos Olmpicos, os
velocistas da Jamaica ficaram com 7 das
6
12 medalhas disputadas nas modalida-
des e sempre conseguiram o ouro. Na
4
categoria feminina, 8 das 12 medalhas
foram para as jamaicanas. Marcas as- Agora, com 5 mil horas, marcou 2,8
2
sim num pas to pequeno (a populao
equivalente da cidade de Salvador) 0
estimulam a uma discusso entre os 08/2011 08/2014
cientistas: as pessoas nascem talhadas
para serem campes ou treinando duro
qualquer um pode chegar l?
A ideia de que treinar suficiente ga-
nhou fora em 2008 com o lanamen-
to do livro Fora de Srie Outliers, do
jornalista britnico Malcom Gladwell.
A obra defende o nmero mgico de A favor da teoria de Gladwell, Erics- A tese ganhou tanta influncia que FADA DO BASQUETE a fada do basquete deixasse a habi- los de Epstein, a chance de um homem
10 mil horas: o que as pessoas pensam son no encontrou no grupo algum apareceu gente disposta a largar tudo Talvez ningum contrarie mais a re- lidade de fazer cestas debaixo de seu entre 1,82 m e 1,88 m entrar na NBA
se tratar de talento inato no passa da que atingiu a excelncia sem praticar para testar o nmero mgico. Foi o gra das 10 mil horas que o mais novo travesseiro noite. O prprio Rodman de 5 em um milho. Se ele tiver at
manifestao dessas horas de treina- muito, tampouco um aluno que mes- que fez o ex-fotgrafo americano Dan aliado do ditador coreano King Jong- mal podia acreditar na transformao 1,93 m, a probabilidade quatro vezes
mento. Em seu livro, Gladwell cita uma mo tendo praticado o suficiente no McLaughlin em abril de 2010, quando -un, o ex-jogador de basquete Dennis pela qual havia passado apenas por ter maior. Agora, se sua altura estiver entre
pesquisa de 1993 do psiclogo Anders ficou entre os melhores. A ideia logo foi decidiu tornar-se golfista profissional. Rodman. Na infncia, ele era menor que aumentado de tamanho e musculatura. 2,08 m e 2,13 m de altura, so 6.400
Ericsson, na Academia de Msica de extrapolada ao terreno esportivo pelo Aos 30 anos, nunca tinha completado as irms mais novas, estrelas do time como se eu tivesse um novo corpo vezes mais chance de participar da liga.
Berlim. Com ajuda dos professores, ele neurologista Daniel Levitin, da Uni- uma partida do esporte. Mas, em sua ca- de basquete da escola. E no dava para que soubesse fazer tudo que o antigo Na verdade, de cada seis homens com
dividiu alunos violinistas em trs gru- versidade McGill, no Canad. Em um bea, o que o separava dos profissionais a coisa: era desajeitado, no conseguia no conseguia. Rodman se tornaria, 2,13 m de altura, bem provvel que um
pos: os que tinham potencial para se tor- estudo aps o outro, de compositores, do PGA Tour (o circuito profissional do fazer uma cesta sequer. Rodman tinha ao lado de Scottie Pippen e Michael j esteja na NBA. Mas quais so os genes
narem solistas de nvel internacional, os jogadores de basquete, esquiadores, golfe americano) eram 10 mil horas de desistido do esporte e arrumado su- Jordan, multicampeo da NBA com o que regulam a altura? O melhor estu-
considerados bons e os que dificilmente pianistas, jogadores de xadrez, esse prtica. At o fechamento deste texto, bempregos at que, de uma hora para Chicago Bulls, e seria imortalizado no do sobre o assunto, publicado em 2010
chegariam a tocar como profissionais. nmero sempre ressurge. Parece que ele havia praticado 5 mil horas (veja outra, passou de 1,75 m para 2,03 m. Hall da Fama do Basquete. na respeitada revista cientfica Nature
Aos 20 anos, os do primeiro grupo ha- o crebro precisa desse tempo para as- acima). McLaughlin est sendo acom- No livro The Sports Gene (O Gene Rodman uma mostra de que, pelo Genetics, conseguiu determinar apenas
viam praticado 10 mil horas; os bons, 8 similar tudo que necessrio, escreve panhado por Ericsson, o autor da teoria do Esporte, ainda sem edio em por- menos na NBA, a altura faz toda a di- 45% da variao em adultos achar to-
mil horas; e os classificados com menor em Msica no Seu Crebro, a Cincia das 10 mil horas, que espera colher uma tugus), de David Epstein, a transfor- ferena, apesar da presena ocasional dos os genes vai levar muito mais tempo
habilidade, 4 mil horas. de Uma Obsesso Humana. prova definitiva para a sua tese. mao de Rodman descrita como se de baixinhos. De acordo com os clcu- do que os cientistas esperavam.

52 AGOSTO / 2014 FOTO : Divulgao 2014 / AGOSTO 53


Mas se difcil identificar as mar- dessa protena em atletas da categoria fabricam a protena costumam ser mais conhecido por acordar no meio da noite E OS JAMAICANOS? A teoria advinda dessa histria que a
cas genticas da altura, os genes que de base do So Paulo Futebol Clube. lentos, mas suportam exerccios por e forar sua equipe a acompanh-lo a No incio deste texto, damos como favas seleo j comeava na frica, quando
podem predizer se uma pessoa vai se dar Atletas que no possuem a mutao perodos mais longos. uma academia. Mas acontece que toda contadas a vitria de um jamaicano nas eram vendidos os mais fortes. A hist-
bem nos exerccios foram investigados saltam mais e so mais velozes do que Para alm de explicar a exploso mus- essa motivao pode ser mais que ape- Olimpadas do Rio. Mas ainda resta sa- ria bonita, mas estudos genticos no
por um dos maiores estudos do gnero os que a possuem, afirma o pesqui- cular, a gentica comea a se intrometer nas fora de vontade. Um estudo feito ber por que aquela pequena ilha no Ca- confirmam a lenda.
j realizados. Batizado de Heritage, a sador Thiago Dionsio. Os resultados no papel da dedicao ao treinamento. em 2006 com 37.051 irmos gmeos de ribe produz tantos campees em srie. Uma explicao melhor est no fato
pesquisa submeteu 481 participantes a ainda devem ser divulgados, mas outro Sobre isso, no faltam frases como a de sete pases, publicado no respeitado pe- H duas histrias que podem explicar o de que praticamente toda a populao
cinco meses de exerccios em bicicletas trabalho brasileiro, do fisiologista da Wayne Gretzky, um dos maiores jogado- ridico cientfico PLOS ONE, concluiu fenmeno. A primeira diz respeito a seus jamaicana tem o gene ACTN3 sem a mu-
estacionrias, trs vezes por semana, equipe de futebol do Cruzeiro, Eduardo res de hquei de todos os tempos, que que de metade a trs quartos da quanti- ancestrais, escravos guerreiros de Gana tao, o que os faz timos corredores.
em intensidades crescentes, tudo con- Pimenta, tambm encontrou relaes dizia que talvez no tenha sido talento dade de exerccio que uma pessoa prati- e da Nigria, que se rebelaram assim que Mas outras ilhas caribenhas possuem a
trolado em laboratrio. Tambm coletou referentes a esse gene. Segundo ele, que Deus tenha me dado, e sim a pai- ca pode ser atribuda herana gentica, chegaram ilha. Em 1738, os escravos mesma composio gentica e nem por
o DNA de todos os participantes. os jogadores da equipe que tm mais xo, ou exemplos como o do campeo enquanto outros fatores, como o acesso massacraram as tropas britnicas que isso produzem tantos corredores. Quan-
Um dos objetivos era descobrir quais ACTN3 so mais velozes. J os que no mundial de boxe Floyd Mayweather Jr., a uma academia, tm baixa influncia. tentaram invadir os domnios rebeldes. do Yannis Pitsiladis, bilogo da Uni-
genes determinavam a capacidade ae- versidade de Brighton, comparou duas
rbica da pessoa a quantidade de dzias de variantes genticas ligadas
oxignio que algum usa durante a pe- corrida entre corredores jamaicanos e
dalada ou a corrida. Quanto maior o uso um grupo controle, ele achou mais ge-
de oxignio, mais resistncia a pessoa nes certos nos jamaicanos, mas no
tem. Depois de quatro anos reunindo dramaticamente. Um dos estudantes de
e analisando os dados, notou-se que graduao de Pitsiladis, usado no grupo
pessoas da mesma famlia tendiam a controle, tinha mais variantes de corrida
apresentar melhorias semelhantes. Em NATURALMENTE DOPADO que Usain Bolt, por exemplo.
2011, o grupo divulgou ter identificado MEDALHISTA OLMPICO TEVE AJUDA DA GENTICA Polmica semelhante envolve os cor-
21 variantes genticas que predizem a redores quenianos, que costumam do-
capacidade. Quem tinha ao menos 19 Nas Olimpadas de Inverno de 1964, minar maratonas em vrias cidades do
variantes melhorou sua capacidade ae- na ustria, o finlands Eero Mn- mundo (incluindo a So Silvestre, em
rbica trs vezes mais do que os que tyranta venceu a corrida de esqui So Paulo). Uma srie de estudos veri-
tinham menos que 10 variantes. cross-country de 15 quilmetros 40 ficou aspectos da estrutura fsica deles
segundos frente do segundo colo-
Glbulos que podem ajudar, mas no h consenso
GENE DA VELOCIDADE cado, uma margem nunca igualada. entre os pesquisadores e nem evidncias
H um gene, porm, totalmente identifi- O esquiador, considerado uma lenda
vermelhos claras de um papel predominante da ge-
cado com a velocidade. Ele responde pe- do esporte, ganharia sete medalhas HOMEM ntica ali. Contribui para a indefinio
COMUM:
la produo da protena alfa-actinina 3 na carreira, trs delas de ouro. o fato que a corrida de longa distncia
140 a 186g/L
(ACTN3). A partir de 1999, a geneticis- Muito tempo depois, em 1993, extremamente popular por l.
ta Kathryn North, da Universidade de cientistas encontraram quantida- A posio de boa parte dos cientistas
Sydney, comeou a investigar uma mu- de anormal de hemoglobina no seu hoje fica, portanto, no meio do caminho:
tao nesse gene que inibia a produo sangue (veja ao lado). Como ele pos- tanto os corredores da Jamaica quanto
da protena. Kathryn colheu DNA de sua muito mais glbulos vermelhos, os quenianos podem se beneficiar de
EERO
quem mais tem msculos de contrao seu sangue era capaz de carregar MNTYRANTA: uma combinao entre gentica e popu-
rpida: corredores de elite. Os resulta- 50% mais oxignio, uma vantagem > de 200g/L laridade do esporte. O estdio nacional
dos foram reveladores: quase nenhum e tanto para reduzir o cansao em de Kingston, por exemplo, costuma ficar
dos corredores apresentava a mutao esportes de longa durao. O res- lotado com 35 mil pessoas em compe-
(ou seja, todos tinham produo da ponsvel por isso uma mutao ties de jovens atletas, com campees
ACTN3, o que ajuda na exploso mus- gentica no gene EPOR. O efeito olmpicos circulando entre o pblico.
cular). Aps publicar seu estudo, ou- dela semelhante ao do hormnio Em algum momento, toda criana ou
tros cientistas ao redor do mundo re- eritropoetina, aquele injetado pelo RESULTADO: adolescente disputa as corridas juvenis
No atleta, o
produziram o trabalho em seus pases ciclista Lance Armstrong quando ele sangue conse-
no pas. As faculdades locais do gordas
e encontraram os mesmos resultados: foi pego no antidoping e banido do guia carregar bolsas de estudo para os melhores at
corredores no possuem essa mutao. esporte. O caso acendeu um debate at 50% mais maiores que algumas nos EUA. A corri-
oxignio, o que
Um dos locais onde isso aconteceu sobre o quanto o esporte, mesmo leva a menos da o futebol da Jamaica, e do meio dos
foi na Unesp, em Bauru, onde pesqui- sem dopping, realmente justo. cansao milhares de novos talentos, eles encon-
sadores esto verificando a presena tram seus novos Usain Bolts.

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