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La lechosa

(O papaya)
La papaya cuyo nombre cientfico es Carica papaya, pertenece a la familia de
las Caricceas, nativa de Centroamrica, posiblemente entre el sur de Mxico y
el norte de Nicaragua.
Se trata de un arbolito carnoso y de tronco frgil y muy esponjoso y hueco en
su parte central muy cultivado en regiones tropicales y subtropicales
Altura: Hasta 9 metros
Hbitat: Originaria probablemente del rea tropical de Amrica del Sur.
Hojas:
De color verde oscuro y gruesas y de hasta 80 cm de longitud, alternas y muy
juntas entre s, palmadas y divididas de forma su orbicular en 5-7 lbulos
irregulares. Poseen unos peciolos robustos de hasta 50 cm de longitud.
Flores:
Dioicas, aunque raramente monoicas, agrupadas en el extremo del tronco. De
color amarillo claro. Poseen 5 ptalos y 5 spalos del mismo color. Las flores
masculinas son fragantes las cuales nacen de racimos pedunculados de hasta
50 cm de longitud. Las femeninas son de mayor tamao, solitarias, axilares y
con pednculo cort.
Frutos:
Son gratos al paladar y refrigerantes. Si se consumen en ayunas con un poco
de sal combaten el estreimiento. Bayas carnosas y globulosas, usualmente
con 5 ngulos de tamao variable y de color anaranjado al madurar. Contiene
en su interior una pulpa lechosa de color anaranjada, con numerosas semillas
negras y globulares que estn dispuestas en su cavidad central. La numerosas
semillas que contiene son aplanadas y con endospermo carnoso.

Tipos
En Venezuela se empleaban Tipos de lechosa, tales como: En Venezuela se
empleaban Tipos de lechosa, tales como:
Cubana, Paraguanera, Cartagena, Roja, Hawaiana. Cubana, Paraguanera,
Cartagena, Roja, Hawaiana.
Valor nutricional
Es una fruta destacada por contener una gran cantidad de vitaminas (entre las
que encontramos vitaminas del grupo B, C, A y D), minerales (como el calcio, el
potasio magnesio, fosforo o el sodio), y fibra diettica.
Uso medicinal
No en vano la papaya es considerada como una de las frutas ms ricas en
antioxidantes, dado que slo la mitad de la fruta proporciona unos 38
miligramos de carotenoides, que es capaz de protegernos contra el cncer o
las enfermedades cardiovasculares.

La papaya a su vez favorece y ayuda en la digestin, al contener unas


enzimas.
Es una fruta depurativa, que ayuda a limpiar tanto el colon como los
intestinos protesicos que son parecidos a los que se encuentra.
Protege contra la artritis reumatoidea (y otras inflamaciones).
Es diurtica suave por lo que ayuda contra la retencin de lquidos y a
depurar nuestro organismo: ideal en este caso para nios.

Uso en la cocina
Dulce
Batidos
Guisos
Incluso como postres en la pastelera.

Estructura del ambiente


La humedad y el calor son las condiciones esenciales para el buen desarrollo
del papayo. Requiere zonas de una pluviometra media de 1800 mm anuales y
una temperatura media anual de 20-22 C; aunque puede resistir fros ligeros,
si no tiene la cantidad suficiente de calor, se desarrolla mal y los frutos no
llegan a madurar. No se debe cultivar en reas propensas a heladas o a
temperaturas por debajo de la de congelacin ya que stas provocaran la
muerte del vegetal. Las noches frescas y hmedas ocasionan que la fruta
madure lentamente y resulte de mala calidad.
En cuanto al viento, lo soporta bien ya que su tallo es muy flexible y a l se le
unen los pecolos de las hojas y los pednculos de las flores, siendo difcil que
se desprendan. Los fuertes vientos pueden daar algunas hojas pero no flores
ni frutos.
Preparacin del suelo
El papayo se desarrolla en cualquier tipo de suelo siempre que sean suelos
ligeros, frtiles (ricos en humus), blandos, profundos y permeables.
Al tener sus tallos y races blandas y esponjosas, no deben cultivarse en
terrenos demasiado hmedos y compactos con mal drenaje, ya que se pudrirn
las races.
Dos pases de arado cruzado y dos rastra. Su mtodo de propagacin es por
semilla.
Su poca de siembra es en cualquier poca del ao si se dispone de riego, de
lo contrario se siembra al finalizar las lluvias.
El sistema de siembra Directamente en el campo, en almcigos o envases.
Distancia de siembra: varan entre 3x4, 4x4, 3x3, 3x1 m, entre hileras e igual
distancia entre plantas. Se puede sembrar utilizando el mtodo de marco real o
el tresbolillo.
El abonamiento En plantaciones nuevas de 3-4 meses se recomienda tres
aplicaciones de sulfato de amonio a razn de 100g cada 15 das. A los 7-8
meses reabonar con la frmula 10-10-15 a razn de 1kg por planta al voleo,
alrededor de las plantas en un radio igual a la sombra proyectada por el follaje,
mezclando luego la tierra con el abono.
En el caso de la papaya Maradol tiende a producir plantas femeninas y
hermafroditas, las ms comerciales son las hermafroditas, entonces las
personas siembran el cultivo a un metro entre plantas y cuando empieza la
floracin seleccionan las flores hermafroditas y eliminan las flores hembras esto
se debe que es el momento de la polinizacin las flores femeninas reciben el
polen procedente de las plantas dejndolas propensas a los insectos ya que
estos buscan el polen para alimentarse.
Riego y drenaje
Entre los sistemas de riego ms empleados se pueden sealar: gravedad,
aspersin y localizado (micro aspersin y goteo).
Riego por gravedad: Consiste en aplicar agua a travs de surcos construidos
a ambos lados de cada hilera de plantas.
Riego por aspersin: Es un sistema atractivo por su simplicidad, pero es
altamente intensivo en jornadas, especialmente si es totalmente porttil.
Riego localizado: Es la manera ms efectiva y econmica de suministrar
agua, nutrientes y otras sustancias como plaguicidas y reguladores del
crecimiento.
Manejo de plagas
Las plagas que ms pueden perjudicar al fruto del papayo son los nematodos,
la araa roja, la mosca de la fruta del Mediterrneo (Ceratitis capitata)
Su control es sencillo ya que basta con destruir y enterrar los frutos afectados y
el empleo de pulverizaciones de emulsiones de steres fosfricos, como
malathion, dipterex o lebaycid.
Tambin destaca el pulgn verde del melocotonero (Myzus persicae), que es
transmisor del virus del mosaico. Su control se puede efectuar mediante
malathion al 25% de riqueza, diluido al tres por mil.
Oruga del lepidptero Erinnyis spp devora las hojas del papayo pero su control
es posible aplicando carbavil o sevin, que son polvos mojables al 50 % de
producto activo.
Enfermedades

Antracnosis.

Producida por los hongos Glomerella cingulata y Colletotrichum gloesporioides


causan erosiones en los frutos maduros de la papaya.

Podredumbre del pednculo.

Producida por el hongo Ascochyta caricae, afecta a los frutos tiernos


destruyendo su pednculo y causando la cada de los mismos. Tambin
provoca manchas negras en los frutos maduros. Este hongo se reproduce por
conidios por lo que se combate mediante maneb

Podredumbre de la raz.

Producida por la peronosporcea Phytophtora parasitica ataca las races


causando la destruccin, marchitez y muerte de las plantas. Se desarrolla en
suelos mal drenados.
Cosecha
Nueve meses despus del trasplante ocurre la cosecha de las lechosas, el
punto de cosecha depende del tiempo que va a transcurrir desde la cosecha
hasta llegar a manos del consumidor final.
Si las lechosas son cosechadas en verde o a punto de madurar son ms
resistentes al transporte, si las lechosas son cosechadas ms maduras son
muy susceptibles a deteriorarse en el viaje del campo a la ciudad y durante la
manipulacin por parte de la cadena de comercializacin. El mejor sabor y
calidad de fruta se consigue al cosechar la fruta ms madura, pero tambin es
el que exige mayor cuidado en la manipulacin.
Despus de cosechadas las lechosas y papayas deben ser trasladadas a un
galpn donde se les debe bajar la temperatura y hacer tratamientos con
fungicidas para evitar el deterioro de la frutas por hongos en la pos cosecha, la
caja de cartn es la mejor forma de trasladarlas, pero es la ms costosa,
algunos utilizan cestas y le colocan papel en la parte inferior para evitar los
golpes con el fondo de la cesta
Indicadores de cosecha manejo pos-cosecha y comercializacin
En general los frutos pueden ser cosechados cuando aparecen cambios de
coloracin de verde oscuro a verde brillante con listas o rayas amarillas en el
extremo floral. Las frutas pueden ser colectadas de dos a tres veces por
semana y debe realizarse preferiblemente durante las horas ms frescas del
da evitando el sobrecalentamiento de las mismas. En funcin de los
requerimientos del mercado, la cosecha se realizar con el grado de madurez
que se especifique.
Las principales caractersticas de un papaya lista para cosecharse son: prdida
de color verde en el pice del fruto y pulpa de consistencia firme y de color
amarillo rojizo; estas caractersticas favorecen la manipulacin y la
transportacin del producto preservando su calidad.
Los frutos deben cosecharse con extremo cuidado utilizando guantes
engomados, evitando daos mecnicos que pueden ser va de entrada de
patgenos.
Los frutos cosechados no pueden permanecer al sol, pues sufren quemaduras
ocasionando prdidas en su calidad, provocando inadecuada maduracin.
Las papayas se comercializan generalmente en cajas de cartn corrugado
nuevas y limpias. El contenido de cada caja es lo ms homogneo posible y
est constituido por papayas de las mismas caractersticas de tamao, forma y
color. La cantidad de fruta por caja vara de 6 a 18, dependiendo de la fruta y el
tamao de la caja. La fruta es marcada segn su madurez y normalmente est
lista para comerse cuando hay 75% de coloracin amarilla en la piel.

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