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Geografa para el siglo XXI

DE LAS MINAS AL LABORATORIO:


LA DEMARCACIN DE LA GEOLOGA
EN LA ESCUELA NACIONAL DE INGENIEROS
(1795-1895)

Luz Fernanda Azuela

INSTITUTO

G E O G R A F I A

Serie Libros de Investigacin


Nm. 1, 2005
Instituto de Geografa Facultad de
UNAM Ingeniera, UNAM
Ingeniero Antonio del Castillo (1820-1895), profesor de Mineraloga y Geologa en la Escuela Nacional
de Ingenieros, Director de dicha Escuela y fundador y Director del Instituto Geolgico de Mxico.
[Boletn del Instituto Geolgico de Mxico, nm. 4-6, Mxico, 1896, p. 2]
De las minas al laboratorio:
la demarcacin de la geologa en la
Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Luz Fernanda Azuela

Instituto de Geografa Facultad de Ingeniera


Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Serie Libros de Investigacin, Nm. 1
2005
De las minas al laboratorio:
la demarcacin de la geologa en la
Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Luz Fernanda Azuela


Esta investigacin, arbitrada por pares acadmicos
externos, se privilegia con el aval de la institucin
editora, propietaria de los derechos correspondientes.

De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa


en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

ISBN: 970-32-2964-6

Primera edicin: 2005

D.R. 2005. Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Instituto de Geografa
Facultad de Ingeniera

Impreso y hecho en Mxico.

Geografa para el siglo XXI (Obra General)


Serie Libros de Investigacin
ISBN: 970-32-2976-X

Coordinacin editorial: Agustn Fernndez Eguiarte


Cuidado de la edicin: Martha Pavn Lpez
Formacin de textos: Eduardo Estrada H. y Abril A. Prez P.
Diseo de portada: Juan Carlos del Olmo

Portada: Fragmento del Plano que muestra la localizacin de las obras exteriores de las obras de
provisin de aguas potables para la Ciudad de Mxico, Manuel Marroqun y Rivera (1914).
NDICE

Introduccin 7

I. LA RECONFIGURACIN DEL HORIZONTE CULTURAL Y


LA DEMARCACIN DE LAS CIENCIAS DE LA TIERRA 11

1. La emergencia de las especialidades en el entramado


de las redes sociales 13
2. La organizacin de los saberes y su correspondencia
con la prctica cientfica 21
3. La diferenciacin de las ciencias de la Tierra
en el itinerario de los ciclos de acumulacin 33
4. Los acuerdos sociales y epistemolgicos
para la demarcacin de las ciencias de la Tierra 43

Ingeniero Antonio del Castillo (1820-1895), profesor de Mineraloga y Geologa


en la Escuela Nacional de Ingenieros, Director de dicha Escuela y
fundador y Director del Instituto Geolgico de Mxico

Bosquejo de la Carta Geolgica de la Repblica Mexicana (1891)


elaborado por la Comisin Geolgica de Mxico

II. LA EDAD HEROICA DE LA GEOLOGA EN MXICO


(1795-1895) 53

1. La prctica cientfica en el trnsito de la orictognosia a la geologa:


Los mineros y los exploradores (1795-1833) 55
2. La geologa en los colegios y en los proyectos nacionales
e intervencionistas (1834-1867) 89
3. Un atajo para el ciclo de acumulacin:
La integracin a las redes metropolitanas y la creacin
del Instituto Geolgico de Mxico (1867-1895) 121

Conclusiones 163

Colecciones documentales y fuentes hemerogrficas del perodo 167

Diccionarios y enciclopedias 169

Bibliografa general 170


INTRODUCCIN

De acuerdo con Thomas Kuhn, la transformacin en la estructura institucional y social de las ciencias
que se observa a lo largo del siglo XIX, constituye el fundamento de una segunda revolucin cientfica.
Pues a su juicio, el desarrollo de las nuevas formas institucionales y la conformacin de las especialidades
cientficas que sobrevienen en esta etapa, definen un episodio histrico al menos tan crucial para la
comprensin de la poca moderna como su homnimo anterior.1

Como es sabido, Kuhn haba abierto paso a un nuevo enfoque en los estudios histricos y filosficos
de la ciencia, que se centr en el estudio de las instituciones y de las disciplinas cientficas e impuls el
desarrollo de nuevas perspectivas en la sociologa de la ciencia. Estos enfoques fructificaron en un
nmero considerable de trabajos en todo el mundo, que explicitaron los diferentes factores que operan
en los procesos de delimitacin institucional y epistemolgica de las disciplinas cientficas.

El estudio que se presentar en las siguientes pginas tiene el objetivo de manifestar aquellos factores,
para el caso particular de la geologa en Mxico en el siglo XIX. Esto, en virtud de que a la fecha la
bibliografa histrica sobre las ciencias de la Tierra en nuestro pas se ha ocupado principalmente de la
geografa y los estudios de la geologa han estado marcados por la brevedad o el enfoque biogrfico.2

Para ampliar estas perspectivas, este trabajo recupera la tradicin tricentenaria de estudios sobre la
conformacin geolgica y mineralgica del pas que se efectuaron durante la Colonia y que sirvi
como sustento para su desarrollo a partir de la Independencia. Asimismo, revela que a lo largo del
siglo XIX este desarrollo se orient en funcin de intereses de diferente orden polticos, econmicos,
cientficos, promovidos local e internacionalmente y muestra que la investigacin fue realizada por
actores con roles socio-profesionales diversos militares, empresarios, funcionarios civiles y cientficos.
De ah que se analicen tanto los estudios relacionados con las empresas mineras, los ejrcitos
intervencionistas y los sucesivos gobiernos de Mxico, entre otros, para probar que el patrimonio
cientfico de las geociencias creci de manera sostenida a lo largo del siglo y que la institucionalizacin

1
Thomas Kuhn, Las relaciones entre la historia y la historia de la ciencia, p. 179.
2
La historiografa en cuestin se ir analizando a lo largo del estudio.
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

de las ciencias de la Tierra fue producto de los intereses, negociaciones y acuerdos entre las diversas
redes sociales.

Para alcanzar estos objetivos el estudio se ha dividido en dos partes:

En la primera se presentar un anlisis de las diferentes perspectivas tericas con las que se ha
abordado el problema y se expondrn los argumentos que sustentan la eleccin de un enfoque histrico-
sociolgico para el anlisis de la institucionalizacin de las ciencias de la Tierra en Mxico en el siglo
XIX. A lo largo de los cuatro captulos que la componen, se definirn explcita o implcitamente las
categoras analticas que se utilizarn a lo largo del estudio y se indicarn las referencias bibliogrficas
de los autores que las han desarrollado.

En la segunda parte pondr a prueba aquel enfoque, con el estudio de caso de la geologa y se
probar que la demarcacin de la disciplina en los mbitos epistemolgico y social que define su
institucionalizacin, fue producto de las interacciones entre numerosos actores sociales.

A lo largo del ensayo se harn frecuentes alusiones al conjunto de las ciencias de la Tierra y se
demostrar que sus respectivos patrimonios cientficos fueron producto de diferentes actividades,
frecuentemente difciles de definir como prctica cientfica e imposibles de acotar en una sola
demarcacin disciplinaria.

El trabajo se sustenta en fuentes documentales reunidas en las colecciones oficiales de los Ministerios
de Fomento, Instruccin Pblica y Hacienda, principalmente. Tambin se consultaron las colecciones
completas de buen nmero de asociaciones cientficas y los trabajos originales de los cientficos en
estudio, que se pudieron ubicar.

Por la naturaleza de la investigacin, fue de gran utilidad la Bibliografa geolgica y minera de la


Repblica Mexicana de Rafael Aguilar y Santilln (1902), que registra ms de 4 000 entradas, en
donde se consignan los trabajos que sobre la geologa de Mxico se publicaron local e
internacionalmente. Esta obra funcion como indicador de la participacin de los extranjeros en la
conformacin del patrimonio de la geologa mexicana y tambin como testimonio de los intercambios
que mantuvieron los cientficos mexicanos en el exterior. Asimismo, permiti comparar las
interpretaciones sobre el devenir de la geologa mexicana que aparecen en las historias publicadas,
con los datos que revelan la riqueza y diversidad del acervo bibliogrfico que se conform en el siglo
XIX.

Por tratarse de una investigacin histrica y sociolgica, fue preciso recurrir a los trabajos de
historiadores, historiadores de las ciencias, socilogos, economistas y filsofos, donde se encontr el
apoyo fctico basado en sus investigaciones de fuentes primarias y la invaluable orientacin de sus
interpretaciones y propuestas tericas y metodolgicas.

8
Luz Fernanda Azuela

Asimismo, el examen del papel que desempe un nmero considerable de personajes en el entramado
de las redes sociales, exigi la constante utilizacin de los datos biogrficos consignados en diccionarios,
enciclopedias, historias generales y particulares de las ciencias, as como en numerosos artculos y
necrologas. Desde luego, se apoyaron aquellos datos con fuentes del perodo, tratando en todo
momento de equilibrar el esfuerzo que supona la investigacin especfica con la relevancia del dato.

Con frecuencia se recurri a textos escritos en ingls y francs, cuyas citas se transcribieron en castellano
con los defectos y bondades que supone la traduccin libre. Para el caso exclusivo de la obra en
alemn de Joseph Burkart, se recurri a un traductor aficionado, pero poseedor del nico ejemplar
que se logr localizar.

Agradecimientos

A Omar Moncada quien proporcion los libros fundamentales y brind su constante y prdiga asesora.
Sin duda alguna, es el responsable de haber enderezado mi trayectoria profesional hacia la historia de
la geografa y el principal implicado en la confabulacin para integrar el estudio histrico de las ciencias
de la Tierra en su relacin con el quehacer geogrfico.

Graciela Zamudio, Javier Delgado, Federico Fernndez, Jos Carlos Hesles, Ernesto Azuela, Rafael
Guevara y Jos Luis Talancn, facilitaron ejemplares de sus bibliotecas personales, orientaron las
bsquedas y tuvieron la paciencia de discutir los temas de sus respectivas especialidades. La Mtra.
Concepcin Basilio, Jefe de la Biblioteca del Instituto de Geografa, contribuy a la localizacin de los
textos del siglo XIX. La versin final de este trabajo se enriqueci con los comentarios de Patricia
Aceves Pastrana, Gerardo Bustos Trejo, urea Commons de la Rosa, Mara Teresa Gutirrez de
MacGregor, Alberto Saladino Garca y Luz Mara Tamayo Prez. Aunque el libro ms importante fue
el que me puso en las manos Socorro Hesles y las discusiones ms trascendentales las condujo
Salvador Rocha, como ellos bien saben.

Entre los estudiantes, becarios y tesistas que apoyaron de alguna manera la investigacin, agradezco
la colaboracin de Miguel Angel Morales Lemus, Alba Morales Cosme, Alejandra Tolentino, Roco
Antonio Velasco, Alejandra Prez Martnez y Janet Ravelo Cervantes.

La investigacin se realiz en el marco de los siguientes proyectos: Historia de la Geografa en


Mxico, que dirige el Dr. Omar Moncada en el Instituto de Geografa; Personajes y escenarios
espacio-temporales en la construccin de la actividad cientfico-tcnica nacional, del Seminario
Interinstitucional e Interdisciplinario de Estudios de Ciencia y Tecnologa, que dirige la Dra. Ma. Luisa
Rodrguez-Sala en el Instituto de Investigaciones Sociales; y Datos meteorolgicos en Centro Amrica
y Mxico. Aspectos histricos y cientficos en la segunda mitad del siglo XIX y su aplicacin a
la variabilidad y el cambio climtico, del cual soy responsable por el Instituto de Geografa. Estoy
en deuda con los participantes de cada uno de ellos, por todo lo que aprend de sus inteligentes
investigaciones y de sus invaluables comentarios sobre mis trabajos.

9
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

El Dr. Jos Luis Palacio Prieto alent la redaccin del texto durante su gestin como director del
Instituto de Geografa. La coedicin entre la Facultad de Ingeniera y el Instituto de Geografa fue una
iniciativa de sus respectivos directores, el Ing. Gerardo Ferrando Bravo y el Dr. Adrin Guillermo
Aguilar Martnez, y una prueba de fraternal colaboracin. La tarea qued a cargo de la Unidad de
Apoyo Editorial de la Facultad de Ingeniera y de la Seccin de Difusin y Apoyo Editorial del
Instituto de Geografa. Las fotografas fueron captadas por Consuelo Molina Guardado. Agradezco
especialmente el esfuerzo de los Licenciados Mara Cuairn y Miguel Figueroa de Ingeniera, as
como el empeo de los Doctores Mara Teresa Reyna y Hctor Mendoza quienes vigilaron el acabado
del libro en el Instituto de Geografa.

Por ltimo, al conquistar esta nueva meta, quisiera dedicar este libro a mis padres Mara de la Luz
Bernal Molina y Carlos Hesles Martel. Y agradecer el apoyo de mis hijos Eduardo y Francisco; mis
hermanos Carlos Flix, Ernesto, Mara Cristina y Jos; as como la constante e incondicional amistad
de Maribel Vzquez Padilla.

10
Luz Fernanda Azuela

LA RECONFIGURACIN DEL HORIZONTE


CULTURAL Y LA DEMARCACIN DE LAS
CIENCIAS DE LA TIERRA

Cuando Moiss descendi del monte Sina, traa consigo no slo las tablas
de la Ley, sino tambin un protocolo secreto de inspiracin divina que
divida el saber humano en varias disciplinas acadmicas.

Se sabe que dicho protocolo [...] trazaba las fronteras de siete disciplinas:
lgica, matemticas, geometra, gramtica, retrica, msica y astrologa.
Tales fronteras fueron sagradas durante varios milenios, hasta el momento
en que los herejes comenzaron a impugnarlas.

Matei Dogan y Robert Pahre, 1991

11
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

12
Luz Fernanda Azuela

1. LA EMERGENCIA DE LAS ESPECIALIDADES


EN EL ENTRAMADO DE LAS REDES SOCIALES

Con excepcin de la geografa, los estudios que hoy se aglutinan en el rea denominada geociencias
o ciencias de la Tierra, empezaron a conformarse como especialidades a partir del siglo XVIII y
completaron su institucionalizacin en el XIX.

Para analizar el devenir de esta rea de conocimiento, podra recurrirse a la explicacin clsica de los
procesos de fragmentacin y rearticulacin de las disciplinas, en donde se sugiere que la ciencia ha
evolucionado a travs de la proliferacin acumulativa de nuevas reas de investigacin, que provienen
de la continua ramificacin del corpus de conocimientos cientficos o tcnicos establecido.3 De
acuerdo con esta perspectiva, siempre sera posible trazar los orgenes intelectuales de una disciplina
y mostrar que su emergencia en un momento histrico dado, se debi a desarrollos cientfico-tcnicos,
que reorientaron las lneas de investigacin.4

En consonancia con el enfoque anterior, el patrimonio de conocimientos que se fragment para delimitar
las actuales ciencias de la Tierra, habra partido de los densos ncleos de la geografa descriptiva y la
historia natural. Y se habran constituido mediante intercambios tericos, conceptuales y metodolgicos
entre la geografa y la historia natural, as como a travs de la incorporacin de algunos mtodos,
conceptos, teoras e instrumentacin, provenientes de la fsica, la qumica y la matemtica. Las ciencias
de la Tierra, en este sentido, habran compartido el destino del resto de las disciplinas cientficas en el
perodo en cuestin, ya que como es bien sabido, a partir del siglo XVIII, la filosofa natural y la filosofa
moral comenzaron a fragmentarse en disciplinas especializadas, que conformaran las actuales ciencias
naturales y las ciencias sociales.5

3
El presupuesto bsico de la perspectiva analtica clsica es la ecuacin ciencia-conocimiento, que slo alude al
contexto socio-histrico en tanto que escenario del devenir histrico.
4
Las dificultades y limitaciones de este enfoque se discuten en Lemaine, Macleod, Mulkay y Weingart, Prob-
lems in the emergence of new disciplines.
5
Sobre los cambios que indujeron la fragmentacin de la filosofa natural en disciplinas cientficas y afectaron la
organizacin de las ciencias, vase Emerson, Roger, The organisation of Science and its pursuit in early modern
Europe.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Sin embargo, los estudios de caso parecen indicar que ninguna disciplina en ningun lugar del mundo,
se ha delimitado a travs de un proceso orgnico de generacin de ramificaciones, o mediante un
proceso mecnico de segmentacin, que estructurara nuevos campos disciplinarios.6 Han mostrado,
en cambio, que el proceso de fragmentacin y constitucin de las especialidades no es inmanente y
progresivo; ni tiene un carcter universal y necesario; ni se materializa homogneamente en el tiempo
y en el espacio. Esto, en virtud de que las transferencias inter y transdisciplinarias que operan en la
conformacin de los patrimonios de conocimientos de las nuevas especialidades, se nutren de factores
materiales, sociales y culturales que modelan el propio dominio epistmico y consuman su diferenciacin
social y epistemolgica. De ah que el anlisis del proceso de institucionalizacin de las ciencias de la
Tierra exija montar una perspectiva horizontal que contemple el conocimiento cientfico en el entramado
de redes de actores sociales y conceptuales, polticos e instrumentales; ideolgicos y geogrficos,
econmicos y religiosos.7

Para justificar lo anterior, conviene detenerse brevemente para sealar que la perspectiva analtica
planteada, procede del examen sociolgico y antropolgico de la prctica cientfica que se ha venido
desarrollando en los ltimos veinte aos.8 Este examen ilumin en primer trmino la influencia de
factores externos en el desarrollo de la ciencia y, por tanto, en la demarcacin de las especialidades.
Pero pronto se advirti que haba tanta sociedad fuera de la ciencia como en su interior y se abri
paso a nuevas aproximaciones que revelaron la inextricable relacin entre los contenidos cognitivos
de las ciencias y la accin de todas las redes sociales.

Una primera advertencia sobre el carcter irreductible de esta relacin, se observ en la dinmica de
los intercambios, acuerdos y negociaciones que realiza la comunidad cientfica, cuando se enfrenta a
una controversia. En el artculo Problems in the emergence of new disciplines, los autores anotan
que el crecimiento de una nueva rea comienza cuando los cientficos [...] perciben problemas sin
resolver, hechos inesperados o desarrollos tcnicos inusuales, que los conducen fuera de su campo
original. Pero el proceso de migracin cientfica no es aleatorio, pues los cientficos que se trasladan
al nuevo campo,

provienen de reas con caractersticas especficas. En particular, de reas de investigacin que


estn experimentando un declive pronunciado en la significacin de sus resultados. [De manera
que] tienden a trasladarse hacia reas que parecen ofrecer oportunidades especiales para la
investigacin productiva, para la utilizacin de sus habilidades particulares, y en consecuencia,
para el avance de sus carreras.9
6
La diferencia entre los procesos orgnico y mecnico se discute en Downey, K. J., The Scientific Commu-
nity: Organic or Mechanical?; vase tambin John Law, The Development of Specialties in Sciences: the case
of X-ray Protein Crystallography, p. 126.
7
Un estudio de caso sobre la heterogeneidad de las redes de actores, puede verse en Callon, Algunos
elementos para una sociologa de la traduccin: la domesticacin de las vieiras y los pescadores de la baha de
St. Brieuc.
8
Me refiero a los llamados estudios etnogrficos de los laboratorios, cuyo ejemplo ms acabado sera el de
Bruno Latour, Give me a laboratory and I will raise the World.
9
Lemaine et al., Problems in the emergence of new disciplines, p. 5.

14
Luz Fernanda Azuela

Por lo tanto, para explicar la migracin hacia otros campos, no basta aludir a los problemas
intratericos o a la capacidad potencial de resolverlos mediante intercambios transdisciplinarios, que
conduciran a la emergencia de nuevas reas de investigacin. Hay que considerar tambin los intereses
personales o de grupo que no siempre coinciden con los de la comunidad cientfica en su conjunto.

En efecto, la pretensin de abrir un nuevo campo encara con frecuencia la oposicin y el rechazo de
los cientficos del rea dominante, que pueden expresarse en trminos de discusiones tericas o
metodolgicas, aunque subyace la defensa soterrada de intereses y privilegios. En consecuencia, se
establecen estrategias en uno y otro bandos para promover o detener el avance de la disciplina
emergente (vg. se buscan alianzas con otros grupos; se vetan las publicaciones; se establecen premios;
o se abren nuevas instituciones).10

Considrese, por ejemplo, el proyecto que present Maximiliano en 1864 de transformar el Colegio
de Minera en Escuela Politcnica, con el fin de modernizar la enseanza de la ingeniera y abrir nuevas
especialidades sin excluir la de minas.11 Como es sabido, la propuesta fue respetuosa y enrgicamente
combatida por Velzquez de Len, al grado de retirarse de la Direccin del Colegio.12 Obviamente,
su respuesta no se sustentaba en una visin alternativa de la enseanza y la formacin de los ingenieros,
sino en intereses gremiales tan fuertes que mantuvieron la vieja estructura hasta 1867.

En el ejemplo anterior se observa la dinmica que se establece entre las redes sociales en la demarcacin
de nuevas especialidades un poder poltico relativamente frgil ante al fornido gremio minero. Sin
embargo, hay que aclarar que pese al fracaso de esta iniciativa en particular, el resultado de una
dinmica del mismo tenor suele favorecer los designios del poder poltico. Estos casos han sido
tratados con amplitud en la historiografa que ha analizado la relacin de las polticas pblicas con el
desarrollo de la ciencia y la conformacin de las especialidades cientficas en Mxico.13

Otros estudios han matizado el enfoque anterior, mostrando los alcances y limitaciones de la accin
poltica en su relacin con la prctica cientfica. Van den Daele y Weingart, por ejemplo, examinaron
los factores que determinan la receptividad o resistencia de la ciencia a las polticas cientficas. Su

10
Acerca de las estrategias de la comunidad cientfica, vase el estudio de Law sobre las dificultades para publicar
y el de Collins sobre las disputas en torno a un supuesto descubrimiento (Law, John, Enrlement et contre-
enrlement: les luttes pour la publication dun article scientifique; Collins, H., The Seven Sexes: a study in the
Sociology of a Phenomenon or the Replication of the Experiments in Physics).
11
Todos los ejemplos que se presentan en esta primera parte tienen como nico objetivo aclarar la argumentacin.
Posteriormente se abordarn con todo detalle los que explican el devenir de la geologa en Mxico. Por ello,
momentneamente, slo se citarn las referencias ms indispensables.
12
La propuesta se present el 10 de agosto de 1864; Velzquez de Len respondi 10 das despus y el 25 de
noviembre renunci (Ramrez, Datos para la historia..., pp. 445, 446 y 449).
13
Aceves, La difusin de la qumica en el Real Jardn Botnico y en el Real Seminario de Minera (1788-1810);
Saldaa, Acerca de la historia de la ciencia nacional; Rodrguez, L., Ciencia y Estado en Mxico: 1824-1829;
Ramos, P., Difusin e institucionalizacin de la mecnica newtoniana en Mxico en el siglo XVIII; Casas, R., El
Estado y la poltica de la ciencia en Mxico (1935-1970); y Azuela, Tres sociedades cientficas en el porfiriato...

15
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

trabajo se refiere en concreto, a la institucionalizacin de una forma especial de desarrollo cientfico


[...] enfocado hacia metas polticas, que se promueve independientemente de las limitaciones
cognitivas y de la organizacin social de las ciencias, en un momento histrico y un pas
determinados. 14

Un ejemplo de accin poltica de este tipo podra apreciarse en la creacin del Observatorio
Meteorolgico de Mxico, que se fund seis aos antes de que la meteorologa apareciera como
asignatura en los planes de estudio de los ingenieros, y cuya direccin qued a cargo de un gelogo.
Aqu se hace patente que no obstante las limitaciones cognitivas y la organizacin social de las
ciencias que prevalecan en 1877, Porfirio Daz pareca tener metas polticas que podran alcanzarse
mediante el establecimiento del Observatorio.15

De hecho, el Ministro Vicente Riva Palacio las puso en blanco y negro cuando expuso los siguientes
objetivos:

Dar a conocer [el territorio nacional] bajo todos sus aspectos, a fin de promover, entre otros
beneficios, el de la inmigracin extranjera [...]; conformar el Calendario Botnico de las diversas
regiones de la Repblica [para] relacionar los varios fenmenos de la vida vegetal con los
cambios atmosfricos, [como] base indispensable para el buen xito de muchas operaciones as
agrcolas como fiscales y econmicas.16

Cabe advertir aqu que la accin poltica no es algo que se sita afuera del desarrollo cientfico y que
se limita a ejercer una presin exterior sobre la prctica. Pues como muestran las cursivas del
prrafo anterior, con la mera formulacin de los objetivos del Observatorio, el poder poltico opera
en la modelacin de los resultados cognitivos de la investigacin meteorolgica.

De esta manera, la accin poltica no queda afuera de los datos que se registran, ni del
desenvolvimiento de los proyectos de investigacin del Observatorio. La accin poltica est tan
adentro, que los conforma a travs de las metas que demanda; de los instrumentos y el local que
proporciona, e incluso mediante la designacin de la posicin geogrfica en donde se ubica este
ltimo. Y desde luego, la accin poltica tampoco queda afuera del proceso de demarcacin de una
nueva disciplina cientfica dentro del horizonte cultural, ni de su legitimacin social.

Pero la accin poltica no se ejerce en un vaco social, sino en el marco de las hegemonas del momento
histrico; est asociada con los cambios en la situacin econmica, y depende de las capacidades

14
Daele y Weingart, Resistance and Receptivity of Science..., p. 247. (Un estudio de caso sobre un desarrollo
cientfico tcnico que se promueve independientemente de las limitaciones cognitivas y de la organizacin social
de las ciencias, se analiza en Azuela y Talancn Contracorriente...)
15
Un examen preliminar de la creacin del Observatorio, puede verse en Azuela, La institucionalizacin de la
meteorologa en Mxico.
16
Extrado del decreto de creacin del Observatorio. (Las cursivas son mas.)

16
Luz Fernanda Azuela

cientfico tcnicas que provee el sistema de educacin superior. De ah que la creacin del Observatorio
no pueda explicarse a travs de la mera intervencin del poder poltico. A su alrededor presionaba el
inters manifiesto de los cientficos para establecerlo; haba necesidades que deban atenderse
agricultura, navegacin, desastres naturales, y exista un relativo apremio de carcter internacional
para cubrir los registros del hemisferio norte del Continente. En pocas palabras, existan suficientes
factores para garantizar la receptividad de la ciencia y de las otras redes a la accin poltica del
Presidente Daz. Por lo tanto, es posible concluir que cada disciplina cientfica es la resultante de
numerosos vectores asociados. De manera que para explicar la emergencia e institucionalizacin de
las disciplinas, es preciso aludir a las redes de actores humanos y no humanos que intervienen en el
proceso la comunidad cientfica, el poder poltico, la capacidad econmica; las teoras y los
instrumentos disponibles; la promesa de legitimidad del rgimen. Pues como bien ha resumido Iranzo:

No hay ciencia, tecnologa y sociedad sino asociaciones ms o menos dbiles de elementos


heterogneos; entender qu son los hechos, los aparatos y a la gente es lo mismo. Tampoco hay
dentro y fuera de la ciencia, una dinmica social y su contexto, un sistema tcnico y un entorno; esas
dicotomas resultan de la prctica cientfica, sealan el alcance de la red.17

De acuerdo con lo anterior, para explicar la emergencia e institucionalizacin de las disciplinas, faltara
determinar la dinmica de aquellas asociaciones en estudios de caso concretos, como el que me
ocupa.

Una opcin metodolgica prometedora se encuentra en la propuesta de Shapin, que sugiere analizar
a la ciencia considerndola una forma de cultura como cualquier otra.18 Esta consideracin
desvanece la discontinuidad entre la ciencia y las redes de actores humanos y no humanos. Pues, en
tanto que cultura, puede esperarse que [la ciencia] se nutra y no que responda simple o directamente
a los factores materiales, sociales o culturales, ms all de su dominio. Entonces la tarea del historiador
y el socilogo de las ciencias, contemplara el proceso de conversin de estos factores en elementos
culturales de su propio dominio...; se borraran as las intermitencias entre las redes y se desvelara
una continuidad y coherencia [...] en el despliegue de la ciencia como una forma tpica de cultura.19

De conformidad con las consideraciones expuestas, este estudio partir del examen de la prctica
cientfica desde una perspectiva historicista y cultural, para analizar la accin histrica de las redes
en los trminos de los propios actores.20 Se buscar discernir cmo cortaban el terreno cultural los
actores del pasado, en lugar de importar las fronteras actuales y las evaluaciones que stas expresan.

17
Iranzo, Visiones del poder..., nota 13, p. 301; vase tambin Latour, Ciencia en accin..., pp. 112-113.
18
La propuesta de Shapin est vinculada con la interpretacin socio-poltica de Bourdieu, cuyo concepto
fundamental es el de campo, entendido como una red de relaciones objetivas entre diferentes posiciones, que
genera convergencias y luchas en torno de la definicin, las fronteras y las jerarquas del espacio social en las
que se despliegan esas luchas y convergencias (Bourdieu, P., Les rgles de lart..., p. 32).
19
Shapin, Discipline and bounding..., pp. 352-353.
20
Aqu el trmino historicista se toma en un sentido amplio, como una perspectiva analtica de la accin
histrica que pretende reconstruir la ptica de los propios sujetos.

17
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Pero tambin se confrontar la prctica cientfica con la organizacin institucional de los saberes, con
el fin de apreciar posibles desajustes o divergencias que provengan de las interacciones con las diferentes
redes e iluminen la dinmica de los intereses en el proceso de demarcacin de las nuevas disciplinas.21

El examen de la prctica cientfica contemplar las diferentes actividades que produjeron conocimiento
vlido sobre los fenmenos naturales, que posteriormente se acotara dentro de las fronteras
disciplinarias de la geologa. Por ende, el estudio no se limitar al anlisis de las actividades o las obras
que se realizaron con objetivos deliberadamente cientficos;22 ni se centrar en la sucesin de las
asignaturas que se impartieron en las ctedras de educacin superior; y tampoco se reducir al exa-
men de la prctica ejercida por actores definidos en el marco de algn rol socioprofesional especfico.

En cambio, se considerarn las investigaciones que se realizaron durante el ejercicio de actividades de


diferente ndole, que por la naturaleza de sus objetos de estudio, pueden responder a las categoras
genricas de expediciones de reconocimiento y/o exploracin territorial. Aunque tambin se incluirn
los estudios de gabinete que se efectuaron en las instituciones y los que realiz intramuros un nmero
significativo de cientficos amateurs.23

Al examinar estas actividades, se harn patentes las negociaciones e intercambios entre las diferentes
redes para promover sus respectivas metas, y con suerte, se podrn explicitar los intereses que
delinearon los objetivos de la investigacin y prefiguraron los hechos que conformaran los patrimonios
de cada disciplina.

Este enfoque es particularmente til para el estudio del proceso de institucionalizacin de las ciencias
en Mxico, en donde las conexiones entre el desarrollo cientfico, la accin poltica, los problemas
econmicos y las demandas tcnicas, son particularmente obvias. Adems de que ninguna de estas
interacciones, opera al margen de las mediaciones, interferencias y presiones, que derivan de la
articulacin del pas en el espacio hegemnico de las metrpolis.

En consecuencia, se atendern las relaciones de la prctica cientfica de Mxico con las redes
metropolitanas que han influido en su orientacin a lo largo de la historia. Pues no puede pasarse por
alto que stas han presidido el establecimiento de los mecanismos de validacin y atribucin de los

21
De acuerdo con la definicin de Latour: Como la palabra inter-esse indica, intereses es lo que se encuentra
entre los actores y sus objetivos; se crea as una tensin que har que los actores seleccionen, entre muchas otras
posibilidades, nicamente lo que desde su punto de vista les ayuda a obtener sus metas... (Latour, Ciencia en
accin..., p. 106).
22
Esto, en virtud de que se considerarn trabajos de carcter prctico, como los estudios de los mineros y agricultores,
y las obras que pretendan promover la inmigracin o la inversin extranjera. Desde luego, la aclaracin no comporta
la anacrnica y falaz dicotoma entre ciencia pura y ciencia aplicada.
23
Barnes y Dolby caracterizan as a los amateurs: El amateur sola perseguir sus intereses por todo el mbito del
conocimiento, sin preocuparse por las demarcaciones acadmicas ni inquietarse por su grado de competencia en
ellas. Frente al nfasis profesional en la instruccin formal, la especializacin y la demarcacin de competencias,
en la ciencia amateur era frecuente la afirmacin de la importancia de la libertad absoluta de investigacin...
(Barnes y Dolby, El ethos cientfico..., pp. 42-43).

18
Luz Fernanda Azuela

resultados de la ciencia en las periferias.24 De tal manera, que la emergencia y demarcacin de las
disciplinas cientficas comporta, cuando no una franca dependencia de las metrpolis, por lo menos
una clara diferenciacin en los respectivos procesos de institucionalizacin.

24
El proceso de validacin se define en el imperativo del escepticismo organizado, propuesto por Merton en su
caracterizacin del ethos cientfico. ste supone el libre intercambio de informacin entre los cientficos para
sujetarla al escrutinio colectivo, con el fin de probar los hechos y proceder a integrarlos al patrimonio. El proceso
de atribucin es el que designa al autor de un resultado o una innovacin cientfica (Merton, R., La estructura
normativa de la ciencia, pp. 355-376).

19
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

20
Luz Fernanda Azuela

2. LA ORGANIZACIN DE LOS SABERES Y SU CORRESPONDENCIA


CON LA PRCTICA CIENTFICA

La prctica cientfica que transform la geografa en el siglo XIX y dio lugar a la geologa como
disciplina independiente, se caracteriz por su tendencia a perturbar, asediar, transgredir y reformar
las fronteras que cortaban el horizonte cultural. En ese sentido, la versatilidad de esta prctica, constituy
un impertinente reto para los analistas que, desde el siglo XVIII, pretendan definir los linderos
disciplinarios.

La dificultad para discernir su ubicacin dentro de las frmulas que se establecieron,25 parece indicar
que la mera enunciacin de los cortes y definiciones que se hacen desde arriba es insuficiente para
explicar sus conexiones con la prctica cientfica que se verifica aqu abajo. Sobre todo, porque es
esta ltima la que resuelve la integracin de los hechos a un patrimonio y la configuracin final de la
especialidad, a travs de su interaccin con las diferentes redes (la comunidad cientfica, el poder
poltico, los crculos empresariales; las teoras en disputa, el conjunto de datos empricos disponibles
o la instrumentacin).

Para Dogan y Parhe, por ejemplo, el papel de las instituciones es determinante en el devenir de las
disciplinas y las especialidades. En ocasiones, apuntan, las especialidades que se superponen son
artificialmente encerradas y aisladas dentro de disciplinas. O bien, agregan, la formacin [acadmica
dominante], la distribucin de recursos y las rivalidades entre las instituciones, contribuyen a separar
estas subdisciplinas por razones que no tienen nada que ver con la investigacin. Por lo anterior,
advierten, que los aspectos institucionales constituyen una clave para comprender por qu la topografa
de las ciencias es tan diferente de un pas a otro [y para reparar en] la naturaleza arbitraria de las
fronteras entre las disciplinas formales.26

25
Tal vez la frmula ms socorrida fue la que apareci en el tomo I de la Encyclopdie (1751) de Diderot y
dAlembert, bajo el ttulo de Distribucin genealgica de las ciencias y las artes principales.
26
Dogan y Pahre, Las nuevas ciencias sociales..., p. 75.

21
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

La meteorologa en Mxico, por ejemplo, permaneci encerrada dentro del apartado de Fsica del
Globo de la asignatura de Fsica, desde la Colonia hasta la Restauracin de la Repblica, cuando
aparece como disciplina independiente en la Escuela Nacional de Agricultura (1868).

El dato es sugerente, ya que la Escuela de Ingenieros tuvo que esperar hasta 1883 para que la
meteorologa se asentara en los planes de estudio de manera definitiva.27 Esto a pesar de que en
ambas escuelas se efectuaban registros sistemticos que dieron lugar a las primeras series meteorolgicas
de carcter institucional que se publicaron en el pas (en la dcada de los cuarenta).28

Las innovaciones de carcter terico, por su parte, tienen una capacidad relativa para determinar por
s mismas la emergencia de una nueva disciplina y/o la reconfiguracin del horizonte cultural. Esto en
virtud de que su propia formulacin aflora del conjunto de hallazgos que el investigador tiene a su
disposicin en un momento histrico especfico. En el caso de la teora geolgica de Lyell,29 por
ejemplo, estos hallazgos provienen de la mecanizacin de la industria y la necesidad de aumentar la
escala productiva de la minera del carbn, as como de la urgencia de movilizar las mercancas.30

Al contemplar la emergencia de la nueva teora desde esta ptica, se observa la multiplicacin y


diversificacin de los actores que de alguna manera intervinieron en los debates entre catastrofistas y
uniformistas. Pues adems de los telogos y cientficos que participaron, estaban los empresarios,
tcnicos y obreros que proyectaban y construan los canales que atravesaron la variada topografa
inglesa; los exploradores que buscaban nuevos yacimientos de carbn y los oficiales y emigrantes que
establecan enclaves coloniales en ultramar para ampliar los mercados del Imperio Britnico.

Todas estas actividades promovieron el estudio intensivo de sus territorios y conformaron una voluminosa
coleccin de datos que model la teora de Lyell y proporcion los argumentos para su ulterior
adopcin por la colectividad. Con ello, la instauracin de la geologa como disciplina independiente
que la historiografa ubica en este momento, resulta de un entramado de actores e iniciativas de
diferente ndole, que desaparecen detrs de Lyell.31

27
Hubo un perodo (1843-58) en que la meteorologa apareci en el plan de estudios de los ingenieros agrimensores
del Colegio de Minera. En el Plan de 1858 la carrera se elimin del plantel con todo y asignatura (cit. en Mendoza,
Los ingenieros gegrafos de Mxico, p. 150 y 157).
28
La fecha corresponde a los registros publicados por la Escuela de Minas, ya que los de Agricultura comenzaron
a aparecer en 1857.
29
El gelogo escocs Charles Lyell (1797-1875) ampli y populariz la teora uniformista de Hutton en su obra Los
principios de la geologa. Su aparicin en tres volmenes entre 1830 y 1833, tuvo un impacto comparable al de la
Revolucin Copernicana y fue determinante para la concepcin de la teora evolucionista de Darwin.
30
Para Tinkler, la diferencia entre los escritos de Lyell y los de los uniformistas que le precedieron estriba justamente
en el detallado conocimiento de la geologa de campo, que el primero tuvo a su disposicin. Y advierte que la
diferencia no es casual, es slo una de las consecuencias de la Revolucin Industrial (Tinkler, A short history..., p.
68).
31
Para una discusin sobre la periodizacin de la historia de la geologa, vase Laudan, Rachel, The History of
Geology, 1780-1840, pp. 314-325.

22
Luz Fernanda Azuela

Pero tal omisin no est exenta de riesgos y puede oscurecer el anlisis del devenir de la geologa
mexicana, y en general de cualquier disciplina cientfica. Por ello, la perspectiva historiogrfica que
pasa por alto las diversas actividades e individuos que sustentaron el nacimiento de la geologa, para
otorgarle el crdito completo a Lyell, ha sido censurada por Bruno Latour en los siguientes trminos:

... Barriendo a una multitud de actores, describe genios que tuvieron ideas. El resto, arguye, es
mero desarrollo, un simple despliegue de los principios originales que son los que realmente
cuentan. Miles de personan trabajan; en estos trabajos se movilizan cientos de miles de nuevos
actores, pero slo unos pocos son designados como los motores que impulsan todo el conjunto.32

La reconvencin es atinada porque el conocimiento geolgico no puede prescindir del examen de


ningn territorio del Globo. El mexicano, en particular, fue estudiado por un buen nmero de individuos
nacionales y extranjeros que slo excepcionalmente pasaron a la bibliografa cientfica.33 De modo
que si se busca explicar el devenir de las ciencias de la Tierra en nuestro pas y entender cmo y por
qu algunos cientficos trascendieron sus fronteras, hay que incorporar a todos los actores que
desaparecieron en el anonimato.34

Para mantener una prudente congruencia con estos argumentos, la va de estudiar la prctica cientfica
aqu abajo para observar la interaccin de las diferentes redes en la conformacin de las disciplinas,
parece prometedora. Pero para ratificar la validez de esta aproximacin, conviene abordar el problema
desde arriba, como lo hizo Capel, y tomar como punto de partida una reparticin cannica de los
saberes para confrontarla con la prctica.35

Capel eligi la Distribucin genealgica de las ciencias... de la Enciclopedia Francesa, en donde


se enumeran las siguientes disciplinas relacionadas con el rea que me ocupa:

Astronoma fsica, fsica, fsica particular, meteorologa, mineraloga, botnica, qumica, aerologa,
geologa, hidrologa, hidrografa, geografa con sus diferentes ramas (geografa natural, civil o
poltica, histrica, sagrada, eclesistica y fsica) y ciencias del hombre.36

Su eleccin fue atinada, y no slo porque su vasta influencia en Occidente le confiere el rango
cannico, sino porque demuestra que en la definicin del campo cultural dieciochesco, la geografa
y sus subdisciplinas tienen una presencia importante, y que algunas de las disciplinas que hoy acotamos

32
Latour, Ciencia en accin..., p. 130.
33
Y para muestra basta un botn: en la obra Geologists and the history of Geology, Sarjeant no registra a Nyst, pero
incluye a Galeotti; anota a Ezequiel Ordez y omite a Jos G. Aguilera. Esto a pesar de que ambos pares de
estudiosos publicaron varios trabajos en coautora (Sarjeant, W. A. S., Geologists and the history of Geology. An
International Bibliography from the origins to 1978).
34
O ms modestamente, al mayor nmero posible.
35
Desde luego, el canon al que se alude es Occidental y eurocntrico.
36
Citado en Horacio Capel, Ramas en el rbol de la ciencia Geografa, fsica e historia natural en las expediciones
nuticas del XVIII, p. 507. (Las cursivas son mas.)

23
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

como ciencias de la Tierra se encuentran ya diferenciadas.

Este detalle bastara para que desde cierta perspectiva historiogrfica se afirmara que la reparticin
de los saberes en especialidades se haba institucionalizado. Mientras que desde el punto de
vista que orienta este trabajo, se tendra que contemplar la proyeccin efectiva de los cortes tanto en
la autodefinicin de los hombres de ciencia en una u otra especialidad, como en el ejercicio de
su prctica. (Puesto que se trata de analizar la accin histrica en los trminos de los propios
actores.) 37

Sin embargo, la intencin de mantener un pacto de fidelidad con los actores en la definicin y
distribucin del campo cultural, no est exenta de dificultades. Pues como ha advertido Costabel, el
estudio del nacimiento de nuevas disciplinas [...] corresponde al estado actual del fenmeno cientfico,
que sin lugar a dudas, desafa toda referencia al pasado.38

Con esta advertencia, habra que mantener una permanente vigilancia frente a la perspectiva
historiogrfica emparentada con la de este estudio, que pergea en el pasado las contribuciones
que conducen a la institucionalizacin de cada disciplina, mediante el traslado de los conceptos y los
hallazgos que antes estuvieron en otros dominios, al espacio disciplinario actual. Para ello, es preciso
preservar el dictum historicista y reintegrar cada contribucin con su autor al horizonte cultural
en el que se llev a efecto.

Por ejemplo, aquella perspectiva historiogrfica ubica los trabajos de magnetismo terrestre de Humboldt
y Gauss entre los parteaguas para el desarrollo de la geofsica.39 Pero como es bien sabido, el trmino
ni siquiera formaba parte de su vocabulario, ni exista un acuerdo entre los estudiosos del fenmeno
que pudiera indicar en ese momento, la mera intencin de acotar la subdisciplina.

Para que esto ocurra, advierte Shapin, debe imperar el consenso de la comunidad cientfica respecto
al conjunto de marcas construidas y mantenidas en el espacio cultural que permiten decir a las
colectividades dnde estn, a dnde pueden y no pueden ir; [y] qu comportamiento est permitido
en este lugar. Y desde luego, el consenso sobre los contenidos tericos y conceptuales de la disciplina
en cuestin, en relacin con lo que se considerar verdadero y falso, legtimo e ilegtimo.40

37
Esta es la corriente de investigacin actor-orientated, que Shapin justific suscintamente: Se supone que los
historiadores quieren saber cmo perciban sus circunstancias los actores; y los socilogos se supone que (al
menos ocasionalmente) quieren explicar el comportamiento de los actores (Shapin, Discipline and bounding...,
p. 352).
38
P. Costabel, 1976, Du Centenaire dune Discipline Nouvelle: la Thermodynamique, en Lemaine et al.,
Perspectives on the Emergence of Scientific Disciplines, p. 53.
39
Humboldt realiz investigaciones sobre las fluctuaciones del campo magntico terrestre desde su viaje americano
(1799-1804); las continu en Rusia (1829) y en 1836 logr el apoyo de la Royal Society para establecer una red de
observatorios en Canad, Sudfrica, Australia y Nueva Zelanda. Gauss, por su parte, organiz observaciones
magnticas simultneas en Alemania, Inglaterra y Suecia.
40
Shapin, Discipline and bounding..., pp. 354-355.

24
Luz Fernanda Azuela

El ejemplo del geomagnetismo es iluminador porque Gauss y Humboldt no compartan el mismo


terreno epistemolgico, ni tenan un lenguaje conceptual comn y tampoco los mismos objetivos. Y
desde luego sus respectivas prcticas cientficas eran divergentes.

Cuando Carl Friedrich Gauss (1777-1855) descenda del mundo de la abstraccin absoluta y se
detena en la contemplacin de la naturaleza, aplicaba su portentoso talento matemtico al estudio de
la fsica (astronoma, geodesia y geomagnetismo). Humboldt, por su parte, exploraba el mundo natu-
ral en el terreno y cuando ascenda al topos uranus se vala de su extraordinaria capacidad sinttica
para explicar la interrelacin entre los fenmenos de diferente ndole (geolgicos, climticos,
magnticos...) que coexisten en determinadas reas o regiones geogrficas.

Coincidan en cambio en el espritu universalista que llev al matemtico a desarrollar el mtodo de


mnimos cuadrados para calcular las rbitas de los astros; a inventar un instrumento para efectuar
determinaciones geodsicas ms precisas, y a colaborar con Weber en el estudio del campo magntico
de la Tierra. Mientras el naturalista que haba expresado sus datos meteorolgicos en el primer mapa
de isotermas, sacaba conclusiones revolucionarias sobre el papel de las fuerzas eruptivas en la
historia de la corteza terrestre y registraba las tormentas magnticas en un jardn berlins. Todo para
redactar una obra que significativamente titul Cosmos.

En este sentido, es posible afirmar que la prctica cientfica del perodo slo se ajustaba al esquema
de la Enciclopedia excepcionalmente. Los actores rara vez se movan en un espacio monodisciplinario
y aunque a veces escriban libros especializados, un nmero significativo de obras tenan ese carcter
totalizante que estaba por perecer.

El proceso se estaba acelerando en los centros metropolitanos, que contaban con instituciones de
carcter cientfico que operaban como centros de acopio Museo, Jardn Botnico, Gabinete de
Historia Natural, Observatorios (astronmico y/o meteorolgico), Oficinas de Cartografa. En su
seno residan los especialistas: profesores de botnica, geologa, zoologa y paleontologa; astrnomos,
meteorlogos y cartgrafos. Individuos que rara vez abandonaban sus recintos de trabajo para salir al
campo a colectar especimenes y/o efectuar registros y mediciones. Estas tareas se reservaban o
delegaban a los exploradores, cuya prctica cientfica se diferenciaba radicalmente del trabajo de
gabinete.

El explorador (Humboldt) enfrentaba el mundo natural en toda su complejidad y adverta las


interacciones mutuas de los fenmenos que observaba. En cambio, sus contrapartes (Berthier y Kunth)
repartan aquella complejidad en apartados estancos, relativos a las fronteras disciplinarias formales.41

41
Como es sabido, Humboldt se auxili de los especialistas para el estudio de sus colecciones. As, Berthier analiz
las muestras metericas y Karl Kunth se ocup de las colecciones florsticas. Las tareas de clasificacin y anlisis
de las colecciones del prusiano, les proporcionaron material a los especialistas para publicar numerosos artculos
individualmente. Se agradece la asesora de la Mtra. Graciela Zamudio en este ltimo aspecto, as como el ejemplar
de Langman que puso a mi disposicin (Langman, I., A selected Guide to the Literature on the Flowering Plants
of Mexico, p. 382).

25
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

En este sentido, la especializacin pareca estar relacionada con una divisin del trabajo en las tareas
de investigacin cientfica.

Por otra parte, la naturaleza era objeto de estudio de otros exploradores que no llevaban sus resultados
a una institucin cientfica, sino a una empresa minera, a una oficina naval o de colonizacin; a una
escuela de ingeniera o de agricultura; o que se limitaban a publicarlos en los medios que tuvieran a su
disposicin.42 Entre estos exploradores, Claval destaca un nuevo tipo de viajero que aparece a
principios del siglo XIX, y que rene las siguientes caractersticas:

No es un aventurero. Habitualmente se trata de un joven sabio, armado con un bagaje [intelectual]


slido. Sale de viaje para verificar hiptesis; para integrar [al mundo conocido] una zona de
tierras ignotas; para recoger especimenes y levantar cartas. Tiene alma de naturalista, frecuentemente
abierta a todas las curiosidades. Procura familiarizarse con la lengua del pas y comprender a sus
habitantes.43

En suma, sin dejar de ser cientficos, los exploradores y sus contrapartes de las instituciones, se
movan a travs de diferentes conjuntos de marcas construidas en el espacio cultural. De ah que sus
perspectivas epistemolgicas fueran distintas, sus objetivos diversos y sus intereses dismbolos. Baste
apuntar que mientras la perspectiva epistemolgica del explorador era amplia y su mirada incluyente,
las del especialista eran, estrecha la una y excluyente la otra. Por lo tanto, se puede inferir que hasta
este momento existen discrepancias entre la prctica cientfica que conformaba los patrimonios de
las disciplinas emergentes y la organizacin cannica de los saberes. De hecho, ni siquiera exista
consenso entre los hombres de ciencia sobre la definicin de las subdisciplinas o la delimitacin de sus
respectivos objetos de estudio. Esta cuestin fue abordada por Humboldt en 1845, cuando advirti:

... los trminos fisiologa, fsica, historia natural, geologa y geografa, se aplicaron en el uso corriente,
mucho antes de que se formularan ideas claras sobre la diversidad de objetos que abarca cada
una de estas ciencias, y consecuentemente, sobre sus limitaciones recprocas.44

La anotacin es pertinente porque Humboldt era uno de los cientficos ms autorizados de su tiempo;
un explorador connotado y el promotor de una perspectiva analtica crucial para el desarrollo de las
ciencias de la Tierra. Su advertencia, por tanto, proviene de una prctica cientfica en accin, que
opera en el seno mismo del proceso de reconfiguracin del horizonte cultural. Y la falta de definiciones
precisas que apunta, remite a la ausencia de cortes disciplinarios en el ejercicio de la investigacin
cientfica. Sin ir ms lejos, recurdese que buen nmero de sus contemporneos fueron calificados de
enciclopedistas, justamente porque su prctica estaba lejos de mantenerse en el interior de cualquier
frontera disciplinaria. Esto es cierto, incluso en el ejercicio de disciplinas fuertemente institucionalizadas
como la qumica o la geografa, en donde pareca haber unanimidad respecto al conjunto de marcas
42
Libros de viajes, peridicos y revistas no necesariamente de carcter cientfico.
43
Se refiere a los viajeros alemanes en particular (Claval, La pense gographique, p. 24).
44
La fecha corresponde a la publicacin del primer tomo del Cosmos, que habra comenzado a escribir en 1834
(vase Humboldt, 1845, Introduccin, Cosmos, vol. I, p. 41).

26
Luz Fernanda Azuela

construidas y mantenidas en el espacio cultural que permitan situar la accin de los qumicos y los
gegrafos dentro de ciertos lmites.

En el caso de la qumica, considrese la situacin de Antoine Laurent de Lavoisier (1743-1794),


quien pas a la historia como fundador de la qumica,45 pero en cuya biografa se aprecia una gama
amplsima de actividades e inclinaciones: se interes originalmente por la astronoma; se inici como
cientfico en el estudio de la geologa, en cuya prctica realiz anlisis de aguas minerales, que lo
condujeron a la qumica. Produjo innovaciones en el alumbrado pblico; ide nuevos mtodos para la
fabricacin de la plvora; trabaj para la modernizacin de la agricultura; desarroll instrumentos de
precisin para la experimentacin y fue especialista financiero del Antiguo Rgimen (recaudador gen-
eral, regidor, banquero y capitalista). Se llamaba a s mismo filsofo, pero en relacin con su Tratado
Elemental de Chimica, consider sus aportaciones como una revolucin en fsica y qumica.46

Desde la perspectiva del actor, puede advertirse que Lavoisier reconoca la legitimidad de las fronteras
que recortaban el terreno cultural de su tiempo, aunque situaba su prctica cientfica en un borde
bastante permeable entre la fsica y la qumica de su tiempo. Y no era el nico. Sus propios colegas
tambin tenan dificultades para ubicar sus innovaciones en los compartimentos de la organizacin
cannica del saber. Segn Patrice Bret, lo reconocan algunas veces ms como fsico que como
qumico y encontraban que su trabajo posea una visin matemtica de la qumica dentro [del]
modelo cientfico [...] de los gemetras.47

El caso de la geografa era an ms complicado, pues aunque imperaba el consenso de ubicar a la


cartografa como uno de sus objetos tradicionales, la suerte de otros era variable: Algunos emigraban
hacia nuevos dominios o estaban en vsperas de desaparecer la astronoma y la cosmografa. Otros
estaban en pleno proceso de hibridacin con la fsica, la qumica y la historia natural como la geologa
y la meteorologa;48 o con la matemtica y la emergente ciencia poltica la estadstica. Simultneamente
existan espacios de indefinicin y yuxtaposicin disciplinaria entre la geografa y la historia natural; o
la geografa fsica y la geologa.

Como bien ha resumido Capel, la situacin de la geografa en el XVIII, implicaba [...] una
reestructuracin de los campos de la ciencia y de las vinculaciones entre las ramas que se iban

45
Al margen de las disputas de tinte nacionalista que atribuyen el mrito a Priestley, estudios recientes restringen
el papel de Lavoisier en la revolucin fundadora, considerndolo slo un participante de una larga empresa
colectiva. (Vase B. Bensaude Vincent, A view of the Chemical revolution through contemporary textbooks:
Lavoisier, Fourcrouy et Chaptal.)
46
Los datos estn tomados de Asimov, Enciclopedia biogrfica..., pp. 178-182; Bensaude-Vincent, B. Lavoisier:
una revolucin cientfica, pp. 19-29; y Poirier, J., Lavoisier, Recaudador General, Banquero y Comisario de la
Tesorera General, pp. 31-32.
47
P. Bret, 1995, La enseanza durante la Revolucin Qumica en el arsenal: el curso de Gengembre en la Escuela de
Plvora (1785), en Aceves, Las ciencias qumicas y biolgicas..., pp. 56-57.
48
Para la historia de la geologa es importante tener en mente que la historia natural abarcaba el estudio del reino
mineral, y que buen nmero de los gelogos de entonces era naturalista.

27
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

constituyendo.49 Una reestructuracin que a juicio del autor, no estuvo exenta de riesgos, ya que la
geografa bien pudo desaparecer.50

Aunque tambin es cierto, como apunta Claval, que la interaccin de los naturalistas con los gegrafos,
indujo un cambio en la prctica de la geografa. Los primeros, afirma, tenan:

la misin de describir el mundo y de hacer comprensibles la diversidad de los paisajes, de las


formas de la vida y de las civilizaciones. Mientras que los segundos, que haban adquirido el
hbito de no ver el espacio ms que a travs de la carta, se dispusieron a practicar la observacin
directa de los paisajes.51

En este sentido, mientras la geografa emprenda la reconfiguracin, que sealan ambos autores, su
prctica se llev a cabo en un horizonte cultural donde los cortes se desvanecan; en particular,
durante los viajes y las expediciones que constituyeron una de las fuentes ms importantes para el
desarrollo de las ciencias naturales y la instauracin de las especialidades que aqu nos ocupan.

Pues aunque las expediciones del XVIII y algunas del XIX podan ubicarse en el campo de la geografa
por su relacin con el descubrimiento y la descripcin de nuevos territorios, los objetos de estudio
que se abordaban invadan otros campos. En particular, el de la historia natural, al punto de definir un
tipo especfico de viajero: el viajero-naturalista,52 que se ocupaba de reunir y ordenar datos,
observaciones y especmenes durante las expediciones.

La multiplicidad de intereses y actividades de los viajeros qued registrada en los diarios, informes y
libros que escribieron. En estos trabajos se plasm un abanico de objetos que abarcaba todo el
horizonte cultural, con yuxtaposiciones indiscernibles entre geografa e historia natural, aunque tambin
es cierto que en ocasiones prevaleca alguna direccin disciplinaria como geologa, mineraloga o
botnica.

As, la expedicin de Sess y Mocio fue exclusivamente botnica. Mientras que Charles Darwin
particip en la expedicin geolgica de Sedwick como naturalista,53 y luego sus resultados estimularon

49
Horacio Capel, 1995, Ramas en el rbol de la ciencia..., p. 526.
50
Se refiere desde luego, a la geografa como disciplina acadmica y a su estatus institucional (Capel, 1990.
Historia de la ciencia e historia de las disciplinas cientficas..., p. 21).
51
Claval, Histoire de la Gographie franaise de 1870 nos jours, p. 24.
52
Aunque se toma de Laissus la caracterizacin de viajero-naturalista, no concuerdo con la jerarquizacin que
marca respecto al naturalista de gabinete. Para el autor, el primero es ms viajero que naturalista, pues su
entrenamiento formal es insuficiente. De ah que lo subordine al verdadero naturalista, que transforma en el
gabinete los especmenes y colecciones del primero, en materiales al servicio de la ciencia (Laissus, Les Voyageurs
Naturalistes du Jardin du Roi et du Musum dHistoire Naturelle..., p. 263 y cf. el nuevo tipo de viajero de Claval,
La pense gographique, p. 24).
53
El primer trabajo cientfico de Charles Darwin (1809-1882) fue el famoso viaje a bordo del Beagle (1831-1836), que
organiz el gelogo uniformista ingls, Alan Sedwick (1785-1873).
28
Luz Fernanda Azuela

el desarrollo de la botnica y la zoologa; as como la consolidacin de la geologa,54 y la emergencia


de la antropologa.

Las expediciones con objetivo manifiestamente geogrfico tuvieron el mismo carcter, como se constata
en la expedicin de Jorge Juan y Antonio de Ulloa (1735) y en la de Malaspina (1789-1794). Pues,
como es sabido, ambas se definieron dentro del mbito de la geografa astronmica, pero aportaron
datos a la historia natural, la economa poltica e incluso a la antropologa -si se admite el impertinente
anacronismo.55

La expedicin de Mier y Tern (1827-1831) fue de ndole similar, pues aunque se organiz para
una encomienda de orden geogrfico trazar los lmites y explorar los territorios del noreste de
Mxico, el Diario de la Comisin de Lmites incluye datos de especies botnicas, zoolgicas y
mineralgicas; descripciones del clima y la configuracin geolgica; as como referencias etnogrficas
y antropolgicas.56

De manera que en relacin con la reparticin de los saberes, las expediciones expresan una abierta
disipacin de las fronteras. Aunque con nimo de caracterizarlas, podra seguirse a Capel y definirlas
como viajes cientficos con objetivos polticos.57

La situacin no es privativa de Hispanoamrica, como revela el viaje de La Prouse (1785-c.1788),58


en donde se diluyen todos los cortes del horizonte cultural que marca la Enciclopedia. Laissus identifica
primero a la geografa..., puesto que el objetivo del viaje es el reconocimiento de la costa sur de
Australia..., aunque tambin [figuran] la oceanografa, la medicina naval, la higiene a bordo de los
buques [y] desde luego, pasan revista todas las ramas de la historia natural.59 Incluso el inters por la
diversidad racial que conducira con el tiempo a la antropologa, est presente en el Instructivo
para las investigaciones relativas a las diferencias anatmicas de las diversas razas humanas...,
que redact Cuvier para la expedicin.60

54
Lyell tom su estudio de los arrecifes de coral y sus reportes sobre la relacin entre los sismos y la elevacin y
submergencia de la costa sudamericana (Tinkler, A short history..., p. 79).
55
La primera expedicin tuvo por objeto medir el arco meridiano en las inmediaciones de Quito, bajo la lnea
equinoccial. La segunda tena objetivos astronmico-cartogrficos de inters para la geografa y la navegacin.
(Vase Capel, 1995, Ramas en el rbol de la ciencia:..., p. 507, y Gonzlez Clavern, La expedicin cientfica de
Malaspina... pp. 435-444.)
56
La expedicin se detallar en la segunda parte (Berlandier, y Chovell, Diario de viage de la Comisin de
Lmites..., bajo la direccin de [...]Manuel de Mier y Tern).
57
Capel caracteriza as la expedicin de Malaspina (vase Ramas en el rbol de la ciencia:..., p. 507).
58
Jean-Franois de Galaup, conde de La Prouse condujo una amplia exploracin en el Pacfico, al mando de La
Boussole y Astrolabe. La expedicin termin trgicamente (c. 1788), aunque La Prouse haba enviado los diarios
y mapas reunidos entre 1786 y 1788. Con ellos se formaron los cuatro volmenes del Voyage de La Prouse autour
du monde (1798), publicado por L. A. Milet-Mureau.
59
Laissus, Les voyageurs naturalistes..., p. 273.
60
El ttulo del instructivo es: Note instructive sur les recherches faire relativement aux diffrences anatomiques
des diverses races dhommes... (citado en Laissus, Les voyageurs naturalistes..., p. 273).

29
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Esa mirada incluyente que barra las fronteras disciplinarias tambin se aprecia en Norteamerica: la
expedicin de Lewis and Clark (1803-1806), por ejemplo, se organiz con el amplsimo objetivo de
explorar los territorios al oeste del Mississippi. Pero el Presidente Thomas Jefferson estableci una
serie de lineamientos para concentrar datos especficos de las posiciones geogrficas de algunos
puntos clave; organizar registros sistemticos de la naturaleza de la regin suelo, vegetacin, fauna,
minerales, clima; y describir a sus habitantes aspecto, lenguaje, medios de subsistencia, costumbres,
relaciones con otras tribus.61

Los viajes de exploracin que efectuaron los britnicos a lo largo del siglo XIX fueron del mismo tenor.
As lo prueban las obras derivadas de las expediciones tierra adentro del quinto continente, que
contienen descripciones y registros del medio climas, geologa, vegetacin, flora y fauna; estudios
etnogrficos y antropolgicos; e incluso consideraciones de carcter socio-poltico.62

En el intento de acometer tal complejidad, algunos enfoques historiogrficos han opuesto el frente de
los roles socio-profesionales, para delinear la estirpe de las diferentes disciplinas y/o especialidades.
Pero una mirada atenta a la prctica cientfica que conform los patrimonios de las ciencias de la
Tierra del XIX (geografa, geologa y meteorologa), puede evitar la tentacin de importar las fronteras
actuales, en beneficio de la comprensin histrica.

En efecto, los roles socio-profesionales de los viajeros fueron muy heterogneos, ya que participaron
misioneros, oficiales de la marina, mdicos, cirujanos, farmacuticos, pintores, mineralogistas, ingenieros
militares y funcionarios civiles. El propio intento de caracterizacin del viajero-naturalista de Laissus
con toda la amplitud de objetivos que comprende tiene que admitir la heterogeneidad de los orgenes
profesionales de los sujetos que encajaban en la definicin.

Para reafirmar la discrepancia entre los roles socio-profesionales y los objetos de la investigacin,
puede recurrirse a casi cualquier texto publicado por los exploradores del territorio mexicano de la
primera mitad del siglo XIX. Pero tal vez el ms iluminador, sea la Estancia y viajes en Mxico en los
aos 1825 hasta 1834..., del minero alemn Joseph Burkart (1798-1874), cuyas investigaciones se
detallarn ms adelante. Por el momento, baste sealar que el germano lleg a Mxico con el escueto
encargo de dirigir los Minerales del Oro y Tlalpujahua, y termin explorando la vasta franja
comprendida entre los paralelos 22 y 23, as como el suroeste de la capital del pas.

No obstante el oficio del autor, la Estancia y viajes en Mxico... est lejos de limitarse a los campos
de la mineraloga o la geologa, ya que abarca estudios sobre las ciudades y los diferentes climas, los

61
A juicio de Martin y James, los diarios y mapas de la expedicin de Lewis and Clark representan la ms valiosa
y rica coleccin de datos que se haba recogido hasta esa fecha, de una regin previamente desconocida (vase
Martin and James, All Possible Worlds..., p. 156, de donde se tomaron los datos).
62
Todos estos aspectos estn plasmados con gran belleza literaria en A Statistical, Historical, and Political
Description of the British Settlements in Australasia (1819) de William C. Wentworth (1793-1872). La obra se
refiere a su exploracin de las Montaas Azules (1913; vase Cuesta, Rumbo a lo desconocido..., pp. 220-221 y
Kunitz, S., British Authors of the Nineteenth Century, p. 650).

30
Luz Fernanda Azuela

volcanes, los meteoritos, las fuentes termales, los distritos mineros y los edificios precolombinos. En
relacin con las localidades que visit, Burkart incluye comentarios de orden sociolgico y etnogrfico,
a la vez que atiende su aspecto fsico y sanitario, as como las condiciones hidrogrficas y climatolgicas.
Incorpora asimismo, discusiones tericas sobre los caracteres mineralgicos y las condiciones
estratigrficas de los principales distritos mineros de la Repblica y completa el texto con series
meteorolgicas, tablas estadsticas, mapas e ilustraciones.

Como puede verse en los ejemplos anteriores, el intento de relacionar los roles socio-profesionales,
las disciplinas acadmicas y la prctica para discernir cmo se dividi el terreno cultural, conduce a
reconocer un profundo desacuerdo en la definicin de los cortes. Por lo tanto, para referir el proceso
de institucionalizacin de las ciencias de la Tierra no basta establecer la gnesis y el desarrollo de
conceptos, descubrimientos y teoras desde una definicin cannica de la reparticin de los saberes;
ni es suficiente establecer la vinculacin de los roles profesionales con la genealoga de las
contribuciones.

Es preciso, como advierte Latour, analizar el ciclo entero de acumulacin: seguir al cientfico del
territorio virgen al centro de acopio y acompaarlo durante el proceso de validacin, que concluye
con la integracin de los hechos a los patrimonios cientficos.

Y una vez ah, hay que proceder a estudiar el proceso de diferenciacin sociolgica y epistemolgica
de cada una de las reas de investigacin hasta que se institucionalizan como especialidades.

31
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

32
Luz Fernanda Azuela

3. LA DIFERENCIACIN DE LAS CIENCIAS DE LA TIERRA


EN EL ITINERARIO DE LOS CICLOS DE ACUMULACIN

Para traer los hechos del territorio ignoto hasta el gabinete, dice Latour, hay que tener presentes
todas las condiciones que permiten que tenga lugar un ciclo de acumulacin.

En este punto, el analista enfrenta enormes dificultades porque tales condiciones atraviesan las
divisiones trazadas normalmente entre la historia econmica, la historia de la ciencia, la historia de la
tecnologa, la poltica, la administracin o el derecho, dado que una vez puesto en marcha, [... el ciclo]
puede hacer agua en cualquier momento, advierte Latour.63 O bien, agregara yo, el ciclo puede
acelerarse mediante los impulsos ms dismbolos e insospechados. Todo depende de la dinmica
entre las diferentes redes a lo largo del ciclo de acumulacin.

En el caso de Mxico en el siglo XIX, los ciclos de acumulacin de la geografa, la geologa y la


meteorologa estuvieron en frecuente riesgo de malograrse, aunque tambin es cierto que recibieron
suficientes e inesperados estmulos para fructificar en el mediano plazo: se independiz un territorio
(1836) y se dio al traste con la Carta de la Repblica; estall una guerra civil (1858) y se interrumpieron
los trabajos de la Comisin del Valle de Mxico; cay el Imperio (1867) y abort el proyecto del
Politcnico; se acab el presupuesto (1886) y se posterg la creacin del Instituto Geolgico.

Pero tambin se organiz una compaa de minas (1824), que trajo a Mxico a Burkart, von Gerolt
y Berghes; se propuso la integracin de una red de estaciones meteorolgicas (1862), que indujo el
diseo de instructivos cannicos; se antojaron mapas precisos para hacer la guerra y se orden la
creacin del Observatorio Astronmico (1876) y de la Comisin Geogrfico Exploradora (1877). Se
recibi la invitacin para participar en una Feria (1889) y se cre una Comisin para construir el
Bosquejo Geolgico de Mxico; surgi un proyecto internacional (1898) que requera el estudio del
territorio y se puso en marcha la Comisin Geodsica.

La dinmica de los ciclos de acumulacin, como puede verse, est directamente relacionada con
obstculos y estmulos de toda ndole. Pero la mera manifestacin de su presencia es irrelevante,
63
Latour, Ciencia en accin..., pp. 211-212.

33
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

mientras no se expliquen las fuerzas que ponen en accin aquella dinmica. De hecho, la relevancia
de examinar los riesgos del ciclo de acumulacin, reside justamente en su capacidad de revelar los
indicios que conducen a la entraa de los intereses. Pues son stos justamente, los que delinean los
objetos y los contenidos de los patrimonios cientficos y orientan los diversos itinerarios que llevan a
la demarcacin de las especialidades.

Por ejemplo, el desarrollo de la astronoma en Mxico dependi del inters del Estado en hacerse de
mapas precisos con lo que se restringieron sus objetos de estudio, pero se cre el Observatorio. Se
vio obstaculizado cuando los intereses de la Iglesia y Napolen III impulsaron la Intervencin francesa
-que abort el Observatorio juarista. Y floreci una vez que se conjugaron los intereses de la comunidad
cientfica local e internacional (el paso de Venus por el disco solar; la Carta del cielo) con los intereses
prcticos del Estado (mapas, legitimidad y prestigio) con lo que se trascendi la geografa fsico-
matemtica y la astronoma mexicana incorpor nuevos objetos de estudio.64

Desde luego los intereses no obran automticamente, requieren la intervencin de los actores para
movilizarse. La funcin de estos ltimos, de acuerdo con Callon, es actuar como portavoces de los
intereses de las diferentes redes. Pero los actores no operan como simples mensajeros, deben traducir
los intereses de las redes y desplazarlos adecuadamente.65

En el caso de la astronoma mexicana, Francisco Daz Covarrubias (1833-1889) desplaz el inters


del gobierno de Jurez por la cartografa de precisin para obligarlo a pasar por un observatorio.
Cuando Daz Covarrubias fue eliminado como intermediario,66 Riva Palacio lo sustituy como traductor
de los intereses cientficos al lenguaje del poder poltico. La eficacia de su traduccin dio lugar al
establecimiento definitivo del Observatorio y proyect la continuidad de los objetivos de Daz
Covarrubias, mediante el nombramiento de su discpulo ngel Anguiano (1840-1921), como
director.67

Una vez que consolid su posicin en las redes de la ciencia y el poder, Anguiano estuvo en condiciones
de traducir a Porfirio Daz y a sus colegas, lo que los astrnomos de las metrpolis decan, y lo que
queran; para explicarles por qu actuaban como lo hacan y cmo se asociaban entre s. Al final del
proceso, slo se oan voces hablando al unsono. Anguiano hablaba en nombre de las estrellas, de
los mapas, de sus colegas cientficos y del prestigio del pas (lase de Porfirio Daz).

64
El proceso se detalla en Azuela, Francisco Daz Covarrubias y la ingeniera en Mxico.
65
En los siguientes prrafos se adaptarn los argumentos de Callon al caso de la astronoma mexicana (vase
Michel Callon, Algunos elementos para una sociologa de la traduccin..., p. 277).
66
Sobre los intermediarios entre la comunidad cientfica y el poder poltico, vase Azuela y Guevara, Las relaciones
entre la comunidad cientfica y el poder poltico en Mxico en el siglo XIX, a travs del estudio de los farmacuticos.
67
Azuela, Francisco Daz Covarrubias y la ingeniera en Mxico.

34
Luz Fernanda Azuela

Al comienzo, dira Callon, esos [cuatro] universos estaban separados y no exista ningn medio de
comunicacin entre ellos. Al final, un discurso de certeza los haba unificado, o ms bien, les haba
relacionado entre s de una manera inteligible. Pero eso hubiera sido imposible sin las diferentes
clases de desplazamientos y transformaciones que se han expuesto, sin las negociaciones y ajustes
que les acompaaron.68

Desde luego, la ndole del periplo de la astronoma mexicana no es privativa de nuestro pas, como
ha mostrado Latour en relacin con la tourne de Charles Lyell.

Antes de que los dems puedan poner los pies en la geologa, dice Latour:

Lyell ha de luchar en el exterior en todos los frentes al mismo tiempo. Tiene que eliminar a los
amateurs (pero necesita retenerlos como fuerza disciplinada; debe complacer a la burguesa y
recolectar sus fondos) mantenindolos, sin embargo, a prudente distancia para no perder el tiempo
ni discutir sus opiniones.

Tiene que probar al Estado que la geologa es lo ms importante que existe sobre la Tierra, un
obligado punto de paso para las cosas que quiere hacer y que, por esa razn, debe ofrecer
empleos bien pagados (pero tambin tiene que retrasar las expectativas del Estado, hacerle
imposible el escrutinio, evitar todas sus incursiones, y forzarlo a no preguntar nada a cambio).

Debe combatir continuamente con la Iglesia y los catedrticos. Pero tambin encontrar la forma
de introducir a hurtadillas a los gelogos, dentro de los viejos planes de estudio de las universidades
en las que puedan obtener algunos cargos. Finalmente tiene que apelar al apoyo y entusiasmo de
la multitud (pero debe hacerlo sin escandalizarla mientras hace aicos su visin del mundo!).

S, y hay otra cosa que debe tambin hacer, adems de toda esa lucha: investigacin en geologa.
Slo cuando las batallas anteriores se hayan vencido en parte, podr ganarse el apoyo de sus
colegas para la construccin colectiva de nuevos argumentos acerca de la Tierra.69

En el punto de ganarse el apoyo de sus colegas para la construccin colectiva de la geologa, se


entra de lleno en el terreno de la validacin y, por ende, en el de los desequilibrios entre las instituciones
donde los resultados de la investigacin se traducen en hechos cientficos, sea cual fuere su origen.

En efecto, las instituciones cientficas y los centros de acopio en general, reciben la recoleccin de
datos y especmenes de los exploradores y los transcriben los traducen en mapas, informes,
clasificaciones, colecciones y artculos cientficos, que luego del proceso de validacin se integran a
los patrimonios como hechos y se acomodan en los apartados estancos de las especialidades. Pero
obviamente no todos los centros de acopio son iguales: el Ministerio de Fomento de Mxico no tiene

68
Callon, Algunos elementos para una sociologa de la traduccin..., p. 277.
69
Latour, Ciencia en accin..., p. 145. (Las cursivas son mas.)

35
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

la misma capacidad que la Academia de Ciencias de Pars para concentrar datos y transformarlos en
hechos. De ah la posibilidad de que en la ltima se multipliquen las contribuciones al patrimonio de las
disciplinas; se formulen nuevas interpretaciones sobre la naturaleza e incluso que surjan teoras
revolucionarias.

En Pars los cientficos ven cosas nuevas porque tienen a su disposicin frecuentemente por primera
vez un gran nmero de especmenes ordenados que provienen de todas las regiones del globo.
Cuvier pudo ampliar y perfeccionar la clasificacin de Linneo para el reino animal, porque en el
Museo de Historia Natural pudo dominar visualmente todos los animales de la Tierra.70

En Pars, desde el siglo XVIII, la abundancia de hechos condujo a la divisin del trabajo y a la formacin
de especialidades, disciplinas y subdisciplinas.71 En contraste, hasta el ltimo tercio del XIX los datos
recogidos por Fomento slo tenan dos destinos: el departamento de cartografa y el de estadstica.
De ah la restriccin para construir hechos y la inoperancia de fragmentar la prctica en especialidades
sin demrito de su valor cognitivo o de su utilidad.

Aqu habra que hacer algn comentario respecto a la portentosa capacidad de las metrpolis para
acumular hechos, formar patrimonios y constituir especialidades. Por lo menos, habra que destacar
la participacin de las periferias en estos procesos y recordar, por ejemplo, que las contribuciones a
la botnica de Augustin de Candolle,72 se sustentaron en decenas de miles de aportaciones de colectores
que pasaron pronto al anonimato como nuestro Ministro Lucas Alamn.73

Para reparar la injusticia, vale la pena reiterar que el desarrollo de la ciencia depende del esfuerzo
colectivo y es producto del trabajo de muchos investigadores a menudo desconocidos cuya
intervencin puede llegar a ser crucial. De acuerdo con Dogan y Pahre:

stos ofrecen una aportacin capital mediante investigaciones empricas que pueden obligar a
modificar o rechazar las tesis formuladas por otros. Con gran frecuencia, sus trabajos no son

70
Georges Lopold Cuvier (1769-1832) ingres al Museo de Historia Natural de Pars en 1795, en donde realiz sus
investigaciones sobre anatoma comparada.
71
Se trata de una momentnea simplificacin, pues como se ha mostrado, los factores que intervienen en la
fragmentacin y emergencia de las disciplinas cientficas, no se reducen a la abundancia de hechos.
72
Augustin P. de Candolle (1778-1841) introdujo el sistema de clasificacin de Cuvier en el reino vegetal. Dedic
toda su vida a elaborar la Flora General del Globo, que fue continuada por su hijo Alfonso y luego por su nieto
Casimiro. Colaboraron 32 botnicos de diversas nacionalidades. La obra, que describe 5 134 gneros con 58 975
especies vegetales, se public con el ttulo Prodromus systematis universalis regni vegetabilis.. (1824-1873),
(vase Alcocer, Resea histrica... de la flora mexicana...).
73
Lucas Alamn (1792-1853) fue hijo y heredero de una acaudalada familia minera. Estudi en el Seminario de
Minera y viaj por Europa en 1814, donde ampli sus conocimientos minero-metalrgicos y entr en contacto con
las lites intelectuales. Cuando se incorpor al gobierno como Ministro de Relaciones (1824) promovi reformas
que apoyaran el progreso econmico del pas, mediante el fomento a la industria (Banco del Avo) y a las ciencias
(Museo Nacional y Archivo General de la Nacin).

36
Luz Fernanda Azuela

mencionados sino de pasada, porque caen con rapidez en el dominio pblico de la ciencia;
empero, no se vuelven menos tiles debido a ello.74

Pero si adems de reivindicarlo, se busca explicar la suerte de nuestro controvertido prcer, es preciso
enfocar la mirada hacia la relacin de fuerzas entre los centros de acopio de Mxico y Francia:
Alamn pudo o no, proporcionar especmenes clave para el perfeccionamiento del sistema de
clasificacin vegetal de Candolle. Aqu lo que realmente cuenta es la perspicacia con la que advirti
que sus aportaciones cobraran un significado distinto si se enviaban al Museo de Historia Natural de
Pars, al que tendran en el Museo Nacional que proyectaba materializar en Mxico.75

La relacin de fuerzas entre los centros de acopio, en este sentido, tiene una traduccin poltica que
remite a la dimensin del pas al que pertenecen y al lugar que ste ocupa en el marco hegemnico del
momento.

Con la crudeza y la lucidez que le caracterizan, Latour afirma que un pas con un sistema cientfico
pequeo puede creer los hechos, comprar las patentes [...], facilitar su gente y sus recursos, pero no
puede disputar, disentir o discutir, y ser tomado en serio. En lo que a la construccin de los hechos
respecta, dicho pas carece de autonoma.76 Peor an, ante los ojos de la comunidad cientfica de
las metrpolis, los resultados de la investigacin perifrica aunque sean verdaderos se consideran
inciertos; se duda de su precisin cientfica y de su carcter positivo.77

La relacin de fuerzas que se expresa en el prrafo anterior, comporta tambin el significado de los
intercambios cientficos entre las redes e ilumina el papel que desempean los desiguales medios de
difusin de que disponen los distintos pases: en lo que concierne a los intercambios cientficos, es
importante recordar que independientemente de su valor para los intereses locales, un resultado no
cuenta mientras no se difunda en los centros metropolitanos y se sujete al proceso de escrutinio de
la comunidad cientfica de las metrpolis. No tiene la posibilidad de validarse y por lo tanto sus
oportunidades para integrarse al patrimonio de las metrpolis son nulas.78 Es como si no existiera.

Y para probarlo tenemos a Mendel que para desgracia de Darwin, vivi y muri fuera del main
stream de la ciencia de su tiempo79 y a los cientficos mexicanos cuyas innovaciones no alcanzaron
a cruzar el Atlntico.
74
Dogan y Pahre, Las nuevas ciencias sociales..., p. 32.
75
Lo que no significa que dejara de contribuir al acervo del museo mexicano. En cuanto a su ausencia en las
bibliografas cientficas, habra que reconocer el mrito de garantizar la presencia mexicana en la Flora General
del Globo.
76
Latour, Ciencia en accin..., p. 161.
77
As fueron valorados los estudios cientficos mexicanos, por los miembros de la Commission Scientifique du
Mexique en 1864 (Archives..., t. I, p. 266).
78
Aqu se podra aludir a los imperativos del escepticismo organizado y el comunismo del ethos mertoniano,
para la validacin de los resultados. Pero con la advertencia de que Merton obvia la asimetra entre las redes y
presupone la homogeneidad de los medios de comunicacin disponibles (Merton, R., La estructura normativa de
la ciencia).
79
Sobre Mendel, vase Glass, B., The Long Neglect of a Scienfitic Discovery: Mendels Laws of Inheritance.
37
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

De hecho, pocas sobrevivieron al desprecio europeo cuando las circunstancias les llevaron a Francia,
como puede constatarse en el Reporte sobre el estado actual de la geografa de Mxico..., 80 que
public Vivien de Saint Martin durante la Intervencin.81

El patriarca de la geografa francesa caracteriz el trabajo de Humboldt sobre la Nueva Espaa


como la obra que funda la geografa moderna de Mxico; pondera los trabajos geogrficos que
hicieron diversos exploradores extranjeros, entre los que destaca a Joseph Burkart a quien atribuye
haber rendido los ms grandes servicios para el estudio cientfico de los territorios mexicanos y al
perfeccionamento de su carta. Respecto a los trabajos locales, calific de primer rango los de Daz
Covarrubias y Orozco y Berra sobre el Valle de Mxico, pues contaban con las garantas de precisin
cientfica que reclama la geodesia. En contraste, la carta de la Repblica de la Sociedad de Geografa
y Estadstica an indita le result de dudoso valor cientfico y el Atlas de Garca Cubas le
pareci pasable, en tanto se efectuaba un levantamiento geogrfico del pas con procedimientos de
mayor rigor cientfico. En conjunto, el territorio mexicano representaba un caudal inexplorado
de riqueza cognitiva, de la que apenas se tena un dbil punto de partida para todo lo que restaba por
hacer.82

Las evaluaciones de la geologa y la fsica del globo mexicanas fueron igualmente desventajosas
aunque se utilizaron los registros meteorolgicos de los colegios, como se ver. Aqu lo que importa
destacar, es que la apreciacin de los franceses reflejaba con nitidez el papel que desempean las
metrpolis en la legitimacin de las publicaciones cientficas y, por ende, en la incorporacin de los
hechos al patrimonio.

No valan lo mismo los estudios sobre los distritos mineros de Zacatecas, que aparecieron en el
Karsten Archif fr Mineralogie de Berln con la rbrica de Burkart,83 que los que public Jos Ma.
de Bustamante en la Imprenta de Galvn con todo y que el germano los haba utilizado.84 A los
franceses no les dio igual: Burkart completaba la visin de Humboldt y se juzgaba como una fuente
imprescindible; mientras que Bustamante brill por su ausencia en el registro de los autores que

80
Vivien de Saint-Martin, L., Rapport sur ltat actuel de la Gographie du Mexique...; vase tambin Broc, Les
grandes missions scientifiques franaises au XIXe sicle...; y Dunbar, The Ccmpass Follows the Flag: the French
Scientific Mission to Mexico, 1864-1867.
81
Louis Vivien de Saint- Martin (1802-1897) era tal vez el gegrafo ms importante de Francia en el momento de la
Intervencin. Particip en los prembulos del despegue de la geografa francesa y fue -con Julio Verne y Elise
Reclus- uno de los ms entusiastas divulgadores de la disciplina. Fue Presidente honorario de la Sociedad de
Geografa de Pars; miembro honorario de la Academia Real de Berln y de otras asociaciones geogrficas del
mundo. Escribi el Dictionnaire de gographie, y trabajos sobre la geografa antigua (Berdoulay, La formation de
lcole francaise..., p. 78).
82
Saint-Martin, Rapport sur ltat actuel de la Gographie...., pp. 255-286. (Las cursivas son mas.)
83
Burkart, J., 1833, Geognostische Verhltnisse del Silber-Bergwerke von Veta Grande in der Provinz Zacatecas in
Mxico, Karsten Archif fr Mineralogie (vase Aguilar y Santilln, Bibliografa geolgica y minera de la Repblica
Mexicana, p. 33). En adelante la obra de Aguilar y Santilln se citar como BG.
84
La relacin entre la obra de Bustamante y el estudio de Burkart se discutir en la segunda parte. Baste sealar que
el primero efectu sus investigaciones entre 1829 y 1830, y que comprendieron el estudio de Veta Grande.

38
Luz Fernanda Azuela

vala la pena consultar.85

Pero el desdn de los franceses no se explica nicamente por la relacin de fuerzas entre los pases o
por la supina ignorancia que mostraron aqullos al pasar por alto las obras de los mexicanos. Habra
que completar el anlisis, abordando la cuestin desde el punto de vista de los intereses: hasta 1861
la investigacin del territorio mexicano se haba circunscrito fundamentalmente a la construccin de la
carta de la Repblica y el levantamiento de la estadstica nacional, con el inters de centralizar la
informacin en la capital para racionalizar la administracin y facilitar la concentracin del poder
del gobierno general.86 Simultneamente, se efectuaban acciones sustentadas en intereses econmicos,
que promovan la inmigracin extranjera diversificada para el impulso de la minera, la agricultura y
el comercio de Mxico.

Por otra parte, los intereses de Napolen III y su Ministerio de Instruccin Pblica orientaron la
investigacin territorial para centralizar la informacin en el Instituto de Francia y los organismos
administrativos del Imperio87 y racionalizar el control desde Pars; al tiempo que se promova la
inmigracin francesa para el impulso de las empresas mineras, agrcolas y comerciales de Francia.

En consecuencia, el cotejo de los resultados de la investigacin local con los requerimientos del
Imperio francs, revel notables incoherencias e hizo que la primera aparentara una dimensin
comparativamente restringida. De ah la desfavorable evaluacin.

La incongruencia entre los intereses, por otra parte, da lugar a repercusiones de fondo en el devenir
de la prctica cientfica. Pues adems de que se desva su orientacin original; se rehuyen las iniciativas
locales y se llega a desestimar la capacidad de sus promotores. Parafraseando a Latour, podra
aadirse que la colosal diferencia entre los intereses [de los invasores y de los mexicanos] permita
justificar una distincin radical entre sus respectivas aptitudes cognitivas.88

La afirmacin no es exagerada, como consta en la obra Le Mexique considr au point de vue


mdico-chirugical del expedicionario Lon Coindet, donde se alega que los mexicanos no son
aptos para la ciencia y que no pueden pasar de cierto grado de instruccin [...], pues son incapaces
de mantener una atencin profunda y sostenida...89

85
Cabe precisar que aunque no est incluido en la relacin de autores que validaron los acadmicos, Bustamante
aparece en una fugaz referencia de Combes (vase Sance du 1e dcembre, 1864, Archives de la Commission...,
vol. I, p. 339; Combes, C., Exploration de gtes de minearais mtallifres... , p. 78).
86
En relacin con lo anterior, podra decirse que los regmenes federalistas y centralistas compartieron estos
mismos intereses, con la ventaja de que los ltimos los hicieron explcitos.
87
Valga recordar que el Instituto de Francia sustituy a la Academia de Ciencias durante el Imperio.
88
Latour se refiere aqu a los pescadores chinos que encontr Laperouse durante su expedicin (Latour, Ciencia
en accin..., p. 206).
89
Paradjicamente, tal valoracin de las capacidades locales no merm la confianza con que utiliz las series
meteorolgicas de los Colegios para su estudio. ste trata de la relacin entre el clima, la altitud y el estado fsico
de los habitantes del pas (Coindet, Le Mexique considr au point de vue mdico-chirugical, t. 1, p. 128). Se
agradece al Dr. Federico Fernndez Christlieb la copia proporcionada.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Dejando de lado el determinismo geogrfico y el racismo que sustentaba la obra de Coindet, su


estimacin nos devuelve a la relacin de fuerzas entre el Imperio que haba logrado reunir ms
conocimientos acerca del mundo y un pas que apenas empezaba a reconocer su territorio.90 Pues
pese a su carcter injurioso, la apreciacin de Coindet tiene el mrito de destacar los matices que
iluminaron las aportaciones europeas y ensombrecieron las locales, cuando se las degrad al rango de
dbil punto de partida para todo lo que restaba por hacer. Recurriendo a la mordacidad de Latour,
pareca como si los franceses tuvieran la capacidad de explicitar la geografa implcita de los
nativos; de transformar en conocimiento preciso, seguro y fundamentado, las creencias ambiguas,
inexactas y no fundamentadas de los lugareos.91

Desde la perspectiva local, en contraste, los franceses estuvieron en franca desventaja cuando se
encontraron en territorio mexicano. Porque los cientficos locales, materialmente posean un patrimonio
de hechos sobre la naturaleza del pas, que sobrepasaba con creces al que tenan a su disposicin los
arrogantes invasores. (Sumando aqu todo lo que se haba descalificado y lo que se haba pasado por
alto.) Adems, no haba mucha diferencia entre la capacidad de unos y otros para reunir nuevos
hechos.

Pero se trataba de una desventaja temporal. Ya que una vez reunidos los cuadernos de notas de los
expedicionarios, con los mapas, estadsticas, informes y estudios de los mexicanos en el Instituto de
Francia, la asimetra hara su contundente aparicin:

Los nuevos hechos se integraran al acervo que inclua otras regiones del Globo, para el escrutinio
comparativo y la eventual formulacin de hiptesis y teoras; el diseo de mtodos e instrumentos, y
la definicin de nuevas directrices para la investigacin. Mientras que en Mxico, incluso con la
incorporacin de las investigaciones francesas, se estaba lejos de siquiera concluir el reconocimiento
del territorio.

No obstante la asimetra, los intercambios entre ambos pases se intensificaron para mutuo beneficio.
E incluso se haba deslizado la oportunidad para que los mexicanos se insertaran en las bibliografas
de Vivien de Saint-Martin, Reclus, Malte Brun y Vidal de la Blache.92

En suma, si la Commission Scientifique du Mexique no hubiera cumplido sus propsitos, los mexicanos
hubieran seguido siendo tan ignorados y tan ignorantes, como antes de la Invasin. Pero como lo
logr aunque fuera a medias, Francia qued en mejores condiciones para dominar a Mxico
desde el espacio bidimensional de los artculos cientficos y los mapas que resultaron de la traduccin
de su topografa, su cultura, su geologa, su lenguaje, su etnografa y sus recursos, que se efectu en el
Instituto de Francia.93 Pero tambin las condiciones de Mxico cambiaron.
90
Desde luego la afirmacin se reduce a una til metfora, sin sustento en ninguna posible estadstica.
91
Nuevamente se refiere a los chinos frente a Laperouse (Latour, Ciencia en accin..., p. 206).
92
El seguimiento de los mexicanos en las bibliografas de estos autores se present durante el XVI Congreso
Nacional de Geografa, en la ponencia La geografa mexicana viaja a Francia: las contribuciones locales en los
estudios geogrficos de la Commission Cientifique du Mexique.
93
Esto explicara el afrancesamiento cultural que se materializ aos despus.
40
Luz Fernanda Azuela

En el caso de la geologa, por ejemplo, la coexistencia con los cientficos europeos durante el II
Imperio, permiti que Antonio del Castillo (1820-1895) intuyera las componentes del entramado de
fuerzas que comportaba la ciencia de su tiempo. Y tambin, que advirtiera el papel que desempeaban
las metrpolis en los procesos de atribucin, validacin y conformacin de los patrimonios.

Las conocidas iniciativas que tom en las ltimas dcadas del XIX, representan la puesta en escena de
la estrategia que traduca los intereses de las diferentes redes y los desplazaba convenientemente,
para que todos tuvieran que pasar por el atajo de su Instituto Geolgico incluyendo aqu a los
gelogos metropolitanos. Con ello, se abri la posibilidad para que los mexicanos produjeran hechos
cientficos, entendido esto en el sentido del ensanchamiento de sus oportunidades de integrar sus
trabajos al patrimonio universal de la geologa.94

Desde la perspectiva del proceso de institucionalizacin, la estrategia de Antonio del Castillo permiti
que la geologa en Mxico se diferenciara socialmente de otras disciplinas en trminos de sus objetos
de estudio especficos; de la formalizacin del proceso de reclutamiento de sus practicantes; del
establecimiento de una normativa para la investigacin y la validacin de sus resultados.

La geologa haba dejado de ser una mera asignatura de apoyo en la formacin profesional de las
escuelas de Ingeniera y Agricultura,95 para convertirse en una disciplina cientfica en el sentido ms
estricto del trmino, con el alto grado de permanencia y de legitimidad que le confera la ubicacin
del Instituto en la estructura organizativa del Ministerio de Fomento. En su seno, la capacidad para
acumular hechos y el potencial para establecer intercambios con las redes forneas, se haban
multiplicado.

94
En 1869 Antonio del Castillo publicara en Berln el artculo de paleontologa, Sugethierreste aus der Quartr-
Formation des Hochthales von Mexico.
95
La geologa aparece por primera vez bajo esta denominacin, en los planes de estudio de Minera en 1833,
mientras que en Agricultura aparece en el primer plan de 1853.

41
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

42
Luz Fernanda Azuela

4. LOS ACUERDOS SOCIALES Y EPISTEMOLGICOS PARA


LA DEMARCACIN DE LAS CIENCIAS DE LA TIERRA

Antes de entrar a discutir el tema de la diferenciacin epistemolgica y sociolgica de las ciencias, es


preciso detenerse nuevamente a examinar la cuestin de los intercambios, pues como seal, stos
constituyen la parte medular en los procesos de validacin de los hechos, previos a la conformacin
de los patrimonios, que rematan el ciclo de acumulacin.

En primer trmino habra que reiterar que a lo largo del perodo que me ocupa, la ciencia mexicana
transit de una situacin en la que se mantenan pocas y dbiles conexiones con los centros
metropolitanos, hasta su cabal integracin con los ltimos, que se materializara en los proyectos de
carcter internacional en los que particip al final del perodo.

En efecto, en las postrimeras del siglo XVIII y buena parte del XIX, los intercambios con las metrpolis
se limitaban al ocasional envo de especmenes, colecciones, estudios y correspondencia por iniciativa
personal, como ocurri en los casos de Alzate, Elhyar, del Ro, Mocio, Alamn y de la Llave. De
manera que su integracin a los llamados colegios invisibles, apenas alcanz a tender unos cuantos
hilos con las redes que empezaban a constituirse en las metrpolis.96 Sin embargo, su situacin no
constitua una singularidad propia de una antigua colonia espaola, sino una caracterstica del perodo.
Porque como advierten Barnes y Dolby en su estudio sobre el ethos cientfico, hasta bien entrado el
siglo XIX la ciencia integraba actividades realizadas por individuos que no haban pasado a travs de
ningn proceso de socializacin formal y cuyos contactos con sus colegas eran infrecuentes.97

96
Los colegios invisibles estn constituidos por grupos informales de cientficos, que mantienen intercambios
informales -vg. correspondencia personal. El primero de ellos se integr al inicio del siglo XVII. Para el XVIII, las
comunidades invisibles de cientficos y filsofos se haban internacionalizado. Su fuerza cohesiva llev a Voltaire
a caracterizarlos como integrantes de la Repblica de las letras, llamada as en deliberado contraste con las lites
conformadas por privilegios hereditarios.
97
La cita alude concretamente a Cavendish (1731-1810), que no public sus trabajos. Pero luego se centran en los
cientficos amateurs que se mantuvieron fuera de los sistemas institucionales ya bien entrado el siglo XIX (Barnes
y Dolby, El ethos cientfico: un punto de vista divergente, p. 42).

43
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Cuando el proceso de socializacin formal se abri paso con la creacin y/o consolidacin de los
sistemas institucionales de las metrpolis academias, sociedades cientficas, universidades, se
establecieron nuevos y ms eficientes canales de comunicacin congresos, publicaciones, proyectos
internacionales.98 Entonces las iniciativas personales perdieron peso frente a las redes institucionales,
ya que en las ltimas operaban cnones y normas que regan la prctica cientfica y regulaban la
validacin de los resultados. Con el tiempo, el mundo habra cambiado radicalmente: los cientficos
estaran separados en categoras jerrquicas, los amateurs y los profesionales.99

Mxico no fue ajeno ni extemporneo a los procesos de socializacin formal e internacionalizacque


caracterizaron a la ciencia del siglo XIX. Y la prueba est en la fundacin del Instituto Nacional de
Geografa y Estadstica en 1833, en el que se incluyeron desde esa fecha algunos distinguidos
corresponsales como Burkart que estaba por partir a Bonn,100 y Humboldt y Arago que residan
en Pars. Cinco aos despus, la lista de socios inclua a los viajeros Louis Berlandier, Friedrich von
Gerolt, Johann Moritz Rugendas y Francesco Vecelli.101

A travs de su relacin con estos cientficos, los mexicanos tornaron ms frecuentes sus contactos
ultramarinos. Antonio del Castillo, por ejemplo, mantena nutrida correspondencia con Burkart; traduca
sus artculos al espaol e incluso lleg a corregirlos.102 Pero an no era suficiente.

El fortalecimiento y la extensin de las redes metropolitanas en el ltimo tercio del siglo XIX, exiga una
respuesta que moderara la creciente asimetra. El reto era por dems evidente: sin la intensificacin
de los intercambios hacia los centros de acopio europeos, los resultados de la investigacin local por
valiosos que fueran para el pas corran el riesgo de permanecer fuera de los patrimonios cientficos
universales.

Si se recupera en este punto el principio que establece que el fin ltimo de la investigacin cientfica es
producir conocimiento vlido, es preciso distanciarse de la perspectiva historiogrfica dominante
en nuestro pas, en beneficio de la comprensin histrica.103 Pues en trminos de la produccin del

98
Aunque la creacin de las primeras academias y asociaciones cientficas se remonta hasta el siglo XVII, el XIX se
caracteriza por su proliferacin, su gradual especializacin, as como por la intensificacin de los intercambios a
nivel internacional en los congresos y las revistas especializadas. El sistema universitario ms exitoso fue el de las
universidades alemanas en donde se promovi la investigacin. De ah que se le tomara como modelo en otros
pases.
99
Sobre el estatus de los amateurs en la dinmica de la profesionalizacin de la ciencia, vase Lankford, John,
Amateurs versus Professionals: the Controversy over Telescope Size in Late Victorian Science.
100
En 1833 Burkart radicaba en Zacatecas, pero el ao siguiente regres a Europa y se estableci en Bonn.
101
Alamn, L., Individuos que componen el Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, pp. 104-106.
102
Considrese el artculo que tradujo y corrigi Antonio del Castillo, para publicarlo en el Boletn de SMGE
(Burkart, Resumen de los resultados... de las minas de Pachuca y Real del Monte...).
103
Me refiero a la historiografa que se ocupa del rescate de la investigacin mexicana, pero suele pasar por alto
su eventual (in)validacin por parte de la comunidad cientfica metropolitana. Tal rescate, adems, tiende a omitir
a muchos extranjeros que radicaron en el pas y realizaron contribuciones sustantivas al desarrollo de las ciencias
a nivel local e internacional como Burkart y Galeotti.

44
Luz Fernanda Azuela

conocimiento, no cuenta quin lo produjo, ni con qu fines, ni en beneficio de cules intereses. Cuenta,
como dije, la difusin del resultado; la posibilidad de sujetarse al escrutinio de los estudiosos del
fenmeno; y, con suerte, su validacin. De modo que si los centros metropolitanos llevan la mano en
los procesos de atribucin, validacin y conformacin de los patrimonios y en consecuencia, presiden
la institucionalizacin de las especialidades, para analizar el caso de Mxico, es preciso seguir a los
actores en su trnsito por dos vas: la que conduce a la conformacin de los patrimonios de las
ciencias de la Tierra en trminos de los intereses locales y se concentra en los organismos y los actores
que estudiaron el territorio mexicano.104 La que dirige los productos de la investigacin local hacia los
centros de acopio de las metrpolis en funcin de los intereses de las ltimas, para dar cuenta de
las interacciones que delinearon el acotamiento institucional de la prctica en disciplinas
especializadas.105

El recorrido de la segunda va es particularmente importante para el caso de Mxico, porque la


evolucin de su ciencia en general y en particular la de su geografa, geologa y meteorologa,
dependi en altsimo grado de negociaciones entre intereses de muy distinta ndole. Negociaciones,
que no estuvieron exentas de conflicos vg. el inters del gobierno mexicano por localizar zonas
agrcolas para la colonizacin, frente al de las empresas mineras transnacionales por localizar nuevas
vetas y establecer ah los enclaves coloniales.

Como consecuencia de las discrepancias entre los intereses, la investigacin del territorio se orient
y se desvi hacia objetivos diferentes el estudio del noroeste de Mxico (que estaba entre las
prioridades de Napolen III), frente al estudio del Valle de Mxico (que promoviera el gobierno
republicano).

Y, obviamente, los resultados fueron a dar a centros de acopio de diverso orden, tamao y ubicacin:
algunos emigraron al extranjero (a la Academia Francesa, al Instituto Smithsoniano, y a la Compaa
Alemana Americana de Minas); otros, al interior del pas (al Instituto de Cientfico y Literario del
Estado de Mxico, al Museo de Mrida). Un buen nmero se concentr en diversos organismos
capitalinos (el Ministerio de Fomento, el Colegio de Minera, el Museo Nacional o las sociedades
cientficas); y termin por reunirse en los institutos de investigacin del ltimo cuarto del siglo XIX (los
Observatorios Astronmico y Meteorolgico y el Instituto Geolgico).

En suma, la configuracin final de las ciencias de la Tierra en Mxico, es la resultante de una prctica
cientfica heterognea en la que intervinieron diferentes redes de actores (la comunidad cientfica
local y fornea, el poder poltico interno y externo, las empresas nacionales y extranjeras; las
teoras en disputa, el conjunto de datos empricos disponibles, la instrumentacin a la mano). De ah
que se nutriera de factores materiales, sociales, polticos y culturales singulares, que modelaron
unvocamente su dominio epistemolgico y su diferenciacin social.

104
Aqu me reintegro a la perspectiva historiogrfica rescatista y legitimadora de la prctica cientfica de Mxico,
pero sumando a los extranjeros que estudiaron el pas.
105
Aqu se introduce una variante, crucial, para explicar la prctica cientfica de Mxico.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Ahora bien, para garantizar la recomposicin del horizonte cultural que supone la emergencia de las
nuevas disciplinas, es preciso que se establezcan acuerdos sociales que institucionalicen la
demarcacin de las fronteras conceptuales y metodolgicas que delimitarn la prctica cientfica. Y
tambin se requiere la explicitacin consensual de las reglas para la prctica (el ethos particular de la
disciplina) y de los requisitos para su ejercicio (formacin acadmica especfica, por ejemplo).

La delimitacin de una prctica cientfica, aclara Shapin,

es una manera de definirla; de protegerla de interferencias indeseables y de excluir a los


participantes igualmente indeseables; un modo de decir cul es el comportamiento apropiado
dentro de sus fronteras y una forma de explicar cmo difiere este comportamiento de la conducta
ordinaria. Asimismo, es una medio para distribuir valor a travs de sus fronteras.106

Por ejemplo, una vez que empiezan a publicarse los registros meteorolgicos del Observatorio, ya no
basta el registro casero para referirse al estado del tiempo, pues aqullos se han convertido en la nica
voz autorizada para expresarlo con certeza. Aunque se recluta a los amateurs para integrar redes
meteorolgicas, se les obliga a seguir un comportamiento apropiado (el Instructivo del Smithsoniano)
y se les explica cul es el comportamiento indeseable de los observadores (pasar por alto los
horarios cannicos o la calibracin de los instrumentos). El Observatorio establece una distribucin
de valor: de ahora en adelante existir un abismo entre la apreciacin ambigua, inexacta y no
fundamentada del hombre comn, frente al conocimiento preciso, seguro y fundamentado del
meteorlogo.

En este sentido, la demarcacin de las disciplinas opera en la redefinicin de la sociedad los legos y
los cientficos y por tanto trae implcita una carga poltica, ya que mediante el amurallamiento que
establece, se pueden unir o separar las realidades sociales y culturales y tambin se tiene la capacidad
de dirigirlas o reorientarlas en la direccin ms conveniente.107

En el caso de las ciencias de la Tierra en Mxico, la demarcacin de las disciplinas y su diferenciacin


social fueron moldeadas en la matriz europea: en el siglo XVIII, mediante la imposicin por decreto
de nuevas teoras y disciplinas cientficas; y en el XIX, a travs de estrategias informales libros de
texto, proyectos internacionales, objetos especficos de investigacin que preservaron la hegemona
de las metrpolis de ultramar.

En relacin con la matriz europea, Saldaa ha enumerado los caracteres heredados por la Corona
Espaola que prevalecieron en la ciencia mexicana durante los primeros aos de vida independiente.
Dice el autor:

Shapin, Discipline and bounding..., p. 335. (Las cursivas son mas.)


106

Bourdieu, P., The specifity of the scientific field and the social conditions of the progress of reason, pp. 19-24;
107

vase tambin Shapin, Discipline and bounding..., p. 335.

46
Luz Fernanda Azuela

El marco colonial tuvo un papel determinante y aport a la ciencia sus rasgos principales, como
son: la auto formacin de los cientficos y la formacin gradual de su comunidad cuya eclosin se
produce en el siglo XVIII; la institucionalizacin incipiente de marcado corte practicista y localista;
la domesticacin de conceptos y teoras; el patriotismo y la ideologa nacionalista.108

Siguiendo a Saldaa, podra agregarse que lo largo de la centuria la ciencia mexicana mantuvo la
mayor parte de estos rasgos, en particular su orientacin utilitaria y su marcado localismo (o
nacionalismo, si se quiere). Pero otros se modificaron y se aadieron algunos ms, como la formacin
acadmica de los cientficos y su ulterior profesionalizacin; la preeminencia de la prctica cientfica
vinculada con las actividades gubernamentales y empresariales; su fragil encuadramiento dentro de las
negociaciones entre las redes nacionales y metropolitanas; y la sujecin de su desarrollo cognitivo e
institucional a la relacin de fuerzas entre aquellas redes.

As, en el siglo XVIII se impusieron el sistema de clasificacin de Linneo y la ctedra de botnica;109 la


geologa de Werner y la mecnica newtoniana,110 independientemente las orientaciones y contenidos
de la prctica y de la organizacin social de las ciencias de la Nueva Espaa.111 Y en el Mxico
Independiente pervivi la importacin de las teoras y los esquemas organizativos ultramarinos, aunque
ahora bajo un esquema ms diversificado, ya que el derrumbe del sistema colonial haba franqueado
la entrada a otras metrpolis.

Finalmente, en el ltimo cuarto del siglo, el encadenamiento de la investigacin local con los objetivos
de las redes metropolitanas, puede apreciarse en un solo pero ilustrativo ejemplo: el apremio de los
gelogos mexicanos por estudiar los meteoritos, en vsperas de la Feria Internacional de 1889 pese
a que con ello se desligaban de la tradicional orientacin utilitaria de la ciencia mexicana.112

De lo anterior puede inferirse que la prctica cientfica mexicana y su organizacin institucional a lo


largo de la centuria, mantuvieron como referentes los modelos europeos cuando no, una franca
sujecin,113 sin que por ello dejaran de perfilarse sus singularidades provenientes de las interacciones
con las redes locales y forneas. Estas mismas interacciones estuvieron presentes en la negociacin
de los acuerdos sociales que institucionalizaron la demarcacin de las fronteras conceptuales y
metodolgicas que delimitaran la prctica de las ciencias de la Tierra en Mxico.

108
Saldaa, Acerca de la historia de la ciencia nacional, p. 36.
109
Zamudio, El Jardn Botnico de la Nueva Espaa..., p. 59. (Aqu cabe anotar que la Corona Espaola se plegaba
a los cnones europeos.)
110
Sobre el Seminario de Minera se discutir en la segunda parte.
111
Por ello, la imposicin por decreto no estuvo exenta de conflictos. Por ejemplo, la ctedra de Botnica y el
sistema de Linneo provocaron una reaccin adversa de la comunidad cientfica local.
112
Hasta 1888, cuando Antonio del Castillo organiz la investigacin local, los meteoritos mexicanos haban sido
estudiados fundamentalmente por extranjeros (Humboldt, Sonneschmidt, Burkart, Tarayre; vase Rubinvich, et
al., Las races de la meteortica en Mxico, pp. 13-25).
113
Desde luego el ejemplo extremo de sujecin se materializa durante el II Imperio.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

As, la demarcacin de las fronteras conceptuales de la geologa que aparece como asignatura en el
Colegio de Minas en 1833 proviene de los acuerdos sociales que se efectuaron allende el Atlntico
y se propagaron a travs de sus publicaciones.114 De manera que cuando Andrs Manuel del Ro y
Antonio del Castillo ensearon geologa en el Colegio de Minas, utilizaron autores europeos como
referencia.115 Y como es sabido, tambin se basaron en ellos para la confeccin de sus propios textos,
con la ventaja de haber incluido algunas innovaciones derivadas de nuevas investigaciones del territorio
mexicano.

Sin embargo, la prctica de la geologa aqu abajo se llev a cabo al margen del acotamiento de
all arriba, pues fueron los exploradores que caracteric mineros, naturalistas, gegrafos y
topgrafos los que conformaron el patrimonio de hechos cientficos sobre la constitucin geolgica
del territorio mexicano.

Adems, los centros de acopio en donde se integraban los patrimonios, diferan radicalmente de los
centros metropolitanos en trminos de sus intereses y objetivos, como se explic. De manera que la
traduccin de los hechos y su distribucin en apartados disciplinarios era distinta en unos y otros: en
Mxico los hechos se traducan en mapas, estadsticas y colecciones; y se repartan en los apartados
de la mineraloga, la historia natural, la geografa y la estadstica;116 en Europa, los hechos se distribuan
en ms de una decena de especialidades y su traduccin implicaba adems de todo lo que se haca
en Mxico la realizacin de estudios comparativos; la formulacin de nuevas hiptesis y teoras; y el
desarrollo de mtodos e instrumentos para profundizar y precisar las investigaciones.117

De manera que tanto en las actividades de exploracin como en las de gabinete, los acuerdos
metodolgicos para la prctica cientfica de Mxico en una primera etapa, diferan de los que
operaban en los centros metropolitanos.

En lo que concierne a la explicitacin del ethos para la prctica de las nuevas especialidades y de los
requisitos para su ejercicio, las conclusiones sobre las asimetras son similares. Nuevamente, en
virtud de la ndole diversificada de la prctica de los exploradores y de sus diferentes roles socio-
profesionales. Pero sobre todo, por el carcter especfico de los centros de acopio en donde se
validaban los hechos en funcin de la correlacin entre su contenido cognitivo y los intereses de las
redes.

114
La argumentacin respecto a la meteorologa sera similar, como se ver en el captulo 3.
115
Las comillas distinguen la geologa de Lyell de la orictognosia de Werner, que enseara del Ro.
116
Aqu se estn considerando los centros de acopio ms grandes, el Colegio de Minera, el Ministerio de
Fomento y el Museo de Historia Natural, y se est eludiendo la distribucin en especialidades que se efectuaba al
interior del ltimo. Esto en virtud de que hasta la ltima dcada del siglo XIX, los profesores del Museo slo
excepcionalmente fueron monodisciplinarios. (Guevara, R. Alfonso Herrera, Manuel Mara Villada y Mariano
Brcena: Tres naturalistas mexicanos de la segunda mitad del siglo XIX.)
117
Aunque en Mxico tambin se desarrollaron mtodos e instrumentos para la investigacin, era ms frecuente su
importacin de las metrpolis.

48
Luz Fernanda Azuela

Por ejemplo, la dinmica que se estableca entre las redes metropolitanas a partir de la divergencia
entre sus respectivos intereses, justificaba que la ciencia europea reivindicara el imperativo de publicar
y difundir los resultados de la investigacin para el escrutinio colectivo, como nico mecanismo para
la validacin universal de los hechos.

Mientras que en Mxico, los mecanismos de validacin dependan de la relevancia de los hechos
para la conformacin de un acervo razonable de conocimientos sobre la configuracin geogrfica y
los recursos del pas (para la construccin de la Carta de la Repblica, el levantamiento de la Estadstica
Nacional y el fomento de la industria minera).118

Una situacin anloga puede observarse en los requisitos para el reclutamiento de los practicantes
de cada disciplina en uno y otro lados del Atlntico: en Europa, como es sabido, Alemania haba
abierto paso a una nueva concepcin del papel de las universidades en el desarrollo de la ciencia. La
rpida conformacin de nuevas disciplinas en el siglo XIX, exigi que las universidades asumieran la
responsabilidad de formar cuadros de especialistas para dedicarse a la investigacin.

De manera que entre los acuerdos sociales que establecieron los miembros de cada campo profesional
para el reclutamiento de sus practicantes, destac el entrenamiento en las ctedras y los laboratorios
de cursos avanzados en las escuelas de posgrado. En adelante, la investigacin cientfica sera una
profesin.119

Aqu cabe citar los rasgos de la profesionalizacin que resume Morrel:

Una profesin es una vocacin de tiempo completo definida por las siguientes caractersticas: la
posesin de habilidades basadas en el conocimiento sistemtico, terico y esotrico; la provisin
de un entrenamiento riguroso y especializado; la disposicin de procedimientos para probar y
certificar la competencia de los miembros; la existencia de organizaciones por lo general,
autoreguladas y sancionadas por el Estado para hacer cumplir los estndares y normas de la
prctica y proveer a sus integrantes con un fuerte sentido de identidad corporativa. As como,
para ejercer un grado de monopolio sobre los contenidos esotricos de la especialidad y promover
la adhesin colectiva a la norma tica de proporcionar un servicio altruista aunque remunerado
a la sociedad...120

De acuerdo con la anterior caracterizacin, es claro que en el siglo XIX mexicano la profesionalizacin
de la prctica cientfica tuvo matices especficos que se proyectaron en la formalizacin del
reclutamiento de los practicantes de las nuevas especialidades.

Para empezar, no exista una correlacin entre el sistema de educacin superior y las exigencias de la

118
Por eso la Carta de Garca Cubas se valid en Mxico y no en Francia.
119
Para el caso de la geografa, vase Martin and James, All Possible Worlds..., pp. 162-163.
120
Morrel, J. B., Professionalisation, p. 981. (Las cursivas son mas.)

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

prctica. As, por ejemplo, para la prctica de la geologa la opcin profesional formal era, en el
mejor de los casos, la de ingeniero mineralogista. Podra entonces decirse que la profesionalizacin
de las ciencias fue muy tarda y que hasta 1910 careci de soporte en el sistema de educacin
superior.121

No obstante, desde que se crearon las instituciones cientficas, la prctica abri paso a la
profesionalizacin extra-acadmica de sus integrantes. Y con el tiempo, stos adquirieron los rasgos
que enlista Morrel.122

Pese a las asimetras y las singularidades que distinguieron los acuerdos sociales y epistemolgicos
que operaron en Mxico en la demarcacin institucional de las especialidades, las coincidencias
comenzaron a avizorarse en el ltimo tercio del siglo XIX.

En efecto, la continua interaccin de los cientficos mexicanos con las redes forneas indujo la adopcin
del ethos metropolitano, como condicin sine qua non para la integracin de los resultados de la
investigacin local en los patrimonios universales de las disciplinas cientficas. El reto que esto
representaba, exigi la profesionalizacin de la prctica cientfica, y por ende, la transformacin del
sistema de organizacin de las ciencias en Mxico.

De ah que en esta ltima etapa se intensificara el proceso de socializacin formal de la prctica


cientfica, mediante la creacin y/o consolidacin de los sistemas institucionales sociedades cientficas,
organismos de investigacin, planes de estudio e instalaciones educativas ad hoc; el establecimiento
y la proliferacin de medios de intercambio y comunicacin congresos, publicaciones; y la integracin
con las redes metropolitanas canje de publicaciones, becas, congresos y proyectos internacionales.123

Como puede verse, existen diferencias de fondo entre los procesos de institucionalizacin de las
especialidades en las metrpolis y las periferias. Pues en las ltimas operan elementos forneos
especficos, que aceleran o detienen los procesos, como la presin que ejercen las metrpolis para
dirigir la investigacin fuera de sus fronteras geogrficas, en funcin de sus intereses; la relacin de
fuerzas entre los centros de acopio, que opera en la validacin de los resultados; y el asimtrico
significado que adquieren los intercambios entre los centros locales y metropolitanos.

Por todo lo anterior, es claro que para explicar el proceso de institucionalizacin de las ciencias de la
Tierra no basta analizar la difusin, domesticacin y desarrollo de los conceptos, descubrimientos y

121
En esa fecha se reabri la Universidad y se cre la Escuela Nacional de Altos Estudios en donde se organizaron
los primeros cursos de posgrado y se les asoci con los instituos de investigacin. (Azuela, Tres sociedades
cientficas en el Porfiriato..., p. 117.)
122
Vanse las cursivas en la cita de Morrel.
123
Acerca de la proliferacin de las sociedades cientficas y de la intensificacin de los intercambios con las
metrpolis en el ltimo tercio del siglo XIX, vase Azuela, Tres sociedades cientficas en el Porfiriato... Sobre
las becas y las estancias de estudios y/o capacitacin en el extranjero, v. Borrego, La France au point de vue de
voyageurs mexicains au XIX sicle. El tema de los laboratorios se tratar ms adelante.

50
Luz Fernanda Azuela

teoras que se generaron en Europa e indujeron la fragmentacin disciplinaria.124 Ni es suficiente el


estudio de las actividades o las obras que aportaron conocimientos al patrimonio de las geociencias;
ni el anlisis de las sucesivas asignaturas relacionadas con aqullas, que se impartieron en las ctedras
de educacin superior; y tampoco el examen de la prctica ejercida por actores definidos en el
marco de los roles socioprofesionales ligados con las nuevas disciplinas.

La nica va para explicar el proceso de segmentacin y constitucin de las especialidades es analizar


el ciclo entero de acumulacin. Este es el objetivo del estudio de caso de la geologa que se
detallar en los siguientes captulos.

124
Domesticar un resultado cientfico, dice Saldaa, es hacerlo de casa. Pero no se trata de un proceso exento de
violencia, sino de una radical transformacin del resultado cientfico, que se produce mediante la interaccin con el
contexto socio-histrico. As, el Newton novohispano reducido a sus aplicaciones a la hidrulica difiere
profundamente del Newton francs modulado por el cartesianismo y del britnico original. (Notas de clase,
1984.)

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

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Luz Fernanda Azuela

II

LA EDAD HEROICA DE LA GEOLOGA


EN MXICO (1795-1895)

From the advancemenet of other sciences, less directly connected with


the natural history of the earth, much information may be received. The
accurante geographical maps and surveys which are now in the making;
the soundings; the observation of currents; the barometric measurements,
may all combine to ascertain the reality and to fix the quantity of those
changes which terrestrial bodies continually undergo. Every new
improvement in science affects the means of delineating more accurately
the face of nature which now exists, and of transmitting, to future ages, an
account, which may be compared with the face of nature as it shall then
exist.
John Playfair, 1802

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

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Luz Fernanda Azuela

1. LA PRCTICA CIENTFICA EN EL TRNSITO DE LA ORICTOGNOSIA


A LA GEOLOGA: LOS MINEROS Y LOS EXPLORADORES (1795-1833)

Igual que en otras latitudes, la geologa se institucionaliz en la Nueva Espaa durante el perodo
caracterizado por la historiografa europea como la edad heroica de la geologa (1780-1840).125
Pues como es bien sabido, fue en la Ctedra de Orictognosia126 y Geognosia127 (1795) del Real
Seminario de Minera, donde se ense por primera vez la teora geolgica de Werner y se abri paso
a la preparacin formal de los primeros cuadros tcnicos y profesionales que estudiaran la conformacin
geolgica de nuestro pas.

Desde la perspectiva de la prctica, no obstante, estos estudios se remontan a los orgenes fundacionales
de la Nueva Espaa cuando se inici el reconocimiento territorial, con el objeto de ubicar y explotar
nuevos filones de minerales preciosos.128 La minera fue, en ese sentido, uno de los intereses que
estimularon el acopio de hechos sobre la constitucin geolgica del territorio novohispano; el desarrollo
de tcnicas especficas para la prospeccin, explotacin y beneficio de los metales; y la reflexin
cientfica sobre las caractersticas de los yacimientos minerales y su entorno geogrfico.

De la misma manera, los intereses que mantuvieron la capital de la Nueva Espaa en la regin que
ocupara la Gran Tenochtitlan,129 impulsaron los estudios de la Cuenca de Mxico, en virtud de los
riesgos que implicaba su ubicacin en una zona lacustre naturalmente propensa a las inundaciones. El

125
En la History of Geology and Paleontology de Karl Zittel (1901), tal perodo abarca de 1790 a 1820.
126
Trmino propuesto por Werner (1774) para referirse a la mineraloga determinativa, utilizada para la identificacin
de los minerales y de los fsiles. Incluye un sistema de clasificacin de los ltimos. Actualmente correspondera a
la mineraloga y paleontologa.
127
Ciencia que trata y define lo relativo a la estructura y situacin respectiva de las grandes porciones de la corteza,
ya sean paquetes sedimentarios, ya masas hipognicas, ya la relacin mutua de unas en otras, ya la definicin de
rocas, minerales y fsiles. Actualmente correspondera a la geologa descriptiva, abarcando petrologa, estratigrafa
y paleontologa.
128
Sobre el desarrollo de la minera en la Nueva Espaa en todos sus aspectos, el texto ms completo contina
siendo el de Bargall, M., La minera y la metalurgia en la Amrica Espaola durante la poca colonial...
129
El inters en este caso fue de orden poltico, ya que el poder colonial se mont sobre el espacio hegemnico del
imperio azteca, con objeto de preservar los vnculos que mantenan la sujecin de una regin muy amplia, aunque
bajo un nuevo orden poltico.
55
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

desage represent un reto cientfico-tcnico de tal magnitud, que su solucin indujo la formacin de
una comunidad de letrados y cientficos vinculados con el desage, que ha sido analizada por
Rodrguez-Sala.130 La traduccin de sus actividades en obras cientficas tuvo una importancia
considerable, tanto en trminos de su valor cognitivo, de su trascendencia social e incluso en relacin
con el volumen de trabajos sobre el desage, que segn Trabulse slo es comparable al enorme
acervo de la metalurgia.131

Por otra parte, la abundancia de volcanes, la colosal altura de sus cimas, la configuracin de sus
cordilleras, la alta sismicidad de gran parte del territorio y las peculiaridades de sus suelos y de sus
aguas, fueron objeto de la curiosidad y la aplicacin de los europeos. De manera que desde los
primeros textos de los viajeros, aparecieron descripciones detalladas de las novedades americanas e
intentos de explicar sus singularidades a partir de los esquemas occidentales.132 Y desde luego, a los
textos de los primeros cronistas pronto se sumaron trabajos de ndole ms especializada o de orden
prctico mapas y planos; herbarios y textos de farmacologa y teraputica; tratados agricultura y
agrimensura; manuales de metalurgia e instructivos sobre la amalgamacin,133 cuya originalidad residi
nuevamente en el intento de articular las nuevas realidades con los fundamentos tericos y conceptuales
de aquellos esquemas.

Sin entrar a discutir los contenidos cognitivos de aquellas obras, un examen superficial sobre la naturaleza
de las prcticas que les dieron sustento, permite advertir la presencia de actores de toda ndole, as
como su vinculacin con intereses y objetivos diversos en la conformacin del patrimonio.

De manera que para analizar el devenir de la prctica y determinar el emplazamiento del perodo y
sus cortes, se expondrn algunas precisiones relativas a los enfoques historigraficos de la geologa y
los criterios interpretativos que se discutieron en la primera parte.134

En lo que concierne a la periodizacin, se tomar como punto de partida el ao de 1795, de acuerdo


con la definicin clsica; pero me distanciar de sta en el corte final, pues probar que la edad
heroica de la geologa mexicana se extiende hasta 1895.135 La divisin en etapas que se ir
130
Rodrguez-Sala, Mara Luisa, Escenarios y personajes en la construccin de la actividad cientfica tcnica
novohispana: los letrados y tcnicos, siglos XVI y XVII, caps. III y IV.
131
En relacin con la obra del desage de Enrico Martnez, de Cserna dice que fue el primer proyecto geotcnico
o de geologa aplicada a obras de ingeniera civil desarrollado en Mxico. Y explica que Martnez reconoci la
naturaleza endorreica de la cuenca del Valle de Mxico (Trabulse, La ciencia en Mxico, vol. I, p. 69; y de Cserna,
La evolucin de la geologa en Mxico..., p. 3).
132
La enumeracin de las aportaciones coloniales al estudio del contexto geolgico de Mxico, puede verse en
Aguilera, J. G., Resea del desarrollo de la geologa en Mxico, pp. 35-53.
133
Para una descripcin general de las obras cientficas coloniales, vase Trabulse, La ciencia en Mxico, vol. I,
pp. 39-169.
134
Como casi en todas las reas, la historiografa de la geologa se ha concentrado en el anlisis de su devenir en las
metrpolis Gran Bretaa, Francia y los Estados Unidos. Por lo que sus enfoques analticos y su periodizacin
comportan coincidencias que son inaplicables al caso mexicano. Aunque, en este mismo sentido, La fsica sagrada...
de Capel constituye un valioso referente.
135
La fecha marca la muerte del fundador del Instituto Geolgico de Mxico, Antonio del Castillo. Su significacin

56
Luz Fernanda Azuela

manifestando en los sucesivos captulos, diferencia cada una en trminos de acontecimientos cruciales
para el devenir de la prctica vg. la aparicin de la disciplina en planes de estudio o la transformacin
de la prctica despus de la cada del II Imperio.

No obstante la eleccin de una periodizacin ad hoc, vale la pena dejar establecido el referente
metropolitano, con fines explicativos. Aqu conviene incluir la periodizacin que discute Laudan en su
historia de la geologa, por la ventaja que proporciona la disposicin de los cortes con criterios que
remiten tanto a las controversias tericas, como al devenir de la prctica.136

La autora expone la divisin anglosajona de la edad heroica de la geologa, en tres etapas que
incluyen: 1790-1810: Los debates entre neptunistas y plutonistas (Woodward y Moro).137 1807-
1830: La conformacin de las primeras sociedades geolgicas dedicadas a la exploracin territorial,
as como al registro de datos y la construccin de cartas geolgicas.138 1830-1840: Los debates entre
catastrofistas (Werner, Cuvier), Sedwick y Buckland139 y uniformistas (Hutton, Playfair,) Hall y
Lyell140 que se resuelven con la validacin universal de los ltimos.141

Como puede verse, la caracterizacin de la edad heroica de la geologa no se limita a registrar los
adelantos tericos de la nueva disciplina, sino que alude a la constitucin de una comunidad cientfica
que los discute y destaca el papel de los exploradores que recogieron los datos (con frecuencia
mineros, agrimensores, ingenieros y militares).

se aclarar oportunamente.
136
La discusin de Laudan no se refiere a los cortes propiamente, sino al acento que comportan respecto a la
geologa histrica, frente a la geologa de corte emprico y experimental (vase Laudan, R., The history of Geology,
1780-1840).
137
En 1695 John Woodward (1665-1728), profesor de medicina en el Gresham College de Londres public el Ensayo
de una historia natural de la tierra, en donde sostena que la formacin de los estratos rocosos se deba al Diluvio
Universal. Con ello explicaba la posicin de los restos fsiles en los estratos ms profundos. En 1740 esta teora fue
refutada por el abad veneciano Anton Moro, quien explicaba la formacin de los estratos rocosos como producto
de sucesivas erupciones volcnicas. (Los nombres entre parntesis no se ajustan al perodo.)
138
La primera fecha corresponde a la fundacin de la Geological Society of London, primera sociedad cientfica de
la especialidad.
139
Abraham Werner (1749-1817) fue el fundador de una escuela puramente neptuniana, que se considera como una
versin secularizada y ampliada de la teora del Diluvio de Woodward. Su geologa estaba subordinada a sus
intereses en la minera, y clasificaba las rocas segn los minerales que presentaban. Cuvier, por su parte, extendi
sus intereses zoolgicos al estudio de los fsiles y se opuso tenazmente a las ideas evolucionistas que sostenan
las teoras rivales. Los catedrticos de geologa Adam Sedgwick (1785-1873) de Cambridge y William Buckland
(1785-1856) de Oxford, fueron ardientes neptunistas y seguidores de Werner y Cuvier. Ampliaron sus conclusiones
con datos de los estratos mineros. (Los nombres entre parntesis no se ajustan al perodo.)
140
James Hutton (1726-1797), cientfico aficionado de Edimburgo, escribi La teora de la tierra, donde propuso
que para explicar la formacin pretrita de las rocas slo deberan considerarse aquellas fuerzas geolgicas que se
observan en el presente. Sus teoras fueron desarrolladas por John Playfair (1748-1819) y James Hall (1762-1831), el
primero profesor de Historia Natural y el segundo, cientfico amateur. Ambos de Edimburgo.
141
La definicin del perodo y los cortes corresponden a Laudan. Pero a su caracterizacin de las etapas, se
agregaron nombres y datos provenientes de diversos textos de historia general de las ciencias (vase Laudan, R.,
The history of Geology, 1780-1840, pp. 315-317).

57
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

No obstante, cuando aborda la historia de la geologa, la autora prefiere mantenerse dentro de los
mrgenes de una historia intelectual, para dar cuenta del desarrollo cognitivo de la disciplina. Y slo
se refiere al papel de las instituciones en trminos de su desempeo como promotoras de la ciencia o
difusoras de las teoras cientficas. El contexto social, ese sentido, se reduce al entorno que rodea
la evolucin de las ideas.142

La perspectiva del historiador Keith Tinkler parece tener parentezco con Laudan, cuando incluye a
los expedicionarios y consultores de las empresas mineras, agrcolas o de colonizacin que
participaron en la exploracin territorial. Pero se distancia de ella cuando enfatiza el papel de los
factores externos que intervinieron en la emergencia de la geologa. Y ms an cuando advierte
que las radicales innovaciones de la geologa en los albores del siglo XIX, difcilmente habran ocurrido
al margen de transformaciones del contexto cientfico, econmico y cultural...143

Como puede verse en las interpretaciones citadas, es difcil pasar por alto el hecho de que la historia
de la geologa materialmente atraviesa las divisiones trazadas normalmente entre la historia econmica,
la historia de la ciencia, la historia de la tecnologa, la poltica, la administracin o el derecho.144 Tal
imbricacin pone al descubierto la diversidad de actores e intereses que circulan entre las redes a lo
largo del ciclo de acumulacin.

De manera que para analizar el ciclo mexicano, procede tomar como punto de partida la develacin
de los intereses que intervinieron en la fundacin de la ctedra de Orictognosia que abre el perodo.

El planteamiento no aporta ninguna novedad respecto a la sucesin de negociaciones que condujeron


a la creacin del Real Seminario de Minera (1792). Pues como se seal en la primera parte, otros
estudiosos han analizado este proceso en trminos de la relacin entre la ciencia novohispana y la
Corona Espaola.145 En todo caso, cabe reiterar que las reformas que instrumentaron los borbones
en el mbito de la minera no slo atendieron los intereses de la Corona, sino los de las empresas
mineras localizadas en la Nueva Espaa.

La coincidencia entre los intereses de la monarqua y los del influyente gremio minero, facilit la tersa
incorporacin del Seminario de Minera en el marco del sistema institucional y la dcil respuesta de la
comunidad cientfica local frente a las novedades tericas que se incluyeron en los planes de estudio.146
De hecho, los mineros consideraban valiosa la formacin profesional en las aulas del Seminario y
por ello acogieron con beneplcito a los docentes peninsulares, entre los que se contaba el primer
142
Laudan, R., From Mineralogy to Geology. The Foundations of a Science, 1650-1830, pp. 18-19.
143
Tinkler, A short history..., pp. 67-68.
144
Latour, Ciencia en accin..., pp. 211-212.
145
Aceves, P., La difusin de la qumica...; Ramos, P., Difusin e institucionalizacin de la mecnica newtoniana..;
y Saldaa, Acerca de la historia de la ciencia nacional.
146
Aunque algunos criollos como Alzate, se opusieron tenazmente a la imposicin de la nomenclatura qumica
de Lavoisier y a la botnica de Linneo en las instituciones peninsulares, slo la segunda origin conflictos de
carcter gremial. Esto en virtud de haber afectado los intereses del Protomedicato. (Aceves, P., La difusin de la
qumica...)
58
Luz Fernanda Azuela

catedrtico de Orictognosia, Don Andrs Manuel del Ro (1764-1849), quien empez a ensear en
1795.147

Como es sabido, tanto del Ro como el Director del Seminario, Fausto de Elhuyar (1755-1833),
haban sido discpulos directos de Werner en la Escuela de Minas de Freiberg en Sajonia.148 De
manera que su presencia en la Nueva Espaa no slo represent la oportunidad de institucionalizar y
difundir las novedades tericas que se formulaban allende el Ocano,149 tambin fue el vehculo que
tendera algunos hilos hacia las redes metropolitanas. Esto en virtud de que ambos publicaron numerosos
trabajos en revistas de diversas capitales americanas y europeas: Elhyar sobre todo en Madrid y
Mxico y del Ro, adems, en Londres, Pars, Edimburgo, Filadelfia y New Haven.150

Como los dos cientficos han sido objeto de numerosos estudios, baste consignar que aunque del Ro
se viera envuelto de aquel juicio de atribucin que lo despoj del descubrimiento del eritronio
(vanadio) y Elhyar qued como el nico autor de aqul del wolframio,151 ambos efectuaron
investigaciones que se validaron en las metrpolis, como consta en la bibliografa cientfica que
conformaron.

Aqu cabe anotar que la distribucin geogrfica de esta ltima lleva implcita la ubicacin de cada uno
de los centros de acopio (entendidas como tales las propias revistas cientficas) que acogieron sus
hechos, independientemente de las colecciones y especmenes que donaron a los museos y academias
locales y forneos.

En cuanto a su desempeo en Mxico, del Ro tuvo una influencia de muy largo aliento a travs de las
generaciones que form y de las investigaciones que llev a cabo con sus discpulos y colegas. Pero
sobre todo, por la publicacin de un texto para el apoyo de su ctedra que ha sido caracterizado
como el primer libro de mineraloga [moderna] publicado en Amrica:152 Elementos de Orictognosia

147
Sobre el desempeo pormenorizado de los catedrticos de Minera puede consultarse Izquierdo, J., La primera
casa de las ciencias...; Bargall, M., La minera y la metalurgia en la Amrica Espaola...; Ramrez, S., Datos para
la historia del Colegio de Minera; entre muchos otros.
148
Tambin en Freiberg se formaron otros gelogos ilustres, como el francs Deusdedit Victor de Dolomieu (1750-
1801), en cuyo honor se nombraron las dolomitas; el suizo Nicolas de Saussure (1767-1845), quien colabor con los
estudios alpinos de su padre Horace (1740-1799) y alcanz la celebridad con sus estudios fitofisiolgicos; y
Alexander von Humboldt.
149
La qumica de Lavoisier se ense en el Real Seminario de Minera, antes que sta se incluyera en los programas
de estudio de buen nmero de universidades del Viejo Mundo. (Aceves, P., Estudio preliminar, Tratado elemen-
tal de Chimica...)
150
Aguilar y Santilln, BG, pp. 70-71 y pp. 202-205.
151
Por ms que se trata de hechos ampliamente discutidos, cabe un comentario sobre las peculiaridades de los
juicios de atribucin: el descubrimiento del eritronio, reportado por del Ro en 1802 en los Anales de ciencias
naturales de Madrid, fue examinado a peticin de Humboldt por el francs Collet-Descotils, quien lo desestim.
(Asimetra entre los centros de acopio en los juicios de atribucin.) El wolframio, por su parte, fue descubierto por
los hermanos Fausto y Juan Jos de Elhyar en 1783. Pero con los aos el primero se qued con el crdito.
(Preminencia de la posicin poltica en los juicios de atribucin.)
152
Rubinvich, R., Andres Manuel del Ro..., p. 70. (Se agreg la palabra moderna por precisin histrica.)

59
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

(1795-1805), que compuso con sus apuntes de clase que se publicaron en la primera parte y con
la Pasigrafa de Humboldt, a la que se har referencia ms adelante. Baste sealar entretanto, que su
asignacin como texto oficial para la formacin de los mineros profesionales represent la
validacin local de la tesis werneriana y su adopcin como teora cannica durante dcadas.

Con este andamiaje terico, los profesores y egresados del Seminario de Minera realizaron las primeras
investigaciones geolgicas del territorio novohispano de acuerdo con los cnones europeos
contemporneos y reinterpretaron los estudios efectuados con anterioridad en particular la
identificacin y clasificacin de los minerales y fsiles. Porque como es de suponer, tratndose de un
pas eminentemente minero, para el siglo XVIII la Nueva Espaa contaba con un voluminoso patrimonio
formado con datos, especmenes, colecciones, registros, informes, tratados, planos y cartas, que
haban integrado los cientficos, empresarios y exploradores pre-wernerianos.

La suerte de estos estudios fue variopinta, pues aunque algunos se concentraron en el Seminario y el
Tribunal de Minera que empezaron a operar como centros de acopio,153 y otros se publicaron
como libros o artculos en la prensa ilustrada o en revistas del extranjero,154 muchos tuvieron el
mismo destino que otras investigaciones: los archivos peninsulares. En este ltimo caso, las
investigaciones durmieron el sueo de los justos, pues como es sabido, los centros de acopio
peninsulares manifestaron poca disposicin a divulgar o intercambiar gran parte de los resultados de
las numerosas expediciones, censos, cuestionarios e investigaciones que promovieron durante la
Ilustracin. Mientras que los monarcas mantenan un frreo control sobre la concesin de salvoconductos
para la exploracin de sus territorios. Aunque hubo algunas salvedades, como las que procedieron en
la autorizacin de la travesa americana de Humboldt (1799-1804) y en las extraordinarias facilidades
que se le concedieron durante su larga estancia en la capital de la Nueva Espaa (1803-1804).

La expedicin del prusiano fue un acierto de la Corona Espaola, pues como han sealado sus
estudiosos, las obras que de ella derivaron tuvieron una enorme influencia sobre el pensamiento y la
prctica cientficos en ambos continentes. Para las ciencias de la Tierra en nuestro pas concretamente,
Humboldt sirvi de puente para que los estudios geolgicos y meteorolgicos transitaran hacia la
nueva centuria.

Aqu habra que anotar, que aquel trnsito no ocurri nicamente por el impulso que dieron los contenidos
cognitivos de las obras de Humboldt al desarrollo de la geografa, la geologa, la mineraloga y la
meteorologa de nuestro pas. Aqullos alcanzaron su peso especfico mediante los intercambios locales
y ultramarinos que suscitaron.

153
El Tribunal de Minera tena la atribucin de ordenar exploraciones para ubicar nuevas vetas y estudios de
diverso orden sobre las minas activas. Los informes correspondientes se guardaron en sus archivos.
154
Las referencias a las revistas extranjeras se indicarn en cada caso. Para los trabajos de geologa y mineraloga
en la prensa ilustrada, vase Saladino, A., Ciencia y prensa durante la Ilustracin latinoamericana.

60
Luz Fernanda Azuela

En efecto, la visin de Humboldt sobre la Nueva Espaa despert los intereses de cientficos,
exploradores e inversionistas europeos, que viajaron a Mxico en el siglo XIX y realizaron estudios de
stas y otras disciplinas. Simultneamente, la actitud de sus centros de acopio dio un giro favorable
para algunos cientficos mexicanos, cuyos ensayos y colecciones fueron recibidos con beneplcito en
ultramar. En ese sentido, la presencia de los viajeros en nuestro pas fue decisiva, ya que enriqueci la
prctica cientfica local y estimul los intercambios hacia las redes metropolitanas.

En Mxico, por otra parte, la difusin del Ensayo provoc la movilizacin de cientficos y gobernantes,
quienes lo tradujeron en funcin de sus respectivos intereses para alcanzar diferentes propsitos:
para los primeros el Ensayo constituy el punto de partida de un programa de investigacin de largo
aliento, que desplegaran a lo largo de la centuria. Para los segundos la obra oper como un artefacto
que proporcion argumentos de autoridad para legitimar la accin poltica. Esto se hizo patente cuando
se le declar la fuente estadstica e informativa ms confiable para reorganizar el pas y se le otorg
el reconocimiento oficial (1824).155

De acuerdo con lo anterior, parte de la trascendencia de la expedicin y de los contenidos de las


obras se tendra que explicar en trminos de los intereses que asomaron desde el momento en que
aqulla se organiz, e igualmente se tendra que aludir al remate del ciclo de acumulacin que consum
el prusiano.

En primer trmino habra que dejar establecido que Humboldt consigui el salvoconducto que le
permiti emprender la travesa, mediante una astuta negociacin con la Corona Espaola, en la que
supo traducir sus intereses cientficos al lenguaje del poder poltico:

Se present con las credenciales de un miembro de la nobleza prusiana (justo en el momento en que
Napolen I amenazaba los intereses de las monarquas europeas);156 articul los objetivos de su viaje
con los de las expediciones cientficas (de carcter poltico) que promoviera la Corona y puso los
resultados de sus investigaciones al servicio de la ciencia, con el valor agregado de proporcionar los
datos tiles que se le solicitaran (para enriquecer los centros de acopio peninsulares).

Para entender la disposicin del monarca hacia Humboldt, cabe aludir a las ventajas que confiere la
utilizacin poltica de la ciencia de las que ambos parecieron estar perfectamente al tanto durante
la negociacin. De acuerdo con Iranzo:

155
Sobre esta cuestin vase Azuela, La valoracin de Humboldt en los homenajes mexicanos....
156
Recurdese que despus de vencer al ejrcito austriaco en Arcola y Rivoli, Napolen oblig a los austriacos a
firmar un tratado de paz (1797) con el que perdieron territorio. Sus incursiones contra los intereses britnicos que
se remontaban a 1793 se agudizaran con la expedicin de Egipto (1798), que pretenda cortar el comercio britnico
con la India. Para 1808 Napolen habra consolidado la hegemona que alcanz por las armas (incluyendo aqu la
coronacin de Jos Bonaparte en Espaa), mediante su enlace con la austriaca Ma. Luisa de Habsburgo.

61
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

La autoridad de la ciencia deriva en parte de su capacidad para parecer desvinculada de intereses


polticos antagnicos y para mostrar una imagen desinteresada...

Desde un punto de vista convencional, la relacin del conocimiento con el poder consiste en que,
a igualdad de recursos y oportunidades, y en una situacin comunicativa ideal, el conocimiento
optimiza las posibilidades de xito del uso de la fuerza hasta hacerlo prescindible a menudo.157

Lo anterior resume con brevedad y precisin los intereses polticos que impulsaron la difusin de la
ciencia moderna en la Amrica Espaola y los que acomodaron la peticin del prusiano dentro de sus
objetivos. Pero no fueron los nicos intereses que se manifestaron durante la expedicin.

Con el salvoconducto en la mano, Alejandro de Humboldt lleg al puerto de Acapulco el 23 de marzo


de 1803 y despus de un breve trayecto exploratorio, se estableci en la Ciudad de Mxico en donde
entr en contacto con la lite gobernante primero y con la comunidad cientfica despus.

De acuerdo con Moncada, El virrey Iturrigaray lo recibi y le abri las puertas de oficinas y archivos,
cerradas no slo a otros extranjeros sino an a los cientficos novohispanos y peninsulares, y le facilit
un pasaporte que le permiti viajar por el reino sin ningn inconveniente.158

Sus viejos compaeros de estudios de Frieberg, Andrs Manuel del Ro y Fausto de Elhyar, tambin
le proporcionaron datos, informes, colecciones y cartografa; pusieron a su disposicin las instalaciones
del Seminario de Minera para que realizara sus estudios y se ofrecieron a colaborar en su ejecucin.
Por otra parte, la interaccin de Humboldt con la comunidad cientfica local le dio acceso a los
trabajos de los criollos ilustrados Alzate, Len y Gama, Velzquez de Len y otros que se sumaron
a los documentos del Virrey y a los estudios que obtuvo en Minera.

Nuevamente, la aquiescencia de Iturrigaray y los seminaristas de Minera se pueden interpretar en


trminos de los intereses: en el caso del primero, stos fueron explcitos y se consignaron en el ttulo
del estudio que realiz Humboldt a peticin del Virrey: Tablas geogrfico polticas del Reino de la
Nueva Espaa (en el ao de 1803) que manifiestan su superficie, poblacin, agricultura, fbricas,
comercio, minas, rentas y fuerza militar... Despus de tan claro epgrafe, casi resulta ocioso agregar
que Iturrigaray confiaba en utilizar Las tablas... para la optimizacin de la explotacin minera, la
racionalizacin del gobierno y la centralizacin del poder, por apuntar los objetivos ms obvios.159

Los intereses de Elhyar, en cambio, no fueron explcitos, pero se puede inferir que coincidan a ratos
con los intereses cientficos de Humboldt, y a ratos traducan los intereses de los mineros y los de la
Corona. Como resultado de la traduccin y coincidencia de los intereses de las diferentes redes,
Humboldt logr acumular un acervo considerable de informacin con el que integr su Ensayo Poltico
157
Iranzo, Visiones del poder desde la sociologa del conocimiento cientfico, p. 284. (Las cursivas son mas.)
158
Moncada, Humboldt y el desarrollo de la cartografa mexicana, p. 34.
159
Como es sabido, las Tablas... posteriormente se integraran al Ensayo Poltico sobre el reino de la Nueva
Espaa (1807-1811).
62
Luz Fernanda Azuela

sobre el reino de la Nueva Espaa (1807-1811) y su Viaje a las Regiones Equinocciales del
Nuevo Continente (1807-1834).

En lo que toca a los contenidos que se relacionan con las ciencias de la Tierra, el viaje americano le
proporcion datos sobre las componentes del campo magntico terrestre, que posteriormente
elaborara; descubri la corriente marina en la costa occidental de Sudamrica; fue pionero en los
estudios que relacionan las regiones geogrficas con la flora y fauna locales, e hizo importantes
contribuciones al desarrollo de la geologa a partir de sus estudios sobre los temblores de tierra y los
volcanes americanos.160

Respecto al ltimo punto, habra que recordar que durante su estancia en Mxico Humboldt atestigu
la actividad del Jorullo, experiencia, de la que deriv conclusiones sobre el papel desempeado por
las fuerzas eruptivas en la historia y desarrollo de la corteza terrestre, que se consideraron decisivas
para descartar definitivamente la hiptesis de los neptunistas. Algunas de ellas aparecieron en su
Pasigrafa o Ensayo Geognstico sobre el yacimiento de las rocas en los dos hemisferios,161 que
incluy Andrs Manuel del Ro en sus Elementos de Orictognosia, colocando a Humboldt entre los
autores ms influyentes en la enseanza de la geologa de las siguientes dcadas.

En lo que toca a la mineraloga, Humboldt dedic todo un tomo de su Ensayo Poltico al estudio de
los reales mineros mexicanos, tanto en lo que concierne a su descripcin fsica, como en cuanto a los
mtodos de prospeccin, explotacin y beneficio. Y tambin abord los temas de la organizacin del
trabajo, la tecnologa y los rendimientos de cada una de las minas.162

Finalmente habra que aadir unas consideraciones sobre el destino de los datos, registros y colecciones
que reuni el prusiano durante su expedicin por tierras americanas: como es sabido, Humboldt haba
enviado reportes y duplicados de sus colecciones a su hermano Wilhelm funcionario imperial y
fillogo y a algunos cientficos franceses. De modo que con excepcin de los que se perdieron en los
buques que enfrentaron el bloqueo naval britnico, sus acervos enriquecieron los centros de acopio
ubicados en Berln y Pars. Y, desde luego, no hay que pasar por alto los que fueron a dar a Washington,
gracias al reputado celo cientfico de Jefferson, quien hizo transcribir y copiar los datos y las cartas
que le mostrara el prusiano a su paso por Norteamrica.

La hospitalidad que brindaron aquellos centros a los materiales del Barn trae de vuelta el asunto de
los intereses, ya que tratndose de Prusia, Francia y los Estados Unidos, es difcil caracterizarlos

160
Los ltimos aparecieron publicados en sus Volcanes y cordilleras de Quito y Mxico.
161
El trmino pasigrafa fue concebido por Humboldt para denotar la descripcin, por medio de planos, de la
disposicin estratigrfica de las rocas. Los contenidos de esta obra podran ubicarla dentro de la estratigrafa y la
geologa histrica actuales. Para Rubinvich, la Pasigrafa de Humboldt contribuy a la popularizacin de las
proyecciones verticales y revel a su autor como uno de los sustentadores de la tesis de la uniformidad de los
procesos geolgicos. (Humboldt, en del Ro, Elementos de Orictognosia, p. 164 y Rubvinvich, Andrs Manuel
del Ro y sus Elementos de Orictognosia..., p. 64.)
162
Vase Ensayo Poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa, vol. III.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

como meramente cientficos. Pues basta insinuar lo que hicieron los norteamericanos y los franceses
con los hechos que Humboldt les proporcion, para refrendar que cuando de imperios se trata, los
intereses cientficos siempre parecen estar asociados (o subordinados, si se quiere) a sus intereses
expansionistas.

En relacin con lo anterior y para reiterar la presencia de toda ndole de redes e intereses en los ciclos
de acumulacin, cabe aadir un comentario sobre los riesgos que enfrentaron las investigaciones de
Humboldt en sus travesas hacia los centros de acopio: Uno de estos riesgos lo trunc parcialmente
y afect a los centros de acopio europeos (los envos que se perdieron en el fondo del mar); y el otro,
comprometi la integridad territorial de Mxico, con evidentes perjuicios para el devenir de la ciencia
mexicana (los resultados que obsequi a los norteamericanos). Obviamente aquellos riesgos dejaron
al descubierto los aguijones que escudaban los intereses britnicos y norteamericanos, respectivamente.

En cuanto a los acervos que llegaron a los centros de acopio de Berln y Pars, no sobra reiterar que
cumplieron con el expediente usual de ordenarse por especialidades para que luego se les clasificara
y se efectuaran estudios especficos.

Una vez realizadas las actividades que tradujeron el equipaje de Humboldt en hechos cientficos,
stos se integraron a los patrimonios respectivos de cada disciplina. Con ello, los productos de la
prctica cientfica de las antiguas colonias espaolas ocuparon un annimo sitial en los centros
metropolitanos.163

Annimo, en cuanto a las colecciones que no recogi personalmente y a las cartas y estudios locales
en que se apoy. Pero sobre todo, respecto al ulterior juicio de atribucin de los hechos que incluye
su obra. Porque aunque hizo explcitas las aportaciones de algunos novohispanos, stas se diluyeron
rpidamente en la atribucin exclusiva al prusiano.

Al margen de aquellas peripecias, el impacto de Humboldt sobre el devenir de la ciencia y la poltica


mexicanas, al que se aludi, comenz a sentirse en la alborada de la nueva nacin. En este punto,
habra que recordar que cuando se public el ltimo tomo del Ensayo Poltico (1811) ya haba
estallado la Revolucin de Independencia y cuando apareci su traduccin al espaol (1822), las
condiciones del pas haban cambiado radicalmente.164 De manera que su difusin en los crculos
cientficos y empresariales europeos y el ulterior inters que manifestaron para viajar a Mxico con
diferentes propsitos, fue visto con beneplcito por el gobierno independiente en radical contraste
con la actitud que habra expresado la Corona.

163
Como es sabido, a su regreso a Europa, Humboldt radic en Pars (1804-1827), donde cont con la colaboracin
de especialistas entre los cientficos ms destacados de la poca, as como con grabadores para sus mapas e
ilustraciones y editores para sus obras.
164
La primera traduccin al espaol, de Pedro Mara Oliv, apareci en Madrid en 1818 (2 vols.) Pero la ms
difundida y reditada fue la de Vicente Gonzlez Arnao, que vio la luz en Pars en 1822 (4 vols.).

64
Luz Fernanda Azuela

El consentimiento de los gobernantes mexicanos abrigaba sustanciales intereses, pues tenan que
superar el lamentable estado del erario con que se haba iniciado la vida independiente y no estaban
en condiciones de desairar las oportunidades que haba desplegado el fin del monopolio espaol
sobre la disposicin de los recursos del pas (particularmente los minerales).

La apertura de las fronteras para la inversin extranjera que se sigui, provoc el tumultuoso desembarco
de viajeros europeos relacionados con compaas mineras y comerciales que pretendan establecerse
en nuestro pas.165 Pero no se trat de un movimiento espontneo, inspirado por la riqueza material
y natural que describiera Humboldt, pues el gobierno y los empresarios mexicanos promovieron el
establecimiento de compaas mineras con capitales exclusivamente forneos o mixtos, as como la
inmigracin de colonos que apoyaran la explotacin, el beneficio y la comercializacin de sus
productos.

Desde luego, casi no hubo necesidad de traducir los intereses de Mxico a los empresarios europeos,
pues se acoplaban perfectamente con los intereses del pujante expansionismo de las metrpolis en
aquellos aos. En todo caso, el mayor promotor de los intereses mexicanos fue Lucas Alamn, porque
como minero de antigua cepa, hablaba el mismo idioma que los empresarios y resultaba el portavoz
ms idneo.

Alamn, por otra parte, jams ocult los intereses que le animaban como empresario, de manera que
adems de fomentar la inversin extranjera en su calidad ministerial, se asoci con los britnicos para
formar la compaa inglesa United Mexican Mining Association a la que se le atribua el mayor
capital en el ramo en 1827.166 En la empresa tambin tenan intereses Richard Heathfield (Secretario
de la Junta Directiva), William Glennie,167 A. D. Lewis Agassiz y Domingo Lazo de la Vega,168 quienes
obtenan abundantes ganancias de las minas localizadas en Guanajuato, Guadalajara, Zacatecas,
Chihuahua, Oaxaca y el Estado de Mxico.169

Lucas Alamn promova sus intereses (empresariales y nacionalistas, si se quiere) en uno y otro las del
Atlntico: el 16 de agosto de 1823 escribi a Canning, Primer Ministro de la Gran Bretaa, que
Mxico no poda encontrar en ningn pas las ventajas que le proporcionaba el comercio y la amistad
165
Gonzlez Navarro, M., Los extranjeros en Mxico y los mexicanos en el extranjero, vol. I.
166
El capital de esta empresa registrado por Ward es de 1 200 000 libras esterlinas; le sigue la Anglo Mexican
Company con 1 000 000; y el resto, de 400 000 para abajo (Ward, H., Mxico en 1827, pp. 349- 353).
167
En las mismas fechas aparece un Frederick Glennie que probablemente perteneci a la empresa, ya que public
el artculo La minera el distrito de Guanajuato. Comprob su ubicacin temporal con la fecha de su ascenso al
Popocatpetl (1827), que deriv en la publicacin de dos artculos uno de ellos en coautora con William Glennie.
168
Domingo Lazo de la Vega fue Fiscal del Tribunal de Minera (1808-1824) y Diputado por el mismo en 1821. Desde
estas posiciones defendi la permanencia del Colegio ante el nuevo gobierno. En 1823 se incorpor al Colegio de
Minera como Ayudante y poco despus fue comisionado para reconocer el criadero de fierro de Atlixco. Renunci
a sus plazas en el Tribunal y el Colegio en 1824, presumiblemente para incorporarse a la empresa minera (Ramrez,
Datos para la historia..., pp. 206-259).
169
Datos tomados de las sinopsis de los reportes de la Junta Directiva de la empresa, que elabor Aguilar y
Santilln; y completados con datos de Ward (Heathfield, R., Reports of the Court of Directors..., en Aguilar
y Santilln, BG, p. 107-108; y Ward, H., Mxico en 1827, p. 349).
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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

ingleses.170 Dos aos despus inform al Congreso Mexicano el establecimiento de tres compaas
britnicas y una alemana, cuyas altas inversiones consolidaran la independencia del pas mediante su
asociacin con los intereses comerciales de aquellas naciones.171 Y en 1831 present la iniciativa de
elaborar un Atlas geogrfico y minero de Mxico, para lo cual se aprovecharan los mapas a gran
escala elaborados por las propias empresas mineras.172

Podra apuntarse aqu que estas ltimas iniciativas traducan los intereses empresariales en intereses
cientficos y polticos, de los cuales no estaba exento el Ministro de Relaciones, como es sabido.
Adems, los documentos permiten vislumbrar la interaccin entre la comunidad cientfica local y los
exploradores y tcnicos extranjeros que migraron con las empresas mineras que apoyaron la
conformacin del patrimonio de la geologa de Mxico.

En efecto, la explotacin minera en la variada y poco conocida topografa mexicana, exiga la atencin
de tcnicos y cientficos para que exploraran el territorio y efectuaran los estudios geolgicos,
mineralgicos y financieros bsicos. Como resultado, los propios empresarios sufragaron la
incorporacin de una clase de hombres que ahora se calificaran como consultores, para que efectuaran
aquellas actividades, a las que pronto se sumaron investigaciones ms precisas sobre los yacimientos
y su entorno natural y social.

Estas actividades eran absolutamente indispensables, pues como es sabido, las noticias sobre Mxico
eran escasas aunque no desdeables y los viajeros apenas contaban con el imprescindible Ensayo
Poltico de Humboldt, al que se fueron sumando obras desiguales como el Viaje por la Repblica
de Mxico en 1826 de George F. Lyon o el multicitado Mxico en 1827 de Henry G. Ward, entre
otros.173

Una vez en Mxico, los mineros encontraron la oportunidad para enriquecer aquel acervo, pues las
peculiaridades naturales y sociales que enfrentaron durante el desarrollo de sus actividades, les
prodigaron materiales para escribir artculos y libros sobre sus experiencias. Su publicacin, enriquecida
con descripciones geogrficas, naturalistas, etnogrficas y de orden ms estrechamente vinculado con
su oficio, fue conformando un patrimonio de hechos cientficos sobre la naturaleza y la constitucin
geolgica de Mxico.

En el caso de la empresa britnica, basta un somero vistazo a las sinopsis de los Reportes de la Junta
Directiva para apreciar la naturaleza de los estudios que efectuaban los mineros. Pues adems de los
170
Alamn, Obras, vol. IX, p. 577.
171
El informe refiere tambin la instalacin de otras empresas menores en Guanajuato (vase Alamn, Memorias de
Relaciones, 1825, p. 39).
172
Citado en Snchez Salazar y Mendoza Vargas, Humboldt y la minera..., p. 76.
173
No se incluy aqu la bibliografa espaola, que tendan a ignorar los ingleses y los alemanes. En cambio tomo
como referente a von Mentz, quien estableci un clculo de la bibliografa ms difundida en Alemania. De acuerdo
con ste, entre 1821 y 1835 el acervo bibliogrfico convencional de los viajeros habra constado de una veintena de
obras sobre Mxico, escritas por europeos de distintas nacionalidades (Von Mentz, Mxico en el siglo XIX visto
por los alemanes, pp. 66-80).

66
Luz Fernanda Azuela

informes financieros, los Reportes incluyen planos geogrficos de los distritos mineros; cortes
geolgicos y planos de las propias minas, que realizaron D. Lazo de la Vega y W. Glennie.174

La interaccin de los mineros ingleses con la comunidad cientfica local y la validacin de sus
investigaciones, por su parte, se advierten en los estudios que publicaron ambos autores en otros
medios: Lazo de la Vega en el Museo Mexicano y William Glennie en el Boletn de la Sociedad
Mexicana de Geografa y Estadstica.175 Mientras que Frederick Glennie, se prodig El Minero
Mexicano, los Anales de la Sociedad Humboldt, la Sociedad de Ingenieros de Guanajuato,
adems del Boletn de la SMGE y varias revistas britnicas.176 Alamn, por su parte, firm varios
Reportes, en uno de los cuales incluy una explicacin de los trminos [mineros] en espaol, que
debi ser muy apreciada por sus consocios.177

En lo que toca al impacto de las gestiones de Alamn sobre la economa de Mxico, se puede
convenir que fueron muy fructferas para la revitalizacin de su agonizante minera. Sobre todo por el
lugar que ocuparon los britnicos entre los inversionistas y por el peso que tuvieron sus empresas
sobre la economa del pas.

Al respecto, Snchez y Mendoza precisan que el capital ingls fue el ms interesado en realizar
inversiones en la minera durante el perodo 1824-1850, a travs de siete grandes empresas, seguido
por dos empresas estadounidenses y otra alemana.178 Las cifras son elocuentes, en 1827 Ward
calculaba el total de las inversiones inglesas en 12 millones de libras, cantidad que vari con los aos
aunque nunca dej de ser esencial para la economa mexicana incluso despus del fracaso de algunas
empresas.179

Entre las compaas britnicas hubo una pequea que destac, ya no por el monto de sus inversiones,
sino por el extraordinario acierto de haber contratado como director tcnico al discpulo y continuador
de Humboldt, Joseph Burkart. Me refiero a la compaa inglesa de Tlalpujahua, que dirigi el prusiano
entre 1824 y 1827, para luego trasladarse a la de Bolaos una de las pocas empresas britnicas que

174
Heathfield, R., 1825-1827. Report of the Court of Directors addresed to the Share-Holders, en Aguilar y
Santilln, R., BG, p. 107-108. (La sinopsis corresponde a Aguilar.)
175
Lazo de la Vega, D., Exposicin del reconocimiento practicado en el Mineral que llaman el Chapin...; y Glennie,
William y Frederick, Extracto del diario que escribieron..., en su ascensin al volcn Popocatpetl, abril, 1827
[vase Aguilar y Santilln, BG, p. 93-94 y 133. (En esta obra los nombres de los Glennie aparecen castellanizados.)]
176
Desde luego, ninguna de las publicaciones mexicanas es contempornea a las fechas consideradas en este
punto. Pero las inglesas s lo fueron.
177
Aguilar destaca adems, las diversas noticias y documentos relativos a la Minera... que incluy Alamn en su
Historia de Mxico..., (Aguilar y Santilln, BG, p. 6).
178
Snchez Salazar, M. T. y H. Mendoza, Humboldt y la minera de la Nueva Espaa..., p. 76.
179
Sobre las dificultades de los mineros y comerciantes extranjeros en estos aos, vase Gonzlez Navarro, Los
extranjeros en Mxico..., vol I, pp. 59-68; 218-288, pas passim.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

sobrevivieron la crisis econmica de 1825-1826.180 Su desempeo ah parece haber sido sobresaliente,


pues bajo su direccin (1828-1834), la compaa tuvo un aumento significativo en la productividad.181

Al margen de sus dotes como administrador, el talento de Burkart tuvo otras expresiones que lo
distinguieron como el cientfico ms sobresaliente entre los viajeros ligados con la explotacin minera,
como se seal en la caracterizacin de su obra en la primera parte.

Pero antes de seguir sus pasos a lo largo del ciclo de acumulacin y profundizar en el tenor de su
prctica, conviene ligarlo con aquellos coterrneos suyos que desembarcaron en Mxico por cuenta
de la empresa prusiana que se ha mencionado. Porque obviamente las afinidades que compartieron
con Burkart propiciaron su acercamiento, que en algunos casos se expres como amistad, en la
colaboracin cientfica y el establecimiento de intercambios locales y forneos. Con ello, los mineros
tejieron nuevos hilos entre las redes que han venido aflorando.

Para ubicar los nodos de aquellas redes habra que comenzar por la conformacin de la empresa de
los compatriotas de Burkart: en primer lugar conviene aclarar que respecto a la promocin de las
inversiones prusianas, el mrito no correspondi a Alamn, sino a la influencia directa de Humboldt
que fue explcita,182 a la que podra haberse sumado la de los mineros que radicaron en Mxico
durante la Colonia como Sonnenschmidt a quien cita Burkart183 y probablemente Lindner.184

Pero igual que en el caso de los intereses britnicos, poco efecto habran surtido los esfuerzos
personales, de no haberse articulado con los movimientos de expansin comercial y crecimiento
industrial que enderezaban las ambiciones de los empresarios europeos hacia un pas rico en materias
primas y desprovisto de productos industriales. De ah que apenas consumada la Independencia, los
comerciantes alemanes cargaran sus barcos con mercancas y enfilaran hacia Mxico. Y que al mismo
tiempo se organizara la Compaa Alemana-Americana de Minas (CAAM), que operara en Mxico
desde 1824 como filial de la Compaa Renana de Indias Occidentales creada en Eberfeld en
1821, que tena agencias en Hait, Buenos Aires y Mxico.185

180
Segn Ward, la Tlalpujahua Co. operaba con un capital de 400 000 libras. Tena siete minas en El Oro y 86 sobre
en el distrito de Tlalpujahua. La compaa minera de Bolaos tena 200 000 libras de capital; posea seis minas en
Jalisco y explotaba las de Veta Grande en Zacatecas (Ward, H. Mxico en 1827, pp. 349-350).
181
Segn von Mentz, en el perodo 1828-1834 Burkart logr que Bolaos obtuviera utilidades de casi seis millones
de escudos (Von Mentz, Mxico en el siglo XIX..., p. 76).
182
Como se ver, Humboldt intervino directamente a favor de los intereses de las empresas prusianas.
183
El minero alemn Friedrich Sonnenschmidt vino a la Nueva Espaa con otros expertos en metalurgia, para
colaborar en el perfeccionamiento de la explotacin y el laboreo de minas. Despus de fracasar en su intento por
implantar el mtodo de beneficio de Born, se declar a favor del mtodo de patio. Parti a Alemania en 1800, despus
de 12 aos de trabajo.
184
El mineralogista alemn Luis Fernando Lindner (m. 1805) lleg a la Ciudad de Mxico en 1788 y se incorpor al
Seminario de Minera como profesor de qumica. A l se debe la instalacin del primer laboratorio de qumica de
Hispanoamrica en la sede de Minera.
185
En Mxico estas compaas se conocieron como Compaa Alemana de Minas y Compaa Alemana de Indias,
respectivamente. De las tres filiales de la ltima, apunta Von Mentz, en la prctica slo trabaj la mexicana (Von
Mentz, Mxico en el siglo XIX visto por los alemanes, pp. 59-61).

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Luz Fernanda Azuela

La empresa prusiana tuvo un impacto diferente, ya que no cristaliz en un efecto decisivo sobre la
economa mexicana aunque no fue en modo alguno desdeable.186 Su trascendencia radic en el
talento de los exploradores y estudiosos que trajo consigo Friedrich von Gerolt, Charles von Berghes
y Carl Christian Sartorius, quienes descollaron con Burkart por su influencia en el desarrollo de las
ciencias de la Tierra en esta etapa.187

Esta apreciacin no es personal, pues as aparecen valorados en la historiografa publicada desde


Crespo, Aguilera y Ordez hasta de Cserna adems de haber sido objeto de citas, referencias,
correcciones y controversias por parte de otros gelogos mexicanos.

Con este comentario bastara para concluir que los trabajos de los mineros alemanes se sujetaron a un
proceso local de validacin, que los condujo al patrimonio de la geologa mexicana que fue
independiente al que efectuaron las metrpolis. No obstante, faltara precisar algunos detalles sobre
sus intereses y su prctica, y referir el destino de sus hechos en el remate del ciclo de acumulacin.

En relacin con sus intereses, habra que completar la explicacin relativa a las empresas, con alguna
consideracin sobre los posibles intereses personales y colectivos que trajeron a los mineros a
Mxico. Recordar primero que al abrir el siglo XIX la creciente industrializacin, la presin demogrfica
y la escasez de tierras en algunos pases europeos, estimulaba la emigracin hacia los promisorios
pases americanos. En el caso de los alemanes, estos factores tuvieron una componente poltica, pues
al abrir la dcada de los veinte, acababan de desembarazarse de Napolen, cuya intervencin haba
impuesto un orden poltico que haba elevado la representatividad de los pequeos reinos en detrimento
de las hegemonas prusiana y austriaca. De manera que la vuelta al viejo orden haba despertado entre
los jvenes una aspiracin democrtica y reivindicativa de oportunidades para el ascenso social, que
no slo contravena el orden poltico, sino que proclamaba su incapacidad para solucionar el
empobrecimiento generado por la creciente escasez de tierras que acicateaba la presin demogrfica.

Alrededor de 1820 los movimientos radicales de los llamados demagogos democrticos alemanes
se reprimieron con violencia, y muchos jvenes fueron a dar a la crcel o al exilio. Como es sabido, la
mayora tuvo como destino los Estados Unidos, aunque algunos emigraron a Argentina, Brasil y los
menos, a Mxico. Desde luego, no todos los expatriados lo fueron por motivos polticos, sino
principalmente por la escasez de oportunidades laborales en sus respectivas naciones. Pero algunos
de los que salieron perseguidos, dice von Mentz, buscaron crear juntos en la emigracin un estado
alemn ideal en el suelo del Nuevo Mundo. Uno de ellos fue Carl Christian Sartorius.188
186
Ward calcul la inversin de la CAAM registrada como German Company of Eberfeld en 127 552 libras
esterlinas (Ward, Mxico en 1827, p. 353).
187
Todos trabajaron en la CAAM y publicaron numerosos estudios tanto en Mxico como en el exterior. Los tres
parecen haber llegado en 1824; Berghes debi permanecer en el pas hasta mediar la dcada de los treinta, segn se
puede colegir de sus publicaciones; Gerolt hizo un segundo viaje, al que se har referencia ms adelante. Sartorius,
por su parte, dej pronto la minera y se dedic a la agricultura hasta su muerte en 1872. Entre sus actividades
cientficas destaca el registro de series meteorolgicas diarias.
188
En los siguientes prrafos la fuente principal ser von Mentz, quien detall la conformacin de la CAAM y se
refiri a sus directivos (von Mentz, op. cit., pp. 59-89). Como la mayor parte de las citas provienen de su trabajo, se

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

La CAAM, en todo caso, pareca un negocio tan lucrativo que la propia familia real prusiana compr
acciones y sus directivos, Wilhelm Stein y Friedrich von Gerolt, se eligieron entre los secretarios del
Ministerio de Minera de Prusia. Stein fue nombrado agente director de la compaa minera en
Mxico para que adquiriera minas y las explotara con la ayuda de otros alemanes y von Gerolt
aparece en el consejo directivo.189

La gestin de Stein no perdur y en 1828 fue sustitudo brevemente por el mineralogista J. C. Schmidt,
director del ministerio de mineraloga y de la Escuela de Minera en Siegen, quien se haba distinguido,
sobre todo cientficamente, en la geologa de filones metalferos y los estudios de accidentes
geolgicos.190 Finalmente, se decidi que la empresa quedara bajo la supervisin directa del Cnsul
prusiano en Mxico y se design a Carl Kopper (1829) para ocupar el cargo por primera vez.

El ministerio del exterior de Prusia manifest sus intereses sin ambajes: Koppe deba, en primer lugar,
velar por las buenas relaciones entre la compaa minera y el gobierno mexicano, apoyando y
representando a la compaa en toda ocasin; en segundo, hacerse cargo personalmente de la
administracin de la compaa, respecto a los intereses del Banco Real Prusiano... Aunque desde
luego, tambin quedaron bajo su responsabilidad la supervisin y el cuidado de los intereses de las
compaas comerciales de sus compatriotas.

Koppe lleg a Mxico armado con una carta de recomendacin de Alexander von Humboldt para las
autoridades mexicanas, que le facilitaron su gestin.191 De hecho, su labor como canciller fue tan
exitosa que a l se debe la firma del primer tratado de comercio entre Mxico y Prusia (1834), que
represent el reconocimiento diplomtico formal de la joven nacin.192 El tratado, no obstante, se
hizo efectivo cuando la CAAM se hallaba sumida en graves apuros econmicos que explicaran en
parte, la salida de buen nmero de alemanes de nuestro pas.193

Al margen de los altibajos de la CAAM y de la suerte de sus directivos, la experiencia mexicana dio
pie a la redaccin de relatos donde los alemanes plasmaron sus impresiones sobre Mxico.194 Y al
mismo tiempo, los ms talentosos establecieron relaciones con la comunidad cientfica local y

entender que los entrecomillados le corresponden. Cuando se recurra a otra fuente, la referencia se citar de
inmediato.
189
El consejo directivo, segn Ward, estaba formado por los seores Stein, Schleiden y von Gerolt (Ward,
Mxico en 1827, p. 353).
190
Stein sali porque la escasa extraccin no alcanzaba a compensar el altsimo monto de los gastos. Schmidt no
toleraba el clima, la comida, ni a los mexicanos.
191
Aqu es vlido suponer que tambin le hubiera extendido cartas de presentacin para los mineros y los cientficos
locales, con los que Humboldt mantena correspondencia.
192
El tratado se elabor en 1831 y se ratific en 1834.
193
Como se indic en relacin con las compaas inglesas, la industria enfrent serios tropiezos en los aos veinte
y treinta. Aqu cabe comentar que la inestabilidad poltica de Mxico comenz a afectar a los inversionistas. En el
caso de la firma alemana, Koppe fue rpidamente sustituido por Becher en el consulado. Pero por poco tiempo, ya
que se avencidaba la guerra de Texas que colmara la paciencia de muchos inmigrantes.
194
Von Mentz se ocupa justamente de los relatos de viaje y la correspondencia de los alemanes. (En adelante von
Mentz pasa a segundo trmino como fuente.)

70
Luz Fernanda Azuela

comenzaron a publicar en ambos lados del Atlntico los estudios cientficos que emanaban de sus
investigaciones.

Stein, por ejemplo, public en Heidelberg un artculo en el que se refiere a la Mina de San Guillermo
cerca de Perote y, segn una fuente, parece haberse interesado por los meteoritos mexicanos, de los
cuales habra tomado muestras que se analizaron en Europa.195

Schmidt mantuvo una abundante correspondencia en la que coment y corrigi los escritos de Humboldt,
que calific de exageradamente positivos. Adems, parece haber mantenido relaciones con sus
colegas mexicanos, pues le invitaron a un examen en el Colegio de Minera que trataba de su propia
teora de filones.196

Koppe, por su parte, escribi una obra que intenta dar una visin global del pas siguiendo el modelo
de Humboldt, con el apoyo de fuentes mexicanas y extranjeras contemporneas. Su valor parece
haber radicado en su actualizacin de los datos estadsticos y polticos de Mxico y la inclusin de
parajes que Humboldt no visit.197

En cuanto a las obras que se validaron por sus contenidos cientficos, la historiografa mexicana del
XIX distingue las de Carl von Berghes y Friedrich von Gerolt,198 como las primeras investigaciones
post-humboldeanas que contribuyeron al conocimiento de la geologa de Mxico.

Tanto Crespo, como Aguilera, Ordez y de Cserna les atribuyen las primicias de la cartografa
geolgica mexicana, por su Carta geognstica del Estado de Mxico, en donde se ubicaron y
caracterizaron los principales distritos mineros del antiguo estado de Mxico.199 De acuerdo con de
Cserna, la versin original de este mapa con secciones fue publicada a colores en 1827, mientras

195
Segn Enciso, en el trabajo Hierros metericos de Mxico (1860), Miguel Velzquez de Len, habra reportado
que Stein llev a Europa varias muestras de aerolitos de [Durango y Zacatecas] que fueron analizados por Pugh
en 1856 y otros analistas como Berthier... [vase Stein, W. A., 1832, Gediegen Blei in Mexico (registrado y
anotado por Aguilar y Santilln, BG, p. 232); Enciso, S. y C. Enciso, Bosquejo histrico de la mineraloga mexicana,
p. 51].
196
Schmidt siempre manifest su total disgusto por el pas, del que no conoca ni el idioma. De modo que obviamente
no pudo seguir el examen de Minera (Von Mentz, op. cit., pp. 64-65).
197
Koppe, Carl, 1837. Mexikanische Zustnde aus den Jahren 1830 bis 1832, 2 vols., Cotta, Stuttgart (citado en
Von Mentz, op. cit., p. 73).
198
Friedrich von Gerolt naci en Linz, cerca del Rhin (c. 1800). Estudi en el Politcnico de Pars y luego defendi su
patria en la guerra franco-prusiana. Emigr a Inglaterra (1824) y se incorpor a la CAAM. Fue consejero de la Ca.
inglesa de Real del Monte. Regres a Alemania en 1836, pero volvi a Mxico un ao despus como Cnsul
Plenipotenciario de Prusia, puesto en el que permaneci hasta 1846, cuando parti con el mismo cargo a los Estados
Unidos. (Datos del Dicc. Porra, t. 2, p. 1437.)
199
El territorio del Estado de Mxico comprenda entonces partes de los estados de Mxico, Guerrero, Hidalgo,
Tlaxcala y Morelos (vase Crespo, Mxico. Industria Minera. Estudio de su evolucin, p. 80; Aguilera, Resea del
desarrollo de la geologa en Mxico, p. 54; Ordez, El Instituto de Geologa. Datos Histricos, p. 4; De Cserna,
La evolucin de la geologa en Mxico, p. 6).

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

que su texto explicativo, a travs de Humboldt, en los Erdmanns Annalen der Erd Vlker-und
Staatenkunde, en Berln, en 1835.200

Von Gerolt fue ms prolfico que su coautor de la Carta geognstica, pues de acuerdo con Aguilar
y Santilln, entre 1825 y 1834 public ocho artculos sobre Mxico. Pero su impacto fue considerable,
ya que con excepcin del que public en el Registro Trimestre de Mxico, sus artculos, cartas y
perfiles, aparecieron en dos o ms revistas de editoriales europeas y americanas (Berln, Pars,
Heidelberg, Sttutgart, Dsseldorf, Bonn, Nueva York y Mxico). De ah que pueda afirmarse que sus
investigaciones se validaron universalmente y se integraron como hechos al patrimonio de la
geologa occidental.

Los hechos de von Gerolt fueron variados: yacimientos de litargio,201 metalurgia, perfiles geognsticos,
volcanes y estudios geolgicos de los distritos mineros que incluan registros astronmicos,
baromtricos y mineralgicos.202

En lo que concierne a las relaciones de los alemanes con la comunidad cientfica local, existen pocos,
pero importantes indicios: el primero concierne a von Gerolt, quien de acuerdo con una fuente, parece
haber arreglado la coleccin mineralgica del Museo Nacional por encargo de Lucas Alamn.203
Adems, figura entre los miembros correspondientes de la Sociedad Mexicana de Geografa y
Estadstica desde 1838.204

El segundo indicio se refiere a la presencia de Schmidt en el Colegio de Minera, que mencion. De


ah podra especularse que la interaccin de los catedrticos Andrs M. del Ro, Manuel Castro,
Manuel Heredia y Manuel Cotero y egresados con los mineros, no se limit al renuente Schmidt.205
Un argumento para apoyar mi conjetura podra encontrarse en los nexos cientficos del mineralogista
Jos Ma. de Bustamante (m. 1834) con Berghes y Burkart, que podran considerarse hasta cierto
punto comparables a los que mantuvo Domingo Lazo de la Vega con los ingleses.

Aqu cabe un comentario sobre los enlaces entre las redes empresariales, cientficas y polticas, que
afloraron en relacin con Alamn, pero que no se restringieron a su persona. Von Mentz, por ejemplo,
alude a la vida social de los mineros alemanes (Burkart, Koppe, Becher [von Gerolt]) y apunta que
entablaron relaciones con miembros de las lites, como el mineralogista Andrs M. del Ro, el diputado
Jos Ma. Bustamante, el alcalde Fagoaga y su hermano, [y] otros personajes importantes en la vida
poltica como [Lucas] Alamn, Anastasio Bustamante, [Manuel] Gmez Pedraza. Aunque aclara
200
De Cserna, La evolucin de la geologa en Mxico, p. 6.
201
El litargio (PbO) es un mineral muy raro, que tiene la apariencia y el brillo de la plata. Slo se localiza en Mxico
y California.
202
Aguilar y Santilln, BG, pp. 92-93.
203
Tomado del esbozo biogrfico del Porra, , t. 2, p. 1437.
204
Alamn L., Individuos que componen el Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, pp. 104-106.
205
Recurdese aqu que en el Colegio de Minas se enseaban el alemn y el ingls, de modo que ni catedrticos ni
pupilos deberan haber tenido dificultades para establecer relaciones con los inmigrantes. (Los catedrticos
contemporneos se vieron en Ramrez, S. Datos para la historia..., pp. 249-282.)

72
Luz Fernanda Azuela

que con los ltimos trataban sobre todo los diplomticos y directores como Koppe, Schmidt, Becher
[y von Gerolt].206

Desde luego, las coincidencias entre los nombres de una y otra nminas no son casuales, sino evidencias
concretas de la imbricacin entre las redes y los intereses, de las que el ejemplo ms claro sera la
colaboracin cientfica de Jos Mara Bustamante con los germanos que mencion arriba.

Como es sabido, Bustamante fue uno de los alumnos ms brillantes de Andrs M. del Ro y uno de los
mineros ms activos de su tiempo. Dejando de lado sus responsabilidades polticas pero sin pasar
por alto su traduccin en la prctica cientfica, se consignarn slo algunos datos de su prctica:
Bustamante se desempe como perito minero en los distritos de Guanajuato durante los aos previos
a la consumacin de la Independencia y al mediar la segunda dcada de la centuria aparece en los
distritos de Zacatecas donde pudo haber coincidido con Burkart. Pero, adems de sus obligaciones
para con las empresas, efectu estudios cientficos que recibieron la pronta validacin de sus pares,
ya directa o indirectamente.

En el primer caso se encuentran sus publicaciones en Mxico y en el extranjero, que an siendo


escasas, contribuyeron al patrimonio local y universal de la geologa. En particular, a su mineraloga
volcnica del pedregal de San Agustn de las Cuevas (Mxico, 1821); a su memoria sobre las calizas
carbonatadas y los sulfuros de plata de Mxico (Pars, 1826), en donde describi la geologa del
distrito de Guanajuato con mayor detalle que Humboldt; y a su Descripcin de la Serrana de
Zacatecas (1828-29).207

El valor que se asign a esta ltima obra fue tan grande, que Berghes la hizo publicar a la muerte de
Bustamante y dio pie a su colaboracin pstuma con el germano. En este estudio Bustamante describi
la geologa de Zacatecas por primera vez y Berghes la complet con observaciones y comentarios,
as como con planos, perfiles y vistas que traz l mismo. La obra apareci en 1834 bajo la rbrica
de Bustamante y la colaboracin complementaria de Berghes datos que consignan la evidencia del
juicio de atribucin que se efectu.208

De acuerdo con de Cserna, Burkart pudo utilizar libremente la informacin que le proporcion
Bustamante del ltimo trabajo, as como la de su estudio geolgico de Guanajuato. De ah proviene
la validacin indirecta de su obra, ya que el germano dara a la imprenta numerosos estudios que
incluyeron los datos del mexicano.

206
Tambin menciona a la Gera Rodrguez y agrego a Von Gerolt por su integracin a la SMGE y el cargo diplomtico
que ocup (vase Von Mentz, op. cit., p. 148).
207
Sobre la apreciacin de la geologa de Guanajuato vase de Cserna, La evolucin de la geologa, p. 6. Aguilar
registra el primer trabajo en el Registro Trimestre y el segundo en los Annales des Sciences Naturelles (Aguilar y
Santilln, BG, pp. 37-38).
208
Bustamante, Jos Ma., 1828-1829. Descripcin de la serrana de Zacatecas formada por... Aumentada con los
estudios hechos en los aos de 1829, 30, 31 y 32 por C. De Berghes.

73
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Aqu es preciso detenerse para anotar, que no obstante el honor que pudo haber significado el
reconocimiento de Burkart, la validacin indirecta comporta sus riesgos en cuanto a la atribucin.
Pues aunque Burkart manifestara con fidelidad sus referencias, con el paso del tiempo los hechos de
Bustamante y de otros pasaron al dominio del germano: el juicio de atribucin haba dado el giro
desfavorable para el mexicano que se discuti en el captulo 2 de la primera parte.

El destino final de la obra de Bustamante en el dominio pblico de la ciencia no es sorprendente, ya


que muy pronto comenz a experimentarse el peso de la voluminosa y brillante obra de Burkart.

En efecto, las obras de mayor trascendencia cientfica que se desarrollaron en el perodo que nos
ocupa, se sustentaron en las vastas exploraciones que efectu el mineralogista Joseph Burkart durante
la dcada que comprendi su estancia en Mxico.209 El volumen de datos que recogi en sus
expediciones y en las minas que dirigi, le bast para dar a la imprenta ms de cuarenta artculos,
cortes geolgicos y cartas, que se publicaron entre 1832 y 1893 en revistas y editoriales cientficas
inglesas, alemanas, francesas y mexicanas. (Aunque los que redact despus de 1836, contienen
datos actualizados con la literatura cientfica que se fue publicando.)210

No obstante su gran fecundidad en las revistas especializadas, el trabajo que tuvo ms repercusiones
y el que le abri las puertas de aquellos medios de difusin, fue el libro Estancia y viajes en Mxico
en los aos 1825 hasta 1834. Observaciones sobre el pas, sus productos, la vida y costumbres
de sus habitantes, as como observaciones en las ramas de mineraloga, geognosia, ciencia de
minas, meteorologa, geografa.211

Su valor cientfico y su trascendencia tuvieron bases muy slidas: en primer trmino, por la aplicacin
con que prepar su viaje desde Alemania, mediante la lectura de todos los relatos que logr conseguir
sobre el pas y el aprendizaje previo del espaol. En segundo lugar, porque durante su estancia en
Mxico y luego en Bonn, continu acumulando referencias y datos que completaron sus investigaciones
personales (del Ro, Humboldt, Sonnenschmidt, Ward, Tardieu, Gerolt, Berghes, Bustamante, entre
otros).212 Y, finalmente, porque la obra tuvo el logrado objetivo de darle continuidad a la de Humboldt,
ya que estudi a profundidad regiones que aqul no visit.

209
Joseph Burkart (1798-1874) naci en Bonn, en donde realiz sus estudios preparatorios, para despus trasladarse
a la escuela de Minas de Freiberg. Trabaj brevemente en Rhineland y Westphalia. Recibi su licencia de perito
minero de la Real Oficina de Minas de Dren en 1823 y se desempe ah como secretario. Segn Ramrez, su
traslado a Mxico se debi a la recomendacin de Stein y von Gerolt para formar parte de la Ca. de Tlalpujahua
(1825). Poco despus de su regreso a Europa (1834) se instal en Bonn (1837-1867). (Datos tomados de Ramrez, S.,
Elogio fnebre..., pp. 195-204; Sarjeant, Geologists and the history of Geology..., vol.2, p. 665; y Von Mentz, op.
cit., pp. 66-168, pas passim.)
210
Obviamente se incluyen publicaciones pstumas y traducciones que sealan la importancia de su obra.
211
La lectura de la obra se hizo a travs de las notas de un traductor y se complementaron con los comentarios sobre
Burkart que aparecen en Von Mentz, op. cit.

74
Luz Fernanda Azuela

La Estancia y viajes en Mxico... se public en alemn en dos volmenes en 1836, con una expresiva
dedicatoria al Barn de Humboldt, y casi de inmediato comenz a circular entre las redes cientficas
y empresariales de ambos lados del Atlntico.

En su Introduccin, Burkart explica el propsito de ampliar las investigaciones de su coterrneo de


acuerdo con el programa que dejara delineado en el Ensayo Poltico... Asimismo, expresa su
conformidad con el papel que Humboldt asignara al registro minucioso de mediciones y clculos
instrumentales, as como a la detallada descripcin de todos los elementos naturales que componen el
paisaje. Todo ello deba completarse, coincidieron, con la ejecucin de planos, cortes, mapas e
ilustraciones, para proporcionar al lector presumiblemente cientfico una visin clara y precisa de la
naturaleza mexicana.

En este punto, Burkart se distanci epistemolgicamente de los viajeros ligados con la explotacin
minera que he mencionado, por el amplio espectro de estudios que efectu y por el mtodo con el
que realiz el registro y la interpretacin de los datos. Aunque su prologuista, el profesor de mineraloga
J. Nggerath,213 no lo vio as y expres la importancia de la obra disocindola de la mirada totalizante
que la orient, mediante la parcelacin de sus contenidos. Considrense los que destac:

...contiene un enorme tesoro de conocimientos mineralgicos, geognsticos y mineros en texto y


cuadros; mltiples observaciones sobre yacimientos minerales y sobre los volcanes de Mxico
de la poca actual y de la antigedad. Al mismo tiempo ofrece al gegrafo, al historiador, al
investigador de antigedades, al hombre de estado, al fabricante, al comerciante, etc., y en general
al hombre culto, valiosa informacin, conocimiento y recreacin.214

Como puede verse en el prrafo anterior, la divergencia entre la prctica y la divisin cannica de los
saberes puede aflorar en los autores ms inopinados, pues como ya se referiri anteriormente, la
Estancia y viajes... de Burkart abarca el horizonte cultural en su totalidad a travs de una magistral
apreciacin sinttica y totalizante.

Pero igual que Nggerath en el siglo XIX, otros analistas de su obra se aplicaron a recortarla y remendarla,
para delinear con las costuras, la demarcacin de las nacientes especialidades: Santiago Ramrez
caracteriz al ilustre viajero, el profundo naturalista, el sagaz fsico, el experto minero, el laborioso
historigrafo [sic] y el inteligente estadista. Aguilera y Ordez lo situaron como gelogo y
mineralogista y ms recientemente Sarjeant lo delimita en la geologa econmica y estructural.215

212
Burkart, op. cit., vol. 1, p. 38.
213
J. Nggerath analiz muestras de meteoritos mexicanos, presumiblemente proporcionados por los viajeros
alemanes. Su produccin sobre Mxico comprende cinco artculos, publicados en Alemania entre 1826 y 1870
(Aguilar y Santilln, BG, p. 162).
214
Nggerath, en Burkart, Estancia y viajes..., vol. 1, p. IX.
215
Ramrez, Elogio fnebre..., p. 203; Aguilera, Resea del desarrollo de la geologa en Mxico, p. 54; Ordez,
El Instituto de Geologa..., p. 26; Sarjeant, Geologists..., vol. 2, p. 665.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

No obstante, desde la perspectiva del actor, Burkart segua las huellas de Humboldt; haba asumido
la responsabilidad de darle continuidad a su obra y, por lo tanto, su perspectiva epistemolgica era
tan refractaria a la parcelizacin como la del barn.

Respecto al programa del ltimo, slo la fidelidad a su mentor y el sustento de su propia vocacin
cientfica pudieron inspirar a Burkart la ambicin de emprender el intrincado y penossimo viaje desde
San Blas hasta Tampico.216

Pero el esfuerzo vali la pena, ya que su minuciosa descripcin del camino que complet con registros
instrumentales, bocetos del paisaje y planos de los cortes geolgicos, introdujo a la literatura cientfica
el paisaje de la franja comprendida entre los paralelos 22 y 23. Y todava ms, pues tambin explor
los alrededores de la Ciudad de Mxico que recorriera su mentor.

En todas sus travesas quiso percatarse del ms mnimo detalle, pero aunque parece no haber pasado
por alto una hierba, un reptil o un fruto extico, el dominio de los contenidos esotricos de su oficio
solan delatarle por la precisin conceptual y el manejo del lenguaje. Esto puede advertirse en la
siguiente descripcin de un camino:

... encuentra uno de pronto un suelo calcfero de colores grises y tonos claros. El paisaje encierra
muchos rincones de pedernal negro, fonolita y cuarzo, pero se observan pocas petrificaciones...217

No obstante el revelamiento de sus intereses mineralgicos y geolgicos, Burkart como su mentor,


conceban la comprensin de todos los elementos naturales en la sntesis conceptual de un paisaje
especfico. Pues ste era para ambos, el elemento integrador que le confera su singularidad
caracterstica. Por ello, la descripcin naturalista de Burkart incluye tambin al hombre: su aspecto
fsico, sus actividades, sus costumbres, sus relaciones sociales, sus enfermedades, sus vicios y sus
talentos particulares.218 Anlogamente, su examen de las ciudades y poblaciones; de la desigualdad
social y el orden poltico, conlleva la alusin al medio fsico.

Si en Humboldt la explicacin de la flora entraa la del paisaje en su totalidad, en Burkart el anlisis


etnogrfico y antropolgico estn igualmente imbricados con el de aqul. Y de la misma manera, los
temas de su profesin la minera comprendieron tanto el medio natural como los usos y costumbres
ancestrales que dominaban las relaciones laborales.

Tras las huellas del barn que le precedi, Burkart fue al Jorullo y ascendi al Nevado de Toluca;219
visit los basaltos de la Hacienda de Santa Mara Regla,220 a los que design Dolerit y busc tenaz
216
Burkart, op. cit., vol. 2, pp. 169-170.
217
Ibid., vol. 1, p. 89.
218
Como a la mayora de los viajeros, a Burkart le sorprendi la propensin al juego de los hombres y el hbito de
fumar en sociedad de las mujeres. Respecto a los talentos locales, su percepcin fue anloga, ya que se concentr
en la valoracin de las cualidades de los indgenas y en los vestigios prehispnicos.
219
Burkart, op. cit., vol. I, pp. 182-188.
220
Ibid.:66.
76
Luz Fernanda Azuela

pero infructuosamente la masa [meterica] de Durango, mencionada por Humboldt.221 En cambio


encontr el meteorito que Sonnenschimdt haba visto en Charcas, apoyando ruedas de coches en la
esquina noroeste de la iglesia del pueblo.222

Como puede verse, Burkart rebas con creces los objetivos empresariales que le trajeron a Mxico.
Pues obviamente la compaa inglesa que lo contrat, slo esperaba que sus estudios respaldaran la
optimizacin de la productividad de sus minas. De lo anterior podra avenirse una interpretacin de las
investigaciones de Burkart, en trminos de la traduccin que habra efectuado de sus intereses
cientficos, en los intereses econmicos de la empresa.

Esta traduccin puede leerse en las palabras del propio Burkart, quien expres intereses menos
puros, cuando dijo haber publicado ste y otros estudios sobre Mxico con el objeto de dar a sus
compatriotas una idea de la riqueza de [sus] minas.223 De ah que incluyera consejos prcticos para
los eventuales viajeros: dificultades y riesgos para viajar; alojamiento en los pueblos remotos;
alimentacin adecuada para resistir las temperaturas extremas; precios de los caballos, la comida,
el hospedaje, la servidumbre...224 En cierto modo, su prologuista Nggerath, pareca haber acertado
cuando advirti que la obra ofreca al hombre de estado, al fabricante y al comerciante, informacin,
conocimiento y recreacin.

Pero si aqullas fueron las patriotas intenciones de Burkart, una vez que se incorpor al patrimonio
cientfico universal, su Estancia y viajes... fue menos leal. Pues supo atravesar mares y fronteras,
despertando la curiosidad de los hombres de ciencia y la ambicin de los imperios polticos y financieros
que rivalizaban con Prusia.225

De hecho, buena parte de la informacin geolgica de la obra sirvi de base para que el mineralogista
francs Saint Clair Duport publicara el libro De la production des metaux precieux au Mexique,
considers en relation avec la gologie, la metallurgie et la politique conomique (1843).226

Duport coincidi en Mxico con Burkart durante un viaje que aprovech para recorrer los distritos
mineros ms importantes (1826-1841).227 Pero de acuerdo con de Cserna y Maldonado, la obra no
221
Rubinvich se refiere a las polmicas en torno a la ubicacin del meteorito. Pero afirma que Burkart habra
continuado su bsqueda hasta que la muerte lo sorprendi. Se trata de una confusin, pues el germano no volvi
a Mxico despus de 1834 y falleci en Bonn (Rubinvich, et al., Las races de la meteortica..., p. 18).
222
Burkart, op. cit., vol. I, p. 124.
223
Burkart, Resumen de los resultados obtenidos en la explotacin de las minas de Pachuca y Real del Monte...,
p. 579.
224
Burkart, op. cit., vol. 1, pp. 24, 47, 61, 103.
225
Como se ver ms adelante, el conocimiento del pas llev a los franceses del II Imperio a integrarlo al de la
Commission Scientifique du Mexique (1864).
226
Aguilar y Santilln, BG, p. 214.
227
Se refiere a los distritos de Guanajuato, Zacatecas, Fresnillo, Catorce, Guadalupe y Calvo, Taxco, Ramos,
Sombrerete, Nieves, Charcas, ngeles, La Blanca y Ojocaliente. La obra incluye la descripcin geolgica y fisiogrfica
de las regiones relacionadas con la minera de los metales preciosos, pero se centra en el estudio de la industria.
Expone sus orgenes histricos y su ulterior desenvolvimiento; describe los trabajos de explotacin y beneficio; y
77
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

aport nada nuevo sobre las regiones que explor, ya que la mayor parte del trabajo se basa en los
datos publicados por Humboldt y Burkart.228

Para Maldonado, no obstante, Saint Clair Duport se convertira en el difusor del conocimiento geolgico
de Mxico en lengua francesa. Con ello, los galos terminaron por atribuirle a Duport las investigaciones
de los germanos, que se validaron en Pars a travs de su Production des metaux precieux au
Mexique...229 (Peculiaridades de los juicios de atribucin).

En lo que toca a los especmenes y colecciones que reuni Burkart, las fuentes sealan que habran
ido a dar a Berln, Bonn, Londres y Pars, en donde corrieron la misma suerte que el equipaje de
Humboldt: se distribuyeron en los apartados estancos de las especialidades; se clasificaron y fueron
objeto de estudios especficos. Con ello, su compleja y totalizante prctica se tradujo en hechos
cientficos, que se separaron para integrar los patrimonios de cada disciplina.

En Mxico la obra del germano y en particular la Estancia y viajes..., fueron bien conocidos y
ampliamente citados en obras de geografa, meteorologa, mineraloga y geologa. Pero su incorporacin
al patrimonio de la ciencia mexicana, no slo se apoy en el valor intrnseco de sus contenidos
cognitivos, sino en la sostenida relacin que mantuvo con sus colegas mexicanos, aun despus de su
partida.

En efecto, Burkart aparece entre los miembros fundadores de la Sociedad Mexicana de Geografa y
Estadstica (SMGE), como se mencion. De manera que pudo permanecer al tanto de los avances
que realizaban los gelogos y mineralogistas mexicanos, presumiblemente por correspondencia en
los primeros aos, y despus mediante las publicaciones del Boletn, en donde l mismo contribuy
con algunos trabajos.230

Pero no limit sus fuentes de informacin a la SMGE, ya que tambin reciba ejemplares de otros
medios el Anuario del Colegio de Minera (1845-64) y los Anales de la Minera Mexicana
(1861),231 de los que tom referencias para uno de sus trabajos.232 E igualmente, procur cultivar el
contacto personal con sus colegas, como consta en el mismo artculo, donde Burkart alude a su
correspondencia con estudiosos mexicanos como Miguel Velzquez de Len y Antonio del Castillo,

se ocupa de los aspectos financieros y jurdicos de la minera mexicana en la dcada de los treinta (vase Aguilar y
Santilln, loc cit).
228
Maldonado-Koerdell, M., Naturalistas extranjeros en Mxico, p. 107; de Cserna, La evolucin de la geologa...,
p. 7.
229
Al respecto, vase Combes, CH. P. M., Exploration de gtes de minearais mtallifres et autres substances
minrales employes dans les constructions et lindustrie, p. 78.
230
Adems de los trabajos citados, en 1861 el Boletn reimprimi un resumen de la Estancia y Viajes.... que public
Andrs Manuel del Ro en su Manual de Geologa (1841).
231
El Anuario del Colegio de Minera apareci irregularmente en los aos 1845-46; 1848-49; 1859-60 y 1863-64. Los
Anales de la Minera Mexicana, por su parte, slo alcanzaron a publicar un tomo en 1861.
232
Me refiero a las que cita en Burkart, Resumen de los resultados [...] de las minas de Pachuca y Real del Monte...,
p. 759. Es factible que en el resto de su obra aparezcan referencias a stas y otras publicaciones mexicanas.

78
Luz Fernanda Azuela

a quienes habra que sumar a Andrs Manuel del Ro y Santiago Ramrez, de cuyas relaciones se han
manifestado las evidencias.233

Tambin habra que aadir los intercambios epistolares que sostuvo con los mineros extranjeros que
residan en Mxico, entre los que destacaran John Buchan de la Compaa Real del Monte y el
cnsul von Gerolt. Todo ello, sin pasar por alto las numerosas publicaciones de la geologa de Mxico
que circularon en el mundo, bajo la rbrica de los propios exploradores o de los especialistas que
analizaron los especmenes en los centros de acopio metropolitanos Berthier, Nggerath, Pugh,
Bergemann, Ehrenberg.234

En lo que concierne a los hechos que se integraron al patrimonio de la geologa mexicana, se recurrir
a la opinin de sus propios historiadores, pues cada uno de ellos valor los hechos de Burkart desde
la perspectiva de su tiempo y de los intereses que impulsaban en cada momento el devenir de la
disciplina. En 1875 Santiago Ramrez destaca los estudios de Burkart sobre los principales distritos
mineros de la Repblica, en donde despleg sus vastos conocimientos en el laboreo de los criaderos,
proyectando y emprendiendo las obras ms atrevidas y ventajosas. Advierte la relevancia de los
datos y observaciones que consigna; valora el examen de las localidades bajo su aspecto fsico, que
atiende sus condiciones hidrogrficas y climatolgicas. Y subraya la interpretacin de los datos con el
soporte de discusiones tericas que relacionan los caracteres mineralgicos y las condiciones
estratigrficas de las rocas principales.235

Jos G. Aguilera, por su parte, enumera en 1905 las siguientes aportaciones del germano:

.... notas relativas a la constitucin geolgica de los distritos mineros que visit, y muchas de sus
observaciones sobre las relaciones de las rocas [que] son todava de utilidad.

... la exactitud de sus observaciones y la precisin relativa con que deslinda en su carta geolgica
de Zacatecas, las seis formaciones que l distingue en esta sierrita, a saber: esquistos, diorita,
feldstein, areniscas rojas, rocas traquticas y caliza moderna, y cuyas relaciones de yacimiento
manifiesta en los cortes que acompaan a la carta.236

Y en los ltimos aos, de Cserna destaca el mapa geolgico a colores del distrito minero de Zacatecas;
las descripciones de la estratigrafa fsica y la estructura de reas mineralizadas del centro de Mxico.237

Como puede verse en la gradual disminucin del registro de sus aportaciones, el paso de los aos
no inmuniz al germano del obscuro destino que aguarda a todas las innovaciones: el dominio pblico
de la ciencia. Pues, como han explicado Dogan y Pahre, una vez que la innovacin se ubica dentro
233
Como se ver, entre 1829 y 1835, Andrs Manuel del Ro residi en los Estados Unidos (Filadelfia, Boston y
Washington). El dato es importante en relacin con el despliegue de las redes locales hacia Norteamrica.
234
Slo se citan a los que se encontraron personalmente.
235
Ramrez, Elogio fnebre..., pp. 201-202.
236
Aguilera, Resea del desarrollo de la geologa en Mxico, p. 55.
237
De acuerdo con de Cserna, la descripcin de la estratigrafa fue esencialmente werneriana (vase de Cserna,

79
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

del patrimonio, su autor suele caer en el anonimato.238 Con ello, la historia equilibr la suerte de
Bustamante con la de Burkart.

En este punto conviene dejar atrs a los mineros para seguir los pasos de otros actores y sustentar
la tesis de la diversidad de roles socio-profesionales de los viajeros extranjeros que recorrieron el
pas y aportaron conocimiento sobre su constitucin fsica. Aqu podra abundar mencionando
incontables comerciantes, colonizadores y aventureros, no obstante, se har refrencia a otro clebre
discpulo de Humboldt: el ilustrador cientfico, Johann Moritz Rugendas (1802-1858).

Como es sabido, Rugendas realiz su primer viaje americano alentado por Humboldt, en la expedicin
cientfica del naturalista alemn Georg Heinrich von Langsdorff a Brasil (1822-25). A su regreso a
Europa, le mostr a su mentor las ilustraciones que incluira en su Voyage pittoresque dans le Brsil.

La belleza y precisin cientfica de las lminas impresionaron tanto a Humboldt, que le pidi su
colaboracin para la segunda edicin de la Geografa de las plantas, que Rugendas desarroll codo
a codo con el autor.239 Durante su ejecucin, el ltimo se prodig en consejos para que el artista
afinara la proyeccin visual de la naturaleza y de los hombres que completaran las descripciones
cientficas del paisaje y lo anim a viajar a Mxico.

A la manera de Koppe y Burkart, cuando se encontr en territorio mexicano (1831-34), Rugendas


sigui las huellas de Humboldt y retrat los paisajes ms impresionantes que aqul describiera: la
cascada y los basaltos de Regla; la Sierra de las Monjas de Atotonilco el Chico; los rganos de
Actopan. Tambin pint las ruinas de Xochicalco y Teotihuacan, as como escenas de la vida cotidiana
y paisajes urbanos y rurales.

Todos sus trabajos contienen anotaciones sobre las caractersticas geolgicas del terreno y sobre la
flora y fauna que conforman el paisaje, que evidenciaron su competencia cientfica y el acceso a los
documentos y los datos de precisin. De ah su valor cognitivo, pues como advierte uno de sus
estudiosos, la perfeccin del modelo a que aspiraba un artista viajero [se alcanzaba], en tanto la
intencin de [su obra] se hallaba avalada por la informacin cientfica de la cual el artista poda
disponer libremente para utilizarla durante su proceso de creacin.240

En este caso, como en el de Carl Nebel,241 el barn de Courcy y otros ilustradores que recorrieron el
pas, a Rugendas le corresponde el mrito de haber difundido el conocimiento visual de la naturaleza,

La evolucin de la geologa..., p. 6).


238
Dogan y Pahre, Las nuevas ciencias sociales..., pp. 34-35.
239
Segn Duviols, Humboldt se entusiasm al grado de escribir que tal obra era lo mejor que se haba publicado
hasta entonces sobre la naturaleza tropical (Duviols, J. P., La escuela artstica de Alexander von Humboldt,
p. 19).
240
Diener, P., Rugendas y sus compaeros de viaje, p. 36.
241
Nebel, Carl, 1846, Voyage pittoresque et archologique au Mexique (1830-1832), Paris. (Citado como uno de
los viajeros que habra que considerar, en Vivien de Saint Martin, Rapport sur ltat de la gographie..., p. 254.)

80
Luz Fernanda Azuela

que promoviera Humboldt cuando insisti en la importancia de incluir documentos iconogrficos que
expresaran al mismo tiempo sensibilidad esttica y se mantuvieran dentro de los lmites de la precisin
cientfica.242

Obviamente la validacin de la obra cientfico-iconogrfica de Rugendas corri la misma suerte de


las obras que ilustr, que en los casos de los botnicos Langsdorff y K. C. Philip von Martius; el
naturalista Humboldt; y el gelogo Eduard Harkort, pasaron al patrimonio universal de las
ciencias.243

En cuanto a las relaciones de Rugendas con la comunidad cientfica, destaca su integracin a la


Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (1835), que adquiere significacin en trminos del
despliegue de nuevas tramas hacia las redes metropolitanas. Pero, adems de los artistas, los mineros
y los exploradores europeos que recorran el territorio mexicano, impulsados por sus respectivos
intereses, hubo otros actores que hicieron lo propio con objetivos inducidos por intereses locales.
Me refiero a los proyectos diseados por los sucesivos gobiernos del pas, que promovieron la
exploracin territorial e incrementaron el patrimonio de la geologa de Mxico. En todos los casos,
las expediciones se llevaron a cabo por el inters explcito de estimular el progreso de la nacin,
aunque no dejaron de asomarse indicios de intereses menos patriticos.

Entre estos proyectos destacan los que dieron lugar a la creacin de las Comisiones del Istmo de
Tehuantepec (1823-1826), de los alrededores de la Ciudad de Mxico (1825) y de la frontera
noreste de Mxico con los Estados Unidos (1827-1831).244

Mendoza explica que estas comisiones tuvieron por objeto observar los rasgos naturales, obtener
informacin geogrfica y apuntar datos exactos para los mapas de cada regin.245 Es decir, tenan
el objetivo de medir lo que el regular estado de sus instrumentos les permitiera: altitudes, temperatura,
presin atmosfrica; describir los minerales, la flora y la fauna y si se poda, formar colecciones;
detallar y dibujar la orientacin de las montaas, el cauce de los ros, la disposicin estratigrfica de
las rocas; explicar genricamente el clima, las poblaciones, las actividades productivas y a los habitantes.
En pocas palabras, todo.

242
La iconografa de la Vista de las cordilleras.... sera en este sentido muy iluminadora, ya que revela la fructfera
combinacin de la vena romntica de Humboldt con su vocacin cientfica, que discute Buttimer (vase Buttimer,
Beyond Humboldtean and Geothean Science: Enduring Lessons from Alexander von Humboldts Geography).
243
En cuanto a su validacin artstica, Duviols declara que Rugendas ha sido considerado como el ms
representativo de la escuela humboldtiana de pintores en Amrica. (Datos tomados de Duviols y Diener, op. cit.,
pas passim.)
244
En este apartado me ocupar de la ltima. Sobre las del Istmo de estos aos, vase Rodrguez, L., Ciencia y
Estado en Mxico: 1824-1829. Para la Comisin de los alrededores de la Ciudad de Mxico de 1825, vase Orozco
y Berra, Apuntes para la historia..., pp. 384-385; vase tambin Mendoza, H., Las opciones geogrficas al inicio
del Mxico independiente.
245
Mendoza, Las opciones geogrficas..., p. 92. (Las cursivas son mas.)

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

En relacin con el tema que me ocupa en este captulo, destacaron los trabajos de la Comisin de
Lmites, que aport abundantes datos de la constitucin geolgica, la historia natural y la geografa de
la regin noreste de Mxico.246 Pero al mismo tiempo que realizaban la exploracin, los comisionados
efectuaron actividades de diferente orden, que dejaron traslucir intereses heterogneos.

Estas caractersticas hacen que la expedicin de Lmites resulte particularmente reveladora para el
enfoque interpretativo de este estudio, ya que muestra con nitidez la imbricacin entre los intereses
de las redes, que deline los objetivos de la investigacin y prefigur los contenidos cognitivos que
se consignaron en el Diario de viage de la Comisin de Lmites...

La interaccin entre las redes se manifiesta de inmediato, pues aunque la obra es producto de una
encomienda de orden geogrfico trazar los lmites y explorar los territorios del noreste de
Mxico,247 la mera designacin del Gral. Manuel de Mier y Tern, como Director desvela los intereses
polticos que inflamaban las pugnas de las lites gobernantes: como es sabido, Manuel de Mier y
Tern (1789-1832) interrumpi sus estudios en el Seminario de Minera para incorporarse a las
fuerzas insurgentes, en donde descoll por su lealtad y valor. Luego de la Independencia, particip en
poltica como diputado por Chiapas (1823) y ministro de Guerra (1824).

Destac por su posicin moderada frente a las disensiones entre liberales y conservadores que
desgarraban el pas, actitud que parece haberle ganado el respeto de los intelectuales de uno y otro
bandos fue amigo de Mora y Alamn. Pero su falta de definicin, parece haber sido la causa de que
su presumible ambicin a la Presidencia no se materializara.248

En todo caso, el nombramiento de Mier y Tern ajustaba perfectamente con su perfil de leal militar,
porque adems de la encomienda geogrfica, la Comisin tendra que vrselas con los colonos que
invadan Tejas, pasando por alto las limitaciones legales que se haban impuesto. De esta manera, las
actividades que se efectuaron durante la expedicin, a ratos parecieron centrarse en la encomienda
principal los lmites y con frecuencia en otros menesteres, entre los que se incluye la guerra y la
descripcin pormenorizada del entorno natural de los derroteros, como se ver enseguida.

La Comisin de Lmites se integr con los ingenieros militares Constantino Tarnava y Jos Batres, los
naturalistas Juan Luis Berlandier y Rafael Chovell y el teniente Jos Ma. Snchez como dibujante. El
viaje se realiz entre el 10 de noviembre de 1827 y el 18 de diciembre de 1831, perodo en el que
Mier y Tern se involucr en actividades ajenas a la investigacin. En 1829 lo mandaron a detener la

246
Aqu se considera la extensin territorial anterior a la independencia de Texas y la Guerra del 47.
247
De acuerdo con L. Rodrguez, la Comisin tuvo la finalidad de estudiar los territorios de Coahuila y Tejas y
marcar los puntos fronterizos con los Estados Unidos del Norte establecidos en el convenio de Ons (1819) [vase
Rodrguez, L., La geografa en el proyecto nacional de Mxico independiente, 1824-1835..., p. 156].
248
Orozco y Berra dice que su nombramiento en la Comisin de Lmites slo era un pretexto para apartar a Tern del
teatro de los sucesos polticos. La Enciclopedia de Mxico reporta que Mier habra sido candidato de Mora
para la Presidencia de 1830, que gan Bustamante. (Orozco y Berra, Apuntes para la historia de la geografa..., p.
359; Enciclopedia de Mxico, vol. 9, p. 2267.)

82
Luz Fernanda Azuela

invasin de Barradas en Tampico; en 1830 a contener una sublevacin en Tejas y otra vez a Tampico
en donde se suicid en 1832.249

En los aos que dur la Comisin, Mxico cambi cinco veces de mandatario, dos de los cuales
nombraron como ministro del interior a Lucas Alamn.250 Despus que termin el viaje, la publicacin
del Diario tuvo que esperar el trnsito de 35 presidencias y una Alteza Serensima, para que apareciera
al fin en 1850, con una atenta dedicatoria al ex ministro y director alternante de Minera, Dn. Jos
Mara Tornel.251

En cuanto a los contenidos del Diario de la Comisin de Lmites, inmediatamente se advierte que
los resultados no cuadraron con los objetivos explcitos: slo se citan algunas posiciones astronmicas
y aunque se insiste en la ejecucin de registros meteorolgicos, la ausencia de datos se explica con la
supuesta prdida de las notas de Mier y Tern.252 No obstante, dot a los cientficos de la segunda
mitad del XIX con informacin valiossima sobre la naturaleza de la regin, pues describe con todo
detalle la expedicin y revela los procedimientos y criterios que la guiaban; precisa los instrumentos
que se utilizaron y los registros que se efectuaron.253 Contiene la minuciosa descripcin del terreno a
lo largo del itinerario e incluye datos de especies botnicas, zoolgicas y mineralgicas, as como
descripciones del clima y del contexto geolgico. De acuerdo con los autores, incluso se realizaron
experimentos qumicos en el terreno, para establecer la composicin de minerales, tierras y aguas.

Sin embargo, una lectura (mal) intencionada podra delatar la ausencia de algunos hechos relevantes
que se extraan en el Diario. Por ejemplo, sorprende la falta de datos referentes a las andanzas de
Mier y Tern, quien podra o no haberse acompaado con los naturalistas.254 Y no se explica la suerte
de Chovell, pasados los primeros cuatro meses de la expedicin.255 Omisin increble tratndose del
coautor de la obra.

En este punto aparecen nuevas anomalas, ahora relativas al juicio de atribucin, es decir, la autora
de los contenidos del Diario..., que Berlandier parece haber realizado por su cuenta durante tres
aos y nueve meses. No obstante, el Diario... se public con el encabezamiento de Mier y Tern y la
firma de Berlandier y Chovel en segundo plano. De manera que parece haber sido una expedicin en
249
Se atribuye su suicidio al fracaso de la campaa de Tampico (1832) y a sus desilusiones polticas. Al respecto,
considrense sus diferencias con Guadalupe Victoria (1824), el asesinato de Vicente Guerrero (1831), sus disputas
con Zavala sobre la colonizacin de Tejas (1831-32) y el levantamiento de Santa Anna contra Bustamante (1832).
250
stos fueron Guadalupe Victoria (1824-29) y Anastasio Bustamante (1830-32)
251
Entre las 35 presidencias se incluyen las idas y vueltas de Santa Anna.
252
Cada vez que se alude a las mediciones atmosfricas, aparecen puntos suspensivos. La aclaracin sobre la
prdida de las notas de Mier est en la p. 8 del Diario...
253
La expedicin iba equipada con cronmetros, termmetro, barmetro y telescopio.
254
Las omisiones relativas a las encomiendas militares y polticas de Mier y Tern, as como la misteriosa desaparicin
de sus notas, despiertan mi suspicacia. Podra conjeturarse que el Diario original hubiera sido objeto de una prolija
rasurada de parte de aqullos que pudieran haber visto afectados sus intereses, con la publicacin de detalles
incovenientes.
255
Ambos firmaron la parte del Diario que abarca del 10 de noviembre de 1827 al 1 de marzo de 1828. El resto, hasta
el 18 de diciembre de 1831 est firmado slo por Berlandier.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

la que el actor principal Mier y Tern desapareci inexplicablemente de la escena el texto, pero
no de la atribucin original. Aunque con el tiempo, el Director de la Comisin sali de la bibliografa
cientfica y un nuevo juicio de atribucin consign el Diario a Berlandier y Chovell.256

Las discrepancias, lagunas y descuidos que se han enumerado, as como las incgnitas apuntadas,
slo pueden explicarse por los conflictos entre los intereses de las diferentes redes que afloraron
durante la expedicin. En primer trmino habra que aludir a los intereses de las redes polticas en
pugna, que se insinan en el nombramiento de Mier y Tern. En segundo lugar estaran los intereses
explcitos e implcitos del gobierno norteamericano, los colonos tejanos y las empresas de colonizacin
entre ellas la de Lorenzo de Zavala, que obstaculizaron el ciclo de acumulacin. Por ltimo,
habra que reconocer los intereses cientficos de Alamn y Berlandier, por mencionar los ms obvios,
cuya traduccin se expres en el mero alistamiento del ltimo en una expedicin de lmites.257

De acuerdo con lo anterior, podra decirse que los contenidos cognitivos del Diario resultan de la
conversin de los factores materiales, sociales y culturales que se expresan en los intereses de las
redes, en elementos del dominio cientfico. Y para probarlo, basta citar a Orozco y Berra cuando se
refiere a los contenidos del Diario diciendo que lo cierto es que tales lmites no hubo, y que sus
logros se redujeron al reconocimiento territorial de los desconocidos estados de la frontera.258
Aunque cualquier naturalista (gelogo o botnico) se sublevara ante tal caracterizacin, como se
explic.

En lo que concierne al destino de la totalidad de los hechos, lo menos que puede decirse es que fue
incierto, pues una fuente reporta que Berlandier habra depositado sus manuscritos en el Instituto
Smithsoniano de Washington; otra, que sus colecciones fueron enviadas [al Real Jardn Botanico
Ingls de] Kew; y una ms registra la existencia de manuscritos en el Gray Herbarium de Harvard
(1826).259 En cuanto a sus aportaciones al patrimonio de la geologa de Mxico, Aguilar reporta
unas breves noticias de la naturaleza del suelo de los puntos recorridos.260

256
Slo en algunas clasificaciones de biblioteca el Diario... se consigna bajo la rbrica de Mier y Tern.
257
Aqu me refiero a los intereses del Alamn que enviaba especmenes y colecciones a de Candolle, aunque podra
agregar los intereses del empresario minero. Los intereses cientficos de Berlandier se hacen particularmente
patentes en los apndices sobre Tamaulipas (Zoologa, Ornitologa, Reptiles y Botnica), que firm (vase Berlandier
y Chovell, Diario..., pp. 283-298).
258
Orozco y Berra, op. cit., p. 359.
259
Respecto a los manuscritos que se encuentran en Norteamrica, vase Catalogue of the Berlandier manu-
scripts deposited in the Smithsonian Institution, Folger & Turner, New York, 1853, 8 p. A las colecciones del Kew
Garden se refiere, de Gortari, E., La ciencia en la historia de Mxico, p. 322. En cuanto al acervo de Oxford, se trata
de una anotacin de Langman, en la que tambin se alude a los especmenes que se publicaron en el Prodomus de
los de Candolle (vase Langman, I., A selected Guide to the Literature on the Flowering Plants of Mexico,
University, pp. 131-32).
260
Berlandier es mejor conocido por su trabajo como botnico, aunque tambin escribi sobre la hidrografa y el
clima de Mxico (Aguilar y Santilln, BG,, p. 22).

84
Luz Fernanda Azuela

No obstante la sequedad del bibligrafo, es preciso recobrar el espritu totalizante con que se caracteriz
la expedicin, y reconocer que la pluralidad de sus contenidos fue validada por la comunidad cientfica,
por la variedad y amplitud de conocimientos que aport sobre la ignota regin.

Por ello, podra sealarse que una vez integrado al patrimonio, el Diario de viage de la Comisin
de Lmites se transform en un artefacto indispensable para las expediciones ulteriores.261
Parafraseando a Latour, se podra argumentar que gracias a esta obra, los sucesivos exploradores del
norte llegaron al terreno mejor preparados, pues conocan de antemano la tierra virgen que Berlandier
y Chovel volvieron predecible (se incluyen desde luego, tanto a los nacionales como a los extranjeros).

Aqu cabe aadir un comentario sobre el relativo xito de la Comisin para alcanzar las metas que se
les asignaron. Desde luego, el comentario concierne a los conflictos entre las redes polticas, pero me
gustara expresarlo siguiendo a Fernando Escalante: en su obra Ciudadanos imaginarios, el autor
explica que en aquellos aos el Estado careca de un dominio efectivo que le permitiera imponer la
legalidad formal sobre las mltiples organizaciones regionales y corporativas, que subsistan desde el
derrumbe del rgimen colonial.262 Y tampoco tena la capacidad de integrar en sus incipientes proyectos
a los grupos capacitados para llevarlos a efecto, porque careca de la estructura institucional que los
podra encauzar.

Por ello, el conocimiento del territorio que algunos gobiernos del interior haban venido realizando
mientras se efectuaban los estudios de las comisiones federales, permanecan dispersos o inditos, en
compaa de las investigaciones de los cientficos amateurs que se desperdigaban en publicaciones
locales y en manuscritos inditos.

Mientras tanto, en la capital se evidenciaba la urgencia de contar con estudios de carcter general que
sirvieran como fundamento para la centralizacin del poder, la organizacin de la Repblica y la
planeacin a largo plazo.

La respuesta se avizor en el proyecto de fundar una institucin para-gubernamental, dependiente del


Ministerio del Interior, con los objetivos de construir la Carta de la Repblica artefacto indispensable
para el desarrollo de la geologa y levantar la Estadstica Nacional. As surgi el Instituto Mexicano
de Geografa y Estadstica, al que me he venido refiriendo, en donde se agrup la comunidad cientfica
e intelectual del pas a partir de 1833.263

261
Para Latour, objetos tan dismbolos como los datos, los instrumentos, los mapas, los artculos cientficos o los
barcos que conducen las expediciones, se traducen en artefactos para producir nuevos hechos. (Latour, Ciencia
en accin..., pp. 207-208.)
262
Escalante, F., Ciudadanos imaginarios..., pp. 102-118.
263
El Instituto cambi dos veces de denominacin, como se ver, y adquiri su nombre actual en 1850. Por
comodidad, continuar con la tradicin de sustituir sus pasajeras denominaciones, por la ltima [Sociedad Mexicana
de Geografa y Estadstica (SMGE)].

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

De acuerdo con las investigaciones de Mara Lozano, la SMGE se integr con hombres versados en
diferentes reas del conocimiento cientfico y humanista. Hubo estudiosos de temas tan variados
como cartografa, geografa, botnica, geologa, matemticas, fsica, agrimensura, geodesia, literatura,
historia y filologa.264 De ah que desde su fundacin se promoviera el estudio de los diferentes
tpicos que integraran el patrimonio geolgico, que luego circularon a travs de su Boletn, del que
me ocupar en el siguiente apartado.

Entretanto, baste concluir que la SMGE se constituy en un nuevo centro de acopio, que tendi sus
redes hacia los estudiosos del interior de la Repblica y del extranjero y estimul los intercambios que
impulsaron el desarrollo de la disciplina.265 Al mismo tiempo, el Boletn operara como un artefacto
entre cuyas funciones descollaban, la expresin del ethos de la comunidad y la validacin de los
hechos que se integraban al patrimonio.

Significativamente, el mismo ao que se cre la SMGE, Gmez Faras instrument una poltica educativa
que manifestaba la relevancia del conocimiento cientfico y la educacin de los ciudadanos para la
orientacin del buen gobierno y el progreso material del pas. Esta poltica inclua la modificacin del
sistema organizativo de la educacin superior y contemplaba la difusin del saber y de los deberes
sociales, a travs de museos, conservatorios de artes y bibliotecas pblicas. Respecto al primer
punto, se dict una Ley de Instruccin Pblica en donde los idelogos que la formularon, expresaron
el papel estratgico que asignara a la ciencia en el pensamiento liberal, y que por lo pronto modificara
el sistema de educacin superior.

En lugar de la Universidad, la Ley instaur seis Establecimientos de educacin superior, en donde se


ensearan todas las ciencias, de acuerdo con las necesidades determinadas por el nuevo estado
social.266 El Tercero fue el de Ciencias Fsicas y Matemticas, al que se incorporaron los estudios
que se llevaban a cabo en el Colegio de Minera, que sucedi al antiguo Seminario (1792-1821).
Adems de la reconfiguracin del sistema organizativo, la reforma atendi la actualizacin de los
planes de estudio, en la que habra participado la comunidad cientfica.267

En este punto cabe abrir un parntesis para advertir que Andrs Manuel del Ro acababa de publicar
sus Elementos de Orictognosia, o del conocimiento de los fsiles, segn el sistema de Bercelio;
y segn los principios de Abraham Gttlob Werner, con la sinonimia inglesa, alemana y francesa,
para uso del Seminario Nacional de Minera (1832).268
264
La SMGE se dividi en cuatro secciones: geografa; estadstica; observaciones astronmicas y meteorolgicas;
y adquisiciones materiales. (Lozano, M., El Instituto Nacional de Geografa y Estadstica y su sucesora la
Comisin de Estadstica Militar, pp. 187-233.)
265
La SMGE mantuvo intercambios de publicaciones con todas las sociedades de geografa del mundo en el siglo
XIX.
266
Los entreconillados previos estn tomados de Mora, J. M., El retroceso, el progreso y el gobierno de Gmez
Faras, en Arnaiz y Freg, A., Obras sueltas de Jos Mara Luis Mora..., pp. 54-57.
267
Respecto a la presumible colaboracin de los cientficos en el diseo de la Reforma y de los planes de estudio,
sera preciso efectuar una investigacin aparte.
268
Dice de Cserna que del Ro incluy descripciones breves de los distritos mineros principales de Mxico que

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Luz Fernanda Azuela

La advertencia es pertinente porque se trataba de la segunda edicin de su Orictognosia de 1805,


que el autor haba actualizado durante su estancia en los Estados Unidos (1829-1835), en la que tuvo
la oportunidad de relacionarse con los cientficos de Filadelfia, Boston y Washington.269

Eran los aos en que las expediciones naturalistas norteamericanas acumulaban datos que conduciran
a la consolidacin de los gelogos como el grupo profesional mejor organizado entre los cientficos
de aquel pas.270 Entre aquellas expediciones se inclua el proyecto de intensificar la exploracin hacia
el oeste del Mississippi, que sera particularmente importante para el futuro de Mxico. En los medios
acadmicos, por otra parte, comenzaban a circular las noticias de la publicacin de los Principios de
Geologa de Lyell (1830).271

En este ambiente, la presencia de Andrs Manuel del Ro en Norteamrica habra enriquecido tanto a
los gelogos de ese pas, como a los cientficos mexicanos. Pues como lo prueba el ttulo de su nueva
Orictognosia, del Ro no haba roto los vnculos que mantuviera con sus colegas y discpulos como
catedrtico de Minera, ni haba menoscabado su lealtad a Werner en el plano terico.

De modo que su temporal exilio poltico, sirvi para que los estudios del territorio mexicano y la
informacin sobre su potencial riqueza se integraran al patrimonio cientfico de los Estados Unidos,
al tiempo que se materializaba un nuevo despliegue de las redes cientficas desde Mxico. Esta vez,
mediante el incremento de los intercambios cientficos hacia los pujantes centros de acopio
norteamericanos.

De acuerdo con lo anterior, la difusin de los adelantos cientficos entre las redes habra influido en el
diseo de la reforma educativa de 1833, que inclua como se dijo novedades importantes para el
devenir de la formacin cientfico-tcnica de Mxico. En el caso de las ciencias de la Tierra, stas
tuvieron repercusiones de fondo: la arcaica orictognosia se borr del plan de estudios del Tercer
Establecimiento y en su lugar apareci la geologa.272

La demarcacin de la geologa dentro del horizonte cultural fue definitiva, pues no obstante el pronto
restablecimiento del viejo orden educativo, los sucesivos planes de estudio del Colegio conservaron
la designacin de la asignatura. Pero su autonoma de la prctica minera tendra an que esperar.

Burkart estudi. Bargall destaca la inclusin del sistema mineral de Berzelius novedad cientfica en el mundo,
porque promovi el trabajo prctico quimicomineralgico. (De Cserna, p. 7; Bargall, La obra cientfica de
Andrs Manuel del Ro..., pp. 26-27; vase tambin Bargall, La minera y la metalurgia..., p. 331.)
269
Del Ro sali de Mxico cuando se promulg la ley que expulsaba a todos los espaoles. El director de Minera
fue uno de los exentos, pero emigr por solidaridad con sus compatriotas.
270
Dupree, H., Science in the Federal Government, p. 46.
271
Lyell realizara un viaje a los Estados Unidos en 1841-1842, con objeto de dictar conferencias sobre su teora, en
los mismos centros cientficos en los que estuvo del Ro.
272
Dubln y Lozano, vol. 2, octubre 26 de 1833, documento 1268.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

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Luz Fernanda Azuela

2. LA GEOLOGA EN LOS COLEGIOS Y EN LOS PROYECTOS


NACIONALES E INTERVENCIONISTAS (1834-1867)

Para la historia general de las ciencias, el perodo que se va a abordar representa la legitimacin de la
geologa como disciplina acadmica, independientemente de su reconocido valor prctico y econmico.

Su emergencia dentro del horizonte cultural presupona la consumacin de los acuerdos sociales y
epistemolgicos que institucionalizaron la demarcacin de sus fronteras y modelaron su ethos
especfico. Todo ello, como producto de un proceso que se desenvolvi a partir de la cuarta dcada
del siglo XIX y comprendi los siguientes hechos: La validacin universal de la teora geolgica de
Lyell y la puesta en marcha de un proyecto de geologa histrica de dimensiones internacionales;273 el
establecimiento de mtodos cannicos para el trabajo de campo; la conformacin de comisiones
nacionales de exploracin geolgica en diversas regiones del mundo y el establecimiento de ctedras
de geologa en las instituciones de educacin superior.274

En este punto, vale la pena abrir un parntesis para incluir un breve resumen del devenir de la prctica
y de las instituciones en las metrpolis. Las comisiones de exploracin geolgica tuvieron su origen en
Gran Bretaa, en cuya Ordnance Survey (fundada en 1791) se nombr un mineralogical and
geological surveyor para estudiar el efecto de las anomalas de orden topogrfico (1814). En 1826
se le encarg la preparacin de un mapa geolgico de Escocia, cuya materializacin sirvi para que se
creara una Comisin Geolgica (Geological Survey) independiente de la Ordnance Survey.

Los franceses, por su parte, construyeron su mapa geolgico nacional en los aos de 1825 a 1840,
mientras que los norteamericanos que haban dado a la imprenta el primer mapa geolgico del Este

273
La adopcin de la teora geolgica de Lyell significa el reconocimiento por parte de los gelogos de que el
presente es la llave para comprender el pasado. A partir de este momento se establecen las bases de un programa
para el desarrollo de la nueva disciplina: la observacin detallada de los procesos geolgicos actuales y su
explicacin en trminos de las teoras cientficas aceptadas (fsica y qumica).
274
En las universidades europeas, como dije, el catedrtico tena garantizada la disponibilidad de laboratorios,
instrumentos, bibliografa y tiempo para la investigacin.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

en 1817, creaban las comisiones estatales de exploracin en los aos treinta. Las comisiones
geolgicas se multiplicaron a lo largo de la dcada, impulsadas por las necesidades de la
industrializacin, que exigan la bsqueda de combustibles (petrleo y carbn) y minerales industriales
(hierro).

Este enfoque prevaleci durante la exploracin al oeste del Mississippi, a la que me he venido refiriendo,
y dej su huella en el patrimonio de las ciencias de la Tierra. Pues, como advierte Tinkler, una vez
establecida la U. S. Geological Survey (1879), se subordin el desarrollo de la topografa a las
necesidades de la exploracin geolgica.275

La prctica de la geologa comenz a normarse mediante la redaccin de instructivos y la generalizacin


de procedimientos para la investigacin de campo y el uso de instrumentos. De acuerdo con Tinkler,
las tcnicas de campo que se usaron a partir de 1800, se desarrollaron en respuesta a los problemas
que enfrentaban los gelogos en el terreno por las limitaciones de la tecnologa disponible. Su paulatino
perfeccionamiento, mejor la calidad intrnseca de la investigacin y estableci una frmula para
medir la confiabilidad de la literatura asociada, a travs del examen de las tcnicas y herramientas
utilizadas.

Al mediar la centuria, aade el autor, estos ltimos se haban vuelto rutinarios. Un ejemplo de ello fue
la publicacin del Manual of Scientific Enquiry: Prepared for the use of Her Majestys Navy, and
adapted to Travellers in general, que public el Almirantazgo Britnico en 1850, con la colaboracin
de especialistas en cada disciplina.276

La seccin de geologa estuvo a cargo de Charles Darwin, quien describi el uso del comps, el
clinmetro y el barmetro de montaa y sugiri el empleo de un nivel porttil para determinar altos
y bajos en el relieve de playas y terrazas...277 Un artefacto indispensable eran los mapas, en donde
idealmente se trazaran los datos del terreno. Pero su lenta construccin indujo la organizacin de
expediciones especficas en las que se recogeran simultneamente los datos para la cartografia y los
relacionados con el examen del contexto geolgico. 278

Este era precisamente el caso de Mxico, donde la prctica de la geologa continuaba atada a la
exploracin mineralgica y geogrfica. Aunque la demarcacin de sus fronteras conceptuales comenzaba
a apreciarse con el cambio de denominacin de la asignatura, mencionado en el apartado anterior, y
se reforzara con la aparicin del Manual de Geologa de Andrs Manuel del Ro en 1841,279 su
275
Tinkler, A short history..., p. 72.
276
Ibid.:75.
277
Ibid.:74.
278
Para el registro del paisaje, como indiqu, se apoyaron en pintores y dibujantes, cuyos bocetos despus se
imprimiran profesionalmente como grabados y litografas- hasta que se generaliz el uso de la fotografa en la
ltima dcada del siglo (Tinkler, A short history..., p. 74).
279
Ro, Andrs M. del, Manual de geologa extractado de la Lethaea geognstica de Bronn con los animales y
vegetales perdidos o que ya no existen, ms caractersticos de cada roca, y con algunas aplicaciones a los
criaderos de esta Repblica para uso del Colegio Nacional de Minera.

90
Luz Fernanda Azuela

consolidacin, en cambio, tendra que aguardar la entrada en escena de Antonio del Castillo (1820-
1895), quien empez a ensear y practicar la geologa de Lyell en la ctedra de geologa y mineraloga,
que ocup despus del deceso del viejo catedrtico en 1849.

La prctica de la geologa de la segunda mitad del siglo XIX, en este sentido, se enriqueci con los
trabajos realizados por profesores, estudiantes y egresados de los colegios de enseanza superior.280
Al tiempo que continuaba desarrollndose a travs de las expediciones de viajeros e inmigrantes, a
los que se sumaron las nuevas comisiones gubernamentales.

Las novedades en la prctica de este perodo, no obstante, provinieron de las dolorosas experiencias
intervencionistas que tuvieron su traduccin cientfica en los estudios de la frontera que efectuaron
mexicanos y norteamericanos al trmino de la Guerra de 1847; as como en los que se realizaron con
los franceses durante el Imperio de Maximiliano (1864-1867).

Esta ltima apreciacin no coincide con la historiografa de la geologa de Mxico que se ha venido
examinando. Pues como se ha mostrado, sta se limita a consignar las aportaciones que hicieron los
exploradores forneos al estudio del contexto geolgico del pas durante estos aos.

Desde el enfoque analtico que orienta esta investigacin, en cambio, el papel de los viajeros se
interpreta a partir de la interaccin entre las redes y los intereses que modelaron la prctica y validaron
los hechos que se integraron al patrimonio.

Una de las expediciones que ilumina tales concatenaciones fue la de Henri de Galeotti (1835-1840),281
que parti de Hamburgo con el objetivo de coleccionar materiales botnicos para Vandermalen.
(Este dato aislado establece de entrada el inters de redes aparentemente desvinculadas del estudio
de la geologa.)

Se sabe poco de los pormenores del viaje, aunque puede afirmarse que dentro de la partida vena el
naturalista belga Henri Nyst, del que slo quedaron noticias por los trabajos que firm con Galeotti.
Asimismo, los resultados de la expedicin revelan que no obstante el objetivo indicado, los viajeros
efectuaron investigaciones de amplio espectro, que en el caso de las ciencias de la Tierra los llev a
recibir el crdito de haber iniciado los estudios de geologa histrica en Mxico.282

La expedicin parti del puerto de Veracruz hacia Jalapa; se desplaz al poniente pasando por Zimapn
y la ciudad de Mxico, para recorrer los alrededores de Morelia y Guadalajara hasta el puerto de San
Blas; se extendi hacia el centro por Aguascalientes, San Luis Potos y Guanajuato, e incluy Oaxaca
y las Mixtecas.
280
Se incluye aqu a la Escuela de Agricultura (1853), mencionada anteriormente.
281
Henri Guillaume Galeotti (1814-1858) naci en Versalles, Francia y muri en Bruselas donde dirigi el Jardn
Botnico desde 1840.
282
Los datos biogrficos provienen de Porra, vol. 4; Aguilera, Resea del desarrollo de la geologa..., p. 86;
Ordez, El Instituto de Geologa, p. 4.

91
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Asimismo, Galeotti se propuso seguir los pasos de los alpinistas de su tiempo, escalando las cimas
ms altas del pas. Aqu conviene anotar que en aquellos aos estaban en curso las controversias
sobre el papel de las glaciaciones en la configuracin geolgica y los exploradores estaban
particularmente interesados en conocer los datos sobre los glaciares existentes y las regiones
circundantes para probar la hiptesis de la glaciacin. Una fuente reporta que ascendi al Popocatpetl,
al Iztacchuatl, al Pico de Orizaba y al Nevado de Toluca, aunque Aguilar slo registra la exploracin
del Pico de Orizaba y el ascenso al Cofre de Perote.

A lo largo de sus travesas, Galeotti fue conformando voluminosas colecciones naturalistas, al tiempo
que publicaba sus estudios geolgicos en el Bulletin de lAcadmie Royal des Sciences de Belgique.
El primero de ellos fue un estudio del Cofre de Perote (1837) y el segundo la Noticia geolgica de
los alrededores de San Jos del Oro (1838). En ambos se incluyen observaciones estratigrficas y
paleontolgicas, que les permitieron establecer relaciones con las formaciones sedimentarias europeas
apoyados en el anlisis de los fsiles que recogieron. El primer trabajo se public con un corte que
muestra la estratigrafa de la regin y el segundo se complet con una carta geognstica del derrotero
de Zimapn a Mxico. Adems, la bibliografa registra el Coup dOeil sur la Laguna de Chapala,
avec des Notes Gognostiques (1839) y una Notice Gognostique sur les Mines dAlun de la
Barranca de Toliman au Mexique (1836).283

En cuanto a la validacin de sus investigaciones, valga recurrir a sus estudiosos: en 1864, los miembros
de la Commission Scientifique du Mexique se refirieron a los estudios de Galeotti que les serviran
de base para su propia expedicin. El zologo Lon Louis Vaillant cita los estudios de los enormes
conos volcnicos del Popocatpetl, el Jorullo, Uruapam, etc., que incluyeron el sondeo de los crteres
y el levantamiento de su topografa; y enfatiza el inters del voluminoso contingente de observaciones
relativas a la geografa fsica, la meteorologa, la estadstica y la etnologa.284 El gelogo Charles
Sainte-Claire Deville por su parte, destac sus trabajos sobre el reconocimiento de la riqueza en
fsiles calcreos paleozoicos de Zimapn; y la identificacin del calcreo cretcico (jursico? [sic])
compacto de Tehuacan.285

Para Aguilera (1905), los trabajos de Nyst y Galeotti:

se pueden reputar como los primeros geolgico-paleontolgicos serios y de valor cientfico,


pues antes de ellos slo se haban publicado trabajos geognsticos o descriptivos. Ellos dan a

283
Aguilera registra un total de seis trabajos, a los que se sumara el ltimo trabajo, citado en Langman (Aguilera,
Resea del desarrollo de la geologa..., p. 86 y 164; Langman, A selected guide, pp. 297-298).
284
Leon Louis Vaillant (1840-1914), zologo del Museo de Historia Natural de Francia; escribi diversas obras
sobre historia natural. Fue miembro de la Commission Scientifique du Mexique, encargado del diseo de las
instrucciones de la exploracin zoolgica de Mxico, de donde se tom la cita (Zoologie, Archives, t. I, p. 34).
285
Charles Sainte-Claire Deville (1814-1876), miembro del Instituto de Francia. Fundador de lobservatoire de
Montsouris, del que fue el primer director. Estudi las propiedades del azufre y cre una teora sobre los volcanes.
Miembro de lAcademie des Sciences (1857). Escribi las instrucciones geolgicas de la Commission Scientifique
(vase Gologie..., Archives, t. I, p. 39).

92
Luz Fernanda Azuela

conocer por primera vez el Cretceo de cerca de Xalapa, Veracruz, y se aproximan en la


determinacin de la edad de las pizarras de Tehuacn.286

De Cserna coincide con esta apreciacin y agrega que los exploradores estudiaron algunas formaciones
marinas fosilferas.287 Aqu cabe introducir una nota sugerente relativa a los juicios de atribucin que
se efectuaron a lo largo de los aos. Como se indic, Nyst y Galeotti aparecen en todas las historias
de la geologa de Mxico y en las bibliografas locales del siglo XIX. Pero Nyst no se encuentra en las
metropolitanas si nos atenemos a las referencias de los franceses que se citaron y a los recientes
registros de Sarjeant. Esta omisin parecera indicar que en Europa, el francs absorbi la atribucin
del belga deslealtad involuntaria pero comn entre los cientficos que ocuparon cargos de importancia
como Galeotti.

Su ascenso de explorador a funcionario, fue el corolario directo de sus investigaciones en Mxico,


pues cuando regres a Blgica en 1840 con las esplndidas colecciones que haba reunido, se le
gratific con el nombramiento de Director del Jardn Botnico de Bruselas, en donde se ocupara de
disponer su ordenamiento y clasificacin. Poco despus se hizo miembro de nmero de la Acadmie
Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux Arts de Belgique, y seguramente comparti la
distincin de los funcionarios de su rango que eran afiliados como honorarios por las principales
sociedades cientficas de la poca.

La prominencia de Galeotti en las redes cientficas europeas facilit la difusin de sus trabajos en los
medios ms reconocidos de su tiempo.288 De esta manera, su nombre figur de manera ms preeminente
que el de su compaero y coautor.

En lo que nos toca, Galeotti tuvo el mrito de incorporar a Mxico en el proyecto internacional de
geologa histrica, y de trasladar su naturaleza a los centros de acopio metropolitanos en donde se
integraron al patrimonio universal de la geologa.289

Mientras en Blgica se descubra la geologa de la regin que explorara Galeotti, en Mxico se


haba retomado el proyecto del Istmo de Tehuantepec, en un lance empresarial del Ing. Jos de Garay
en el que participaran los ingenieros de Minera.

De Garay haba firmado un contrato con Santa Anna (1842) que le otorgaba la concesin y privilegio
exclusivo por 50 aos, para el trnsito de personas y mercancas a travs de una va que deba
construir en el istmo de Tehuantepec.290 El mismo ao se organiz una comisin exploradora, dirigida
286
El primer estudio aparece firmado por Galeotti y el segundo en coautora con Nyst. De acuerdo con Aguilera,
creyeron haber encontrado fsiles de la caliza jursica de Tehuacn, que luego dOrbigny situ en el cretcico.
[Aguilera, pp. 55-56.; Aguilar y Santilln, BG, p. 86 y 164. (Las cursivas serias y cientficas son mas.)]
287
De Cserna, La evolucin de la geologa... p. 8.
288
Por ejemplo, en 1839 public un estudio sobre las calizas cretcicas de Mxico en el Bulletin de la Societ de
Gologie de France (Aguilar y Santilln, BG, p. 86).
289
Y de la botnica, desde luego.
290
Tena tambin derecho de posesin sobre cualquier terreno baldo a 10 leguas de distancia de cada lado de la va
93
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

por Cayetano Moro, a quien acompaaron los ingenieros Teodoro de la Trouplinire (que sera
inmediatamente sustitudo por Manuel Robles Pezuela) y Jos Gonzlez y Robles.

La expedicin sali de Mxico el 30 de abril de 1842; lleg a Tehuantepec el 28 de mayo y dio por
concluidos sus trabajos el 25 de marzo de 1843. Un ao despus sala a la luz en Londres, el
Reconocimiento del istmo de Tehuantepec, practicado en los aos..., con el objeto de una
comunicacin interocanica..., en el que se inclua el mapa general del Istmo, el del curso del
Coatzacoalcos [y] el geolgico de la parte austral del terreno...291

Para dar cuenta de los intereses que guiaron la expedicin, conviene partir de la caracterizacin de
Orozco y Berra, quien afirm:

Si la exploracin de Moro y de Robles fue til para la ciencia, la concesin hecha a


Garay fue para Mxico un semillero de contestaciones y de disgustos, que han sido la
causa eficiente de que hasta hoy no haya sido posible la comunicacin por el istmo.292

En este punto cabra agregar que Orozco valid los resultados de la expedicin para el patrimonio
de la geografa, ya que Robles Pezuela efectu observaciones astronmicas y triangulaciones para
las cartas; reconocimientos exhaustivos de la regin y minuciosos registros del terreno montaoso
para precisar el origen de los ros y el curso del Coatzacoalcos.

Una fuente consigna que el estudio y la carta geolgicos fueron obra de Andrs Manuel del Ro y
Robles Pezuela,293 participacin que representara la ntida traduccin de los intereses cientficos del
catedrtico, en los intereses econmicos de Garay y los intereses polticos de Santa Anna.

Pero como es bien sabido, la traduccin no par ah, porque aquellos intereses inmediatamente
comenzaron a mutar para traducirse en los intereses comerciales de un empresario ingls (c. 1844);
en los intereses hegemnicos de los Estados Unidos (1847); en los intereses empresariales de un
inversionista de Nueva Orleans (1852); en los intereses polticos de Mac Lane y Ocampo (1859); en
los intereses expansionistas de los franceses (1864) y un largo etctera hasta el momento presente.

De cara a los intereses de tantas y tan diversas redes, podra parecer exiguo lo que se puede decir de
los trabajos cientficos de la Comisin de Moro. Pero su valor no lo fue, ya que la precisin de los

y a 100 leguas en caso de promover colonizacin. (Vase Presentacin, s/a, en Brasseur, Ch., Viaje por el istmo
de Tehuantepec, p. 9.)
291
Garay, Jos de, 1844. Reconocimiento del istmo de Tehuantepepc, practicado en los aos 1842 y1843, con el
objeto de una comunicacin interocanica, por la Comisin cientfica que nombr al efecto el empresario
Don..., (Datos de Orozco y Berra, Apuntes para la historia..., pp. 381-382; vase tambin Aguilar y Santilln, BG, p.
88.)
292
Orozco y Berra, Apuntes para la historia..., p. 382.
293
Trabulse seala que se public como una memoria de El Ateneo Mexicano en 1844 (Trabulse, La ciencia en
Mxico, vol. I, p. 192).

94
Luz Fernanda Azuela

mapas y los datos sobre la geografa y el contexto geolgico de la regin que aport, fueron validados
y perfeccionados por los sucesivos exploradores. En particular, el ingeniero Jay J. Williams, que hizo
el estudio para el ferrocarril interocenico (1852);294 el Comandante Bedford Pim, quien incorpor
los hechos de Garay en su obra The Gate of the Pacific (Londres, 1863); los franceses del II
Imperio que consignan la importancia de la obra y el valor de los mapas.295

Acerca del destino de los hechos (datos y colecciones), casi es ocioso apuntar que se habran dispersado
en los centros de acopio de las redes localizadas en cuatro pases empresas ferroviarias,
constructoras, colonizadoras; archivos gubernamentales; libros, revistas, museos y academias
cientficos.296

Curiosamente, entre los gelogos mexicanos el mapa de la Comisin pas al patrimonio de su


historia cuando Trabulse atribuy el reconocimiento geolgico y la carta a Robles Pezuela y del Ro.
Luego de Cserna recogi el dato y agreg que el mapa en s, parece haber sido el primer mapa
geolgico regional a colores que se public en Mxico. No obstante hay que advertir que ninguna
otra fuente consigna tal atribucin.297

Independientemente de los juicios de atribucin, lo cierto es que las expediciones del gobierno y de
los empresarios estaban integrando a los egresados del Colegio de Minera. El comentario es importante,
porque advierte sobre el substancial incremento de las capacidades cientfico-tcnicas de Mxico, en
un perodo histrico particularmente difcil. El crdito desde luego, es de los profesores de Minera,
que nuevamente contaban con el apoyo de Andrs Manuel del Ro, al que ahora se sumaban los lazos
con las redes internacionales que haba establecido.

Asimismo, el Instituto Mexicano de Geografa y Estadstica continuaba empeado en la ejecucin de


la Carta de la Repblica, mientras acusaba los golpes de las disputas polticas y los cambios ministeriales,
que afectaban su minsculo presupuesto. Prueba de ello fueron los trabajos de los socios que se
fueron acumulando en espera de los recursos para darlos a la imprenta. Uno de stos fue el Corte

294
Williams era el ingeniero en jefe de la compaa del ferrocarril de Tehuantepec, que dirigiera J. C. Barnard en
diferentes momentos (1852, 1866 y 1870). Las sucesivas concesiones se relacionan con los conflictos polticos
que truncaron el ciclo de acumulacin en varias ocasiones.
295
Vivien de Saint Martin prefiere el trabajo de Garay al de Pim, e incorpora los datos de las expediciones que le
siguieron. Tambin habra que incluir aqu la exploracin que encabez Fernndez Leal en los aos setenta, que
detallar despus. (Vivien de Saint Martin, Rapport sur ltat de la geographie..., p. 264.)
296
Desde luego no fueron slo cuatro, si se atiende a las publicaciones de las redes de aquellos pases. Para
muestra basta un botn: los trabajos de Galeotti se incluyeron en los Reports on the progress of geographical
botany de August Grisebach, publicados por Henfrey en los Reports and papers on botany para la Ray Society
de Londres (Langman, A selected guide..., p. 337).
297
Me refiero a Ramrez, Biografa de Andrs Manuel del Ro... y Datos para la historia del Colegio de Minera;
Crespo, Mxico. Industria Minera. Estudio de su evolucin; Aguilera, Resea del desarrollo de la geologa en
Mxico; Ordez, El Instituto de Geologa. Datos Histricos; Bargall, M., La minera y la metalurgia en la
Amrica Espaola... y Andrs Manuel del Ro... (Su labor geolgica, mineralgica y minerometalrgica); De
Cserna, La evolucin de la geologa en Mxico, p. 6.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

geolgico en el mineral de Fresnillo, octubre de 1849 de Miguel Velzquez de Len, que sali a la luz
en 1861.298

Otros autores tal vez menos pacientes publicaron trabajos de importancia en otros medios: Antonio
del Castillo, por ejemplo, se dio a la tarea de traducir y publicar extractos de la obra de Saint Clair
Duport en el Museo Mexicano en 1844.299 Y al ao siguiente dio a la imprenta su estudio sobre un
reconocimiento de los criaderos y minas de azogue en diversos puntos del pas, que le habra
encomendado la Direccin de la Junta de Fomento y Administrativa de Minera.300

Pero en aquellos aos el inters por el progreso cientfico palideca frente a los conflictos
internacionales, aunque como se indic, las guerras intervencionistas no dejaron de contribuir al
patrimonio de las ciencias. Cronolgicamente, el conflicto con los Estados Unidos iniciara con la
independencia de Tejas en 1836 y culminara una dcada ms tarde con la firma de los Tratados de
Guadalupe-Hidalgo en 1848.301 Desde el primer momento, la amenaza de la guerra dio lugar a la
transformacin del Instituto de Geografa y Estadstica en una Comisin de Estadstica Militar en
1839, que sin descuidar los objetivos originales del organismo, estara ahora a cargo del ejrcito y
encargada de obtener los datos [para] conocer los medios de defensa y ofensa con que contamos
para salir bien de una guerra extranjera...302 La Comisin se dividi en dos secciones, una de Estadstica
y otra de Geografa en donde quedaron acotados los estudios geolgicos, y a los cientficos ms
destacados del pas se les concedi rango militar para poder integrarlos a las urgentes tareas.

Poco pudieron adelantar los trabajos cientficos de la Comisin de Estadstica Militar, ya que se
interrumpieron en el momento en que Estados Unidos declar la guerra a Mxico. Y peor an, cuando
se firm el Tratado de Paz de Guadalupe-Hidalgo, el 2 de febrero de 1848, la prdida territorial
haba echado por la borda los avances de la Carta de la Repblica.303

Pero el patrimonio cientfico que, como dije, se beneficia de las fuentes ms insospechadas, se
incrementara a partir de la conformacin de sendas Comisiones de Lmites para efectuar los trabajos
de delimitacin en el terreno (1849-1855).
298
Velzquez de Len, Miguel, 1861, Corte geolgico en el mineral de Fresnillo, octubre de 1849, Boletn de la
Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (en adelante BSMGE, 1 poca, tomo I, 1861, pp. 244-249.
299
Referencia de Aguilar: Museo Mexicano, 1844, vol. 3, pp. 116-119, 241-246, 481-483; vol. 4, pp. 49-53 (Aguilar y
Santilln, BG, p. 214).
300
Contiene estudios de los criaderos localizados en los Departamentos de Mxico, Jalisco, Guanajuato y Zacatecas.
Incluye las Ordenanzas de Minas y referencias sobre explotacin y beneficio. (Aguilar y Santilln, BG,, p. 43.)
301
Tejas resolvi su autonoma el 7 de noviembre de 1835; declar su independencia en marzo de 1836; y derrot a
las tropas santanistas en mayo. Fue reconocida como repblica independiente por el senado norteamericano el 1
de marzo de 1837. El 12 de abril de 1844, la Repblica de Tejas decidi su anexin a los Estados Unidos, misma que
fue aprobada por el Congreso norteamericano el 1 de marzo de 1845. El ejrcito norteamericano ocup Tejas de
inmediato y el 11 de mayo de 1846 Polk declar la guerra porque Mxico haba invadido su territorio (Texas).
302
Juan Nepomuceno Almonte, Memoria del Secretario de Estado y del Despacho de Guerra y Marina, leda en
la Cmara de Diputados el da 9, y en la de Senadores el 11 de enero de 1849, p. 17.
303
El tratado de 1848 ceda los estados de Nuevo Mxico y California; el 30 de diciembre de 1853 se firm el Tratado
de la Mesilla, que modificaba parte de los lmites establecidos en el anterior.

96
Luz Fernanda Azuela

De acuerdo con un estudio realizado por Tamayo,304 aunque la Comisin mexicana se concret a
realizar estudios astronmicos y topogrficos, sus informes y cartas contienen notas sobre la
configuracin del terreno, los cursos de los ros, los arroyos y pantanos notables, as como de la
direccin general de [los] lomeros y los cerros aislados...305 Algunas de estas descripciones aparecen
en el Diario del director de la Comisin Mexicana, Jos Salazar Ilarregui,306 mientras que otros
informes oficiales inditos citados por Tamayo contienen las anotaciones de Francisco Jimnez y
las observaciones de Agustn y Luis Daz.

No obstante la difusin de aquellos trabajos,307 los hechos que se incorporaron al patrimonio de la


geologa de Mxico, no se recogieron de ah. La bibliografa valid las investigaciones que efectuaron
los comisionados estadounidenses por una razn muy simple: la asimetra entre los recursos humanos
y materiales con los que contaba cada una de las Comisiones.

Para el caso de la geologa, las posibilidades de la Comisin mexicana para producir hechos eran
prcticamente nulas, pues como ha detallado Tamayo, apenas dispusieron de los elementos mnimos
para realizar las operaciones que les encomendaron;308 en cambio, los norteamericanos disfrutaron
de recursos suficientes para conformar un equipo multidisciplinario gegrafos, topgrafos, naturalistas
y gelogos que llev a cabo los reconocimientos y la colecta de especmenes.309

Como es sabido, las investigaciones que efectuaron, se concentraron en los tres volmenes que public
Emory bajo el epgrafe Report of the United States and Mexican Boundary Survey (1857-1859).310
Pero los frutos de la expedicin no se confinaron en el Reporte, pues en los aos que siguieron las
publicaciones en las revistas especializadas se multiplicaron, como consta en las bibliografas de los
comisionados. Y desde luego hay que agregar las de los especialistas de los centros de acopio
norteamericanos que contribuyeron al estudio de los especmenes y colecciones.

304
Tamayo, L., La frontera Mxico-Estados Unidos. La conformacin de un espacio durante el siglo XIX. Este
trabajo, que se present como tesis de Doctorado, luego se edit para publicar La geografa, arma cientfica para
la defensa del territorio. Las citas corresponden a la tesis.
305
Instrucciones de Salazar Ilarregui, cit. en Tamayo, La frontera Mxico-Estados Unidos..., p. 105.
306
Jos Salazar Ilarregui, 1850, Datos de los trabajos astronmicos y topogrficos dispuestos en forma de diario.
Practicados durante 1849 y principios de 1850, por la comisin de lmites mexicana en la lnea que divide esta
Repblica de la de los Estados Unidos, Imprenta de Juan R. Navarro, Mxico.
307
Orozco y Berra, por ejemplo, dedica 64 pginas a detallar los resultados de los comisionados (Orozco y Berra,
Apuntes para la historia..., pp. 434-498).
308
Tamayo enumera entre sus limitaciones: personal reducido, instrumentos en mal estado y escasez de provisiones,
al punto de arriesgar su propia supervivencia.
309
El anacronismo es vlido porque efectivamente se trataba de especialistas en cada disciplina. De manera que
cuando digo naturalistas, estoy incluyendo a los botnicos, zologos, paleontlogos y etngrafos.
310
El ttulo completo de la memoria es: Report of the United States and Mexican Boundary Survey, made under the
direction of the Secretary of the Interior, by William H. Emory, Major First Cavalry and United States Commis-
sioner, 3 vols., Washington, 1857-1859,

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

De cara a la asimetra, Aguilera slo pudo incorporar al patrimonio de la geologa de Mxico los
trabajos de estos ltimos.311 A su juicio, los siguientes contribuyeron al conocimento del contexto
geolgico de la regin fronteriza: la exploracin de Tejas, Nuevo Mxico, Sonora y Chihuahua de
John Russell Bartlett; los estudios geolgicos y paleontolgicos de Hall que integraron la regin al
sur de la nueva frontera; el estudio de la cuenca cretcica del Ro Bravo, as como la geologa del
Colorado inferior, de Schott; y las descripciones de los fsiles cretcicos y terciarios de la frontera, de
Conrad.312

Con la misma perspectiva historiogrfica que su predecesor, de Cserna considera que el Levantamiento
Emory marca el inicio de los trabajos geolgicos hechos en Mxico por estadounidenses.313 Un
verdadero regalo para el patrimonio! Porque en los aos que siguieron la franja fronteriza y en
especial Baja California fue uno de sus objetos de estudio preferidos, aunque no se privaron de
explorar otras regiones.

El sarcasmo no es gratuito si se tienen en cuenta los intereses que guiaron las expediciones. Del
minucioso estudio de la regin fronteriza que pronto sera colonizada, sobran las glosas sobre los
intereses. Pero en lo que toca a la pennsula, podra advertirse que brillaban tanto como el oro que
impuls la exploracin de la Alta California a partir de 1848. Las incursiones hacia el sur, con ste y
otros intereses se hicieron ms frecuentes al mediar la centuria, como se ver.314

En suma, la guerra con los Estados Unidos origin un caudal de informacin sobre la regin fronteriza
que representaba la traduccin cientfica de los intereses expansionistas de los Estados Unidos, que
estaban imbricados con los intereses de sus empresarios (mineros, agricultores, ferroviarios, etc.). El
inicio de la exploracin geolgica de Mxico por los estadounidenses, que destaca de Cserna, se
orient por intereses anlogos. De manera, que al margen del conocimiento que se gener a partir de
la interaccin de aquellas redes, los cientficos mexicanos poco aprovecharon de la presencia de los
exploradores norteamericanos exceptuando aqu a los miembros de la Comisin de Lmites, cuya
cooperacin destaca Tamayo.

En cuanto a la validacin de los hechos en las metrpolis, baste comentar la estimacin de los
cientficos franceses sobre los estudios de la Comisin de Lmites norteamericana: a su juicio, durante
la ejecucin de los trabajos los nuevos territorios se convirtieron en el teatro de una actividad de
exploracin a la que no [estaban] acostumbrados, desde los reconocimientos de los siglos XVI y

311
Considrese que su perspectiva historiogrfica recupera las aportaciones al conocimiento de la geologa del
pas.
312
Algunos trabajos aparecieron en la Memoria de Emory; otros se publicaron en varias revistas cientficas,
norteamericanas y europeas. (Aguilera, Resea del desarrollo de la geologa..., pp. 57-58; Aguilar y Santilln, BG,
(Bartlett) p. 243, (Hall) p. 104, (Schott) pp. 221-222, (Conrad) p. 55.)
313
De Cserna, La evolucin de la geologa..., p. 9.
314
Cronolgicamente el sur de la pennsula recibi primero a los empresarios interesados en la exportacin de
guano. El desplazamiento de la fiebre de oro hacia el sur se dio en la dcada de los cincuenta y tuvo su versin
mexicana en los aos setenta.

98
Luz Fernanda Azuela

XVII. En su sesin del 1o. de diciembre de 1864, la Commission Scientifique du Mexique aconsej
su estudio a los expedicionarios que enviara en breve, y dictamin que los trabajos de los
norteamericanos eran indispensables para completar la bibliografa cientfica sobre Mxico.315 E
indispensables fueron, como se ver en su momento.

Pero antes de abordar la intervencin francesa (1863-67), es preciso detenerse para detallar las
actividades que promovieron los sucesivos gobiernos en relacin con la exploracin del territorio
mexicano y referir las andanzas de un par de viajeros europeos que recorrieron el pas al mediar la
centuria.

En lo que toca al primer punto habra que reiterar que las necesidades del frgil Estado mexicano en
aquellos aos de inestabilidad y desgobierno, continuaban siendo las mismas: el reconocimiento del
territorio para ubicar los recursos comercializables y la centralizacin de la informacin para consolidar
el control. De manera que el proyecto fundador de la Repblica de establecer un orden racional con
base en el desarrollo cientfico, sola aparecer intermitentemente en los proyectos de los sucesivos
gobiernos.316 Esto le dio una relativa continuidad a las actividades cientficas en la Sociedad Mexicana
de Geografa y Estadstica, en las instituciones de educacin superior y en algunos proyectos
gubernamentales. Tal continuidad puede apreciarse en las publicaciones de la SMGE, los Anales del
Colegio de Minera y otros medios que he venido anotando, a los que habra que sumar los que
aparecieron en el interior del pas.

Para el futuro desenvolvimiento de la ciencia mexicana, hubo adems una iniciativa que result
particularmente fructfera: en 1853, el Presidente Santa Anna cre el Ministerio de Fomento,
Colonizacin, Industria y Comercio con objeto de organizar y dirigir estas actividades, as como el
desarrollo de las vas de comunicacin y las obras pblicas.317 Como es bien sabido, la reorganizacin
del aparato estatal fue obra de Alamn quien dirigiera en distintos momentos el Ministerio del Interior,
de manera que la creacin del nuevo ministerio de Fomento tradujo de alguna manera los proyectos
del brillante poltico. Su iniciativa, fundada en la ecuacin cultural que relacionaba el fomento cientfico
con el progreso material, hizo del Ministerio de Fomento el organismo que promovera los proyectos
y creara las instituciones relacionadas con la prctica cientfica, como se ver.

Por lo pronto la SMGE pas a depender de Fomento, adscripcin que con el paso de los aos le
garantizara una relativa estabilidad econmica, pues el nuevo organismo cont desde su fundacin
con un presupuesto considerable.

315
Archives de la Commission..., vol. I, pp. 267 y 339.
316
Despus de la Guerra del 47 las pugnas entre liberales y conservadores se agudizaron, los gobiernos de uno y
otro partido se alternaron en el poder por la va de las armas y de los golpes de estado. Simultneamente, iba
cobrando fuerza el liderazgo del liberal Benito Jurez.
317
Vase Bases para la administracin de la Repblica, en Dubln y Lozano, Legislacin mexicana..., Decreto
nm. 3807, de abril 22 de 1853, tomo VI, p. 366.

99
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

En lo que concierne a la enseanza de la geologa, en los mismos aos se instrumentaron reformas


significativas: el 17 de agosto de 1853 apareci el decreto de creacin del Colegio Nacional de
Agricultura, en donde se impartiran las carreras de agricultor terico-prctico y veterinaria, en las
que se cursaran fsica experimental, botnica, zoologa, qumica general, qumica aplicada a la
agricultura, orictognosia y geologa, entre otras asignaturas.318

Los planes de estudio se modificaron tres aos despus para incluir las carreras de ingeniera para
topgrafos, mecnicos y civiles o de puentes y calzadas. Estos ltimos, as como los que aspiraran
al ttulo de profesores de agricultura, tendran que cursar mineraloga y geologa.319

El Colegio no tuvo tanta importancia para el devenir de la geologa como para el futuro de la
meteorologa. No obstante, la inclusin de la geologa como materia obligatoria tiene un significado
interesante en trminos del valor que se asignaba a la disciplina para la cientifizacin de la agricultura.320
Esto en virtud de que se le otorg el mismo rango que a la qumica, la fsica y la botnica ecuacin
que comporta la ascendente legitimacin de la disciplina en el horizonte cultural. Al mismo tiempo, la
denominacin con que se incluy en el plan de estudios, seala la irrevocable demarcacin de la
geologa en los planos epistemolgico y social.

Lejos de la capital de la Repblica, hubo otras novedades sobresalientes para el devenir de la geologa.
Me refiero a la fundacin de la Escuela Prctica de Minas de Fresnillo (1853), en Zacatecas, en
donde se integr el Ing. Antonio del Castillo como profesor de Laboreo y Mecnica aplicada a las
Minas. Se trataba de la primera escuela prctica de minas del pas y se le dot con presupuesto
suficiente para construir un edificio adecuado a sus necesidades laboratorios, biblioteca, aulas y
saln de actos.321

El significado de la Escuela de Minas de Fresnillo es doble: por un lado representa el ascenso de


Antonio del Castillo dentro de la comunidad cientfica del pas,322 y por otro, la descentralizacin de
la enseanza de la mineraloga moderna y la geologa que se haba mantenido dentro de los muros
del Colegio Nacional de Minera de la Ciudad de Mxico.
318
Dubln y Lozano, op. cit., tomo VI, documento 4001, 1851-53.
319
Memoria del Ministerio de Fomento, Colonizacin, Industria y Comercio, documento nm. 8, 31 de diciembre
de 1856.
320
Este fue el sentido de las escuelas de agricultura que se fundaron en el siglo XIX en todo el mundo.
321
Un breve estudio sobre el devenir de las escuelas de minera del pas, puede verse en Enciso, S., La enseanza
de la minera en Mxico, pp. 68-72.
322
Antonio del Castillo (1820-1895) naci en Huetamo, Michoacn en una familia acomodada. Su padre, el General
A. del Castillo, parece haber sido una figura poltica importante, pues los bigrafos del gelogo le atribuyen la
gubernatura de San Luis Potos, aunque no aparece registrado por los historiadores del Estado. No obstante, la
preeminencia de su familia es evidente en su trayectoria: Del Castillo hizo sus estudios elementales en la escuela de
Mathew de Fossey (1832-1835), de donde pas a Minera. En 1845 obtuvo el ttulo de Ingeniero de Minas e
inmediatamente se le nombr sustituto de la ctedra de Mineraloga, cuya titularidad obtuvo por oposicin en 1851.
Fue Secretario del Colegio entre 1846 y 1848. Particip en el proyecto para la creacin de la Escuela de Fresnillo y
en 1854 se integr a su personal docente. Durante estos aos public numerosos trabajos en revistas locales y
estaba fuertemente afianzado en las redes de los polticos, los empresarios y los cientficos del pas. (Ordez, E.,

100
Luz Fernanda Azuela

Sin embargo, el devenir de la geologa en estos aos dependa de una prctica amplia que no
necesariamente se vinculaba con su progreso dentro de las aulas, como he venido reiterando. En
estos aos en particular, hubo una iniciativa de orden geogrfico que promovi el estudio del contexto
geolgico de la Cuenca de Mxico. Me refiero al establecimiento de una Comisin del Valle de
Mxico (1856), que tendra por objeto dar inicio al proyecto mayor e imprescindible de elaborar el
primer Atlas nacional que comprende la historia y la geografa antiguas, la arqueologa, la
zoologa, la botnica, la estadstica y las cartas geolgica, y geodsico-topogrficas del
Valle de Mxico.323 El proyecto sera dirigido desde la Secretara de Fomento, a cargo entonces de
Manuel Siliceo, con Orozco y Berra como Oficial Mayor y encargado itinerante del Despacho.

El proyecto geogrfico se vinculara con el problema del desage del Valle de Mxico que como se
apunt, continuaba sin resolverse. De manera que es preciso detenerse un momento para resumir las
obras que se haban emprendido hasta entonces.324 En 1823 Lucas Alamn informaba que el nico
medio con el que se contaba para aliviar las inundaciones de la capital era el Canal de Huehuetoca, al
que apenas se le daba el mantenimiento indispensable y advirti sobre la necesidad de atender el
problema.325 En los aos que siguieron se formularon algunos proyectos, pero no se emprendieron
obras mayores y se continu reparando la existente.

Fue hasta la derrota frente a los Estados Unidos cuando se adoptaron medidas significativas, ya que
durante la guerra se haba pretendido detener a los norteamericanos destruyendo las compresas que
contenan las aguas. El riesgo que esto implicaba condujo a la asignacin de la encomienda al ingeniero
Francisco de Garay, quien present su proyecto de desage en 1848.326 No obstante, las obras
iniciaran hasta 1856, cuando una amenazante crecida del lago de Texcoco urgi al Ministro Siliceo a
tomar cartas en el asunto.

Se instal una junta de treinta notables (tcnicos, polticos, cientficos, legisladores) para que se ocuparan
del problema. La solucin fue convocar un concurso abierto para que los especialistas nacionales y
extranjeros presentaran un proyecto integral de obras hidrulicas de la cuenca de Mxico.327

El proyecto elegido fue el de Garay, quien conoca perfectamente el terreno y las dificultades de las
obras, pues haba estado a cargo de su cuidado los ltimos ocho aos. Pese a la importancia que se
le asign, esta vez pareca que se tena conciencia de la complejidad de la empresa, de modo que
se contempl para darle trmino en el mediano plazo. Aqu es donde el desage se enlaza con la
Carta Geogrfica y Topogrfica del Valle de Mxico, cuyos avances se haban visto entorpecidos
por asonadas y levantamientos, igual que el proyecto de Garay.
Memoir of Antonio del Castillo; Aguilera, J. G., Antonio del Castillo...)
323
Siliceo, M. Memoria de Fomento..., pp. 116-118.
324
Buena parte de los datos provienen de la Memoria de las obras de drenaje profundo del Distrito Federal, t. 2,
en donde aparece la resea histrica que dirigi Miguel Len Portilla.
325
Alamn, L., Memoria que el Secretario de Estado y del Despacho de Relaciones... (1823), en Obras..., t. I,
pp. 97-98.
326
Gonzlez Obregn, L. Resea histrica del desge del Valle de Mxico, 1449-1855, pp. 269-270.
327
Espinosa, L., Resea histrica y tcnica de las obras del desage del Valle de Mxico, pp. 275-276.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Pese a los obstculos, dice Orozco y Berra, los esfuerzos cartogrficos no haban sido intiles ya
que se lograron algunos adelantos importantes. stos se aprovecharan en 1861, cuando el nuevo
secretario de Fomento Ignacio Ramrez, advirti la posibilidad de articular los intereses cartogrficos
con los del desage. Seal que si bien no era posible rehabilitar la Comisin del Valle de Mxico, se
podra formar una nueva, encargada de levantar la carta hidrogrfica. De esta manera, contina
Orozco, se podran ligar las operaciones ejecutadas con anterioridad con las necesarias para
comprender, [por un lado...] los lagos del norte y las obras del desage hasta el salto de Tula y, por
otra parte, los vasos del sur, con las corrientes que a todos alimentan. Con ello, concluye, se
incrementaran los datos para el proyecto geogrfico y se contribuira a resolver ese problema
complicado y difcil, que tanto ha preocupado a nuestros gobiernos desde el siglo XVI, el desage
general del Valle.328

La Comisin para la Carta hidrogrfica del Valle de Mxico incluy entre sus objetivos el estudio
geolgico de la Cuenca que se completara con la construccin de una carta geolgica, actividades
que se encomendaron a Prspero Goyzueta.329

Asimismo, se efectuaron estudios de las aguas lagos, ros, manantiales, pozos artesianos y
acueductos, tanto en lo que concierne a su ubicacin geogrfica, como en lo que toca al volumen
que acarreaban. Los estudios vienen acompaados de descripciones del curso de las vertientes y de
la naturaleza que los circunda fauna y vegetacin, as como de una historia natural de los lagos y de
los ros que los alimentan. Se midieron los niveles de los vasos y se integraron datos del rgimen
pluvial y el anlisis qumico de las aguas.

Con ello, la Memoria para la Carta hidrogrfica del Valle de Mxico se constituy en el trabajo
ms exhaustivo de hidrologa que se haba realizado hasta entonces, mientras que las obras del desage
aportaban conocimiento sobre la constitucin geolgica del suelo de la Cuenca, enriqueciendo el
patrimonio de la geologa de Mxico.

Sorprendentemente, los gelogos no parecen haber validado estos ltimos datos y descripciones
como hechos, ya que ninguno de sus historiadores los cita. No obstante, los ingenieros que se
encargaron de los subsecuentes proyectos del desage, utilizaron todos los hechos que resultaron de
stos y otros estudios. Pues como cualquiera sabe, la complejidad que entraaban aquellos proyectos
derivaba directamente de la estructura geolgica del suelo y su relacin con la hidrologa de la Cuenca.

Este caso podra interpretarse como un ejemplo de juicios de validacin discrepantes, sin que por
ello deba desestimarse la traduccin de los datos de la Comisin Hidrogrfica, en hechos que se
incorporaron al patrimonio. Prueba de ello es la mera Carta Hidrogrfica, que inmediatamente se
aprovech como indispensable artefacto para las obras del desage y las ulteriores investigaciones

Orozco y Berra, Memoria para la carta hidrogrfica del Valle de Mxico, pp. 350-351.
328

Orozco se refiere a la Memoria de la Carta Geolgica, pero en el volumen del Boletn donde se public la Memoria
329

para la carta Hidrolgica... slo aparecen las cartas de Goyzueta. Confiando en que Aguilar y Santilln no hubiera
pasado por alto el trabajo, se puede conjeturar que nunca lleg a la imprenta.

102
Luz Fernanda Azuela

geolgicas de la Cuenca.330 Lo mismo puede decirse de los anlisis de las aguas de Ro de la Loza,
que fueron continuamente citados y utilizados durante decenios. Todo ello sin mencionar las colecciones
naturalistas que enriquecieron los acervos de los centros de acopio capitalinos el Museo Nacional,
el Colegio de Minera, el Ministerio de Fomento y la Escuela de Agricultura.331 Y si esto no fuera
suficiente, bastara aadir la propia obra del desage que se concretara en 1900 con la inauguracin
del Gran Canal y la publicacin de una Memoria que incluira la Descripcin oro-hidrogrfica y
geolgica del Valle de Mxico (1902).332

En acusado contraste con la suerte de los hechos de la Comisin para la Carta Hidrogrfica, los
datos que reunieron los viajeros que recorrieron el pas en los mismos aos, se integraron al patrimonio
universal de las ciencias. Ellos fueron el arquelogo francs Charles Brasseur y el naturalista
suizo Henri de Saussure, quienes llegaron independientemente a Mxico en la dcada de los aos
cincuenta y a la Geological Survey de California que inspeccion el noroeste de Mxico, un lustro
despus. Estos trabajos tendran un impacto directo sobre el devenir de la geologa local y no se esta
haciendo referencia nicamente a su patrimonio.

De hecho, en el caso de Charles Brasseur de Bourbourg,333 la geologa no se encontraba entre sus


intereses cientficos, pues como es bien sabido, su vocacin le inclinaba hacia la historia antigua y la
arqueologa. Pero desde su primer viaje a Mxico (1849-1851) que le llev a Tehuantepec, Chiapas
y Guatemala, hizo hallazgos de importancia (el Cdice Chimalpopoca) que alimentaron su entusiasmo
para proyectar nuevas expediciones.

A su regreso a Europa dio a la imprenta sus Lettres pour servir dintroduction l histoire primitive
des nations civilises de lAmrique Septentrional, que vio la luz en Pars en 1851. De acuerdo
con una fuente, a partir de entonces Brasseur habra emprendido una campaa para ganar el inters
de sus colegas y de otros especialistas en organizar una expedicin cientfica francesa en territorio
mexicano.334

330
Las comillas estn dedicadas a los gelogos que desestimaron los hechos de la Comisin.
331
Espinosa integra fotografas de los fsiles que se exhiban en 1902 en el Museo Nacional y la Escuela de
Ingeniera. Orozco y Berra alude a la coleccin de colibrs y de sus nidos que se guard en Fomento y a la
coleccin zoolgica que acogi Agricultura. (Espinosa Descripcin oro-hidrogrfica y geolgica del Valle de
Mxico, 4 fotografas s/p; Orozco y Berra, Memoria para la carta hidrogrfica del Valle de Mxico, p. 351.)
332
Espinosa, L., Descripcin oro-hidrogrfica..., en Memoria histrica, tcnica y administrativa de las obras del
desage del Valle de Mxico, pp. 3-28.
333
El abate francs Charles Brasseur (1814-1874) vino a Mxico en 1849 como capelln de la legacin francesa,
donde el contacto con las antigedades mexicanas despert su vocacin de arquelogo. Localiz y tradujo
documentos prehispnicos y del siglo XVI. Escribi varias obras de desigual valor, entre las que destacan: Cartas
para la introduccin a la historia..., (publicadas tambin en Mxico, 1851); Histoire des nations civilises du
Mexique et de lAmrique Centrale..., (Pars, 1857-59, 4 vols); Popol Vuh. Le livre sacr..., (Paris, 1861).
334
Entrecomillo la campaa del abate porque su posicin en la comunidad cientfica francesa de su tiempo no era
lo suficientemente elevada como para movilizar la expedicin a Mxico. Pero no dejo de admitir el impacto que
tendran sus hallazgos sobre la emergente arqueologa, de donde derivara el entusiasmo de los especialistas una
vez que Napolen la organiz. (Brasseur, C., Presentacin (s/a), Viaje por el istmo de Tehuantepec (1859-
1860), p. 7.)

103
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Aunque su campaa tendra que esperar la conjuncin de otros intereses para materializarse, Brasseur
consigui el financiamiento del Ministerio de Educacin de Francia para volver a Mxico en 1859 y
viajar hasta Guatemala. Esta vez obtuvo material suficiente para traducir el Popol-Vuh y el Rabinal-
Ach, as como para escribir su Voyage sur lIsthme de Tehuantepec... y su Viaje de Guatemala a
Rabinal (1859).335

Si sus estudios arqueolgicos no hubieran sido suficientes para despertar el inters cientfico de los
arquelogos franceses, su detallado periplo por el Istmo salpicado de notas sarcsticas sobre la
ineptitud de los empresarios y gobernantes que pretendan construir el paso interocenico bien que
aliment la codicia de los franceses; sobre todo porque la ingeniera francesa presida las obras en
Suez y las empresas que participaban en la construccin del Canal esperaban obtener abundantes
ganancias, a las que despus se sumaran las ventajas que redundara el nuevo trnsito para el comercio
y la navegacin.336

[Para completar el panorama de los intereses, habra que agregar adems, la conclusin del ferrocarril
del Istmo de Panam (1850-1855) y el magno proyecto de comunicacin frrea de Nueva York a
San Francisco (1863-1869) que se publicitaba en todo el mundo.]

Entretanto, Henri de Saussure337 haba organizado una expedicin a Amrica en la que particip el
zologo Francisco Sumischrast. Lleg a Mxico en 1854 y explor una amplia regin que incluy el
estado de Michoacn, en donde estudi el volcn de San Andrs; la regin oriental del pas, de la que
realiz un estudio hidrolgico, as como el examen de la fauna y la vegetacin.

Siguiendo el ejemplo de sus ancestros, ascendi las cimas ms altas de Mxico y compar la naturaleza
de la regin montaosa con los Alpes europeos ahora en un contexto el que la teora de los glaciares
estaba a punto de validarse.338 Tampoco se priv de visitar los sitios arqueolgicos, ni de escribir
sobre ellos.339 Luego de su expedicin mexicana, se traslad a los Estados Unidos y las Antillas, en
donde continu con sus investigaciones naturalistas.

335
La bibliografa completa del abate aparece en Brasseur, C., Presentacin (s/a), Viaje por el istmo de Tehuantepec
(1859-1860), pp. 19-20.
336
En 1854 el ingeniero y diplomtico francs Ferdinand de Lesseps obtuvo la concesin para construir el Canal.
Esta concesin se modific por dificultades tcnicas- para adjudicarla al consorcio internacional Suez Canal
Company, que inici las obras en 1859. Despus de 10 aos de dificultades polticas, financieras, contractuales y
tcnicas, el Canal se abri a la navegacin en 1869. Lesseps se interesara en la comunicacin interocenica en
Latinoamrica.
337
Henri Louis Frderic de Saussure (1829-1905) formaba parte de la estirpe cientfica que presidiera el naturalista
suizo Horace de Saussure, de quien era nieto. Fue reconocido principalmente por sus numerosas investigaciones
sobre la fauna americana, aunque su obra abarc otros aspectos de la historia natural, como la geologa. [Los datos
biogrficos estn tomados de la Enciclopedia Universal Ilustrada y se completaron con los que aparecen en las
bibliografas de Aguilar (BG, p. 219-220) y Langman, I., A selected Guide..., p. 675].
338
Tinkler, The great ice age revealed, A short history..., pp. 119-134.
339
El Porra cita entre sus trabajos fundamentales, Antigedades mexicanas, Ginebra, 1891.

104
Luz Fernanda Azuela

A su regreso a Suiza en 1856, comenzaron a publicarse sus trabajos: Dcouverte dun ancien volcan,
le Saint-Andrs, au Mexique... (1857); Mmoire pour servir lhistoire naturelle du Mxique,
des Antilles et des tats-Unis (1858-71); Coup doeil sur lhydrologie du Mexique,
principalemente de la partie orientale (1862) y otros. El primer artculo tuvo una singular acogida
en los centros de acopio metropolitanos, en cuyas publicaciones se tradujo o se reimprimi sociedades
geolgicas y geogrficas de Blgica, Francia, Prusia e Inglaterra.340 El Coup doeil... tuvo un destino
similar, pero tambin sirvi para que su autor volviera a Mxico en circunstancias muy diferentes a las
de su primera travesa.

En efecto, los franceses examinaron la primera parte de la obra en la sesin del 3 de noviembre de
1862 de la Academia de Ciencias y dos aos despus aceptaron la solicitud de Saussure para integrarse
a la Commission Scientifique du Mexique.341

En Mxico, sus trabajos se difundieron a travs de referencias y traducciones: su estudio del volcn
de San Andrs; la relacin sobre los picos montaosos; y los trabajos sobre la fauna y su entorno
natural aparecieron en La Naturaleza. Peridico de la Sociedad Mexicana de Historia Natural,
de los cuales Aguilar y Santilln slo recoge el primero.342 De Cserna coincide con la validacin del
bibligrafo de la geologa y destaca su examen de las solfataras de la Sierra de San Andrs.343 De
ah que pueda afirmarse que las investigaciones de Saussure contribuyeron directamente al patrimonio
cientfico de Mxico. Pero tambin lo hicieron de manera indirecta como ocurri con los estudios de
Brasseur.

Finalmente, las incursiones de la Geological Survey of California en territorio mexicano (1862) que
mencion,344 se manifiestaron en los estudios de William Gabb, que fueron calificados de excelentes
por Aguilera. El geolgo norteamericano public un trabajo sobre los recursos minerales de Baja
California, que titul Lower California geographical and physical features (1868); otro sobre sus
fsiles cretcicos y terciarios (1869), que luego complet con los de Sonora y Chihuahua (1872).345
Aguilera los valid por la exactitud de las determinaciones paleontolgicas y los consider notables...

340
El artculo citado se public originalmente en el Bulletin de la Societ Gologique de France y luego se
reimprimi, probablemente con correcciones, en el Bulletin de la Societ de Gographie de France y en el Neues
Jrbuch fr Mineralogie, Geologie und Palaentologie de Stuttgart [vase Aguilar y Santilln, BG, pp. 219-220].
341
La presentacin en la Academia estuvo a cargo del Mariscal Vaillant, quien despus formara parte de la Commis-
sion Scientifique du Mexique. Los trabajos de Saussure como expedicionario en esta segunda etapa, se publicaron
en Missin Scientfique au Mexique et l Amrique Centrale, Ginebra, 1891. (Aguilar y Santilln, BG, p. 220.)
342
En La Naturaleza aparecen ocho trabajos del autor (1869-1886), de los cuales seis tratan de fauna y dos de
volcanes. (Beltrn, E., La Naturaleza... ndice general, p. 168.)
343
De Cserna, La evolucin de la geologa..., p. 9.
344
El director de esta expedicin era Clarence King, quien sera nombrado director de la Exploracin Geolgica del
Paralelo 40 (1863). Estas expediciones efectuaron una seccin geolgica transversal de los territorios occidentales
de los E.U. (1867-1872). (Martin and James, All Possible Worlds..., pp. 157-158.)
345
Los estudios de la pennsula aparecieron por separado, en la serie de la Geological Survey, bajo los subttulos
de Geology y Paleontology. Los dems se publicaron en los Proceedings of the Academy of Natural Sciences
of Philadelphia. Por las fechas, podra presumirse que algunos no se conocieron en Francia antes de la Intervencin.
(Aguilar y Santilln, BG, p. 86.)
105
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

por la determinacin y correlacin de los horizontes geolgicos. A su juicio, Gabb aport uno de
los ms slidos contingentes para el adelanto de la geologa mexicana. Nada menos a no ser que se
tradujeran los intereses que guiaron la exploracin ms all de los lmites fronterizos.

En este punto, la campaa de Brasseur para animar una expedicin cientfica a Mxico contaba con
el soporte material de sus trabajos arqueolgicos y reliquias y se articulaba con los recientes
estudios naturalistas de Saussure y los que acababa de publicar Emory sobre la frontera norte. Todo
ello montado sobre la leyenda de los inagotables recursos naturales del pas, que sembrara Humboldt
en la conciencia europea.

Pero fue un libro en particular el que dio a conocer el Mxico contemporneo al pblico francs y
propocion los argumentos definitivos para justificar la intervencin. Me refiero a Le Mexique Ancienne
et Moderne (Pars, 1863), escrito por el senador Michel Chevalier, en donde trata de la historia
antigua y colonial; aborda la guerra de Independencia y relata las dificultades del Mxico a lo largo
del siglo. Tambin incluye datos sobre los recursos naturales, que apoya en estudios nacionales y
extranjeros recientes y dedica la sptima y ltima parte de la obra a enlistar las razones que justificaran
la imposicin de una monarqua francesa en Mxico.346

Casi sale sobrando aclarar que los intereses cientficos que expresara Brasseur, estaban enlazndose
con los intereses polticos de la Iglesia y los conservadores mexicanos; los intereses expansionistas
de Napolen III; y los intereses econmicos de los empresarios franceses y austriacos, que participaban
explcita e implcitamente en la negociacin que establecera el II Imperio en nuestro pas.347

Una vez que sta culmin con la coronacin de Maximiliano I de Mxico, slo restaba una ltima
traduccin para activar el sueo del abate Brasseur. Para su fortuna, no pareci entraar mayores
dificultades y la exitosa traduccin de los intereses de aqullas y otras redes al terreno de los
intereses cientficos produjo un amplio despliegue de actividades durante el II Imperio, en las que
particip con entusiasmo la comunidad cientfica local.348

Aqu resultara ocioso tratar de explicar aquel entusiasmo en trminos de lealtades o traiciones
polticas, pues obviamente sera la traduccin de los intereses locales al lenguaje de los intereses

346
Entre sus argumentos incluye el de acompaar la expedicin francesa con una exploracin cientfica como la que
llev Napolen I a Egipto. [Chevalier, M., Mxico Antiguo y Moderno, pp. 421-423. y 431.]
347
Al respecto podra comentarse que si la expedicin francesa en Mxico fue justificada ante la nacin francesa
como conveniente a su inters, sin importar el de Mxico, el clculo fue poco afortunado. Los Estados Unidos,
Prusia, la pobreza de la Hacienda mexicana, la guerra en un territorio tan vasto y accidentado como el de Mxico,
impusieron a Francia condiciones que a la postre seran contrarias a sus intereses. De hecho, el desgaste militar y
econmico del proyecto imperial, por mencionar un solo aspecto, colocaron a Francia en desventaja frente a la
Alemania de Bismarck.
348
Fueron muy pocas las excepciones. Tal vez la ms destacable fue la tenaz renuencia de Francisco Daz Covarrubias
a colaborar con el Imperio. De acuerdo con un clculo preliminar, el nmero de colaboradores de la lite intelectual
alcanza la centena. (Azuela, Los naturalistas mexicanos entre el II Imperio y la Repblica Restaurada; y Fran-
cisco Daz Covarrubias y la ingeniera en Mxico.)

106
Luz Fernanda Azuela

imperiales, la que orientara la actividad cientfica durante el Imperio. Es decir, en cuanto a los
conservadores mexicanos que negociaron el establecimiento del segundo Imperio, habra que aceptar
que tenan en mente la solucin de problemas ms apremiantes que el fomento a la investigacin
cientfica o la puesta en marcha de un programa de investigacin de largo aliento. Lo que no implica
que carecieran de intereses de literal traduccin cientfica, como se ver.

En lo que toca al emperador austriaco, habra que tener en cuenta que Maximiliano haba renunciado
a sus derechos de sucesin en Europa, de manera que hasta cierto punto podra afirmarse que sus
intereses coincidan con los intereses de Mxico. As las cosas, la traduccin sera indiscutible en
trminos de la cultura decimonnica que ataba el progreso cientfico al progreso material. De manera
que Maximiliano advirti la necesidad de contar con una comunidad cientfica activa, como elemento
indispensable para impulsar la modernizacin de su nueva patria.

En consecuencia, el Imperio se apoyara en la plataforma de las escuelas de Medicina y Minera, as


como en la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, a las que brind su incondicional
apoyo a cambio de su participacin en sus proyectos. La respuesta, como dije, fue de asentimiento
casi unnime.

Para explicar la posicin de los mexicanos que se integraron en los proyectos imperiales, habra que
contemplarla primero desde el ngulo del Imperio como fait accompli cuyo futuro o duracin era
difcil de prever. Aqu, la comunidad cientfica actuara en consonancia con Maximiliano, interpretando
los intereses del Imperio como los intereses de Mxico. Lo que no implica que se abstuvieran de
traducir aquellos intereses. Pues como es sabido, los que estuvieron en una posicin directiva
como Orozco y Berra en el Ministerio de Fomento, aprovecharon la disposicin del monarca para
mantener y promover los proyectos republicanos de modernizacin del pas.

Desde el ngulo del clima progresista que dominaba en la capital del pas por el inesperado liberalismo
de Maximiliano, en segundo trmino, los moderados simpatizaron naturalmente con las avanzadas
propuestas del Emperador. De ah que la colaboracin en los proyectos del Imperio se viera como
una oportunidad insoslayable para impulsar el desarrollo de Mxico. Obviamente, sin traduccin de
por medio.349

Como consecuencia de las traducciones y coincidencias, Maximiliano promovi con relativo xito
una serie de acciones de carcter cientfico, en las que se manifestaron los intereses de diferentes
redes. Unas de estas acciones consisti en la revitalizacin de viejos proyectos como la Comisin del
Valle de Mxico y el proyecto del desage,350 la Academia de Medicina y el Observatorio
Astronmico y Meteorolgico; otras, fueron propuestas novedosas como la formacin de la Carta
349
Existe incluso la interpretacin de que los moderados habran apoyado a Maximiliano como una disimulada
venganza contra los cangrejos. (Rubn Garca, 1935, Manuel Orozco y Berra, BSMGE, tomo 44, pp. 229-230.)
350
A este ltimo le dedic una atencin muy especial. Nuevamente qued a cargo de Francisco de Garay, ahora
como Director exclusivo y responsable e inspector de todos los trabajos en relacin con la cuestin de las aguas
en el Valle de Mxico (1865; Espinosa, Resea histrica y tcnica de las obras del desage..., p. 309).

107
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Geolgica de los distritos minerales, o la localizacin geogrfica y la descripcin de monumentos


arqueolgicos. Adems hubo lugar para las aficiones personales del monarca, que para fortuna de los
naturalistas mexicanos, comparta sus inclinaciones cientficas. De ah que su proyecto personal fuera
la habilitacin del Museo Pblico de Historia Natural, Arqueologa e Historia,351 que encarg al
entomlogo Dominich Billimeck.

En los linderos de los intereses cientficos de Maximiliano, prosperaban los de los franceses, aunque
como se sabe, tenan dos orientaciones. La primera se asentaba en los intereses de orden militar y
colonial que promova el Mariscal Bazaine y la segunda en los intereses imperialistas de Napolen III
y los cientficos que promova el Ministerio de Instruccin Pblica de Francia.352

Bazaine quiso aprovechar los talentos cientficos bajo su mando para recabar informacin y desarrollar
estudios sobre Mxico. Con estos propsitos, busc la colaboracin local y estableci la Comisin
Cientfica, Artstica y Literaria de Mxico, que ha estudiado Alberto Soberanis. Casi al mismo tiempo,
Napolen III que no quera ser menos que Carlos X en Grecia y Luis Felipe en Argelia orden la
conformacin de la Commission Scientifique du Mexique (1864-1867) bajo la direccin del Instituto
de Francia.353 Y materializ, sin saberlo, los sueos del abate de Brasseur, quien inmediatamente se
integr a la expedicin, seguido por Henri de Saussure.

Como puede verse, la relacin de los proyectos cientficos que promovieron los distintos actores,
rebasaba con mucho las modestas tareas que se haban venido desarrollando localmente. Podra
decirse que en cierto modo, el II Imperio signific la puesta en escena de una intensa actividad
cientfica nunca antes experimentada en el pas. De modo que para darle cierto orden a la exposicin
de tanta laboriosidad, comenzar con el proyecto ms ambicioso de todos, la Commission
Scientifique du Mexique (CSM).

Aqu conviene tomar como punto de partida la traduccin que hizo el emperador francs de sus
intereses expansionistas y que transcribi el ministro Victor Duruy en una carta dirigida al Presidente
de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica:

El Emperador, que nunca dese llevar a cabo una conquista por las armas, tiene la noble ambicin
de conquistar su grandioso pas para la ciencia. Nuestros sabios van a marchar una vez ms sobre
las huellas de nuestros soldados, pero con mayor fortuna que sus predecesores del Instituto de
Egipto. Pues ahora encontrarn a su llegada, numerosos trabajos ya desarrollados y sociedades
de sabios que estn organizadas desde hace tiempo.354
351
El Museo Nacional de Mxico se inaugur durante el gobierno de Guadalupe Victoria en 1825 y se mantuvo en
una continua inestabilidad hasta el Segundo Imperio.
352
Sobre la divergencia de intereses entre las redes, considrense las discrepancias entre Bazaine y Maximiliano y
la rivalidad que mantuvo el militar con los expedicionarios franceses. (Soberanis, A., La ciencia marcha bajo la
gida de la guerra...)
353
El decreto indica que el Ministerio de Instruccin Pblica de Francia supervisara la organizacin de los
trabajos (vase Archives..., t. I, p. 8).
354
La carta, fechada el 8 de febrero de 1864, est firmada por el Ministro de Instruccin Pblica Victor Duruy

108
Luz Fernanda Azuela

Como se mencion, la ciencia resulta el arma ms eficaz en estas situaciones, por su capacidad para
parecer desvinculada de intereses polticos antagnicos y para mostrar una imagen desinteresada. A
ella se suma, adems, el poder del conocimiento para optimizar las posibilidades de xito del uso de
la fuerza, hasta hacerlo prescindible.355

Dicho esto, bastara reiterar que los objetivos de la Commission representaban la traduccin de la
estrategia poltica, aunque los acadmicos del Instituto de Francia no se abstuvieron de efectuar la
traduccin de sus intereses cientficos.

As las cosas, el decreto que conform la CSM estableci como prioridad los estudios sobre la
geografa; la constitucin geolgica y mineralgica del pas; la descripcin de las especies animales y
vegetales; el estudio de los fenmenos atmosfricos y de la constitucin mdica; el de las diversas
razas, sus monumentos [y] su historia. Temas que haban sido objeto de estudios locales desde el
siglo XVI y que contaban con avances sustantivos para las tareas que se emprenderan. Los franceses
lo reconocieron cabalmente, aunque como seal, no se guardaron de expresar desconfianza respecto
a su precisin cientfica y su carcter positivo.

La Commission se dividi en cuatro Comits de acuerdo con la especialidad de los estudios e


inscribi la geologa en el de Ciencias Naturales y Mdicas. El Comit qued integrado por cinco
miembros del Instituto de Francia: el naturalista Henri Milne Edwards (1800-1885);356 el botnico
Joseph Decaisne (1807-1882);357 el naturalista y antroplogo Jean-Louis-Armand de Quatrefages
(1810-1892);358 el gelogo Charles Sainte-Claire Deville (1814-1876);359 y el Barn Flix Hippolyte
Larrey (1808-1895), cirujano militar y hombre poltico.360

En las Instrucciones Sumarias que redact, el Comit defini su objeto de estudio en los siguientes
trminos:

Desde el punto de vista de las ciencias naturales, la exploracin cientfica de una regin cualquiera
comprende el estudio de las razas humanas que la han habitado desde el pasado hasta la actualidad;
la descripcin de las especies animales y vegetales actualmente vivas [y] de las extintas; la

(1811-1894), historiador y reformador de la enseanza francesa. Entre sus innovaciones destaca la creacin de la
enseanza secundaria especial, que abri un espacio en las aulas para la geografa. Escribi LHistoire romaine;
L Histoire greque, y otros manuales historia. (La cita de Duruy est en Archives..., t. I, p. 14.)
355
Aqu se retoma la cita de Iranzo, Visiones del poder desde la sociologa del conocimiento cientfico, p. 284.
356
El naturalista Milne Edwards fue director del Museo de Historia Natural y autor de las Leons danatomie et de
physiologie compares.
357
Decaisne era miembro de lAcademie des Sciences (1847), a la que presidi en 1865.
358
Quatrefages, miembro de lAcademie des Sciences (1852), defendi la teora de la unidad de origen del hombre.
359
Sainte-Claire Deville, miembro de lAcademie des Sciences (1857) y director fundador del Observatoire de
Montsouris. Estudi las propiedades del azufre y cre una teora sobre los volcanes.
360
Larrey, profesor de Val de Grce, Paris; miembro de la Academie Impriale de Medicine y del Consejo de
Guerra.

109
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

bsqueda de los elementos de la constitucin del suelo; [y] la observacin de los fenmenos
geolgicos que puede an escenificar.361

Aunque el Comit reconoci la posibilidad de estudiar simultneamente los aspectos prcticos de la


naturaleza mexicana, advirti que los viajeros y los corresponsales de [la Commission] deberan
[mantener como prioridad] el estudio puramente cientfico del pas.362 El texto prosigue con los
lineamientos generales que orientaran las expediciones y enseguida aparecen los instructivos de cada
disciplina, que redact por separado el especialista. (Conviene hacer notar que desde este momento,
la prctica cientfica que se planeaba llevar a cabo, proyectaba el estatus de las demarcaciones
disciplinarias del Viejo Continente.)

El instructivo de geologa y mineraloga fue elaborado por Charles Saint-Claire Deville, quien inici
sus disposiciones indicando que su meta sera la construccin de la carta geolgica de Mxico. Aunque
advirti que como sta representaba el resumen grfico de la minuciosa exploracin geolgica del
territorio, la carta [...], sera el resultado de largos y perseverantes esfuerzos. Sobre todo, porque
dependera del conocimiento suficientemente exacto de la topografa local.363 Es decir, se trataba
de un proyecto para el mediano plazo.

Entretanto, era preciso recoger los datos generales sobre la constitucin geognstica del nuevo
imperio mexicano, o si se quiere, ampliar y completar los que se deben a un pequeo nmero de
observadores, entre los que habra que citar en primera lnea, despus de Alexandre von Humboldt,
a Burkart, de Gerolt y de Berghes.364 Y orden que slo en los casos particulares y para las regiones
que presentaran un inters capital, ya fuera desde el punto de vista de los fenmenos eruptivos, o
desde el punto de vista de la geologa estratigrfica o palentolgica, los expedicionarios podran
recurrir al apoyo de los trabajos locales. (Comentarios que aluden a la invalidacin prejuiciosa de
las capacidades cientficas locales.) En estos casos, convenientemente elegidos, agreg, se dara un
gran servicio a la ciencia con la elaboracin de monografas sobre las semejanzas y anomalas que se
puedan observar entre las formaciones eruptivas o sedimentarias de Amrica Central (sic) y aqullas
de Europa o de Norteamrica.

El gelogo francs manifest su inters en el estudio qumico de las emanaciones volcnicas y la


descripcin de los restos orgnicos de los terrenos estratificados. Y en el mismo sentido, seal,

361
Comit des Sciences Naturelles et Mdicales, Instructions Sommaires, Archives, t. I, p. 19. (Las cursivas son
mas.)
362
Idem, p. 20 (Las cursivas son mas.)
363
Sainte-Claire Deville, Gologie et Minralogie, p. 37. [Las siguientes citas estn tomadas del mismo texto
(pp. 37-48) por lo que se omitir la referencia.]
364
Curiosamente, durante el Imperio se reeditaron en Nueva York los trabajos geolgico-cartogrficos de Berghes
y von Gerolt, que se publicaran en Alemania en 1827. Fue el barn Friedrich von Egloffstein, quien se dio a la tarea
de darlas a la imprenta, a travs de la casa editorial Appleton y Ca. (Nueva York, 1864). Con ello, comenta de Cserna,
fueron ms fcilmente accesibles al pblico interesado en este lado del Atlntico. (De Cserna, La evolucin de
la geologa..., pp. 5-6.)

110
Luz Fernanda Azuela

debe concederse mucha atencin a una mina igualmente fecunda, pues ambas cosas juntas slo han
aflorado hasta hoy, en [el territorio de] Mxico.365

El Instructivo prosigue con la descripcin de los diferentes tipos de terreno, que se haban identificado
y la enumeracin de los objetos de estudio que deban atender los expedicionarios. Destac aqu la
identificacin y estudio de las vetas metalferas, sin ninguna duda, la mayor riqueza natural de Mxico;
de los veneros de aguas minerales y las chimeneas volcnicas que forman los puntos culminantes del
Nuevo Mundo;366 demand la formacin de colecciones de minerales, como paso previo e
indispensable para el estudio litolgico; y enfatiz el inters en recoger meteoritos, o por lo menos
muestras para su anlisis en el laboratorio.

A continuacin Sainte-Claire expone las recomendaciones generales, no sin antes aconsejar la colecta
de todos los datos existentes en el pas, impresos o manuscritos [...] sobre la geografa, la topografa,
la geologa y la mineraloga de Mxico. (Comentario que representa la reticente validacin de las
capacidades cientficas locales.)

Entre las recomendaciones destaca el dibujo preciso de las formaciones exploradas; la elaboracin
de esbozos de los cortes geolgicos; el registro de observaciones baromtricas y altimtricas con
instrumentos especficos; la identificacin in situ de las muestras minerales y paleontolgicas, si fuera
posible; y su etiquetacin con todos los datos del lugar donde se encontraron.

En lo que toca a las minas, el gelogo aconsej el acopio de los levantamientos de las minas ya
explotadas, que efectuaran los ingenieros locales. (Indicacin que expresa la validacin de las
capacidades cientficas locales.) Encomend el examen minucioso del orden y la sucesin de las
substancias de la veta y la coleccin de muestras, especialmente de las especies cristalizadas.367 De
las aguas minerales pidi su localizacin y anlisis qumico; igual que respecto a los volcanes, cuyas
emanaciones haba que determinar, lo mismo que sus temperaturas. Y reiter por tercera vez su
inters en los meteoritos.

El Instructivo incluye detalles sobre el uso de los instrumentos adecuados y consejos para situaciones
especficas, que no cabe enumerar. Aunque s vale la pena extenderse en el comentario sobre la
trascendencia de la expedicin sobre el desarrollo ulterior de la geologa en Mxico, pues el Instructivo
simbolizaba la difusin de la metodologa de frontera para la investigacin geolgica.

365
Aqu el especialista se refiere a la riqueza del territorio tanto para la explotacin de las minas como para el
adelanto de la investigacin geolgica.
366
En ambos casos, los reportes se deban acompaar de dibujos y fotografas cuando fuera posible.
367
Para las minas hubo adems un instructivo especfico en el que se encareci la necesidad de formar una carta
de las minas del pas. (Combes, CH. P. M., Exploration de gtes de minearais mtallifres et autres substances
minrales employes dans les constructions et lindustrie, Archives..., t. I, p. 78.)

111
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

De hecho, Maldonado-Koerdell considera que la geologa fue justamente el rea de investigacin en


la que se efectuaron los mejores y ms amplios trabajos de la CSM.368 Desde luego, el crdito
corresponde a los expedicionarios: los mineralogistas y gelogos E. Guillemin-Tarayre, Auguste Dollfus,
E. de Montserrat y P. Pavie, quienes exploraron una amplia regin del pas e hicieron contribuciones
significativas al conocimiento de la conformacin geolgica de los distritos mineros y a la determinacin
de la edad de algunas formaciones mexicanas.369

Pero adems, los expedicionarios sirvieron como instructores a los cientficos locales que se integraron
a la Commission, para las investigaciones en gabinete y en campo. Algunos fueron nombrados
corresponsales en Mxico por el Ministerio de la Instruccin Pblica (Antonio del Castillo, Antonio
Garca y Cubas, Francisco Jimnez y Manuel Orozco y Berra) y otros como Leopoldo Ro de la
Loza o Ramn Almaraz, simplemente figuraron entre los colaboradores.370

Sus tareas tuvieron diferente orden e importancia, ya fuera que realizaran tareas especficas como el
anlisis de las aguas minerales que se public en la Memoria de la Carta Hidrogrfica (Ro de la
Loza); o bien que participaran en los viajes de exploracin (del Castillo y Almaraz) o se dedicaran a
la construccin de mapas (Orozco y Berra, Garca Cubas).

Desde luego, no todo fue miel sobre hojuelas, como puede leerse en cualquier historia de Mxico.
Pues an sin mencionar los horrores de la guerra, en esta poca se instrumentaron proyectos que
pusieron nuevamente en riesgo la zona fronteriza.371 El inters en esa regin especfica se manifest en
mltiples tentativas para establecer enclaves coloniales en Sonora, Baja California, Chihuahua y
Coahuila exploracin prospectiva por delante.372 Aquellos territorios no slo se consideraban
provechosos en trminos de su potencial minero, sino en virtud de la famine du cotton que agobiaba
entonces a los franceses. Para Napolen, en este sentido, los intereses eran concretos: quera librarse
de la dependencia del algodn estadounidense y de paso, plantar una barrera al amenazante
expansionismo del norte.373

Pero el patrimonio cientfico se benefici nuevamente de los riesgos, ya que todas estas acciones se
materializaron en un incremento significativo del reconocimiento territorial y del estudio de su contexto
geolgico, que provino de la interaccin de las diferentes redes.

368
Maldonado-Koerdell, M., La obra de la Commission Scientifique du Mexique, p. 172.
369
Los dos primeros llegaron en la primera partida y los dems se integraron poco despus.
370
Slo se mencionan los ms destacados y a los que contribuyeron al desarrollo de la geologa.
371
Considrense los siguientes hechos: Jurez andaba vendiendo la Baja California en Washington; Bazaine quera
establecer una colonia francesa en Sonora y Chihuahua, en asociacin con el empresario norteamericano William
Gwin; y Maximiliano daba tierras a los desertores de la Guerra de Secesin. (Sobre este asunto, vase Gonzlez
Navarro, Los extranjeros en Mxico..., pp. 456-526.)
372
Aqu se incluye la explotacin del grafito en el distrito de Pima, Sonora.
373
Chevalier plante la alternativa del cultivo del algodn en Mxico.

112
Luz Fernanda Azuela

Los trabajos ms citados son:374 Virlet dAoust escribi un Coup dOeil sur la Topographie et la
Gologie du Mexique et de lAmrique Centrale en 1865, que Aguilera destaca por la descripcin
y fechamiento del sistema de Anhuac; la identificacin de los distintos tipos de terreno y de minerales
del pas. Pone en relevancia sus aportaciones al estudio del metamorfismo y sus trabajos sobre los
terrenos de origen meterico.375 Carron de Fleury public unas Notas geolgicas y estadsticas de
Sonora y la Baja California...;376 Antonio del Castillo hizo un Cuadro de la mineraloga mexicana,
en donde orden las especies minerales de acuerdo con su composicin qumica y cristalizacin, con
el arreglo al sistema del profesor Dana y efectu un estudio sobre el fierro meterico de Yanhuitln.377
Y Pierre Laur escribi un tratado de 300 pginas sobre la metalurgia de la plata mexicana, que
apareci en los Annales des Mines de Pars en 1871.378

Los expedicionarios de la Commission, por su parte, dieron a la imprenta numerosas memorias


geolgicas, de acuerdo con los lineamientos del Instructivo: sobre los volcanes, Auguste Dollfus y
Eugne de Montserrat firmaron un estudio sobre el Nevado de Toluca y construyeron los cortes
geolgicos y el plano del crter, mismo que acompaaron con un croquis geolgico y topogrfico de
los alrededores de Toluca; y tambin fueron coautores de un trabajo sobre el volcn de Colima. En
colaboracin con P. Pavie, ambos autores efectuaron el estudio del Popocatpetl y trazaron el corte
geolgico de la cima.379 Posteriormente los dos primeros hicieron un Viaje geolgico a las repblicas
de Guatemala y El Salvador, en cuyo reporte se refirieron brevemente al volcn de Tacan, Chiapas
e hicieron algunas anotaciones sobre temblores y erupciones volcnicas.380

La regin que exploraron incluye los estados de Mxico, Puebla y Veracruz, desde donde se
desplazaron al sureste para la expedicin a Centroamrica. De acuerdo con las instrucciones de
Sainte-Claire, tuvieron el cuidado de anotar minuciosamente sus observaciones y trazar los cortes de
sus travesas. De ah resultaron artculos sobre el trayecto de Veracruz a Mxico, del que trazaron un
corte que sigue el desarrollo de la lnea quebrada que pasa por Mxico, Puebla, Orizaba y Veracruz.381
Tambin publicaron un estudio geolgico a partir de los cortes de Naolinco a Huatusco, de Perote a
Tehuacn y de ah a Puebla, a los que se sumaron los cortes paralelos y transversales de la cordillera.

374
Aunque slo se mencionan los trabajos que validaron los gelogos mexicanos, un breve repaso de la Bibliografa
de Aguilar revela una gran cantidad de obras publicadas en Francia y otros pases que presumiblemente se
relacionan con la aventura de Napolen III. La comprobacin de esta hiptesis rebasa los objetivos de este trabajo.
375
Aguilera, Resea del desarrollo..., pp. 59-60.
376
Carron de Fleury, 1869, Notas geolgicas y estadsticas de Sonora y la Baja California. Situacin geogrfica.
Descripcin fsica. Origen de la poblacin actual, BSMGE, 2 poca, t. I, pp. 44-52, 112-118.
377
Castillo, A., 1864. Cuadro de la mineraloga mexicana... y Descripcin de la masa de hierro meterico de
Yanhuitlan, recientemente trada a esta Capital y noticia y descripcin de las masas de hierro meterico, y de piedras
metericas cadas en Mxico, BSMGE, 1 poca, (10):564-571 y 661-665.
378
Esta obra, dice Aguilar, se convirti en uno de los trabajos ms importantes de su tiempo (Aguilar, BG,
pp. 133-134).
379
Vase Archives..., t. 3, pp. 29-35; 43-55; y t. 2., pp. 187-201.
380
Este viaje se public en las memorias de la Mission Scientfique au Mexique et dans lAmrique Centrale,
(Paris, 1868). Citado en Aguilar, BG, p. 65.
381
Archives..., t. 2, pp. 124-127.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Este trabajo incluye la carta geolgica del distrito de Zomelahuacan y el plano de las aguas minerales
de los alrededores de Puebla.382

Respecto a los distritos mineros, Dollfus y Monserrat publicaron un estudio sobre el de Sultepec, que
contiene tres apartados. El primero se dedica a la geografa fsica (montaas, hidrografa y clima); en
el segundo, titulado Geologa, se ocupa de la identificacin de las formaciones geolgicas, volcanes,
aguas minerales y emanaciones gaseosas. Y bajo la rbrica de Mineraloga y fbricas metalrgicas,
el ltimo se refiere a los filones metalferos y las haciendas de beneficio. El trabajo incluye tres cortes
geolgicos de los derroteros de la expedicin.383

El mineralogista Guillemin Tarayre, por su parte, explor el noroeste de Mxico (Baja California y
Sonora) y despus de la cada del Imperio, parece haberse desplazado hacia los Estados Unidos,
para integrar aquella regin con los estudios geolgicos y mineralgicos de la Alta California y Nevada.
Entretanto, viaj a Sinaloa, Chihuahua, Durango, Zacatecas, San Luis Potos, Guanajuato, Jalisco,
Hidalgo y Mxico.

Fue el ms prolfico de los expedicionarios, ya que entre los reportes que envi al Instituto de Francia
que se publicaron en los Archives, destaca uno de 300 pginas sobre la exploracin mineralgica
de las regiones mexicanas, en el que adems de anotar los usuales datos sobre los distritos mineros,
se ocupa de la temperatura comparativa de las aguas del Atlntico en las costas de Amrica y Francia;
incluye observaciones de asteroides y se refiere al meteorito de Casas Grandes.384

En 1870 public un libro sobre La produccin de metales preciosos en la Amrica Septentrional,


que completa con el mapa de las dos Californias, Nevada y los territorios circunvecinos y los cortes
geolgicos de California y Nevada, as como el de Baja California. Contiene, asimismo, un perfil
geolgico del pas entre los dos Oceanos, que traz durante su travesa de San Blas a Veracruz.385

En todos los casos, Guillemin tuvo el cuidado de proporcionar una visin de conjunto que no dej
fuera los datos histricos ni las descripciones del paisaje y los pobladores. Pero adems, proporcion
informacin paleontolgica, arqueolgica y etnogrfica de zonas que haban permanecido en el olvido
Casas Grandes, por ejemplo. Todo ello complementado con las indispensables estadsticas econmicas
de las minas y de la regin circundante.

382
Ibid.:363-403.
383
Ibid., t. 3:471-496.
384
Guillemin envi un total de seis trabajos, el ltimo fue el Rapport son Exc. M. Le Ministre de lInstruction
Publique sur lexploration minralogique des rgions mexicaines. De acuerdo con Maldonado-Koerdell, este
trabajo se reedit despus con el ttulo Exploration minralogique des Rgions Mexicaines suivie des Notes
Archologiques et tnographiques. (Archives..., t. 3, pp. 173-470, 6 planos; Maldonado-Koerdell, M., La obra de
la Commission Scientifique du Mexique, p. 180.)
385
Aguilar y Santilln, BG, p. 102.

114
Luz Fernanda Azuela

Los estudios geolgicos de los Archives... se completan con los trabajos de otros estudiosos como
Laur, al que me refer anteriormente;386 y con los que discuten los reportes de los expedicionarios, que
firmaron Sainte-Claire Deville y Combes.387

En total, los trabajos de la CSM llegaron a completar tres gruesos volmenes en los que se incluyen
las actas de las sesiones de trabajo; los reportes de los viajeros y estudios extensos como los que he
mencionado. Otras investigaciones se dieron a la imprenta en la serie de la Mission Scientfique au
Mexique et dans lAmrique Centrale (Paris, 1868), que Maldonado-Koerdell describe como una
coleccin de grandes tomos en folio [...] con miles de pginas e ilustraciones, muchas de ellas a
colores, impresas en buen papel y presentadas con pulcritud y elegancia.388

Los militares por su parte, publicaron sus estudios en una serie por separado, LExpdition au
Mexique, en donde se dio a la imprenta el estudio de Lon Coindet, mencionado en el captulo 1, y
se edit el mapa de Mxico del capitn Niox.

A la productividad bibliogrfica habra que aadir las colecciones y especimenes que fueron a dar a
Pars para enriquecer los acervos de sus centros de acopio. Tal vez el mejor indicador del volumen
que acopiaron, fue el traslado del meteorito de Charcas de 780 kg que condujo Bazaine hasta el
Museo de Pars.

Los mexicanos, entretanto, llevaron a cabo otros proyectos ligados con los de la CSM. Tal vez el ms
ambicioso fue la iniciativa que present Antonio del Castillo al Ministerio de Fomento para formar la
carta de los distritos minerales que requiriera Combes, aunque Ramrez la atribuye exclusivamente
al mexicano, y enumera los siguientes objetivos:

Formar la Carta Geolgica de los distritos minerales de Real del Monte, Pachuca, El Chico,
Capula, Santa Ana, Santa Rosa y Tepenen; la de Guanajuato con los Distritos Mineros que se
comprenden en la carta de... Vesth; la de Zacatecas comprendiendo la ciudad y el Distrito de Veta
Grande; la de los Distritos de Fresnillo y Plateros, y la del Valle de Mxico para enlazarla con la
de la Serrana de Real del Monte.

La Carta se acompaara de una Memoria, con la descripcin mineralgica de cada Distrito y la


clasificacin del orden geolgico definitivo. Las colecciones se enviaran al Colegio de Minera. Del
Castillo Castillo parece haber realizado el reconocimiento de los minerales de Zacatecas y Guanajuato,
pero no lleg a construir la Carta que prometi entregar en agosto de 1866.389 Presumiblemente el
386
Entre muchos otros estn los estudios geolgicos de la frontera norte de Jules Marcou. (Archives..., t. 2, pp. 74-
80)
387
Sainte-Claire firm seis trabajos relativos a los reportes de los exploradores. Combes, public tres. [Archives...,
(Sainte-Claire) t. 2 y 3; (Combes) t. 1 y 2, pas passim.]
388
Maldonado-Koerdell, M., La obra de la Commission Scientifique du Mexique, p. 179.
389
La propuesta se present el 28 de diciembre de 1864 y fue aprobada el 11 de enero de 1865. Robles Pezuela
registra la contratacin de Castillo para ocuparse del reconocimiento [geolgico] del Valle en general, y en particu-
lar de los minerales de Zacatecas, Guanajuato, etc. Y le comunica a Maximiliano que la comisin debera terminar

115
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

avance del ejrcito republicano que dara fin al Imperio, habra cortado el ciclo de acumulacin y la
carta tendra que esperar ms de veinte aos para materializarse en un contexto poltico e institucional
totalmente diferente. Sin embargo, conviene advertir desde este momento la prominencia de Antonio
del Castillo dentro de las redes de Fomento, en particular la relacin con Orozco y Berra, Ro de la
Loza, Garca Cubas y otros individuos que cobraran importancia en los aos por venir.

Entretanto, otro proyecto puso la mira en la Sierra de Huauchinango y organiz una Comisin Cientfica,
que tendra como objetivo reconocer el camino entre Tulancingo y este punto, los terrenos baldos
de ste, [la] formacin del croquis, [el estudio del] clima, [las actividades productivas] y las minas...
Los miembros de la Comisin establecida el 15 de julio de 1865- fueron Ramn Almaraz, Antonio
Garca Cubas y Guillermo Hay. La expedicin dur un mes y Almaraz present una Memoria que
incluye una breve descripcin de la geologa de los terrenos de Metlaltoyuca y un croquis del camino
de Tulancingo a la Mesa de Coroneles con un corte geolgico terico.390

Adems de los proyectos mencionados hubo otros de menor cuanta, as como un buen nmero de
trabajos que se dieron a la imprenta a lo largo del cuatrienio imperial. Entre los autores ms prolficos
est Antonio del Castillo, quien adems de las iniciativas y los estudios publicados que he mencionado,
elabor un Catlogo de las especies minerales y de sus variedades... en Mxico; escribi unas
Indicaciones acerca de la reforma de las Ordenanzas de Minera; y mand a Berln el trabajo de
paleontologa, ya mencionado.391 Burkart no se qued atrs, pues adems de publicar un artculo
sobre el meteorito de Antonio del Castillo y otro sobre los fierros metericos encontrados en Mxico,
en estos aos escribi sobre la mineraloga de Mxico y otros temas de manera independiente y
colabor con la Commission Scientifique du Mexique con una tabla de determinaciones baromtricas
y altimtricas de diferentes lugares del pas.392

Brasseur tambin puso su granito de arena, si atendemos a Aguilar, pues los trabajos arqueolgicos
que realiz durante la expedicin francesa contienen notas hidrogrficas y geolgicas de la pennsula
de Yucatn; apuntes sobre los cenotes; as como las fechas y tradiciones sobre las convulsiones de la
naturaleza en la regin maya.393 Saussure parece haber recorrido la misma zona, ya que fue en esta
poca cuando reuni los datos para sus Antigedades mexicanas y los reportes que aparecieron en
la serie de la Mission Scientifique du Mexique et de lAmrique Centrale.394

Y por si no fuera suficiente, an falta agregar uno de los proyectos locales en donde se observa un
sugestivo viraje en la organizacin de la prctica cientfica de Mxico, adems de revelar las
discrepancias entre los intereses de las redes.
en agosto del ao entrante. (Robles, Pezuela, Memoria de Fomento... de los trabajos [del] ao de 1865, p. 11;
vase tambin Ramrez, Datos para la historia..., pp. 450-451.)
390
Los datos estn tomados de Ramrez, Datos para la historia..., p. 457; y Aguilar y Santilln, BG, p. 8.
391
Entre 1861 y 1867, del Castillo public seis estudios en diferentes medios. Su produccin total, de acuerdo con
Aguilar, suma 43 trabajos cartas, planos, cortes, artculos y libros (Aguilar y Santilln, BG, pp. 43-48).
392
Entre 1861-1867, Burkart public ocho trabajos en diferentes medios (Aguilar y Santilln, BG, pp. 35-36).
393
Aguilar, BG, pp. 29-30.
394
Ambos trabajos se publicaron en 1891.

116
Luz Fernanda Azuela

El de la Comisin Cientfica de Pachuca, que public una Memoria con ciertas semejanzas con los
trabajos de origen oficial que se han analizado, en virtud del amplio abanico de estudios que abarc
(geogrficos, mineralgicos, geolgicos, botnicos, zoolgicos, estadsticos y arqueolgicos).395 Pero
con la trascendental diferencia que supone la integracin de un mediano equipo de especialistas,
quienes redactaron y publicaron sus estudios en informes independientes que indican compartimentos
disciplinarios mejor delimitados. Con ello se manifestaran aqu las novedades en la organizacin de la
prctica y su coincidencia con los acotamientos del horizonte cultural metropolitano.

Para los objetivos de este estudio, el trabajo cuenta con la ventaja de estar montado entre los proyectos
del gobierno liberal de Jurez y los del Emperador Maximiliano, de modo que evidentemente, su
ejecucin involucr intereses conflictivos. El proceso de atribucin, en consecuencia, est lleno de
equvocos, descargos y aclaraciones.

De acuerdo con Orozco y Berra, el origen de la Comisin de Pachuca se remite a la Comisin del
Valle de Mxico, detallada en pginas anteriores. La filiacin alude a la continuidad que quiso darse a
los proyectos de la Repblica durante el Imperio, mediante la traduccin de los intereses de aqulla
en trminos de los del ltimo, sin que esto evitara que se colaran algunos intereses que slo los
franceses haban manifestado.396

En todo caso, los hechos de la expedicin de Pachuca se integraron al patrimonio como vstagos de
la Comisin del Valle de Mxico. As se advierte desde la portada de la Memoria; as se efectu parte
de la investigacin (cuando se lig la triangulacin hacia el sur para encontrarse con la del Valle) y as
consta en el plano de Teotihuacn, firmado por los ingenieros de la Comisin del Valle Mxico.397

No obstante, el proyecto de Pachuca surgi en el marco de los intereses del II Imperio que promovi
varias iniciativas con el objetivo de estudiar los distritos mineros, como se adverti en relacin con
Antonio del Castillo y la Comisin de la Sierra de Huauchinango.

Salazar Ilarregui era entonces el Ministro de Fomento con Orozco de Subsecretario, y uno de sus
primeros acuerdos fue la organizacin de dos comisiones una en Guanajuato y otra en los distritos
mineros de Pachuca, Real del Monte, Atotonilco el Chico, Santa Rosa y otros. La primera no se
materializ y la segunda es la que nos ocupa. Entretanto, Antonio del Castillo andaba en los minerales
de Zacatecas y Guanjuato, mientras los exploradores franceses recorran los distritos referidos, al
tiempo que reunan toda la bibliografa publicada sobre el tema. Esto explicara, en parte, la exigencia
de incluir todas las aclaraciones que aparecen en la Memoria de Pachuca. Aunque no hubieran

395
Almaraz, Ramn, Memoria de los trabajos ejecutados por la Comisin cientfica de Pachuca en el ao de 1864.
Mandada publicar de orden de S. M. I. por el Ministerio de Fomento. (La Memoria ha sido analizada por Vctor
Ballesteros, a quien debemos la edicin facsimilar.)
396
Tambin habra que considerar aqu la reciente fundacin de la Escuela Prctica de Minas de Pachuca (1863), que
colocara a la regin en una zona de inters privilegiado para las distintas redes.
397
Despus, la Historia de la geografa de Orozco y Berra reiterara la hermandad de ambas comisiones. Pero ya era
el ao de 1881.

117
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

hecho falta, pues como se dijo, la Comisin de Pachuca tuvo la virtud de satisfacer los intereses de
las diferentes redes y la Memoria se incorpor directamente al patrimonio.

Sus objetivos eran muy simples: levantar el plano topogrfico de los distritos mineros mencionados;
formar su estadstica; estudiar su historia natural y recoger datos para determinar las riquezas agrcola,
mineral y manufacturera.398 De conformidad con ellos, se nombr responsable al ingeniero topgrafo
Ramn Almaraz, quien organiz la comisin dividiendo los trabajos en tres secciones Topografa,
Minas e Historia Natural, que se integraron con ocho topgrafos y tres naturalistas, quienes salieron
de Mxico el 16 de enero de 1864.399

La Memoria, publicada el ao siguiente, revela una mayor fidelidad con los objetivos que todas las
comisiones cientficas gubernamentales que se han analizado. Inicia con un apartado de Almaraz en el
que detalla el plan de trabajo, la integracin del equipo de investigadores, el instrumental que se les
proporcion, as como los itinerarios y las actividades que se efectuaron durante 17 meses. La Memoria
se dividi en seis partes que reflejan la demarcacin de fronteras disciplinarias, como se indic,
aunque la que atiende los temas que nos interesan, traspasa todos los acotamientos.

Me refiero a la tercera parte, titulada Memoria sobre el distrito de Pachuca y firmada por Jos Ma.
Romero.400 Su valor radica en que con mayor o regular detalle dependiendo de la localidad,
detalla posiciones geogrficas, descripciones del entorno, registros de temperatura y presin atmosfrica,
clima, caractersticas geolgicas y variedades mineralgicas. Para analizar la viabilidad de las empresas,
incluye datos de poblacin y valor de la propiedad, el estado de la instruccin pblica, el comercio, la
industria manufacturera, las vas de comunicacin y la productividad de las empresas mineras.401

La segunda y sexta partes se salen de los objetivos originales, pues una se dedica a la determinacin
astronmica de Teotihuacn, que practic Francisco Jimnez y la otra, titulada Apuntes sobre las
pirmides de San Juan Teotihuacn fue escrita por Almaraz, pese a su confesa ignorancia en materia
de historia y arqueologa. En este punto asoman con claridad los intereses arqueolgicos de los
franceses, que promoviera con tanto ahnco el abate Brasseur.

Independientemente de los conflictos entre los intereses, la Memoria de la Comisin de Pachuca


enriqueci el patrimonio cientfico de Mxico, pero adems los centros de acopio locales y
presumiblemente metropolitanos acrecentaron sus acervos con mapas y colecciones. Ramrez enumera
los que se entregaron al Ministerio de Fomento con la Memoria: un plano general; seis de poblaciones,
398
Orozco y Berra, Historia de la geografa..., p. 396.
399
La Comisin de Pachuca estuvo integrada por Almaraz, como Director; el Ing. de Minas Manuel Espinosa; los
Topgrafos Juan F. Martn, Javier Yaez y Rafael Barberi; Antonio Garca Cubas; Jos M. Romero, Jos Serrano; y
Manuel M. Villada. Despus, el ltimo se auxili de Alfonso Herrera y Gumesindo Mendoza.
400
El naturalista Manuel Mara Villada se encarg de la cuarta y quinta partes, en donde detall la Flora y la Fauna
de la regin, respectivamente.
401
Ocasionalmente se incluye la historia de las localidades. A partir de esta caracterizacin, hoy podra situarse el
trabajo dentro de los mrgenes de la geografa, pero su demarcacin epistemolgica y social an estaba en
proceso, como es sabido.

118
Luz Fernanda Azuela

mineros y de detalles; el primer tomo del herbario; una coleccin de aves disecadas y otra de
maderas.402

En este punto es preciso recordar que todas las actividades cientficas que he reseado se llevaron a
cabo en los mrgenes de la sangrienta guerra que libraban los republicanos contra los invasores.
Faltara en relacin con esto, hacer una representacin cartogrfica que permitiera comparar la dinmica
de las campaas militares y las expediciones cientficas de la CSM, pues se sabe de algunas que
fueron simultneas como la travesa de Guillemin de la Mesa Central a Chihuahua. En este sentido,
las palabras de Duruy fueron profticas cuando advirti que los expedicionarios seguiran las huellas
de sus soldados...

De hecho, hacia 1867 el contradictorio mensaje que enviara el Emperador ya no engaaba a nadie: la
misin cientfica que se planteara en aras de la Civilizacin y de la Ciencia, se abri paso a fuerza de
bayoneta cuando hizo falta. De modo que cuando fracas la aventura imperial, los cientficos que
participaron en ella precisaron de una nueva traduccin que se escudara en la presunta neutralidad
de la ciencia y en su capacidad para proporcionar beneficios que trascendan las fronteras, eludiendo
lealtades y simpatas polticas. Cuando la traduccin se consum, los mismos cientficos que
colaboraron con Maximiliano se hicieron republicanos y le sacaron jugo a su experiencia. As que
antes de darle paso a la Restauracin de la Repblica, es necesario resumir el efecto que tuvo la gran
laboriosidad cientfica que se escenific durante el Imperio.

En primer trmino habra que recordar que el impacto ms duradero para el progreso de la ciencia
est asociado con el nmero y la variedad de los intercambios entre los investigadores, en particular,
de los centros metropolitanos. Y en segundo trmino, hay que tener presente, que los procesos de
validacin y atribucin se llevan a cabo en estos ltimos, por lo que la integracin de las investigaciones
al patrimonio universal de la geologa depende de las relaciones de la comunidad cientfica local
con las redes metropolitanas.

Con esto en mente, podra concluirse que la presencia de los franceses en nuestro pas adquiri un
significado para el desarrollo de la ciencia mexicana que rebas los objetivos de la empresa imperial.
Pues a travs de la interaccin continua de los cientficos europeos con los mexicanos, se renovaron
los mtodos de investigacin; se incorporaron nuevos objetos de estudio y se integr instrumental y
bibliografa de actualidad a las instituciones. En el terreno de las ltimas, los beneficios fueron mayores,
pues durante el Imperio se pusieron en evidencia las ventajas de una innovadora forma de organizacin
de la prctica cientfica que se mantuvo como modelo despus de la Restauracin de la Repblica
(gracias a los colaboradores de Maximiliano). Y por ltimo, los lazos que se establecieron con las
redes metropolitanas, intensificaron los intercambios hacia sus centros de acopio y los mexicanos
comenzaron a producir hechos cientficos, entendido esto en el sentido de la receptividad que
tuvieron sus trabajos en el patrimonio universal de las ciencias.

Con nimo conciliador, podra conjeturarse que Maximiliano hubiera puesto parte de esta riqueza en el Museo
402

que tanto procuraba, pero habra que probarlo. De lo que s hay noticia es de los especmenes y colecciones que
emigraron a Francia con Bazaine. (Sobre las colecciones, vase Ramrez, Datos... Colegio de Minera, pp. 454-455.)

119
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

En el caso concreto de la geologa, el plan de trabajo y las actividades que alcanzaron a concluir los
expedicionarios, dejaron como legado un programa de investigacin a largo plazo que colocara a la
geologa mexicana en un lugar privilegiado en el marco de la evolucin general de la disciplina. Esto en
virtud de que se indicaron los objetos de estudio que exigan los vacos en la especialidad, as como
aqullos que podran contribuir a la resolucin de las controversias tericas del momento. Se apuntaron
nuevas orientaciones al desarrollo de la geologa que involucraban fenmenos regionales y que slo
podan efectuarse en este espacio geogrfico como la disposicin geolgica del Eje Volcnico o la
abundancia de meteoritos que tanto enfatizaron.

De acuerdo con lo anterior, es significativa la aparicin de estudios mexicanos en la bibliografa europea,


vinculada directamente con los proyectos de la Commission Scientifique du Mexique. Tal continuidad
se explica a travs del liderazgo de Antonio del Castillo y Santiago Ramrez, quienes contaran con la
colaboracin de los discpulos que iran formando en los aos subsecuentes. La misma continuidad se
observa en el Museo Nacional que sigui apoyando el crecimiento de la Seccin de Historia Natural
y abrig a una nueva asociacin cientfica en la que se promovera el estudio de temas relacionados
con la geologa de Mxico. Me refiero a la Sociedad Mexicana de Historia Natural, cuyo primer
Presidente fue justamente Antonio del Castillo (1868), quien en su discurso inaugural advirti que el
fecundo desarrollo de las ciencias naturales permitira librarnos del tributo que pagamos al extranjero.403
Entre los socios fundadores que le escucharon, se encontraban Jos Joaqun Arriaga, Alfonso Herrera,
Gumesindo Mendoza, Antonio Peafiel, Leopoldo Ro de la Loza y Manuel Mara Villada, todos
ellos colaboradores de Maximiliano.404

Pero su presencia en las redes cientficas republicanas no debe ser motivo de extraeza. Considrese
la respuesta que recibi el Presidente Jurez cuando pregunt porqu cierto intelectual se haba
prestado a servir a Maximiliano. Dn. Jos Mara Iglesias resumi en una frase la nica explicacin
plausible: Desengate Benito, al Imperio sirvieron los que servan...405

En este punto es importante volver a la cuestin de los intereses, para advertir que ahora los intereses
de Mxico eran los intereses de la Repblica. Con esto en mente, Jurez hizo lo mismo que su
enemigo: servirse de los que servan. Con la ventaja de que los cientficos que sirvieron a Maximiliano,
ahora servan ms. Esto lo prob con creces Don Antonio del Castillo, quien con sus colegas de
Minera, promovi una serie de iniciativas que impulsaron el desarrollo de la geologa mexicana y
condujeron sus resultados al patrimonio universal de las ciencias.

403
Castillo, A. del, Discurso pronunciado.... en la sesin inaugural... 6 de septiembre de 1868.
404
Otros tres socios fundadores que an no he localizado en las nminas imperiales eran Francisco Cordero y
Hoyos, Jess Snchez y Manuel Urbina. (Azuela, Tres sociedades cientficas..., pp. 64-65.)
405
La pregunta se refera a un pariente de D. Jos Ma. Iglesias, presumiblemente alguno de los que participaron
en la obra del desage (los ingenieros Miguel o Jos Iglesias) [El dilogo se cita en Rubn Garca, Manuel Orozco
y Berra, BSMGE, tomo 44, p. 267; los nombres de los Iglesias estn en Espinosa, Resea histrica y tcnica de las
obras del desage..., p. 324 y ss.]

120
Luz Fernanda Azuela

3. UN ATAJO PARA EL CICLO DE ACUMULACIN:


LA INTEGRACIN A LAS REDES METROPOLITANAS
Y LA CREACIN DEL INSTITUTO GEOLGICO DE MXICO (1867-1895)

En el ltimo tercio del siglo XIX, las metrpolis haban acumulado un acervo significativo de hechos
sobre la constitucin geolgica de diferentes partes del mundo. Ya fuera que provinieran de sus iniciativas
expansionistas y del colonialismo informal, o bien de las comisiones nacionales de exploracin que
surgieron en el perodo anterior.

El sustancial incremento del patrimonio de la geologa haba estado acompaado de los acuerdos
sociales y epistemolgicos que configuraron su demarcacin en el horizonte cultural. Faltaba nicamente
consolidar el proceso de socializacin formal, mediante la integracin de redes institucionales de la
especialidad sociedades cientficas e institutos de investigacin, en donde se estabilizara el ethos
de la disciplina. Esto ocurri en el perodo que se va a examinar, cuando la proliferacin de sociedades
geolgicas en todo el mundo abri paso a la organizacin de los primeros congresos geolgicos
internacionales (1878). En su seno se acordaron procedimientos uniformes y mtodos cannicos de
investigacin; la utilizacin de nomenclaturas, clasificaciones y representaciones grficas de carcter
universal; y se idearon proyectos de colaboracin internacional. El ms importante de ellos fue la
integracin de los mapas geolgicos nacionales en la carta geolgica del globo, que promovieron los
congresistas.

En este contexto, la socializacin formal de la geologa introduca nuevos imperativos a los hombres
de ciencia: sus eficientes canales de comunicacin congresos, publicaciones, proyectos
internacionales exiga la multiplicacin de los intercambios entre las redes. Se haba establecido una
nueva distribucin de valor, en donde las iniciativas personales y estrictamente locales perdieron
peso frente a las redes institucionales. La consecuencia inmediata fue la agudizacin de las asimetras
entre las redes metropolitanas y perifricas, que impuso una mayor urgencia al esfuerzo de integrar la
accin individual al esfuerzo colectivo.

El papel de los individuos (como del Castillo) en este escenario, slo tendra relevancia en funcin de
su capacidad para negociar los acuerdos sociales que conduciran a la demarcacin e institucionalizacin
de la disciplina. Mientras que sus aportaciones personales a los contenidos cognitivos de la geologa
121
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

operaran como soporte de aquellos acuerdos, si y slo si, se validaban en trminos de los intereses
locales dominantes, o cuando lograban sumarse al ciclo de acumulacin del sistema internacional
de conocimiento.406 Esto ltimo se haba puesto en cruel evidencia durante el II Imperio, cuando se
desestimaron a priori las capacidades cientficas locales y su eventual validacin tuvo que sujetarse
a la implementacin de la normativa metropolitana. Lo anterior tuvo un impacto tal, que podra afirmarse
que la experiencia imperial forz el entrenamiento intensivo de los cientficos mexicanos para domesticar
el ethos de la ciencia europea y ampliar la capacidad de las redes locales para desplegarse hacia los
centros de acopio de las metrpolis.

Pero aqullas no eran tareas que pudieran llevarse a cabo directamente, requeran de la intervencin
de actores especficos que operaran como intermediarios entre las redes para traducir los intereses
de unas y otras, y desplazarlos en la direccin conveniente. ste haba sido el papel de los
colaboradores de Maximiliano durante la Intervencin y el factor que explicara su permanencia dentro
de las redes cientficas locales en los aos subsiguientes.

Obviamente no todos los intermediarios del Imperio sobrevivieron su cada, como en el caso de
Salazar Ilarregui cuya desaparicin de las redes cientficas fue definitiva. Orozco y Berra, en cambio,
pudo abrirse un discreto espacio dentro de la comunidad cientfica que le permiti actuar tras bambalinas
para que los nuevos portavoces le dieran continuidad a sus proyectos.407 Otros, como Antonio del
Castillo, corrieron con mejor suerte en el trnsito del Imperio a la Repblica. Pero su permanencia no
fue obra de la casualidad o del carisma personal, sino de su habilidad para incorporarse a las redes
imperiales y luego establecer las condiciones para que su posicin dentro de las republicanas resultara
indispensable.

De ah que valga la pena analizar el caso de Antonio del Castillo, para observar los factores que
operaron en su exitoso metamorfismo, que de alguna manera flanqueara el devenir de la geologa en
los aos por venir:

Habra que recordar en primer trmino, que el gelogo entr en contacto con los franceses desde la
tierna edad de los doce aos, en la exclusiva escuela de Mathew de Fossey,408 donde se familiariz

406
Por ello, en adelante me referir menos a las aportaciones que a las negociaciones. La restriccin tiene
adems un sentido prctico, pues el proceso de emergencia de la geologa en el horizonte cultural produjo una
proliferacin de trabajos de la especialidad. Baste indicar que Aguilar registra 54 entradas bajo la rbrica de Antonio
del Castillo, 64 en la de Brcena y 127 en la de Santiago Ramrez. De ah que en adelante slo excepcionalmente se
aludir a sus aportaciones al patrimonio.
407
Luego de su liberacin (septiembre de 1867), sus amigos le procuraron empleo en la Casa de Moneda y despus
le reintegraron a la SMGE (1870). (Garca, R., Manuel Orozco y Berra, p. 274.)
408
Mathieu de Fossey (1805-c. 1870) naci en Francia, de donde emigr para establecerse en el Istmo de Tehuantepec.
El fracaso de la colonia de Coatzacoalcos lo condujo a la Ciudad de Mxico, en donde aprovech sus estudios
universitarios para ejercer el magisterio. Fue director de Educacin en Colima y se le encomend el establecimiento
de una escuela Normal. A partir de 1831 se estableci nuevamente en la capital, para dirigir una escuela particular
donde acudan los hijos de las familias ms acaudaladas. Parece haber salido del pas al mediar el siglo. En Mxico
public Viaje a Mxico (1844) y en Pars, Le Mexique (1857).

122
Luz Fernanda Azuela

con el idioma y la civilizacin galos y departi con los vstagos de las lites polticas y econmicas
de su tiempo. Posteriormente, durante su formacin profesional en Minera, supo integrarse a las
redes internacionales, aprovechando las relaciones de su profesor del Ro, como se manifiesta en su
correspondencia y colaboracin con Burkart, previas a la Intervencin.

Con estos antecedentes, es razonable pensar que el ms brillante profesor de geologa del pas se
revelara como el interlocutor natural de los gelogos del Imperio. Aunque tampoco puede excluirse
que el propio Burkart influyera en la afiliacin de Antonio del Castillo en los proyectos imperiales.

Su supervivencia en la Repblica Restaurada fue igualmente natural, pues no slo tena la ventaja de
haberse mantenido al margen de los cargos pblicos que enviaron a Salazar al destierro y a Orozco a
la crcel,409 sino que resultaba tan til para Jurez como lo haba sido para Maximiliano.

Desde luego, su preeminencia en las redes polticas y cientficas se sustentaba tanto en la posicin y la
fortuna de su familia, como en su talento como portavoz y traductor de unos y otros. En el caso de
las redes cientficas, Castillo contaba con la ventaja de pertenecer a uno de los gremios profesionales
ms poderosos del pas. Un grupo del que difcilmente se podra prescindir para la supervivencia
material del pas. Aqu la traduccin de los intereses era prcticamente superflua.

En donde haba que esforzarse un poco ms, era en forjar la coyuntura para promover los intereses
cientficos que haban levantado el vuelo durante la Intervencin. Especialmente aqullos que prometan
la incorporacin de la ciencia mexicana en las redes metropolitanas. Pero afortunadamente, Castillo
no estaba solo en este empeo. Haba un nmero considerable de colegas que podan aportar su
granito de arena en la traduccin republicana que se requera.

Por eso no es casual que se formara entonces la Sociedad Mexicana de Historia Natural (SMHN), a
partir de un ncleo de antiguos colaboradores de Maximiliano. Ni tampoco es providencial que en
ella se trazara la estrategia que tradujo los intereses cientficos que abrigaban, en los intereses polticos
de Jurez, y obligara a todos cientficos y polticos a cruzar por el atajo que haban creado.

La oportunidad era inmejorable, pues de hecho la Repblica requera de un atajo ante la simblica y
temporal clausura del camino real que transitara Maximiliano para conducir sus intereses (la Sociedad
de Geografa).410 Adems, los moderados se afanaban con los rojos en la instrumentacin del
postergado proyecto de establecer un orden racional con base en el desarrollo cientfico. Este es el
sentido del apoyo que brindaron Jurez y Lerdo a la SMNH, que he explicado en otros trabajos.

409
Considrese aqu que Castillo dej incluso su puesto de profesor en Minera y que su colaboracin con
Maximiliano fue por contrato.
410
La SMGE haba funcionado como uno de los centros de acopio de Maximiliano. Al respecto podra decirse que su
cada represent el truncamiento del ciclo de acumulacin que se haba emprendido (vg. el mapa del Imperio de
Orozco). Recurdese, adems, que luego de un ao de clausura, Jurez recompuso la nmina de la SMGE, expulsando
a todos los colaboradores del invasor (Azuela, Tres sociedades cientficas..., pp. 31-33).

123
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Una vez que los naturalistas consolidaron su posicin entre las redes, estuvieron en condiciones de
traducir a sus colegas, por qu los cientficos metropolitanos actuaban de esta manera y no de otra;
cules eran las ventajas de sus actos y de sus formas de asociacin; qu decan de la ciencia mexicana
y lo que sta poda ofrecerles a unos y otros (siempre y cuando vinieran por el atajo de la SMHN). La
traduccin para los gobernantes tuvo otro cariz: les ofrecieron riqueza (a travs de la investigacin de
los recursos de Mxico), prestigio (Mxico se incorporara al concierto de las naciones civilizadas)
y poder (informacin para centralizar el control).

Al final del proceso, dira Callon, slo se oan voces hablando al unsono: la Repblica apoyara a la
ciencia para garantizar el progreso de Mxico. La ciencia, coreaba Del Castillo, permitira librarnos
del tributo que pagamos al extranjero (siempre y cuando se tomara el atajo de la SMHN).

Desde luego, la eficacia de la traduccin de los naturalistas no careca de antecedentes, ni estaba


dirigida a un individuo privado de sensibilidad. Por el contrario, Jurez haba sido muy receptivo a las
iniciativas de los hombres de ciencia, como lo prueba su apoyo al Observatorio Astronmico de Daz
Covarrubias (1862) y la inclusin del astrnomo en los altos mandos de Fomento.411

Adems Jurez contaba con una visin y sagacidad, curtidas a fuerza de remontar obstculos. De
manera que si ahora poda sustentar sus proyectos en una comunidad cientfica que haba madurado
bajo los cuidados de su peor enemigo, era slo cuestin de traducir los costos y sopesar las ganancias.
En este caso, el costo material y humano haba sido tan alto que slo un necio o un fantico lo
desperdiciara y Jurez era un poltico astuto, por encima de todos sus defectos y debilidades. Por
eso, y para presidir el control sobre la actividad cientfica, Jurez desmantel la nmina de la Sociedad
de Geografa y coloc a la de Historia Natural al alcance de sus redes para promover los intereses de
la Repblica.

Lo mismo hizo cuando convoc a la comunidad cientfica e intelectual a disear una reforma a la
Instruccin Pblica destinada a apuntalar la formacin de los nuevos cuadros profesionales que
coadyuvaran a emprender la modernizacin del pas.412 La reforma, como han reiterado sus estudiosos,
tomaba como punto de partida la creacin de una Escuela Nacional Preparatoria (ENP) e inclua la
reorganizacin de la educacin superior,413 en donde destaca la transformacin del antiguo Colegio
de Minera, en una actualizada Escuela de Ingenieros.414

411
En 1867 le nombr Oficial Mayor del Ministro Blas Balcrcel. El astrnomo permaneci en el cargo hasta la cada
de Lerdo de Tejada.
412
Los integrantes de la Comisin de Instruccin Pblica fueron: los mdicos Gabino Barreda, Pedro Contreras
Elizalde e Ignacio Alvarado; el qumico Ro de la Loza, el botnico Alfonso Herrera y el astrnomo Daz Covarrubias.
Los abogados fueron: Jos Ma. Daz Covarrubias -a la cabeza-, Eulalio M. Ortega, Agustn de Bazn y Caravantes
y Antonino Tagle.
413
El viejo Colegio de San Ildefonso se transform en Escuela de Jurisprudencia y se moderniz la Escuela de
Medicina.
414
La novedad radicaba en los ttulos que ofreca (Ingeniero de Minas, Ingeniero Mecnico, Ingeniero Civil,
Ingeniero Topgrafo e Hidromensor e Ingeniero Gegrafo e Hidrgrafo) y en los respectivos planes de estudios.

124
Luz Fernanda Azuela

Para establecer la continuidad con los proyectos educativos del Imperio, podra atenderse a las
fuentes que vinculan los modernos planes de estudios y laboratorios de la Escuela Nacional Preparatoria,
con los del Liceo que funcion entonces en San Ildefonso.415 O bien, con los del Ateneo Mexicano,
cuyos cursos y programas habran servido de modelo para la ENP. De acuerdo con Santiago Ramrez,
los ltimos comprendan la instruccin Primaria y la Secundaria que abraza la [actual] Preparatoria
para todas las carreras profesionales. El Ateneo, agrega, sirvi de base [a la Escuela que] se abri
despus, conforme a un programa en que tomaron parte y a unas clases que sirvieron algunos
alumnos del Colegio [de Minera].416 Y ya de lleno en el terreno de la especulacin, no podra
descartarse cierta relacin entre la Escuela de Ingeniera y el proyecto de Politcnico de Maximiliano.417

Como la cuestin rebasa los objetivos de este trabajo, baste sealar que para el caso de la geologa,
las reformas significaban un hito en la gesta heroica de aquellos gelogos con ttulo de mineralogista
que no haban cejado en su empeo de investigar el territorio mexicano de acuerdo con los cnones
de la nueva disciplina. Esto fue particularmente evidente en la Escuela de Ingenieros, en donde se
logr que la asignatura que inspirara las vocaciones de las nuevas generaciones, incluyera ahora la
enseanza de la paleontologa.418 Con ello, la formacin de los ingenieros de minas abarcaba ahora
las tres subdisciplinas que con la fsica y la qumica completaban el entrenamiento sistemtico
basado en los contenidos tericos y esotricos de la geologa de su tiempo.419

Desde luego, la modernizacin educativa se apuntal con la instalacin de laboratorios y observatorios


en los planteles educativos, y en la realizacin de prcticas de campo.420 Estas ltimas, como sus
predecesoras del Seminario y el Colegio de Minera, sirvieron para llevar a cabo exploraciones
geolgicas y mineralgicas inditas que incrementaron el patrimonio de los centros de acopio existentes
Ingeniera, Fomento y el Museo y sirvieron de base para la negociacin que creara otros nuevos.

Podra decirse al respecto, que los hombres de ciencia haban conducido una exitosa traduccin de
los intereses cientficos de las especialidades emergentes en los intereses educativos del rgimen.
(Jurez vera la imagen especular de la misma traduccin.)

415
Liceaga considera que el gabinete de fsica que l fund como profesor del Liceo, fue el origen del que despus
tuvo la Preparatoria (Liceaga, E., Mis recuerdos de otros tiempos, pp. 33 y 44).
416
El Ateneo se fund el 2 de enero de 1867 (Ramrez, Datos... Colegio de Minera, p. 479).
417
La impugnacin del proyecto del politcnico encabezada por Velzquez de Len, condujo a una salida salomnica:
en diciembre de 1865 se firm el decreto que estableca la Escuela Politcnica para los Ingenieros Mecnicos,
Topgrafos y Civiles, y el mismo documento reconoca [la permanencia de] la Escuela de Minas. (Artculos 143
y 144 de la Ley de Instruccin Pblica, presentada el 19 de diciembre de 1864 y expedida el 27 de diciembre de
1865.)
418
En realidad hubo una primera propuesta para incluir la paleontologa en los planes de estudio de 1861, cuya
vigencia habra sido truncada por el Imperio (Dubln y Lozano, Decreto del gobierno sobre la instruccin pblica,
op. cit., tomo IX, art. 25, pp. 153-154).
419
Los Ingenieros de Minas deban cursar: mecnica aplicada a las minas y a la construccin, topografa, qumica
aplicada, anlisis qumico, mineraloga, metalurgia, geologa, paleontologa, botnica, zoologa, pozos artesianos,
ordenanzas de minera y prcticas de minas. (Dubln y Lozano, tomo X, 1867-1869, documento 6182, p. 195.)
420
A los laboratorios y observatorios de la Preparatoria se sumaban un Jardn Botnico y un pequeo zoolgico
(Azuela y Guevara, La obra del naturalista Alfonso Herrera Fernndez, pp. 60-72).
125
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

En cuanto a la efectividad de la Reforma, su prueba de fuego tendra que rastrearse en el desempeo


de los conejillos de indias que se sujetaron a ella. Si se considera aqu la carrera de Mariano Brcena,421
el dictamen sera por fuerza favorable en lo que toca al desarrollo de la geologa, ya que despus de
tan solo un ao en la Preparatoria, pas a Ingeniera, en donde se convirti en uno de los discpulos
ms brillantes de Antonio del Castillo.

La relacin de Brcena con su mentor le abri el acceso a los crculos intelectuales de la poca: en
1871 ingres como socio de nmero a la SMHN y en 1872 a la de Geografa, al tiempo que se le
nombraba profesor suplente de la ctedra de mineraloga y geologa que desocupara temporalmente
Del Castillo.

Desde luego, estas acciones representan un ejemplo de la estrategia que emprendiera Del Castillo
para el desarrollo de la investigacin geolgica. En este caso, el reclutamiento de Brcena, significa
la domesticacin de los mecanismos que operaban en los sistemas de educacin superior europeos.
No se trataba de una novedad, pues desde la poca de Andrs Manuel del Ro, el Colegio de Minas
haba aplicado sus modestos recursos a la exploracin del territorio y el acopio de hechos sobre su
constitucin fsica. De esta manera, las prcticas de campo de las clases de mineraloga y geologa
habran operado como el mecanismo para adiestrar a las nuevas generaciones de gelogos.

La novedad en la estrategia de Castillo, radicaba en que el entrenamiento de los eventuales


investigadores contemplaba su integracin a los organismos cientficos formalmente socializados, en
donde se les inducira a publicar. Para cerrar el crculo, slo faltaba la disposicin y el talento de
Brcena,422 elementos que se manifestaron en su desempeo en el entorno de las redes: si su mera
formacin lo haba colocado dentro del gremio profesional ms importante de la poca, su incorporacin
en la asociacin de los naturalistas signific su acceso a las redes cientficas locales e internacionales.423

Consciente de los intereses de las redes y bajo el impulso de su propia vocacin, Brcena aprovecho
el interinato en Ingeniera para realizar una primera investigacin cientfica, durante el desarrollo de la
prctica de la asignatura que imparti en 1872. Aqu conviene citar al propio Brcena para contemplar
desde la perspectiva del actor, el papel que desempeaba la Escuela en el desarrollo de la investigacin
geolgica y la concrecin del ciclo de acumulacin. Dice el joven profesor:

421
Mariano Brcena (1841-1899) naci en Ameca, Jalisco. En 1865 parti a la Ciudad de Mxico para inscribirse en
la Escuela de San Carlos, donde curs parcialmente sus estudios preparatorios y resolvi seguir una carrera
cientfica. Su desempeo como estudiante lo hizo merecedor de la Orden de Guadalupe (1866). Ingres a la ENP en
1868 y un ao despus a la de Ingeniera, en donde obtuvo el ttulo de topgrafo en 1871. (Ramrez, Elogio
fnebre...; Riva Palacio, Mariano Brcena; Paz, Los hombres prominentes de Mxico.)
422
Aunque tomo el ejemplo de Brcena como paradigmtico, Santiago Ramrez se sujetara a un proceso de
reclutamiento muy semejante. De hecho, en el perodo 1863-1867 se desempe como sustituto de Antonio del
Castillo en la ctedra de Mineraloga. (Ramrez, Datos para la historia..., pp. 488 y 448; Aguilera, Antonio del
Castillo..., p. 3.)
423
Desde luego la SMHN integr a sus viejos conocidos como socios corresponsales y estableci intercambios de
publicaciones con las sociedades cientficas ms importantes de la poca (Azuela, Tres sociedades cientficas...,
pp. 68-69).

126
Luz Fernanda Azuela

[Conduje a mis alumnos] a estudiar en grande las masas minerales [que haban visto] en pequeo
en el gabinete de estudio de la Escuela, para poder observar sus relaciones recprocas y para
enriquecer los conocimientos cientficos con la descripcin de una nueva localidad, para lo que
era necesario fijarse en alguna que estuviese menos explorada.424

Brcena eligi la regin de los cuatro distritos de San Juan del Ro, Tolimn y Cadereita [sic] y parte
de Quertaro, donde encontr un excelente campo de observaciones, al grado que puede
considerarse el terreno explorado como un vasto gabinete, que les present una gran variedad de
ejemplares colocados en las circunstancias ms interesantes y acaso ms difciles para el estudio de la
Geologa.425 Pero no limit su campo de estudio a esta disciplina, e incluy observaciones y datos
sobre cuestiones botnicas, zoolgicas, histricas, arqueolgicas, estadsticas y geogrficas, sin merma
de la calidad del examen geolgico y mineralgico que llev a cabo. (Aqu se integran los intereses de
todas las redes.)

Este ltimo examen, dice Ramrez, comprendi la identificacin de 25 especies minerales, su anlisis
qumico, metalrgico y geognstico, [la descripcin] de sus relaciones geolgicas y [...] su distribucin
geogrfica. En relacin con la minera, hizo una resea histrica y tcnica de las minas que encontr
en movimiento; clasific las rocas en que los minerales estudiados tienen su yacimiento; fij el sistema
metalfero de los criaderos metlicos y descubri dos especies nuevas de fsiles, que clasificados y
estudiados ms tarde [1873], present como fsiles caractersticos de nuestras rocas mesozoicas.426
El ambicioso trabajo se incorpor enseguida al patrimonio cientfico de Mxico y luego al
metropolitano, pues casi inmediatamente apareci la traduccin al ingls en el American Journal of
Science (1874).427 Y se trataba de su primera investigacin formal.

En este punto es conveniente volver momentneamente la vista hacia Francisco Daz Covarrubias,
cuya posicin poltica resultaba providencial para el progreso de la ciencia mexicana, ya que fungi
como intermediario de buen nmero de iniciativas de la comunidad cientfica.428 Aunque sus vnculos
con los gelogos slo se pudieron ubicar en la SMGE y en la Escuela de Ingeniera, en la ltima es
significativo el nombramiento de Antonio del Castillo como Subdirector el 12 de febrero de 1869. El
ascenso del gelogo al estratgico cargo slo puede interpretarse en trminos de la aquiescencia del
Supremo Gobierno que lo design y de los funcionarios de Fomento que operaban como portavoces
de los intereses de una y otra redes.

Aqu puede apreciarse de inmediato la concatenacin entre las redes y la puesta en marcha de
negociaciones y ajustes, por parte de los intermediarios, para que se efectuaran los desplazamientos
y transformaciones que permitiran atender los intereses y los objetivos de las redes.429 En este caso,
424
Brcena, Memoria presentada a D. Blas Balcrcel, Director de la Escuela... de Ingenieros..., p. 201.
425
Brcena, op. cit., pp. 201-202.
426
Nombr a los fsiles Crania Ro Lozi y Nerinea Castilli en honor de sus profesores (Ramrez, Elogio fnebre...,
p. 13).
427
Citado en Aguilera, BG, p. 15.
428
Azuela, Francisco Daz Covarrubias y la ingeniera en Mxico.
429
Retomo las palabras de Callon, Algunos elementos para una sociologa de la traduccin..., p. 277.
127
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

las negociaciones habran conducido al gelogo de la SMHN a la Direccin de la Escuela, mientras


que el rgano de difusin de la Sociedad de Historia Natural, se converta en el vehculo para difundir
la investigacin geolgica que se efectuaba en Ingeniera. Esto puede constatarse en la alta productividad
de la disciplina entre los aos de 1869 y 1876.430

En efecto, tanto Antonio del Castillo como su discpulo, Mariano Brcena, sacaron provecho de La
Naturaleza para dar a la imprenta todos sus estudios geolgicos y mineralgicos. Llegaron a colocarse
entre los autores ms productivos de la Sociedad y, definitivamente, fueron los ms prolficos del
rea.431 Pero la profusin de publicaciones no tendra ningn sentido si su impacto fuera exclusivamente
local y eso lo saban ambos.

Aqu intervino la experiencia imperial, pues el nuevo entorno social de las ciencias exiga trascender
las fronteras y tender lazos hacia las metrpolis. El papel de la SMHN, en este sentido, era dejar
establecidos los imperativos del escepticismo organizado y el comunismo para la validacin de
los resultados, que demandaba la implantacin del ethos metropolitano.

Y lo cumpli cabalmente, pues desde los primeros nmeros de La Naturaleza se concretaron las
relaciones de los socios con las redes metropolitanas en los artculos de cientficos extranjeros de
todas las disciplinas que abrigaba la Sociedad. Adems, la revista permite atestiguar la participacin
de los naturalistas mexicanos en las polmicas y debates que preceden a la validacin de los hechos.432

En el caso particular de la geologa los autores forneos de esta etapa fueron Burkart, Dollfus,
Montserrat y Pavie, J. Girard, T. Laguerenne, M. Lambert, C. Martins, M. C. Mehu, entre otros, a
los que se podran sumar Humboldt y Saussure, porque se tradujeron algunos de sus viejos trabajos.433
Brcena y del Castillo, entretanto, publicaron sus investigaciones en el extranjero, el primero en los
Estados Unidos y en Alemania el segundo.434

Simultneamente, los gelogos de la SMHN hicieron patente su interaccin con las redes locales en
algunos estudios que respondan a demandas expresas del gobierno, as como en aqullos cuyo
objeto deja adivinar su vinculacin con los proyectos de Fomento o con el desempeo de los socios
en las empresas mineras. En el primer caso destacan el Informe de la Comisin sobre las aguas
potables de Mxico (1869) y el Dictamen... para dilucidar la cuestin suscitada con motivo del
fraccionamiento del aerolito de la Descubridora (1873);435 y en el segundo, todos los trabajos sobre
los distritos minerales que se dieron a la imprenta en La Naturaleza.

430
La eleccin de este perodo podra resultar artificiosa, pues obviamente su fin est marcado con el ascenso de
Porfirio Daz al poder. Pero tambin puede ser iluminadora, si se consideran los cambios en la organizacin de la
ciencia que se inician en la fecha de corte.
431
Santiago Ramrez tambin public ah algunos trabajos, junto con Ignacio Cornejo, Antonio Peafiel, Pedro
Lpez Monroy y Severo Navia.
432
Azuela, Tres sociedades cientficas..., p. 76.
433
v. Beltrn, E. La Naturaleza.... Resea bibliogrfica e ndice general.
434
Aguilar y Santilln, BG, pp. 16-17 y 44-45.
435
El primero est firmado por Guillermo Hay, Alfonso Herrera, Manuel Ro de la Loza y Gumesindo Mendoza [La

128
Luz Fernanda Azuela

Entretanto, la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica recuperaba su antiguo prestigio a travs


de la delicada campaa de reconciliacin que emprendiera Ignacio Manuel Altamirano y los buenos
oficios del intermediario Antonio Garca Cubas (1832-1912), quien fue eficazmente ayudado por
D. Francisco Daz Covarrubias.436 Sus esfuerzos permitieron la lenta reincorporacin de los
desterrados y la inclusin de los nuevos miembros de las elites intelectuales y polticas.437 De manera
que hacia 1872, el Boletn comenz a recobrar el papel que se le asignara para la difusin de las
ciencias y continu abrigando los productos de la investigacin geolgica y mineralgica.

Estas ltimas disciplinas estaban adquiriendo tal relevancia en el horizonte cultural, que en los mismos
aos se hicieron de una publicacin propia El Minero Mexicano, cuyo valor social puede
constatarse en su larga vida (1873-1904). Adems, su presencia tiene significado en trminos del
proceso de demarcacin de las disciplinas, pues se trataba de un rgano cuasi-especializado, en el
que aparecieron multitud de estudios sobre la constitucin geolgica del territorio mexicano, como
puede advertirse en las referencias bibliogrficas que se han venido citando.438

De hecho, desde los primeros nmeros aparecieron trabajos de Ramrez, del Castillo y Brcena y con
el tiempo el nuevo rgano desplazara a La Naturaleza como centro de acopio de la investigacin
geolgica. Ramrez en adelante slo publicara en El Minero Mexicano y en el Boletn de la SMGE y
del Castillo dejara de aparecer en La Naturaleza en 1875, a diferencia de Brcena, que se prodigara
en las tres revistas cientficas.

Si se interpreta todo esto en trminos de las negociaciones entre las redes, habra que conceder que
durante la etapa de la Repblica Restaurada, stas dieron como resultado un incremento sustantivo en
la productividad cientfica, pues Mxico lleg a sumar tres publicaciones con alto grado de permanencia
y estabilidad.439 Y ms an, las tres contaron con colaboradores forneos y se distribuyeron en buen
nmero de centros metropolitanos.

Entretanto el pas se abra paso a la modernidad por otras vas que no dejaron de sustentar el incremento
del patrimonio geolgico, ni de modelar sus contenidos cognitivos en funcin de los intereses que las
orientaron. Me refiero al proyecto del desage, el fomento minero, el tendido de lneas telegrficas,440
la construccin de caminos y la conclusin del ferrocarril Mxico-Veracruz (diciembre de 1872).

Naturaleza, 1(1):6-16] y el segundo, por Sebastin Camacho, Leopoldo Ro de la Loza, Mariano Brcena, J. P.
Manzano y M. Iglesias [La Naturaleza, 1(2):277-296].
436
Olavarra y Ferrari, E., Resea histrica de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, p. 104.
437
Recurdese que su presidente nato era el Secretario de Fomento y considrese la capacidad de la asociacin
de conceder nombramientos honorarios a los individuos de todas las redes.
438
Aunque tambin podra caracterizarse como una publicacin de orden muy prctico, como hace Guevara,
Alfonso Herrera, Manuel M. Villada y Mariano Brcena..., p. 173.
439
Hubo adems un alto nmero de revistas y peridicos cientficos, vinculados con asociaciones, colegios y otros
grupos sociales, en los que aparecieron artculos del rea. Pero su impacto social y permanencia fueron menores,
como lo prueba El explorador minero que fundara Ramrez en 1876, que slo dur un ao. (Sobre la rpida
caducidad de las publicaciones cientficas, consltese Barberena y Block, Publicaciones peridicas cientficas y
tecnolgicas mexicanas del siglo XIX...).
440
Las lneas telegrficas del perodo alcanzaron los 9 000 km.
129
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

En relacin con el desage, como antao, las obras continuaron sujetas a la discusin de los diferentes
proyectos, y los gobiernos de Jurez y Lerdo parecen haberse limitado a nombrar nuevas Comisiones
que slo atendieron las reparaciones materiales. En pocas palabras, se gast ms en tinta y en salarios
que en resolver el problema. Pero esta vez los gelogos tuvieron ocasin de validar los trabajos de
Juan Cuatparo sobre la geologa del Valle de Mxico, que se leyeron en la SMHN y luego se evaluaron
en la de Geografa.441

Respecto a los caminos, baste citar el corte geolgico del camino de Mazatln a Durango, que construy
Antonio del Castillo con las muestras de rocas y el perfil reducido proporcionadas por la Comisin
Cientfica que efectu el reconocimiento (1868-1869), y que acompa con una nota sobre la
constitucin geolgica de la zona.442

Simultneamente, algunas regiones eran objeto de estudios por parte de exploradores extranjeros
(con intereses exclusivamente cientficos, dixit) y otros ligados con empresas de diferente ndole
(mineras, colonizadoras, guaneras y ferroviarias).

En relacin con los viajeros, destacan los estudios de la regin septentrional los estados de Chihuahua
y Tamaulipas, a la que se sum posteriormente la Huasteca. Me refiero a la expedicin del profesor
de geologa de la Universidad de Lehigh [de Pennsilvania], James P. Kimball, quien public sus
trabajos en el American Journal of Science y en los Proceedings of the American Association for
the Advancement of Science (1869-1870).443 En trminos generales, el tenor de los estudios de
Kimball parece desvinculado de intereses ajenos a la ciencia, aunque no dej de incluir datos sobre
los depsitos argentferos de Chihuahua.

En donde los intereses econmicos y polticos saltaban a la vista era en el Istmo de Tehuantepec,
cuyo proyecto de comunicacin interocnica nuevamente se haba concesionado a la compaa que
representaba el norteamericano Barnard. En 1870, el ingeniero Jay J. Williams entreg a Balcrcel los
mapas topogrficos de la regin, en donde se sealaba la lnea que ocupara el ferrocarril, as como
los perfiles geolgicos que se haban trazado a lo largo de los aos de la accidentada aventura.444

La exploracin que efectuaron los ingenieros de la empresa norteamericana durante esta nueva etapa
que pretenda establecer la viabilidad de la comunicacin fluvial, se desarroll con una Comisin

441
Orozco y Berra, M., Santiago Ramrez y Vicente Manero, Dictamen presentado a la SMGE por la mayora de la
Comisin para estudiar la cuestin relativa al desage del Valle de Mxico, BSMGE, 3, (2):164-176; vase tambin,
Ligera exposicin geolgica relativa al Valle de Mxico, leda en la Sociedad de Historia Natural, El Minero
Mexicano, 2(30).
442
Comisin Cientfica del reconocimiento del camino de Mazatln a Durango, Memoria de Fomento, 1869-1873,
pp. 165 y 177-180.
443
Las fechas indican la exploracin de la frontera; el artculo sobre la Huasteca apareci en 1882 (Aguilar y
Santilln, BG, p. 123).
444
Carta del Ingeniero en Jefe de la Compaa del ferrocarril de Tehuantepec al Ministro de Fomento..., en
Williams, J. J., Camino carretero, camino de fierro y canal por el Istmo de Tehuantepec, p. 598.

130
Luz Fernanda Azuela

Mexicana formada ex profeso por Balcrcel para examinar la regin. La Comisin iba encabezada
por el ingeniero Manuel Fernndez Leal, quien diriga los trabajos de Agustn Barroso y Guillermo
Segura.

Por parte de la compaa noreamericana, la expedicin incluy al naturalista John C. Spear, quien
public una memoria titulada Report on the Geology, Mineralogy, Natural History, Inhabitants and
Agriculture of the..., en la que segn Aguilera, se da una resea mineralgica y litolgica con un
mapa geolgico del Istmo en toda la regin explorada.445

En este punto hay que anotar una peculiaridad relativa a los juicios de validacin del mapa: De
acuerdo con la documentacin local, la Comisin Mexicana construy varios mapas topogrficos y
nivelaciones, as como una Carta geolgica... del Istmo de Barroso. sta apareci con la Memoria
sobre la geologa del Istmo... que se public en el Informe... de Fernndez Leal.446 Curiosamente
cuando se hizo el Bosquejo geolgico de Mxico en 1888, el trabajo de Spear se valid en paralelo
con el de Barroso, como si incluyeran datos complementarios o distintos.447

En todo caso, los hechos sobre el Istmo continuaban acrecentando el patrimonio y no slo el de la
geologa, pues como en todas las expediciones promovidas por el gobierno que se ha descrito, la del
Istmo incluy unos Apuntes sobre la vegetacin..., tambin de Barroso. Y nuevamente aflor el
germen de la correlacin entre la prctica aqu abajo con la divisin cannica de los saberes all
arriba, pues aquellos Apuntes... se publicaron como Apndice.448

Adems de los beneficios para el patrimonio, la expedicin posibilit el encuentro de dos personajes
que desempearan un papel definitivo para la consolidacin institucional de la geologa. Me refiero al
hroe del 2 de abril, que estaba haciendo carpintera en la regin istmea cuando llegaron los
comisionados.449 Entonces, dice Aragn, Manuel Fernndez Leal tuvo la oportunidad de tratar por
primera vez a Porfirio Daz.450 Y como es sabido, aquel trato cobrara significacin cuando el renuente
carpintero llegara finalmente a la Presidencia.

En relacin con la geologa, por otra parte, hay que sealar aqu una interpretacin historiogrfica que
ubica en estos aos un viraje sustantivo en su devenir. El autor que la origin fue Aguilera, quien
despus de referirse con tanto entusiasmo a los estudios de Spear, dio un giro nacionalista a su
narracin y calific este momento histrico como un parteaguas en la historia de la geologa mexicana.

445
Aguilera, Resea del desarrollo..., p. 62; y Aguilar y Santilln, BG, p. 231.
446
La Memoria apareci individualmente en los Anales de Fomento (1874; vase Barroso, A., Memoria sobre la
geologa del Istmo... y Fernndez Leal, Informe sobre el reconocimiento..., pp. 61-106).
447
Aguilera, J. G., Bosquejo Geolgico de Mxico, p. 12.
448
Barroso, Apuntes sobre la vegetacin del Istmo de Tehuantepec, pp. 125-146.
449
Despus del fracaso del Plan de la Noria (1871), Daz se estableci en Tlacotalpan como carpintero en espera de
otra oportunidad para acceder a la Presidencia.
450
Aragn, A., Biografa del seor ingeniero D. Manuel Fernndez Leal, p. 310.

131
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Estas fueron sus palabras:

Hasta aqu la geologa mexicana se ha venido desarrollando, en su mayor parte, por el contingente
de trabajadores y sabios extranjeros que han explorado diferentes partes del pas. Mas a partir de
1872, la actividad de los exploradores y sabios mexicanos se despierta de improviso y tanto por
el esfuerzo de particulares, como por el de comisiones nacionales y de algunos de los Estados de
la Repblica, la geologa alcanza en lo de adelante un notable perfeccionamiento.451

Desde luego, el cambio habra obedecido a los esfuerzos de los profesores y discpulos de su generacin
como suele ocurrir en la historiografa de esta ndole. De conformidad con su enfoque, la resea de
la nueva etapa abre con las aportaciones de Santiago Ramrez, contina con las de Brcena, y luego
de otros personajes se refiere a Antonio del Castillo.452 Respecto al ltimo, valida cinco trabajos
como los ms importantes por su influencia en el conocimiento y adelanto de la geologa mexicana
y luego afirma que su mejor contingente para el adelanto de la geologa en Mxico, fue la fundacin
de la Comisin Geolgica primero, y despus la del Instituto Geolgico.453

Pero antes de internarse en el eventual atajo del ciclo de acumulacin, es preciso proseguir tras la
huella de los actores, para no perder de vista la dinmica entre las redes que condujo el proceso.

Primero habra que recordar que la inesperada muerte de Jurez en 1872, dej la Presidencia a cargo
de Sebastin Lerdo de Tejada. Su mandato se caracteriz por el nimo conciliador hacia la comunidad
cientfico-tcnica que se expres en los gestos de apoyo a la SMGE que refer y por la voluntad de
preservar y continuar los proyectos juaristas. Por eso mantuvo a Blas Balcrcel en Fomento, quien
ratific a su vez a Daz Covarrubias y a su inseparable Fernndez Leal.

En cierto sentido, Lerdo tendra el privilegio de atestiguar los primeros frutos de la poltica que
instrumentara su predecesor: la reforma a la instruccin pblica gradu a sus primeros profesionistas;
se inaugur por fin el ferrocarril al Puerto de Veracruz; floreca en todo el pas el renacimiento artstico
y literario que procurara Altamirano;454 y dentro de la vida social brillaba un grupo que prometa
brindar prestigio a la nacin desde un mbito sin precedentes: la ciencia.

En efecto, para 1876, Mxico estaba en condiciones de enviar una delegacin cientfica a la Exposicin
Internacional de Filadelfia, con la que se conmemoraba el centenario de la independencia de las trece

451
Ordez parafrasea a Aguilera y De Cserna califica esta poca como un momento de transicin (Aguilera,
Resea del desarrollo..., p. 62; Ordez, El Instituto de Geologa, p. 5; De Cserna, La evolucin de la geologa...,
p. 9).
452
Entre aquellos personajes incluye a los miembros de varias comisiones norteamericanas.
453
Aguilera, Resea del desarrollo..., pp. 62-68.
454
Adems de su labor en la SMGE, rehizo el Liceo Hidalgo, fund la revista El Renacimiento y estimul la
organizacin de sociedades cultas en la capital y en los estados, dice Gonzlez y Gonzlez. stas sumaban 32 en
1875, mientras que las revistas cientfico-literarias eran entonces 35 (Gonzlez y Gonzlez, La ronda de las
generaciones, p. 29).

132
Luz Fernanda Azuela

colonias.455 Entre los delegados destac la presencia de los ingenieros Mariano Brcena, Santiago
Ramrez, Agustn Barroso, Miguel Prez y Jos Sebastin Segura. Y tambin fue significativa la
representacin de la SMHN, a cargo de Alfonso Herrera, como la sociedad cientfica que se haba
propuesto domesticar y difundir el ethos metropolitano en Mxico.456

La Exposicin, en este sentido, significaba una nueva prueba de la relacin de fuerzas que se manifestaba
en las asimetras que vivieron durante el Imperio. Y tambin, era la oportunidad para modular aquellas
desventajas mediante el establecimiento de nuevos lazos con las redes metropolitanas que participaban
en la Feria.

Uno de los indicios del ltimo aspecto, fueron los vnculos que trab Brcena con Ferdinand Hayden,
quien diriga entonces la Geological and Geographical Survey (1869-1878), que exploraba la
regin montaosa del norte de Colorado y Wyoming. Se trataba de un hombre influyente como afirma
Guevara,457 porque estaba a cargo de una de las cuatro expediciones que se organizaron para hacer
la cartografa y el inventario de recursos de los territorios occidentales de Norteamrica.458 Y, desde
luego, tena potencial como intermediario para promover los intereses cientficos de Mxico en el
vecino pas, aunque no fue el ms destacado de los expedicionarios.459
Sin embargo, el objetivo de la delegacin cientfica mexicana iba ms all de posibilitar la gestin de
los intermediarios, su finalidad era manifestar la presencia y los logros de los centros de acopio del
pas. De manera que las sociedades cientficas, el Museo Nacional, las Escuelas Preparatoria y de
Ingenieros y el propio Ministerio de Fomento, enviaron a Filadelfia un muestrario de sus mejores
trabajos y otros materiales mapas, planos, cortes, estudios, colecciones, catlogos y especmenes.460

Buena parte de estos objetos se quedaron en los Estados Unidos despus de la Feria y se integraron
a sus centros de acopio. Aqu sobresali la donacin del meteorito de Casas Grandes (de 1 545 kg),
al Instituto Smithsoniano. Un gesto grandilocuente que podra interpretarse como parte de la estrategia
que se haba puesto en marcha para consolidar la posicin de Mxico en el entramado de las redes
forneas.

455
La feria se llevara a cabo de abril a octubre de 1876. Cuando Lerdo recibi la invitacin (1874), instal una
Comisin Organizadora presidida por Manuel Romero Rubio y conformada por Ramn Alcaraz, Ignacio Altamirano,
Gabriel Mancera, Rafael Marnes de la Torre, Julio Zrate, Luis Malanco, Antonio del Castillo y Sebastin Camacho.
(Coleccin de documentos oficiales..., Fomento, septiembre 28 de 1874, p. 186.)
456
Prez, M., Distribucin de los premios concedidos..., Boletn del Ministerio de Fomento..,1(10):3-4.
457
Guevara, R., Alfonso Herrera, Manuel Mara Villada y Mariano Brcena..., pp. 160-164.
458
Las otras expediciones fueron la de Clarence King, mencionada, la de George M. Wheeler y la de John Powell
(Martin and James, All possible worlds.., p. 157).
459
Para Martin y James, sus reportes fueron apresurados y poco objetivos [...] Sin embargo, los mapas y los
bocetos del paisaje que traz William H. Holmes fueron grandes logros. Sobre los trabajos geolgicos de Hayden,
Tinkler se limita a atribuirle unas notas sobre el poder de la erosin lenta en la configuracin del Gran Can.
Sugiri la relacin del proceso con la elevacin de las montaas, hiptesis que fue desarrollada plena e
independientemente por Powell. (Martin and James, All Possible Worlds..., p. 157; Tinkler, A short history, p. 140.)
460
Las sociedades cientficas enviaron lotes de publicaciones.

133
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Aqu conviene citar una definicin sobre el papel que desempearon las Exposiciones Internacionales
en el siglo XIX:

Las Exposiciones no son ciertamente eventos autnomos o unitarios, su puesta en escena


indudablemente constituye la trama, a veces desapercibida, de una historia ms bien discontinua.
Todo lo que rodea una Exposicin puede servir para promover un producto o una coleccin; para
mantener las formas del privilegio o el patronazgo; para afirmar la idea de una nacin o de un
sistema cientfico.461

De acuerdo con lo anterior, la Feria de Filadelfia confirm materialmente la existencia de un sistema


cientfico propio y mostr fehacientemente el papel que desempeaban los intercambios entre las
redes. As lo entendi Brcena cuando seal:

Hemos manifestado ya en otras ocasiones que el concurso de Mxico a la Exposicin de Filadelfia


le trajo, entre otros bienes, el ms apreciable de establecer comunicaciones cientficas para tomar
parte en lo sucesivo en ese movimiento intelectual que como un torbellino se levanta en todos los
pueblos civilizados.462

La ecuacin cultural que ligaba ciencia con civilizacin, como puede verse, revelaba de nuevo la
conciencia de Brcena respecto a las asimetras. Pues como se apunt, la Feria puso a prueba el
nivel de competencia de los cientficos mexicanos frente a sus pares. Aunque no les fue nada mal.

Los delegados regresaron a Mxico con un decoroso medallero (47 preseas), que se convirti en un
argumento material muy til para la estrategia local de legitimacin de la prctica cientfica.463 Entre
los trabajos premiados se encontraban cuatro obras de Francisco Daz Covarrubias;464 la Carta
geogrfica y administrativa de la Repblica y el Atlas de Garca Cubas;465 la coleccin geolgica de
Brcena y su obra sobre los fsiles mexicanos;466 y la coleccin de productos vegetales de la SMHN,467
entre otros. Brcena aprovech bien el viaje, porque adems de exhibir su coleccin de rocas
mesozoicas y volcnicas, llev una muestra de la livingstonita que acababa de identificar (1874).
461
Aimone et Olmo, Les Expositions Universelles, 1851-1900, p. 5.
462
Brcena, M., La Sociedad Internacional de Ciencias, p. 3.
463
Desde luego no todos los reconocimientos se asignaron a la produccin cientfica. Entre los premiados se
incluan productos artesanales, inventos y otros artefactos cuya exhibicin tena por objeto interesar a los
inversionistas. Sobre la participacin mexicana en algunas ferias; vase Tenorio, Artilugio de la nacin moderna.
Mxico en las exposiciones universales, 1880-1930.
464
Del astrnomo se premiaron ... obras importantes sobre geodesia, topografa y clculo; un nuevo mtodo para
observacin astronmica que dice haber aplicado con buenos resultados... con motivo del trnsito de Venus.
(Exposicin Internacional del Centenario de los EUA de 1876 en Filadelfia, Memoria de Fomento, Seccin 3, cap.
12, p. 536. En adelante se citar como Filadelfia 1876.)
465
Filadelfia 1876, p. 537.
466
.... en especial aquellos [ejemplares] que se refieren a las rocas del volcn de Ceboruco los cuales estn
ilustrados por medio de ejemplos y mapas (Filadelfia 1876, pp. 535 y 537).
467
Se llevaron esencialmente productos de carcter industrial -maderas, resinas, gomas, fibras- y plantas medicinales
(Filadelfia 1876, p. 538).

134
Luz Fernanda Azuela

Tambin dio a la imprenta en Filadelfia un estudio geolgico del Valle de Mxico, as como dos
artculos que aparecieron en los Proceedings of the American Association for the Advancement
of Science (uno sobre el nix mexicano y otro sobre los meteoritos del pas).468 Y durante sus visitas
a los centros cientficos tuvo la brillante ocurrencia de poner en manos de Mallet, un mineral que
pareca ser de una nueva especie. El gelogo norteamericano hizo los anlisis del caso y la design
barcenita.469

Como puede verse, la ciencia mexicana pas la prueba de Filadelfia con donaire. Pero no se trataba
de su debut en el escenario cosmopolitano, pues dos aos antes Daz Covarrubias haba convencido
a polticos y cientficos de la importancia de viajar al Japn a observar el paso de Venus por el disco
solar, mediante una estrategia que no repetir aqu.470

Como es sabido, se trataba de la primera expedicin cientfica mexicana que franqueara las fronteras,
de modo que se integr con los ingenieros ms capaces (y cercanos al astrnomo): Manuel Fernndez
Leal, Francisco Jimnez y Agustn Barroso. En el ltimo momento se agreg Francisco Bulnes en
calidad de cronista, pues no estaban los tiempos para desperdiciar la oportunidad.471

Y no lo hicieron. Una vez cumplida la misin de hacer las observaciones, registros, clculos y fotografas
del fenmeno, los comisionados mexicanos emprendieron una grande tourne por las principales
capitales de Europa y Daz Covarrubias dio a la imprenta su Informe.472 Durante su travesa, tuvieron
la oportunidad de recorrer los centros cientficos ms importantes, en donde se percataron de las
ventajas de sus formas de organizacin institucional y de los inmuebles con que contaban para desarrollar
sus investigaciones. Tambin restablecieron contacto con sus colegas europeos y entablaron nuevas
relaciones con las redes forneas.473 En Pars coincidieron con el Congreso Internacional de Ciencias
Geogrficas (agosto de 1875) cuyo programa acadmico se completaba con una exposicin formada
por la Sociedad de Geografa local.474 Ah se amarg la grata experiencia que les haba conferido el
brillo de Daz Covarrubias en las sesiones de trabajo, pues constataron que Mxico slo figuraba en
la Carta del Imperio Mexicano del General Niox.475
468
Aguilar y Santilln, BG, pp. 16-17.
469
No fue el nico espcimen que entreg al profesor de la Universidad de Virginia J. W. Mallet, pues en su
bibliografa se incluyen artculos sobre la guanajuatita, la livingstonita y la barcenita, que aparecieron en el
American Journal of Science en 1878. En La Naturaleza, el BSMGE, el Minero Mexicano y las Memorias de
Fomento, se publicaron traducciones de stos y otros trabajos de Mallet.
470
La trasposicin cronolgica tiene sentido en trminos de la argumentacin. Sobre la estrategia para realizar el
viaje, vase Azuela, Francisco Daz Covarrubias y la ingeniera en Mxico.
471
Aunque era un conocido periodista, la presencia de Bulnes es un misterio, porque de cientfico slo tena la
afiliacin al grupo poltico que as se apodara aos despus y las clases que impartira en la Escuela de Ingenieros.
En todo caso, los nombramientos fueron: Daz Covarrubias, 1er Astrnomo; Jimnez, 2 Astrnomo; Fernndez Leal,
topgrafo y calculador; Barroso, calculador y fotgrafo; y Bulnes, cronista y calculador.
472
Daz Covarrubias, 1875, Observaciones del trnsito de Venus hechas en Japn por la Comisin Astronmica
Mexicana.
473
El relato ms divertido de la tourne corresponde a Bulnes, F., Sobre el hemisferio norte once mil leguas.
474
Jimnez, Barroso y Bulnes tuvieron que regresar a Mxico y al Congreso slo asistieron dos miembros de la
Comisin Astronmica: Daz Covarrubias y su inseparable Fernndez Leal.
475
La Carta se levant en el Ministerio de Guerra en 1873 y luego se present con una Memoria en la Sociedad de

135
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

En realidad, los cientficos mexicanos volvan a encarar el ltigo de las asimetras entre los centros de
acopio y revivan las consecuencias de la debilidad de sus lazos con las redes metropolitanas. Sin
embargo, es importante advertir, que en esta ocasin eran los cientficos mexicanos los que viajaban
y los que se plantaban frente a sus pares del otro lado del Atlntico. De modo que su percepcin de
la asimetra fue muy distinta a la que contemplaran en su propio suelo bajo el yugo de la Intervencin.
Adems, sin saberlo, los ingenieros estaban acompaados por un personaje que desempeara un
papel crucial en los aos venideros.

Desde luego entre las virtudes de Daz Covarrubias no se contaba la capacidad proftica, aunque s
posea el don de gentes y la intuicin para hacerse or cuando surga la oportunidad de traducir sus
intereses cientficos. De modo que casi parecen escucharse sus argumentos, en la avergonzada
descripcin que hizo el providencial miembro de la delegacin mexicana, Jos Ives de Limantour:476

De [la Exposicin] slo dir que fue tanto ms brillante cuanto que a ella contribuyeron todas las
naciones civilizadas con multitud de cartas geogrficas, geolgicas, geodsicas, astronmicas,
de estadstica [...] con libros, instrumentos y objetos de todas clases, cuyo conjunto ocupaba un
local de una inmensa extensin. De Mxico slo se pudo encontrar una carta de la Repblica, y
esto en la seccin francesa, por haber sido levantada por el Estado mayor del ejrcito francs.477

Como es sabido, cuando los comisionados regresaron a Mxico las redes polticas que los sostuvieran,
parecan haber mudado radicalmente. El ascenso de Porfirio Daz desplaz al astrnomo como
intermediario y hubo una recomposicin de los mandos en los que tendran cierta preeminencia los
militares.

Y lo expreso as, porque cuando Riva Palacio se hizo cargo de Fomento lo que menos cont fueron
sus vnculos con aquella corporacin. En cambio, sus relaciones con la lite intelectual fueron definitivas
para el devenir de la prctica cientfica. Esto se hizo evidente desde que nombr Oficial Mayor a
Ignacio M. Altamirano y luego reincorpor a Orozco y Berra como Director de la Seccin de Cartografa
en donde se acomod Agustn Daz como ingeniero auxiliar.478 Adems Antonio del Castillo pas a
dirigir la Escuela de Ingeniera, cargo que le colocaba en un punto nodal entre las redes.

Aqu puede advertirse una mera recomposicin de aquellas ltimas, en la que reaparecen los viejos
cientficos e intermediarios: Riva Palacio, Altamirano y Orozco, como puente entre las redes humanistas
(y cientficas) y el poder poltico; Riva Palacio, Orozco y del Castillo, como enlace entre entre las

Geografa de Francia. (Niox, Notice sur la Carte du Mexique, Expdition du Mexique...)


476
Limantour tambin estaba en Pars de grand tour (1875-1876), aunque no por cuenta del erario sino de la inmensa
fortuna de su padre. En todo caso, adems de haber participado en dos congresos internacionales de geografa
como delegado de Mxico, parece que fue en Pars donde se prepar en economa y ciencia poltica, disciplinas
novedosas que le formaron para su ulterior funcin dentro del gabinete de Daz. (Mara y Campos, A. Porfirianos
prominentes..., p. 637.)
477
Limantour, Informe que presenta... sobre el Congreso Internacional de Ciencias Geogrficas, p. 28.
478
Personal del Ministerio de Fomento, Anales del Ministerio de Fomento... , 1876-1877, vol. I, p. 7.

136
Luz Fernanda Azuela

redes (humanistas y) cientficas y el poder poltico.479 Y la razn es evidente: eran todos los que haba,
descontando claro, a Daz Covarrubias.

Para no repetir lo que he narrado en otros trabajos sobre la rapidez con que Riva Palacio tradujo las
iniciativas de Daz Covarrubias y Orozco y Berra en relacin con la cartografa y el Observatorio,
me limitar a comentar que la voluntad poltica del rgimen hacia el fomento cientfico tiene una
explicacin similar a la que di respecto a Jurez: Porfirio Daz se rode de una lite de intelectuales
que orientaron su gestin. Desde luego, a travs de las negociaciones y ajustes; los desplazamientos
y transformaciones que implicaba la traduccin de los intereses de las redes.

Una de estas traducciones (presumiblemente de su mentor) coloc al gelogo Mariano Brcena


como Director del Observatorio Meteorolgico, posicin que le trajo contratiempos y beneficios.
Los primeros se observan en la relegacin de su prctica geolgica, para atender sus nuevas
obligaciones. La disminucin en su productividad es significativa, pues dos tercios del total de sus
trabajos geolgicos corresponden a los aos de 1873-1877.480 Paradjicamente, su cargo fue altamente
provechoso para el devenir de la geologa mexicana, pues con Brcena en el Observatorio, los gelogos
sumaban dos fuertes nodos en el entramado de las redes.

Desde el suyo, Antonio del Castillo promovi una reforma al plan de estudios de la Ingeniera de
Minas que aprob el Congreso en 1877.481 El nuevo plan pretenda atender el reclamo de balancear
la formacin eminentemente terica que marcaba al Plan de 1869, mediante el acento en las prcticas
que se efectuaran en la Escuela de Minas de Pachuca.482

La iniciativa no provino de los intereses cientficos del gelogo, sino de una compleja imbricacin de
intereses, cuyas negociaciones y acuerdos, modelaran los contenidos cognitivos del plan de estudios.
En este punto aparece Santiago Ramrez como uno de los portavoces de los intereses de los mineros,
ahora en relacin con el papel que haba venido desempeando en el campo de la educacin superior,
desde que se integr al Colegio de Minera como docente de Mineraloga.

De acuerdo con su propio testimonio, haba compartido el parecer de Joaqun Velzquez de Len
respecto a la necesidad de contar con una escuela de educacin superior dedicada exclusivamente a
la formacin de profesionales de la minera. Por eso Santiago Ramrez consider lesiva la desaparicin
del Colegio de Minera y en los aos que siguieron procur defender los estudios ligados con aquella

479
Riva Palacio se gan el Ministerio mediante dos hazaas militares: recibi la espada de Maximiliano en Quertaro
y luego apoy a Daz en la revolucin de Tuxtepec, porque estaba enemistado con Lerdo.
480
De acuerdo con Aguilar, entre 1878 y 1897, Brcena public 22 trabajos. Aunque hay que advertir que las cifras
pueden ser engaosas, porque en el mismo perodo apareci su Tratado de Geologa (1886; Aguilar y Santilln, BG,
pp. 17-19).
481
El Plan de 1867 se reform en 1869 y luego en 1877. Se reforma la ley de instruccin pblica en la parte relativa
a la Escuela de Ingenieros, Dubln y Lozano, op. cit., vol. XIII, pp. 130-131.
482
Valads, J., El Porfirismo, t. I, p. 237; Bazant, La enseanza y la prctica de la Ingeniera..., p. 257.
historia del Colegio de Minera, p. 11.)
137
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

prctica.483 De hecho, sus bigrafos le atribuyen la propuesta para crear una indispensable Escuela
Prctica de Minas, que en este caso habra sido la de Pachuca.484

Para el devenir de la geologa, Antonio del Castillo logr un cambio apenas perceptible a los ojos del
nefito: atar los contenidos cognitivos de la geologa en una sola asignatura denominada Mineraloga,
geologa y paleontologa. (Y de paso consolid el monopolio de la enseanza de la disciplina en el
mbito acadmico, pues desde luego qued como titular de la materia.)

El sentido de la nueva asignatura tiene gran significacin, si se atiende a las divisiones subdisciplinarias
que conformaban la geologa del siglo XIX, que eran justamente la mineraloga o estudio de los
minerales, en cuanto a su clasificacin y distribucin; la geologa o estudio de las estructuras
slidas de la Tierra, en cuanto a su constitucin y disposicin; y la paleontologa o estudio de los
contenidos fsiles de aquellas estructuras y su relacin con los estratos sedimentarios.

De esta manera, la Escuela de Ingenieros quedaba provista con una demarcacin precisa de la geologa,
conforme a los cnones epistemolgicos que orientaban la prctica en los centros metropolitanos.
Aunque en este momento la redefinicin de la geologa en los planes de estudio y la exploracin
territorial an no concordaba, al Director del Castillo no se le escapaba que una vez aprobada dentro
del marco jurdico que rega la formacin profesional, la demarcacin epistemolgica de la geologa
y sus correspondientes subdisciplinas cobrara legitimidad social.

En efecto, pese a las novedades dentro del curriculum, fuera de los muros del Palacio de Minera la
prctica de la geologa segua supeditada a intereses ajenos a su demarcacin epistemolgica, que
orientaban la investigacin del territorio conforme a las directrices de otras disciplinas.

De hecho, el mismo ao de la reforma al plan de estudios, Riva Palacio puso en marcha la Comisin
Geogrfico Exploradora (CGE) con el objetivo de construir las cartas generales y particulares de la
Repblica, as como cartas de reconocimiento, hidrogrficas, de poblaciones y militares. Desde luego,
en la propuesta se advierte la mano de Orozco y Berra, aunque en el nombramiento del otrora
comisionado para el trazo de la frontera norte, Agustn Daz, intervinieron otros intereses, como se
ver. Lo cierto es que el ltimo fue nombrado Director de la nueva Comisin, que inici formalmente
sus labores el 5 de mayo de 1878.

Se trataba, como se ha venido sealando, de uno de los proyectos ms antiguos del pas y podra
decirse, de los ms imprescindibles. Sobre todo para el devenir de la geologa, que hasta entonces
haba estado sujeta a las limitaciones que le impona la carencia de cartografa apropiada, a la que se
sumaban las dificultades para trasladarse en el extenso pas. Pero ambos problemas se resolveran en
los aos subsiguientes, con la CGE por un lado y con la multiplicacin de las vas ferroviarias por el
otro.
483
Ramrez expres as su inconformidad: En esta revolucin intelectual [...] el Colegio de Minera perdi su modo
de ser; perdi la esencia de su organizacin; perdi el objeto para que fue establecido; perdi por consiguiente el
programa de su enseanza; perdi su nombre, y en una palabra, se perdi por completo... (Ramrez, Datos para la
484
Crdenas de la Pea, E., Mil personajes de Mxico..., p. 205.

138
Luz Fernanda Azuela

Por otra parte, aunque el objetivo de la CGE era de orden geogrfico, Agustn Daz tuvo la visin de
atenderlo al mismo tiempo que recoga datos y especmenes que contribuyeron al patrimonio de
otras disciplinas (botnica, zoologa, mineraloga). Como es sabido, el gran volumen de colecciones
que se lleg a integrar, constituy un acervo suficiente para fundar el Museo de la Comisin. Su
riqueza fue considerable, si se atiende a los premios que obtuvo en las exposiciones internacionales en
las que particip, como referir ms adelante.

Entretanto, vale la pena incluir un comentario relativo a la falta de cohesin entre las redes locales,
pues el destino de los herbarios y colecciones que reuniera la CGE, tendra que haber sido el Museo
Nacional, en tanto que centro de acopio oficial de los hechos de aquella ndole. El comentario es
pertinente porque alude a la divergencia de intereses entre las redes, que no dejara de repercutir en
el devenir de la organizacin social de las ciencias naturales en los aos subsiguientes.

Para explicarse lo anterior es preciso definir la geometra del entramado y aadir un comentario sobre
la movilidad de los intermediarios de la nueva era. Conviene volver los ojos hacia el entraable
amigo del relegado astrnomo Daz Covarrubias, Manuel Fernndez Leal:485 Aragn dice que en
cuanto Riva Palacio tom posesin, se busc a Fernndez Leal por cielo y tierra para traerlo de
vuelta al Ministerio.486 Cuando por fin lo encontraron, contina el bigrafo, le encargaron la Oficiala
Mayor de Fomento (1878) y despus la Direccin de la Escuela de Ingeniera (1879).487

Para modular un poco el tono hagiogrfico de Aragn, valga comentar que si alguien lo busc,
seguramente fue Agustn Daz. Y eso, cuando se iniciaron los movimientos polticos que sacaron a
Riva Palacio del Ministerio. Baste decir que Fernndez Leal entr como Oficial Mayor el 25 de
noviembre de 1878 y Riva Palacio renunci el 17 de marzo de 1879, arrastrando consigo a Orozco
y Altamirano.488 En el mes de noviembre del mismo ao, Antonio del Castillo dej la Direccin de
Ingeniera para que la ocupara Fernndez Leal.

De los dos puestos, el ms influyente era desde luego la Oficiala Mayor, sobre todo porque desde
entonces Fernndez sera el encargado del Despacho de Fomento en los interreinos y comisiones de
los ministros Riva Palacio, Daz y Pacheco. Los ingenieros, y la comunidad cientfica por extensin,
recuperaron a un invaluable intermediario. Y muy prometedor, porque en 1891 Porfirio Daz lo hizo
Ministro.
485
Manuel Fernndez Leal naci en Jalapa en 1831. Hizo sus estudios preparatorios en Puebla e ingres a Minera
en 1849, el mismo ao que su coterrneo Francisco Daz Covarrubias. En 1853 fue elegido por Salazar Ilarregui para
integrarse a la Comisin de Lmites con los Estados Unidos y en 1856 form parte de la Comisin del Valle de
Mxico. Mantuvo una estrecha amistad tanto con Daz Covarrubias como con Agustn Daz, como se ir mostrando
a lo largo del texto. Dej el Ministerio de Fomento en 1900 y muri en 1909. (Datos de Aragn, Biografa del seor
ingeniero D. Manuel Fernndez Leal, pp. 305-319; Olivo, Margarita, Veracruzanos distinguidos, pp. 319-320.)
486
Fernndez Leal estuvo como Jefe de la Seccin 1 de la Secretara de Fomento con Balcrcel.
487
Resumen de los Ministros y Oficiales Mayores..., Memoria de Fomento... , 1911-1912, p. 338; Aragn, A.,
Biografa de... Fernndez Leal, pp. 311-312.
488
En relacin con el desplazamiento de los intermediarios, habra que precisar que el primero en salir fue Altamirano,
quien fue sustitudo en la Oficiala Mayor de Fomento por Gabriel Mancera, desde el 1 de junio de 1877.

139
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

El nombramiento de Agustn Daz al frente de la Comisin Geogrfico Exploradora, tiene otros matices;
por un lado, representa la integracin de una red alternativa para la consecusin de los proyectos
cartogrficos del Ministerio de Fomento: los ingenieros militares. Con ello, se abri la puerta a la
ingerencia del Ministerio de Guerra en la orientacin de la prctica cientfica de la CGE y por otro
lado, se modul la fuerza de las redes ligadas con Orozco y Berra, Altamirano (y Daz Covarrubias,
por extensin).489

Aqu, desde luego, asoman los intereses que comparta Porfirio Daz con la milicia que lo haba
elevado al poder, que explicaran la permanencia de Agustn Daz en la CGE hasta su muerte. Pero
tambin hay que considerar las relaciones del ltimo con Fernndez Leal que se remontaban a la
Comisin de Lmites con los Estados Unidos, que explicaran su reposicionamiento.490 Una vez en sus
respectivos nodos, Agustn Daz y Fernndez Leal se encontraron en una situacin que los obligaba a
la reciprocidad.491 De esta manera, la Comisin tuvo que partir de la traduccin de los intereses de
las redes para cumplir con sus objetivos. As lo expresara el propio Agustn Daz en 1893:

Forman la Comisin dos grupos principales: el de Fomento, compuesto de especialidades que se


han perfeccionado ms o menos por su larga permanencia en ella, tiene a su cargo la conduccin
de los trabajos en su parte tcnica; y el grupo de Guerra que, constituido en su mayora por
Oficiales del Estado Mayor Especial, que viene a recibir su prctica, vara frecuentemente de
personal y de consiguiente no se le pueden confiar atribuciones fijas y as se distribuyen entre las
Secciones de levantamiento o la de historia natural, segn va siendo su adelanto y las aptitudes
que manifiestan.

Ms que la concurrencia de oficiales, la necesidad nos [oblig] a introducir en la Comisin, el


rgimen militar que desde su principio establecimos, convencidos de que slo por una disciplina
estricta podramos alcanzar xito favorable...492

Como puede verse, la eleccin de Agustn Daz le dio un matiz singular a la prctica cientfica de la
CGE, que defini sus relaciones con el resto de los organismos del sistema.

En este punto habra que advertir que la Comisin Geogrfica formaba parte de un nuevo esquema
organizativo de la prctica cientfica cuyas primicias fueron el Observatorio Astronmico (diciembre,
1876) y luego el Meteorolgico (febrero, 1877), en cuyos mandos se colocaron representantes de
489
Altamirano haba sido mentor de su hermano Jos Daz Covarrubias, poeta y mrtir de Tacubaya.
490
Ambos vnculos explicaran tambin el lugar preferente que ocupara la CG en el sistema organizativo y los altos
presupuestos que se le asignaran. Considrese que en el presupuesto de 1877-78 se asignaron $8 500 a las
comisiones exploradoras (includas la CG y la de Guatemala) y para el ao siguiente la CG tuvo $33 000. (Cuenta del
ao fiscal..., Memoria(s) de Hacienda, 1878 y 1879, p. 92 y 891, respectivamente.)
491
Para Escalante, el vnculo bsico del orden poltico en el siglo XIX fue una mecnica de reciprocidad, sustentada
en la amistad, que da derecho a exigir todo lo que el amigo puede conceder, pero a cambio impone obligaciones
correlativas (Escalante, Ciudadanos imaginarios..., p. 139).
492
Daz, A., Exposicin Colombina de Chicago. Catlogo de los objetos que componen el contingente de la
Comisin...., p. 6. (Se citar como Exposicin Chicago.)

140
Luz Fernanda Azuela

otras redes: Anguiano se puso al frente del primero y Brcena se coloc en el segundo cada cual con
su mentor como angel guardin.493 Los tres organismos en su conjunto, tenan como meta el
reconocimiento territorial (ahora con registros meteorolgicos) y la construccin de la cartografa del
pas. De manera que tendran objetivos comunes y actividades complementarias. Esto ltimo implicaba
una serie de negociaciones y ajustes, por parte de los intermediarios, para que se efectuaran los
desplazamientos y transformaciones que permitiran atender los intereses y los objetivos de todas las
redes. Aunque habra que subrayar, que en todas las acciones mencionadas deba procurarse el
equilibrio entre las redes, pues cualquier preeminencia sera contraria a la poltica de Porfirio Daz. Y
ya en segundo plano, deba evitarse lesionar la autonoma de los ncleos profesionales (astrnomos,
naturalistas, gegrafos) y debilitar la fuerza de los intermediarios.494 Era una tarea bastante compleja
y los resultados probaron que la colaboracin entre los organismos fue limitada, aunque de ningn
modo superflua, como se ver.

Una de las consecuencias de los ajustes que produjo la negociacin entre las redes, fue la
independencia que marc el desenvolvimiento de la CGE en el entramado de las redes. De hecho, la
Comisin lleg a convertirse en un centro de acopio relativamente autnomo, ya que contaba con
biblioteca y museo propios, e incluso con una imprenta en donde editaban sus productos de
investigacin. Adems, estableci relaciones con las redes internacionales sin pasar por el atajo del
Museo Nacional (o la SMHN), ya que para el ordenamiento de sus colecciones recurri al Instituto
Smithsoniano, al Museo Britnico y al Jardn de Plantas de Pars.495

En este punto se observa el desplazamiento de la Seccin de Historia Natural del Museo Nacional
en el tejido que reformaba la organizacin institucional de las ciencias. Con el tiempo y la apertura de
nuevos atajos, el Museo dejara de ser el centro de acopio de los cientficos del nuevo rgimen y de
alguna manera condenara a la SMHN a la extincin.

Paradjicamente, los involutarios artfices de tal desgracia fueron los propios fundadores de la Sociedad,
como he explicado en mi estudio sobre las sociedades cientficas del perodo. Aqu tambin obraron
los intereses de las redes, pero sobre todo, habra que reconocer que la reconfiguracin del sistema
institucional obedeca a la perseverancia de los naturalistas que promovieron los cambios que aseguraran
493
Dice Gonzlez y Gonzlez que Porfirio Daz no poda mostrarse desdeoso con los cultos porque eran muy
tiles en los tiempos que corran. Y agrega que tena en la bolsa a varios, que no los suficientes. Conseguir ms
no era difcil, pues se trataba de personas proclives al resentimiento [...] A Daz le fue fcil atraerse a los intelectuales
jvenes a quienes Lerdo les haba negado un lugar en el palacio. (Gonzlez y Gonzlez, Historia general de
Mxico, vol II, p. 933.)
494
En los documentos originales se retomaba la idea de que el Observatorio fuera astronmico y meteorolgico.
Pero en trminos polticos, se desbalanceaba el equilibrio entre las redes, de manera que se fund el Observatorio
Meteorolgico Central y el Astronmico se mantuvo al margen de aquellas actividades. Por otra parte, en un
principio el Observatorio Meteorolgico estuvo adscrito a la CGE, pero nuevamente se busc el equilibrio mediante
su autonoma en el presupuesto (1881; vase Riva Palacio, V., Proyecto aprobado por el Ministerio de Fomento
para el establecimiento de un Observatorio Nacional Astronmico y Meteorolgico..., pp. 46-49; vase tambin
Leyes de Ingresos y Presupuestos..., 1 julio 1881-30 junio 1882, Memoria de la Secretara de Hacienda,
pp. 109-158).
495
Daz, A., Exposicin Chicago, p. 10.
141
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

el emplazamiento de la ciencia mexicana en el entramado internacional. En pocas palabras, la promocin


de los intereses cientficos cerr un atajo para abrir otros.

En el caso de la geologa el nuevo orden pareca prometedor, pero tendran que pasar an varios aos
para que se consolidara la posicin de los intermediarios dentro de las redes polticas. Pues hay que
advertir que aunque Antonio del Castillo ocupaba una posicin estratgica, no parece haber sido el
interlocutor directo del Presidente Daz. El intermediario clave de la era porfrica sera su discpulo
Mariano Brcena.496

Desde luego, no estoy implicando que Antonio del Castillo hubiera perdido la garra, ni los recursos
econmicos y las relaciones polticas que aseguraban su posicin entre las redes de los nuevos
organismos, las asociaciones cientficas, los mineros y la Escuela de Ingeniera. A este respecto casi
resulta ocioso agregar ms comentarios, excepto que nuevamente se las arregl para mantener bien
sujetos los hilos que le ligaban con la Comisin Geogrfica por dbiles que pudieran parecer en ese
momento.

Entretanto, el Ministerio de Fomento continuaba llevando a cabo estudios relacionados con la Minera,
aunque ahora bajo una nueva orientacin, que revel un viraje en los intereses del gobierno y los
empresarios, ya que la exploracin apuntaba hacia los yacimientos de minerales industriales. El
objetivo, no obstante, careca de originalidad pues estaba marcado por las primicias de los proyectos
del Imperio y obedeca a las necesidades de la industrializacin y el desarrollo de las comunicaciones.497
La continuidad se aprecia ntidamente en la Memoria de Robles Pezuela de 1865:

Durante un largo perodo de tiempo la explotacin de los metales se redujo en Mxico a los de
plata y oro [...] Ms tarde se ha comprendido que la riqueza mineral no est encerrada solamente
en los metales preciosos, sino que se extiende a otros muchos, que aunque de menor valor, tiene
sin embargo actualmente muchos usos y aplicaciones en las industrias

Slo por los hbitos arraigados de una educacin viciosa [...], se puede explicar que en un pas,
por su naturaleza dedicado exclusivamente a la industria minera, y con tantsimos criaderos de
hierro, por siglos enteros haya tenido que importar del extranjero este metal de tanto uso en las
artes y sobre todo en las minas.498

El viraje en las metas de los inversionistas, como lo advirtiera Robles Pezuela, tendra que sustentarse
en algunos ajustes en el sistema de educacin superior. Aqu tendra que considerarse la reforma de
1867 que formul los planes de estudio para la Escuela de Ingenieros, pero es ms significativa la

496
Brcena fue diputado suplente por el estado de Jalisco y luego gobernador del mismo (1889-1890). La denominacin
del perodo corresponde a Gonzlez y Gonzlez, quien lo utiliza en El liberalismo triunfante de la Historia general
de Mxico (tomo 2, p. 951).
497
Aqu hay que considerar tambin la depreciacin mundial de la plata que iniciara en 1874.
498
Por eso durante el Imperio se hicieron extensivas las disposiciones expedidas para los criaderos metalferos [a
los] de carbn, sal, etc... (Robles, Pezuela, Minera, Memoria de Fomento..., 1865, pp. 41, 44-45 y 23).

142
Luz Fernanda Azuela

creacin de carreras profesionales relacionadas con el ramo en el interior de la Repblica: En 1870 en


el Colegio del Estado de Guanajuato, con las carreras de Perito Minero e Ingeniero de Minas y
Metalurgista; en 1876, la reinstalacin de la Escuela Prctica de Minas de Fresnillo que desapareciera
en el II Imperio, ahora en el Colegio del Estado de Zacatecas. Y un ao despus la creacin de la
Escuela de Prctica de Metalurgia y Labores de Minas en Pachuca, donde realizaran sus prcticas
los estudiantes de ingeniera de minas, como se seal.

En el mbito de la exploracin, por su parte, brill la figura de Santiago Ramrez,499 cuya primera
publicacin fue justamente sobre combustibles minerales y se dio a la imprenta bajo el Imperio de
Maximiliano (1866).500 De modo que no es sorprendente que en 1870 comenzaran a aparecer estudios
encomendados por el Ministerio de Fomento, que vieron la luz en sus Memorias y Anales, as como
en otros medios de difusin. Los trabajos publicados muestran fehacientemente que la exploracin se
diriga paulatinamente a los yacimientos carbonferos en particular, aunque Ramrez tambin estudi
minas de estao y plata. Sus actividades en relacin con estos objetivos se extienden de 1870 a 1883,
perodo que alcanza el primer mandato de Daz y el gobierno de Manuel Gonzlez.

En la Repblica Restaurada (1870-1876) estudi el Mineral del Oro, el de Tlalpujahua; el Distrito de


Huetamo (carbn y mercurio); Real del Monte y el Mineral de Cuitlanapa en el estado de Guerrero
(estao).

A partir de 1877 su bibliografa revela un enfoque ms acusado hacia los combustibles. En esta etapa
llev a cabo el estudio del Mineral de Guadalczar en San Luis Potos; la exploracin de la Sierra
Mojada; los distritos de Matamoros, Izcar, Chiautla y Acatln en el estado de Puebla (carbn); los
criaderos de Carbn de Tlaxcala; el Distrito de Tlaxiaco en Oaxaca (carbn); la Municipalidad de
Tlaquiltenango del estado de Morelos (carbn); el Cantn de Jalapa (carbn); el Distrito de Alatriste
en el estado de Puebla (carbn); los criaderos carbonferos de Coahuila; los minerales de la
Campechana en Guanajuato y Comanja y el Roble en Jalisco (carbn); y los depsitos de carbn de
Huauchinango.501

Para evaluar la importancia de los trabajos de Ramrez en el devenir de la geologa, conviene recurrir
a De Cserna quien manifiesta que stos incluyen la geologa de los yacimientos minerales y su
distribucin y destaca sus contribuciones al estudio de los yacimientos de carbn.502

En la misma etapa, Antonio del Castillo estudi criaderos de azufre, bismuto, grafita y carbn. Pero su
inters principal segua siendo menos prctico y continu haciendo estudios de geologa y

499
Aqu tomo el ejemplo de Ramrez por su alta productividad en este ramo. Pero hubo muchos otros estudiosos de
los minerales industriales. Considrese que Aguilar registra un total de 73 artculos sobre carbn mineral, 78 sobre
cobre y 57 sobre hierro (Aguilar y Santilln, BG, p. 326).
500
Ramrez, S., Combustibles minerales, El Mexicano, 1(48):377-380. (Citado en Aguilar y Santilln, BG, p. 185.)
501
Aguilar y Santilln, BG, pp. 185-194.
502
Tambin se refiere a la publicacin del libro Litologa. Introduccin al estudio de las rocas (1886). (De Cserna,
La evolucin de la geologa..., p. 10.)

143
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

paleontologa con la colaboracin de Brcena. Sobre estos temas escribieron los Datos para el
estudio de las rocas mesozoicas de Mxico y sus fsiles caractersticos (1875) y Materiales para
la formacin de una obra de paleontologa mexicana (1877). Y luego Del Castillo dio a la imprenta
como autor nico varios artculos titulados Adelantos de la geologa y paleontologa del Valle de
Mxico.503 En su conjunto, los trabajos marcaron un hito en el devenir de la disciplina, que De
Cserna caracteriza como el comienzo de investigaciones estratigrficas y paleontolgicas de Mxico
hechas por mexicanos.504

Desde luego, a Castillo no se le escapaba el valor de aquellas primicias, de manera que desde su
modesto pero estratgico puesto de profesor de geologa y mineraloga, perseveraba en el
reclutamiento de nuevos discpulos que colaboraran en sus investigaciones. En estos aos se integr
un individuo que de alguna manera suplira la distraccin de Brcena en el Observatorio. Me refiero a
Jos Guadalupe Aguilera (1857-1941), quien ingres a la Escuela en 1877 y un ao despus ya tena
el nombramiento Especialista de Anlisis Qumicos y Encargado de los Gabinetes de Mineraloga y
Geologa.505

El reclutamiento de Aguilera fue muy semejante al de Brcena, excepto que en este caso no se
advierte la integracin a las sociedades cientficas locales o internacionales en los primeros aos de
su relacin con Del Castillo. Y tampoco parece haber sido proclive a publicar sus trabajos, si se
compara su productividad con la de Brcena en circunstancias anlogas.
En cambio se ocup de uno de los proyectos que despus se atribuyeron a Antonio del Castillo: la
conformacin, clasificacin y ordenamiento del Gabinete de Mineraloga, Geologa y Paleontologa
de la Escuela Nacional de Ingenieros, que lleg a poseer la coleccin ms completa de rocas y
minerales mexicanos.506

La tarea no era de poca monta y debe haberle absorbido todo su tiempo, pues se trataba nada menos
que de la consolidacin de la Escuela como el centro de acopio de la geologa de su tiempo.507 Y
desde luego implicaba cierto avance en la asimetra que desplazaba la Seccin de Historia Natural
del Museo como centro de acopio en el nuevo sistema institucional. Pues como se seal, las asimetras
entre los centros de acopio se miden en funcin de su capacidad comparativa de concentrar hechos.508

Al margen de estas consideraciones, es evidente que la experiencia en el Gabinete se constituy en la


columna que vertebr la formacin de Aguilera, cuya solidez se pondra a prueba en la primera
oportunidad. sta tuvo que esperar el cambio de gobierno, cuando Manuel Gonzlez y su Ministro de
503
Vase El Minero Mexicano 4(41), 1879; 6(41), 1879; 7(11), 1880.
504
De Cserna, La evolucin de la geologa..., p. 10.
505
Rubinvich et al., Jos Guadalupe Aguilera Serrano..., p. 4.
506
Aguilera, Antonio del Castillo, p. 5.
507
El Gabinete no era nuevo, pues se remonta a la fundacin de la ctedra de Orictognosia. Lo novedoso es la
concepcin dentro del nuevo sistema organizativo.
508
Aqu no se est implicando que perdiera del todo su capacidad de reunir hechos, pues igual que en el pasado,
el Museo continuara resguardando algunas de las colecciones mineralgicas y paleontolgicas de las
expediciones promovidas por el gobierno.

144
Luz Fernanda Azuela

Fomento Carlos Pacheco acordaron conceder una ampliacin presupuestal a la CGE, que le permiti
completar su personal y expandir sus actividades. Aqu viene a cuento nuevamente la exploracin
naturalista que haba venido realizando desde marzo de 1879 y que hasta entonces se haba sostenido
sobre los hombros del ingeniero Fernando Ferrari Prez.509 Con mayor holgura econmica, en julio
de 1882 se inaugur formalmente la Seccin de Historia Natural de la Comisin y se contrat a Jos
G. Aguilera en calidad de segundo naturalista, con la encomienda de efectuar la exploracin
geolgica.510

En este punto conviene advertir que la prctica de la geologa continuaba supeditada a otros intereses
cientficos, que modelaban los contenidos cognitivos de su patrimonio. En este caso, los objetivos de
la CGE podan acotarse en los lmites epistemolgicos de la cartografa y la historia natural, tomando
en cuenta que esta ltima estaba ya en pleno proceso de fragmentacin en virtud de la autonoma
relativa que haban alcanzado la botnica, la zoologa y la geologa en las ltimas dcadas. De hecho,
la Seccin de Historia Natural de la Comisin no lleg a abrazar a plenitud los tres campos tradicionales
de la vieja disciplina y tuvo ms xito en el rea de la botnica, como lo prueban el monto y el valor de
sus colecciones. El ltimo contemplado en trminos de la validacin a la que se sujetaron en los
certmenes internacionales.511

De acuerdo con lo anterior, la inclusin de un gelogo en la Seccin de Historia Natural de la CGE


podra interpretarse como un intento de equilibrar su prctica respecto a los tres objetivos incluidos
en su demarcacin tradicional. O bien, como un esfuerzo por llevar al terreno de la prctica aqu
abajo, los cortes disciplinarios que reformaban la divisin de los saberes all arriba. Pero no puede
descartarse que la integracin de Aguilera en la Comisin Geogrfica hubiera obviado tales reflexiones
y que se derivara en cambio, de una negociacin poltica entre las redes. Una negociacin, por
cierto, que pudo haber herido algunas susceptibilidades.

Considrese aqu el regreso de Antonio del Castillo a la Direccin de Ingeniera en enero de 1881,
que desplaz al propio Fernndez Leal del puesto que ocupara desde 1879. Aunque el ltimo
expresara de forma enrgica su inconformidad ante el atropello, porque en apariencia no tuvieron
la gentileza de advertirle en persona; finalmente se content con la colocacin digna de sus buenos
antecedentes y de su notoria aptitud. Nada menos que en la Oficiala de Fomento.512

Pero como suele ocurrir en los desplazamientos y ajustes entre las redes, Agustn Daz actu en
reciprocidad y devolvi a su amigo Fernndez Leal un Informe de los Trabajos de la CGE, que
exclua la exploracin geolgica que practicara Aguilera.513
509
Ferrari Prez era egresado de la Escuela de Ingeniera. De 1879 a 1882, la prctica naturalista se efectuaba con
Ferrari, un colector, un ayudante y un mozo.
510
Aguilera, J. G., Bosquejo Geolgico de Mxico, p. 12.
511
Daz, A., Exposicin Chicago, pp. 10-11 y 17-18.
512
La remocin de Fernndez obedeca a una disposicin general que al establecer ciertas incompatibilidades para
obtener dos empleos, comprendi la Oficiala Mayor de las Secretaras de Estado... (Respuesta de Ezequiel
Montes a Fernndez, transcrita en Aragn, El Sr. Ingeniero D. Manuel Fernndez Leal, p. 316.)
513
Daz, A. Informe[s] del Jefe de la Seccin Primera, Memoria[s] de Fomento, 1877-1882 y 1883-1885, t. I,
pp. 70-76 y 101-106, respectivamente.
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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Con ello, los reconocimientos geolgicos de grandes porciones de los estados de Puebla, Veracruz,
Tlaxcala, Oaxaca y Sonora, que Aguilera dice haber realizado, ms las notas detalladas de las rocas
y estructuras del terreno, que Rubinvich comenta,514 se mantuvieron momentneamente fuera del
patrimonio que se conformaba en Fomento. Y peor an, como tampoco en esta ocasin public sus
resultados, stos no se sujetaron al proceso de escrutinio de la comunidad cientfica y, por ende, no
tenan la posibilidad de validarse, independientemente de su valor para los intereses especficos de
su red. Era como si no existieran.

No obstante, en el recobrado fuerte de la Escuela de Ingenieros, estaban por ponerse en marcha una
serie de iniciativas que integraran los hechos de Aguilera al patrimonio de la geologa y consolidaran
definitivamente la legitimidad de su prctica en el entramado de las redes sociales de su tiempo.

Entretanto, habra que volver la mirada a las interacciones entre las redes y reparar en una modificacin
significativa en la organizacin de las instituciones. Me refiero al cambio de adscripcin de las Escuelas
de Agricultura e Ingeniera del Ministerio de Instruccin Pblica al de Fomento,515 posicin que
institucionalizaba la ecuacin cultural decimonnica, ciencia-tecnologa y progreso econmico.

Los movimientos institucionales y los reposicionamientos entre las redes fueron muy favorables a la
Escuela de Ingenieros. En primer trmino porque Fomento tena un presupuesto considerablemente
mayor que el de Instruccin Pblica e inmediatamente se dot a la escuela de instrumental para los
gabinetes y observatorios y se enriqueci el acervo de la biblioteca con obras recientes y peridicos
cientficos mexicanos y extranjeros.516 Pero adems, se puso en marcha una nueva reforma a los
planes de estudio, que insistira en darle prioridad a la formacin prctica. Por ello se incluyeron las
especialidades de caminos, puertos y canales, la de telegrafista que se convertira muy pronto en
electricista y la de ingeniero industrial. Y tambin haba la posibilidad de negociar algunos cambios
favorables a la demarcacin epistemolgica de la geologa, slo que en este punto haba que obrar
con mucho tiento porque con aquello del acento prctico, se apelaba directamente a los intereses
del gremio minero.

De hecho, el Ministro se mantena tan atento a ellos, que haba instrumentado un par de iniciativas que
Crespo refiere en los siguientes trminos:

[Pacheco] promovi la exploracin cientfica del territorio en busca sobre todo de hierro y de
carbn, que son el nervio, con el cido sulfrico, de casi todas las industrias grandes. Y por cima
de lo dems, y an de eso mismo, propuso las reformas posibles y convenientes en la legislacin,
hasta ahora especial, de la industria de los mineros.517

514
Rubinvich et al., Jos Guadalupe Aguilera..., p. 5.
515
El 28 de noviembre de 1881, las escuelas de Agricultura e Ingenieros se separan del Ministerio de Justicia e
Instruccin Pblica y pasan a la adscripcin de Fomento. Memoria de Justicia e Instruccin Pblica, 1881-1883,
Caja 202, exp. 19, f. 21, AGN.
516
Pacheco, C., Memoria de Fomento, 1887, p. 271 y 274.
517
Crespo, Mxico. Industria Minera. Estudio de su evolucin, p. 107.

146
Luz Fernanda Azuela

En efecto, uno de los grandes logros de las negociaciones entre las redes que involucr los intereses
de los mineros, fue la definicin del marco jurdico que regulara sus actividades.518 Su importancia
para el futuro de la industria y sus implicaciones para las dems redes sociales, indujo la colaboracin
de la comunidad cientfico-tcnica de todo el pas en el diseo del Cdigo de Minera de 1884.519
Aqu destac como intermediario Santiago Ramrez, quien haba presentado una primera propuesta
desde 1871, y luego particip de manera destacada en la Reforma como miembro de la Comisin
que elabor el nuevo ordenamiento.520

Entretanto, la inversin extranjera en materia minera se haba incrementado considerablemente y el


territorio mexicano era de nuevo el escenario de una intensiva exploracin de propios y extraos para
ubicar depsitos de minerales industriales.521 Para ejemplificar esta aseveracin y ligarla con la
conformacin del patrimonio, valga citar a Aguilera, quien destaca la exploracin de Manuel Urquiza
y Manuel de Anda sobre la exploracin del Distrito de Coalcomn, Michoacn, as como la del
norteamericano E. Cope que estudi los depsitos carbonferos del estado de Hidalgo.522

Este era el contexto en que se negociara la nueva reforma a los planes de estudio, que podra ajustar
la enseanza de la geologa a los cnones que la orientaban en los centros metropolitanos. Aunque
debe aclararse que no haba uniformidad en los criterios, y de hecho, la enseanza de la disciplina
poda encauzarse hacia alguna de dos vertientes: la europea de tendencia terica y la norteamericana
de corte practicista.

Del Castillo, por formacin, se inclinaba hacia la primera, pero la ascendente influencia norteamericana
comenzaba a marcar la pauta tanto en la prctica como en la enseanza de las ingenieras. De manera
que el Director deba obrar con prudencia y astucia, para evitar cualquier modificacin que rozara la
demarcacin epistemolgica de la geologa o que afectara el reclutamiento de los gelogos. Esto
ltimo en virtud de que una vez en el Ministerio de Fomento, la Escuela de Ingenieros no poda hacer
odos sordos a la demanda explcita de enderezar la enseanza hacia la directriz practicista. As lo
haba expresado el Jefe de la Seccin de Minera, Agustn Barroso en 1882:

518
En 1882, el Jefe de la Seccin de Minera, Agustn Barroso argumentaba la necesidad de un cdigo de minera
completo y adecuado a nuestro modo de ser poltico... (Barroso, Minera. Informe del Jefe de la Seccin Segunda,
p. 456).
519
Cada estado tuvo un representante, aunque no necesariamente fueron residentes del mismo. Por ejemplo,
Mariano Brcena represent a los estados de Jalisco y Mxico; Luis G. Muro, Zacatecas, Jos Patricio Nicoli,
Sonora; Ignacio L. Vallarta, Sinaloa; etc. (Aguilar y Santilln, BG pas passim).
520
La propuesta apareci por primera vez en El Minero Mexicano, con el ttulo Las Ordenanzas de Minera. Sus
inconvenientes en la actualidad, necesidad de su reforma y medios de efectuarla. Posteriormente retom el
asunto en 1875, 1881 y en 1883. Los miembros de la Comisin fueron: Manuel Contreras, Pedro Bejarano, Francisco
Bulnes y Santiago Ramrez. El Cdigo Federal de Minera apareci 22 de noviembre de 1884. (Datos de Crespo,
Mxico. Industria Minera..., p. 107; y Aguilar y Santilln, BG, pp. 186-191.)
521
Desde luego no se haba abandonado la minera de plata y oro. Considrese aqu que en 1880 haba ms de 500
empresas mineras forneas y para 1888 el capital norteamericano se estimaba en 3 millones de dlares (Padilla,
Fernando, et al., Historia de la metalurgia en Mxico, p. 84).
522
Aguilera, Resea del desarrollo..., p. 65.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Todava es muy grande la preferencia que se da a la parte terica de los estudios, respecto de la
poca atencin que se presta a su parte prctica, sin considerar que si sta no se facilita
oportunamente a las personas que se dedican a cualquier carrera, aqulla en vez de fructificar,
esteriliza los esfuerzos desarrollados en adquirirla, y proporciona tal vez un porvenir triste y miserable
a los que han consagrado al estudio los mejores aos de su juventud.523

Independientemente de las divergencias en cuanto a la formacin de los cuadros profesionales, habra


que anotar que el proceso de demarcacin de las disciplinas y subdisciplinas no se haba detenido. De
hecho, la arcaica sujecin que mantena atada a la geologa con la industria minera estaba perdindose
en la prctica, pues esta ltima exiga el concurso de profesionistas especializados. Esto puede
apreciarse ntidamente en las bibliografas de Ramrez (minera) y del Castillo (geologa y paleontologa),
as como en la disminucin de la productividad de Brcena en la disciplina referida.524

En todo caso, el destino de la geologa en los nuevos planes de estudio dependa de los acuerdos
sociales que redefiniran el estatus de la geologa en la formacin de los futuros ingenieros de minas.
Por eso, la negociacin inevitablemente tuvo que abrir paso a los ajustes desplazamientos y
transformaciones que permitiran atender los intereses y los objetivos de las redes. Aqu los que
contaban eran los intereses del pujante gremio minero, quien como se apunt, procurara que no se
descobijara la formacin de cuadros cientfico-tcnicos que se integraran al desarrollo de la industria.

Pero tambin estuvieron presentes los agudos debates en torno a la educacin positivista, que se
encarnizaron contra la Preparatoria, como es sabido. Sin embargo, fueron de peso, porque uno de
sus argumentos ms slidos era el que censuraba la desarticulacin entre el sistema educativo y las
necesidades sociales. Aqu, la demanda manifestaba el inters explcito de implantar una instruccin
pblica de carcter prctico y el dardo apuntaba directamente a la reforma de la Escuela de Ingenieros.

El director Del Castillo tuvo la precaucin de escudarse en un voluminoso Informe de Actividades


(1882), en donde procur probar un distanciamiento del enfoque teorizante mediante una minuciosa
pormenorizacin de las prcticas de cada una de las carreras de la Escuela de Ingenieros.525 El
Informe funcion como artefacto en la negociacin, pues tuvo la capacidad de traducir los intereses
de las diferentes redes sociales en trminos de los intereses cientficos que abrigaba.

En este punto, no sobra reiterar que la negociacin entre los divergentes intereses modelara los
contenidos cognitivos de los planes de 1883. Por eso abrieron paso a las nuevas especialidades que
mencion, y para fortuna de la geologa, los acuerdos y transformaciones que resultaron, dejaron
indemne la definicin epistemolgica de la disciplina aunque se hicieron ajustes en el curriculum: se
mantuvieron las tres subdisciplinas, pero separadas en las asignaturas de Mineraloga y Geologa y
paleontologa.526

523
Barroso, Minera. Informe del Jefe de la Seccin Segunda, p. 455.
524
Desde luego se omitieron muchsimos autores que escribieron sobre minera, mineraloga y metalurgia.
525
Castillo, A., Informe que rinde el director de la Escuela Nacional de Ingenieros...., 46 p.
526
Dubln y Lozano, tomo XVI, 1881-1884, documento 8744, pp. 458-459.

148
Luz Fernanda Azuela

La separacin es significativa porque en cierto modo, la independencia de la primera asignatura se


ajustaba a la demanda de enfatizar la formacin prctica, mientras que su relacin con la segunda
preservaba los contenidos cognitivos de su definicin epistemolgica. Y ms an, el curriculum de
los Ingenieros y de los eventuales gelogos profesionales expresaba una demarcacin de las
competencias de cada una de las subdisciplinas y redefina el corpus terico de la geologa, orientndolo
hacia la geologa histrica. Sin embargo, an haba que ir ms all, pues an faltaba proveer una
definicin ms precisa de los contornos de la geologa en trminos de sus contenidos tericos y
esotricos, que tuviera un correlato con la prctica. Pues slo de esta manera podra materializarse la
distribucin de valor que dejara de un lado de la frontera a la minera y del otro a la geologa.

Aqu tuvieron que ver las relaciones internacionales, aunque paradjicamente, en esta ocasin el
impulso no provino de las relaciones cientficas. Por eso conviene empezar con la participacin de
Mxico en la Exposicin de Nueva Orleans de 1885, en donde se exhibieron los ltimos avances
locales. Esta vez la geologa y la mineraloga mexicanas llevaron como portavoces a Mariano Brcena
y Jos G. Aguilera, integrantes de la delegacin que presida el ex Ministro de Fomento Porfirio
Daz.527

Nuevamente se enfatiz la presencia de los centros de acopio del pas, ahora bajo el nuevo esquema
organizativo. De manera que el brillo correspondi a la Comisin Geogrfico Exploradora, que recibi
un Premio Extraordinario por sus cartas y colecciones, pese a que las ltimas apenas eran la sombra
de las que haba perdido haca un ao.528 El resto de los organismos que representaba la delegacin
mexicana no se quedaron atrs en aportes y reconocimientos. Y desde luego, destac la coleccin
mineralgica que reunieron y ordenaron los gelogos de Ingeniera, aunque fue ms efectiva su
colaboracin en el alarde de opulencia que quisieron hacer las autoridades: dispusieron una ostentosa
montaa de plata de media tonelada y ganaron para Mxico el honor de haber presentado el mejor
escaparate.529

Para el devenir de las ciencias de la Tierra, el viaje tuvo una trascendencia fundamental, pues Brcena
lleg a ganarse la confianza plena de Porfirio Daz. Esto se hizo patente cuando el ltimo abandon la
encomienda para irse a cerrar los tratos que haba encaminado en un viaje anterior,530 dejando al
gelogo como representante del Comisionado General. Por eso Brcena acapar los titulares de la
prensa.531

527
Porfirio Daz estuvo al frente del Ministerio del 1 de diciembre de 1880 al 23 de mayo de 1881.
528
En 1884 la CGE haba enviado a clasificar al Smithsoniano, su rica y variada coleccin de historia natural [...]
con ms de 70 000 ejemplares, 60 libros de herbarios conteniendo las plantas ms raras, cajas con cristales para los
insectos, lbumes [y] frascos con reptiles. Pero su esforzado ciclo de acumulacin se vio truncado por el
incendio del vapor City of Mexico en la baha de La Habana. Pero no se amilanaron, volvieron a iniciar sus
colecciones y las llevaron a Nueva Orleans (Daz, A., Exposicin internacional colombina..., p. 10).
529
Citado en Guevara, Alfonso Herrera, Manuel M. Villada y Mariano Brcena..., p. 168.
530
Sobre el viaje norteamericano de Porfirio Daz de 1883, vase Liceaga, Mis recuerdos...., pp. 63-78.
531
Guevara, Alfonso Herrera, Manuel M. Villada y Mariano Brcena..., pp. 164-169.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Pero en estos aos, ya no era tan significativa la participacin en las ferias como lo era la presencia en
los congresos cientficos. De modo que la valoracin de la experiencia de Nueva Orleans tendra que
concretarse al papel que desempe en trminos propagandsticos, ms bien dirigidos hacia los intereses
econmicos y polticos del rgimen atraer inversionistas y legitimarse frente a las naciones civilizadas.
Esto lo tenan claro algunos sectores de la comunidad cientfica mexicana, como los mdicos que
desde 1876 haban iniciado los congresos nacionales, mientras Liceaga y otros participaban en los
internacionales; los gegrafos y astrnomos como Anguiano y Daz Covarrubias; y los
meteorlogos, que ya eran miembros de la organizacin internacional de la especialidad.532 La
comunidad geolgica, por su parte, haba venido estrechando lazos mediante la organizacin de
Congresos Internacionales desde 1878.

La primera experiencia debe haber sido difcil de concertar, pues el Comit Organizador se conform
desde 1875. La iniciativa provino del eminente gelogo estadounidense James Hall y su colega
canadiense T. Sterry Hunt, quienes actuaron como Presidente y Secretario y trabajaron incansablemente
para coordinar las actividades de los diferentes organismos dedicados a la investigacin geolgica. La
tarea tena una enorme trascendencia, pues con el Congreso Internacional de Geologa, Hall y Hunt
daran el paso definitivo para consolidar el proceso de socializacin formal de la geologa, mediante
la integracin de las redes institucionales de la especialidad en todo el mundo.

El Congreso se llev a cabo en Pars en 1878 con la representacin de 23 pases, y tuvo dos objetivos
fundamentales: difundir las novedades terico-prcticas que llevaran los delegados e iniciar el proceso
de normalizacin de la prctica. El significado de este ltimo aspecto, en trminos de la estabilizacin
del ethos de la geologa, explica su prioridad en las reuniones internacionales subsiguientes, pues slo
mediante la estandarizacin tendra sentido formalizar el postergado proyecto de construir la Carta
Geolgica del Globo.

Antonio del Castillo asisti como representante de Mxico desde el Primer Congreso, como una
prueba ms de su sostenida interaccin con aquellas redes. Y a su regres se encarg de traducir los
intereses que convendra tomar en cuenta para el progreso de la geologa mexicana.

En relacin con el proyecto de la Carta del Globo, conviene aclarar que no era ajeno a los cientficos
del pas, como se constata en un artculo de 1875 que publicara Santiago Ramrez.533 En cambio,
habra que consignar la adopcin paulatina de la normativa que se iba acordando, cuya importancia
destac Ordoez cuando afirm que el establecimiento de cnones y estndares constituy un hito
para el progreso y desarrollo de esta ciencia.

La situacin no era privativa de la geologa, como es bien sabido, ni tampoco novedosa en nuestro
pas. Pero desde 1881 haba comenzado a cobrar visos de perentoria, pues haba un intermediario
532
El primer congreso internacional de meteorologa se llev a cabo en Viena en 1873. En 1879 se form la Organizacin
Meteorolgica Mundial, con la participacin de Mxico. [Organizacin Meteorolgica Mundial, Cien aos de
cooperacin internacional en meteorologa (1873-1973), pp. 6-14.]
533
Ramrez, S., La Carta Geolgica de la Tierra, El Minero Mexicano, 2(51), 1875.

150
Luz Fernanda Azuela

mexicano en Europa, que iba de un congreso a otro mientras adverta a sus compatriotas sobre el
papel que desempeaban estas reuniones para el desarrollo cientfico y las posibilidades que abran
para la integracin de la ciencia mexicana en el patrimonio universal. Me refiero a Francisco
Daz Covarrubias, quien en 1881 represent a Mxico en el Congreso Internacional de Electricidad
de Pars, al que asistieron los artfices de la teora electromagntica.534

Desde luego, su estancia en el Viejo Continente obedeca a los intereses polticos del Presidente
Daz, cuya salvaguarda exiga mantener a los aliados de sus opositores tan lejos como le fuera posible.535
Eso sin herir las susceptibilidades de las redes cientficas que seguan reconociendo el liderazgo intelectual
del astrnomo. Para ello, nada como una misin diplomtica y si en lugar de Guatemala se trataba de
Pars, mejor.536

En el Consulado, Daz Covarrubias pudo mantenerse al tanto de los congresos cientficos de todas las
especialidades porque se integr a la comunidad cientfica local, y aunque era astrnomo, tampoco
era un mundo tan grande. En el caso de los congresos internacionales de geologa, su intervencin
habra operado como soporte de las negociaciones de Castillo para asistir a Bolonia en 1881 y a
Berln en 1885.537

El III Congreso Internacional de Geologa tuvo un significado especial, pues durante la reunin se
constat que los avances en la normalizacin eran considerables, ya que casi todos los trabajos que
presentaron las trece delegaciones haban adoptado las normas convenidas en los congresos previos.
Era el momento de plantear el proyecto internacional ms ambicioso: integrar las cartas geolgicas
nacionales en una sola.

Aqu cabe reiterar que desde la primera mitad del siglo XIX, buena parte de los pases europeos ya
contaban con sus cartas geolgicas nacionales. Por eso los gelogos del Viejo Mundo se desplazaron
en los aos subsiguientes hacia las amplias regiones inexploradas, cuya constitucin fsica era preciso
estudiar para concluir aquel proyecto de geologa histrica. (Aunque no hay que descartar la presencia
de otros intereses en las exploraciones del XIX, como se ha venido reiterando.)

534
En el Congreso estuvieron Joseph Thomson, Hermann L. Helmholtz y Heinrich Hertz, entre otros. Daz Covarrubias
public la relatora en la Memoria de Fomento, 1877-1882, vol. I, pp. 718-781. Sobre los congresos y reuniones
internacionales que se efectuaron en Francia, vase Borrego, M., La France au point de vue de voyageurs mexicains
au XIX sicle.
535
Entre otros encargos, Daz Covarrubias fue representante de Mxico en la Comisin Internacional en Pars para
reglamentar la propiedad y conservacin de cables elctricos submarinos en 1882. El mismo ao fue vice-presidente
de la Sociedad Latinoamericana de Pars. En 1883 inspeccion el sistema de drenaje de Pars; en 1884 realiz un
estudio del tabaco; en 1887 represent a Mxico en la Exposicin de vas frreas. (Borrego, op cit, p. 39.)
536
La primera estrategia de Don Porfirio para sofocar la influencia de Daz Covarrubias en las redes cientficas fue
enviarlo de Ministro de Mxico en las Repblicas de Centro Amrica (febrero de 1878). Luego lo design Director
de la Comisin de Lmites con Guatemala (hasta 1880) y al trmino del periplo europeo que apunt, lo nombr
Cnsul General de Mxico en Pars (1886-1889).
537
No est claro si Castillo fue en calidad oficial, pues la documentacin slo refiere una licencia para ausentarse
de la ctedra. Ni hay noticia de que presentara algn trabajo.

151
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Respecto al ciclo de acumulacin de la geologa de Mxico, en el que haban participado los europeos
(de Humboldt a Tarayre) y los norteamericanos (de Emory a Cope), lo que se poda decir desde las
metrpolis, es que se haba truncado. Y tambin, que an eran insuficientes pero no irrelevantes los
esfuerzos locales y forneos que se efectuaron con posterioridad.

Antonio del Castillo tena perfecta conciencia de aquella percepcin, pues la comparta con dolor. De
modo que nuevamente hizo acopio de energa y traz una nueva estrategia para modular las asimetras.

Poco despus de que se acordara en Berln la ejecucin colectiva de la Carta Geolgica del Globo,
Castillo empez a gestionar la creacin del Instituto de Geologa, con el objetivo de construir la que
corresponda a Mxico y presentarla en el Congreso de Londres en 1888. Desde luego, tan ambicioso
proyecto requera de la traduccin adecuada para que se le asignaran los cuantiosos recursos que
requerira.

De ah que Antonio del Castillo se esmerara en la traduccin inicial, para abarcar los intereses de
todas las redes y ofrecer al Instituto Geolgico como el nico atajo para alcanzar sus respectivos
objetivos. As qued expuesto en el Estatuto que habra elaborado para la negociacin, mismo que
conviene transcribir en su integridad, para ubicar los prrafos que revelan los intereses ajenos a la
investigacin propiamente geolgica:

Artculo 1. El objeto del Instituto Nacional Geolgico es practicar y dirigir el estudio geolgico del
territorio mexicano, dndole a conocer bajo los puntos de vista cientfico e industrial.

Artculo 2. Son obligaciones del Instituto Nacional Geolgico:

I. Formar y publicar los mapas geolgico y minero de la Repblica con sus Memorias
respectivas.
II. Hacer y dar a luz mapas geolgicos especiales y estudios de regiones interesantes del
pas, como distritos mineros, formaciones fosilferas, grandes dislocaciones de
terrenos, caones, grandes cuencas, volcanes, grutas, etctera.
III. Formar y conservar un museo geolgico del territorio, que comprenda las colecciones
clasificadas, y sirvan para la construccin de los mapas; los originales de stas; las
vistas, perfiles, modelos, publicaciones, que unidas a aquellas colecciones y a las
otras de los gabinetes de la Escuela Especial de Ingenieros, den una idea completa
de las formaciones geolgicas del terreno, de las propiedades del suelo, de sus aguas
subterrneas, de su riqueza mineral y de las industrias que a ellas se refieran.
IV. Reunir y publicar datos relativos a la historia, estadstica y progreso de la Minera
de Mxico, por medio de trabajos propios, y traducciones de autores extranjeros.

Artculo 3. Para la ejecucin de los mapas geolgicos se tomarn como base los geogrficos de la
Comisin Exploradora, que sta pondr a su disposicin, al paso que se vayan necesitando
o ejecutar de preferencia de acuerdo con el Instituto.

152
Luz Fernanda Azuela

Artculo 4. La ejecucin de todos estos trabajos cientficos, tcnicos e industriales, se subdivide en


las Secciones siguientes:
1. Seccin de Paleontologa (Fauna y Flora fsiles).
2. Seccin de Geologa y Minera
3. Seccin de Petrografa, Estratigrafa y Mineraloga.
4. Seccin de perforacin de taladros de investigacin de la riqueza mineral y acufera de
los terrenos (depsitos y corrientes de aguas subterrneas).
5. Seccin de Anlisis, Qumica y Metalurgia.
6. Seccin de Fotografa, Litografa y de dibujos fsiles, vistas, paisajes, planos, perfiles o
cortes geolgicos y mineros, reproducciones y moldes.
7. Seccin de Secretara, correspondencia, estadstica, traducciones y publicaciones.
8. Seccin de contabilidad y pagadura.

Artculo 5. Constituyen el personal del Instituto:

Un Ingeniero Director y lo ser por ahora, el de la Escuela Especial de Ingenieros, encargado


del examen, inspeccin y revisin de todos los trabajos, de la formacin de Memorias,
de los informes, publicaciones y de ordenar la subdivisin de los trabajos de las
Secciones comprendidas en el artculo anterior.
Un Subdirector encargado de la Seccin 1.
Tres gelogos encargados de las Secciones 2 y 3.
Un mecnico gelogo director de la perforacin de taladros de investigacin de aguas
subterrneas y criaderos minerales, encargado de la Seccin 4.
Un profesor de anlisis, qumica y metalurgia, encargado de la Seccin 5.
Un dibujante, fotgrafo y litgrafo encargado de la Seccin 6.
Un Secretario Ingeniero encargado de la Seccin 7.
Un pagador y escribiente auxiliar de la Direccin y Secretara.
Un preparador de lminas delgadas de rocas y minerales para su estudio al microscopio y
conservador de las colecciones e instrumentos.
Un escribiente de catlogos y etiquetas, encargado adems del aseo de los salones de
colecciones y oficinas.538

Como puede verse en las cursivas marcadas, Castillo procur enfatizar la conveniencia del Instituto
como el atajo que procurara racionalizar la exploracin, estudio y viabilidad de la industria minera; el
que mantendra la prominencia de la Comisin Geogrfico Exploradora dentro del esquema
organizativo; el que procurara afianzar el desempeo de la Escuela de Ingeniera en el incremento de
la densidad cientfico-tcnica del pas; el que tendera los lazos hacia las redes internacionales. Y
tambin, el que hara investigacin geolgica.

Cuando Castillo termin su traduccin los tiempos parecan inmejorables, pues durante el gobierno
de Gonzlez se haba avanzado considerablemente en la traza de la red ferroviaria, que facilitara el
538
Ordez, El Instituto de Geologa, pp. 10-12.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

traslado de los exploradores.539 Adems en el nuevo perodo de Daz, Brcena ya formaba parte de
los ntimos; Pacheco segua en Fomento; Aguilera se desempeaba como Gelogo en Jefe de la
Comisin Cientfica de Sonora y Antonio del Castillo tena un nuevo recluta, Ezequiel Ordez, al
que me referir ms adelante.540

Hasta aqu la traduccin inicial pareci fructfera, ya que el 26 de mayo de 1886 el Ministerio de
Fomento present ante la Cmara de Diputados el acuerdo del Presidente Daz para crear un organismo
que se dedicara al estudio geolgico del territorio [para] darlo a conocer desde los puntos de vista
cientfico e industrial. Pero las apariencias resultaron engaosas, pues la iniciativa se congel
temporalmente en el Senado, revelando la necesidad de nuevas traducciones.

Entretanto, otras redes cientficas se afanaban por conducir a puerto sus propios intereses. Es decir,
los farmacuticos y los naturalistas que haban convencido a Pacheco de la urgente necesidad de
estudiar las plantas medicinales de Mxico. Pacheco accedi, pero como se refero en otro lado, el
gremio de los mdicos meti la mano para introducir sus intereses y el proyecto tambin qued
pendiente.541

Mientras Don Porfirio cavilaba sobre la conveniencia de echarles ms miz a los letrados,542 el
Congreso Internacional de Londres se vena encima, y estaba cada vez ms claro que no habra
posibilidad de adelantar en la Carta Geolgica de Mxico. Seguramente Antonio del Castillo tuvo la
precaucin de advertir a sus intermediarios que en el Congreso se presentaran los mapas geolgicos
de todas las naciones civilizadas. Pero la respuesta segua siendo la misma: los senadores continuaban
debatiendo la pertinencia de la iniciativa, pues no haba presupuesto. Esto no quiere decir que sus
promotores estuvieran ayunos de explicaciones: Era muy evidente que las dilaciones que obstaculizaban
la creacin del Instituto de Geologa provenan directamente de los intereses en disputa. Desde luego,
estaban en juego los intereses cientficos de Castillo y Brcena, que no necesariamente seran
coincidentes. Pues no se puede descartar aqu, que probablemente a Brcena le hubiera encantado
dirigir el Instituto.543 Pero tambin contaban y mucho, los mineros locales y forneos, que haran
valer cuantas negociaciones y ajustes convinieran a sus intereses.544 Y por supuesto, merodeaban
los intereses de otras redes polticas que maniobraban en la asignacin de los dineros en un momento
en que pesaba la depreciacin de la plata. Por ltimo, Don Porfirio tampoco quera promover
desequilibrios en el gallinero de los letrados, para no afectar sus propios intereses.

539
En 1886 la red ferroviaria alcanzaba los 10 000 km y la telegrfica casi los 40 000.
540
Sobre las andanzas de Aguilera en el interin, vase Rubinvich et al., Jos Guadalupe Aguilera..., p. 6.
541
Azuela, El Instituto Mdico Nacional como espacio de legitimacin...
542
Se dice que cuando los del cacumen importunaban a Daz, el avezado poltico responda Este gallo quiere
ms miz. Y si le convena, se lo echaba: lo mandaba de viaje, lo haca diputado, le daba chamba...
543
Es posible que tuvieran intereses polticos divergentes, dada la posicin relativa de cada uno de ellos en el
entramado de las redes.
544
La traduccin de los intereses de los mineros aparece ntidamente en la transcripcin que hicieron Rubinvich
y Lozano, de los argumentos de la Comisin de Industria durante los debates del Congreso (Rubinvich y Lozano,
Ezequiel Ordez...., pp. 28-29).

154
Luz Fernanda Azuela

Las discrepancias entre los intereses impulsaron un viraje en la estrategia de Castillo y dieron lugar a
un nuevo desplazamiento, que apart de la vista el Instituto y puso en relevancia intereses de mayor
cuanta poltica. En este caso, de poltica exterior. Me refiero a la invitacin formal que recibi el
Mandatario para participar en la Exposicin del Centenario en Pars. Para entonces Mxico ya contaba
con varias experiencias en ferias internacionales: Filadelfia y Nueva Orleans, pero tambin Buenos
Aires y Berln.545 Adems, Porfirio Daz haba puesto especial nfasis en la tarea del Consulado en
Francia de restaurar la confianza de los franceses despus de la aventura imperial, en la que destacara
la fiera lucha que librara el ahora Mandatario.

En efecto, cuando Emilio Velasco fue enviado como Agente Confidencial de Mxico en Francia
(1879) para negociar la posible reanudacin de relaciones entre los dos pases, el diplomtico mexicano
tena la misin exclusiva de transmitir a los franceses la idea de que Mxico era un pas moderno y
confiable.546

Sus gestiones haban sido exitosas, pues en poco tiempo se abrieron consulados y agencias consulares
en varios puntos del territorio francs y se emprendieron intercambios comerciales de gran cuanta.
Se estableci el Banco Nacional de Mxico con capital franco-mexicano (1881); se inaugur la ruta
martima Havre-Veracruz y Progreso (1884); y dos aos despus se firm el Tratado de Amistad,
Comercio y Navegacin entre los dos pases.547

Adems de tan significativos logros, explica Guerra, Pars desempeaba un papel singular para los
viajeros mexicanos:

Pars pareca investido de un rol de modelo central que no tenan las otras capitales. Londres era
extremadamente importante para los negocios, para los modelos econmicos; por el ideal de un
rgimen representativo con una evolucin poltica sin contrapunto. Alemana poda acoger a los
tcnicos o a los militares; Italia a los escritores y a los artistas, que como sus homlogos europeos
realizaban ah otro viaje ritual. Pero Pars era el obligado destino de los viajes europeos y la
referencia global de la poltica, la civilizacin y la cultura. Slo en sus dominios, Espaa hubiera
podido disputarle el primer lugar por la comunin cultural con sus antiguas colonias, pero no fue el
caso. Es justamente a partir de esas referencias triangulares Francia, Espaa, Amrica Latina-
que puede comprenderse el rol de Pars.548

545
La exposicin Continental de Buenos Aires y la de Geografa Comercial y de Exportacin de Berln se llevaron a
cabo en 1882, con importantes contingentes de artculos mexicanos (Exposiciones, Memoria de Fomento,
1877-1882, pp. 422-426).
546
El objetivo ms importante de vuestra misin es ilustrar a los principales rganos de la opinin pblica de
Francia sobre el porvenir de Mxico y sobre el inters de Europa en vigilar y consolidar nuestra autonoma, as
como en desarrollar su comercio, aprovechando la inclinacin y la fascinacin de los mexicanos por los productos
europeos. (Carta de Ruelas a Velasco, 22 de junio de 1879, cit. en Prez Siller, Une stratgie de limage..., p. 312.)
547
Borrego, op. cit., p. 12.
548
Guerra, F. X., 1989, La lumire et ses rflets: Paris et la politique latino-amricaine, Kaspie Andr et Antoine
Mars (coord.), Le Paris des trangers depuis un sicle, Imprimerie Nationale, Pars, p. 178.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Su apreciacin parece justa, como ha mostrado Borrego en el estudio que he venido citando, donde
analiz una muestra de 566 viajeros que estuvieron en Pars entre 1879 y 1910. La mayor parte de
ellos tenan vnculos con el gobierno o las empresas (ms de la mitad) y se distribuan en los siguientes
roles socio-profesionales: 21% militares; 19% diplomticos; 10% ingenieros; 9%; polticos; 8% artistas;
8% mdicos; 6% estudiantes; 4% profesores.549 Buena parte de los viajeros estudi las novedades
en la organizacin institucional y en el desarrollo educativo, cientfico y tecnolgico, probando as la
hiptesis de Guerra en cuanto a la adopcin de los modelos franceses en Mxico.550

En este contexto, la Exposicin de Pars represent la coyuntura que propiciara la mejor traduccin
posible de los intereses de los gelogos:

Ya que hasta la fecha Mxico permaneca rezagado a los ojos del mundo por carecer de su
carta geolgica nacional, qu mejor oportunidad la de construirla ahora para llevarla a Pars
y mostrar la riqueza que escondan las entraas de nuestra Tierra. Y de paso probar a los ojos
del mundo que bajo la proteccin de Porfirio Daz, Mxico entraba a pasos agigantados al
concierto de las naciones civilizadas. (Sin mencionar el bochorno que haba sufrido en Pars el
prominente funcionario de Gobernacin y futuro Ministro del ramo, Jos Ives de Limantour en
1875.)551

Esta vez Don Porfirio pudo darle la vuelta al proceso legal y en marzo de 1888 cre una Comisin
Geolgica (CG) para que preparara la Carta y desde luego, hubo de dnde asignarle fondos. Aunque
a los gelogos despus les parecieron pocos,552 fueron suficientes para preparar un contingente de
hechos cientficos sobre la constitucin geolgica y minera de la Repblica que funcionaran luego
como artefactos para culminar el proceso de traduccin que requera el establecimiento del Instituto.

Entretanto, haba que abrir paso a los intereses de todas las redes, incluidas las internacionales,
porque todava no exista el Instituto Geolgico y esta era una meta que no poda perderse de vista.
Aqu conviene transcribir a uno de los comisionados, Jos G. Aguilera, quien refiri los objetivos del
organismo provisional:

Los trabajos [de la Comisin] fueron en un principio consagrados exclusivamente a la formacin


de una carta geolgica general y una carta minera del pas. La primera estaba destinada a dar una
idea de las formaciones geolgicas dominantes y por lo mismo, las ms interesantes del pas, a la
vez que servir de base para los trabajos ms detallados y perfectos que deban ejecutarse ms
tarde.

549
Borrego, op. cit., pp. 75-76.
550
Sin embargo, algo semejante podra decirse del modelo norteamericano, pues como se ha visto, los intercambios
con los Estados Unidos continuaban creciendo en las mismas reas.
551
En esos aos Limantour trabajaba en gobernacin, como Delegado de la Secretara para estudiar la baja en el
precio de la plata (que afectaba la materializacin del Instituto). Y desde luego en 1889 anduvo en Pars como
el resto de los ntimos.

156
Luz Fernanda Azuela

La carta minera debera servir para presentar al pas, desde el punto de vista minero, con la
importancia real que le corresponde, dada la inmensa cantidad de criaderos existentes en su suelo
y la diversidad de substancias minerales en estos criaderos contenidos, mientras trabajos estadsticos
concienzudos se emprendan para dar a conocer el verdadero valor de nuestra riqueza mineral en
estado de explotacin, as como las existencias almacenadas en nuestro suelo, que reclaman la
inversin de nuevos capitales...553

Hasta aqu los intereses locales vinculados con las redes polticas y empresariales. Luego asomaron
la cabeza los intereses de los centros de acopio de las metrpolis, que Castillo haba advertido a
travs de cuarenta aos de intercambios, y que acabara de actualizar durante su participacin en el
Congreso Geolgico de Londres, de la que se hablar ms adelante.554 Me refiero a los meteoritos
mexicanos, que se conocan en estado de muestra desde tiempos de Humboldt y luego de la
Intervencin en su monumental y completa materialidad, como se seal.

Del Castillo no quiso que los museos de historia natural que acababa de ver en Europa estuvieran
privados de la amplsima variedad de especmenes que poda proveer el suelo mexicano. De manera
que dispuso la colecta de muestras de todos los meteoritos conocidos, que deba completarse con los
datos de su exacta ubicacin geogrfica y tambin la elaboracin de modelos de cartn de los dos
meteoritos de Chupaderos y el de Zacatecas, conjuntamente con los de Oaxaca y los que se
resguardaban en el Museo Nacional.555

Antes de proseguir con las actividades de la Comisin, conviene detenerse a explicar su significado en
el devenir de la geologa mexicana: desde luego, salta a la vista que la CG fue el primer organismo
creado especficamente para llevar a cabo investigaciones de orden geolgico. Este solo hecho tiene
una traduccin que comporta la asimilacin de los cortes disciplinarios en la prctica cientfica. Por
primera vez en la historia, los gelogos mexicanos iban a desplegar una prctica aqu abajo que
coincidira con la divisin cannica de los saberes all arriba.556 Adems, la presencia de la Comisin
Geolgica dentro del sistema institucional de organizacin de las ciencias por temporal que fuera
en ese momento contribua al proceso de demarcacin social de la geologa y legitimaba su prctica
dentro de unos lmites perfectamente bien identificados por la comunidad cientfica. Haba operado
una contundente distribucin de valor en la vida social: ahora s se haba levantado un muro entre la
prctica de la minera y la prctica independiente de la geologa.

La distribucin de valor tuvo consecuencias en el inmediato reacomodo de las redes sociales, que
ubic a Antonio del Castillo en un nodo con mayor potencial dentro del entramado.

552
Ordez, El Instituto de Geologa..., p. 12.
553
Aguilera, Resea del desarrollo..., pp. 81-82.
554
En efecto, Antonio del Castillo aprovech el encargo del Ejecutivo para llevar la representacin de la CG, con
todo y que no llevaba la tarea.
555
Rubinvich y Lozano, Ezequiel Ordez..., p. 32.
556
Deliberadamente excluy la exploracin geolgica de la Commission Scientifique du Mexique y las que efectuaron
otros extranjeros.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

La prueba material del ascenso del gelogo, se manifest en el esfuerzo colectivo que implic la
conclusin del Bosquejo Geolgico, la Carta Minera de la Repblica y la organizacin de una
coleccin de 4 000 ejemplares de minerales, rocas y fsiles, a los que se sumaron los meteoritos.

Aqu fue decisivo su puesto de Director de Ingeniera, ya que la Escuela proporcion el local de la
Comisin y recurri a sus estudiantes y egresados para la integracin del personal nominal y voluntario,
pues obviamente las prcticas se orientaron a la consecucin del ambicioso proyecto. La rpida
integracin de la CG, en este sentido, revel una vez ms la presencia de una mayor densidad cientfico-
tcnica en el pas, ya que en abril de 1888 se haba encontrado el personal especializado que llevara
a cabo el ambicioso proyecto. Desde luego, la direccin recay en el gelogo Antonio del Castillo,
quien incluy como gelogo auxiliar a Jos G. Aguilera, a quien se sumara despus Baltazar Muoz.
Ezequiel Ordez an era estudiante, de modo que qued como uno de los dibujantes y paisajistas,
pero se desempe como gelogo bajo la supervisin de su mentor. Hubo tambin dos ingenieros
topgrafos, un cartgrafo y un escribiente.557

Por parte del Ministerio de Fomento, Castillo recibi un slido espaldarazo: Pacheco no escatim ni
un peso y orden la colaboracin de todos los organismos de Fomento mediante la disposicin de
cartas y colecciones mineralgicas. De esta manera, no slo se integr la Carta de la Repblica y
otras cartas particulares de la CGE, sino buen nmero de fsiles y rocas de sus colecciones. Tambin
se incluyeron las cartas geolgicas del Istmo de Tehuantepec (Barroso y Spear); los datos, especmenes
y colecciones de las Comisiones de Lmites de Guatemala y Norteamrica; los de las Comisiones de
Sonora y Baja California;558 y los perfiles geolgicos de las lneas tendidas por el Ferrocarril Nacional
Mexicano.

Adems, los miembros de la Comisin aprovecharon las facilidades de la extensa red ferroviaria
para realizar expediciones en las que verificaran datos y completaran los vacos en el patrimonio.559
Se tom especial cuidado en recoger datos relativos a las minas en trabajo y la situacin de los
centros mineros [...] para formar, en un esqueleto de la Carta Geogrfica de la Repblica, la Carta
Minera.560

En este punto conviene volver momentneamente atrs, para comentar el significado de la tourne
que efectu del Castillo por los centros cientficos europeos, como Director de la Comisin Geolgica.

557
Los topgrafos fueron Francisco Garibay y Lamberto Cabaas; el cartgrafo fue Juan Orozco y Berra; el
escribiente y encargado de las colecciones fue Francisco Brito (luego sustituido por Juan Alonso). El otro dibujante
fue Luis Becerril (Rubinvich y Lozano, Ezequiel Ordez..., p. 34).
558
Jos G. Aguilera haba trabajado como Gelogo en Jefe de la Comisin de Sonora (1886). La Comisin de Baja
California (1884) estuvo a cargo de Joaqun M. Ramos, quien public un Informe..., que incluye datos sobre la
geologa y la importancia industrial de los placeres aurferos de la regin. stos ltimos tambin se dieron a la
imprenta en El Minero Mexicano y en los Anales de Fomento (Aguilar y Santilln, BG, p. 196).
559
Para 1888 la red sumaba alrededor de 11 500 km.
560
Los datos de los prrafos anteriores provienen de Aguilera, J., Boquejo geolgico..., pp. 12-14.

158
Luz Fernanda Azuela

Por un lado, parece poco prudente que el nuevo organismo quedara provisionalmente acfalo para
que el Director asistiera a un Congreso. Pero por otro, habra que atender la nutrida correspondencia
que ste sostuvo con el Ministro Pacheco y el Presidente Daz, en donde pormenoriz los avances y
novedades en la organizacin cientfica y en la tecnologa para la industria minera que atestigu en
las metrpolis y los hizo partcipes de los honores que estaba ganando para Mxico.561

En realidad, Del Castillo estaba utilizando el viaje para traducir sus intereses cientficos en trminos
de los intereses polticos y explicar a Don Porfirio el papel que desempeaba la investigacin geolgica
en las naciones civilizadas. Su traduccin fue efectiva, pues logr persuadir a Daz de que los
letrados se haban ganando el miz. De modo que el 17 de diciembre de 1888 se aprobaron las
iniciativas del Instituto Mdico Nacional y el Instituto Geolgico.562 Pero para el segundo organismo,
el miz seguira siendo una promesa, como puede advertirse en el documento que cre el Instituto
Geolgico:

El Congreso de los Estados Unidos Mexicanos decreta:

Artculo nico: Se autoriza al Ejecutivo de la Unin para que proceda a establecer un Instituto
Geolgico, sujetando a la aprobacin de la Cmara en el prximo Presupuesto de Egresos,
las cantidades que juzgue necesarias al planteamiento[y] organizacin del Instituto [...]

Mxico, 17 de diciembre de 1888. Porfirio Daz. al C. General Carlos Pacheco, Secretario de


Estado del Despacho de Fomento, Colonizacin, Industria y Comercio.563

Con esta promesa en el corazn, Antonio del Castillo llev la representacin de la geologa mexicana
a la Exposicin de Pars.

Para no repetir lo que han escrito otros autores sobre la feria,564 slo se consignar que el Bosquejo
geolgico se edit en una imprenta parisina y se reparti entre los delegados de los pases participantes.
Y desde luego, result premiado junto con las colecciones y dems objetos que se presentaron.

Una vez que luci la medalla que gan en Pars con el Bosquejo Geolgico de Mxico, los argumentos
de Antonio del Castillo se volvieron ms convincentes para materializar el Instituto. Ahora poda
decirle a Porfirio Daz que la nica va para llegar a la riqueza minera de Mxico, era a travs del
atajo de su Instituto. Y ms an, el atajo le permitira atraer inversionistas que multiplicaran los
caudales del pas; ganar prestigio y respeto de las potencias extranjeras. Habra una ciencia nueva que
aprender y desarrollar en Mxico. Sera un pas nuevo.565
561
Rubinvich y Lozano, Ezequiel Ordez..., pp. 35-37.
562
Para la creacin del Instituto Mdico cont mucho la insistencia de Pacheco, quien lleg a prestar la cocina de
su casa como laboratorio con tal de organizar las colecciones que se llevaran a Pars.
563
Diario Oficial, tomo XIX, nm. 152, p. 2, 25 de diciembre de 1888.
564
Sobre la Exposicin de Pars, vase Tenorio, Artilugio de la nacin moderna...; Aimone et Olmo, Les Expositions
Universelles...
565
La argumentacin parafrasea a Latour, B., Dadme un laboratorio y mover el mundo, p. 243.
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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Sin embargo, Del Castillo sigui fungiendo como Director de una Comisin Geolgica que haba
desaparecido desde 1889 y de un Instituto Geolgico que slo exista en el papel. Pero no por mucho
tiempo, porque en marzo de 1891 renunci Pacheco y no falt quien propusiera al gelogo para
sustituirlo.566 A Daz le pareci mejor que ocupara el cargo Fernndez Leal y a Castillo le dio las llaves
del Instituto.

Cuando finalmente se estableci el Instituto Geolgico en 1891, Antonio del Castillo tena setenta
aos de edad y ms de cuarenta de desempearse como gelogo. Su biografa profesional haba
transitado de la orictognosia de Werner a la geologa de Lyell y su prctica haba peregrinado por la
va franca de la minera, mientras efectuaba las traducciones que le permitieron ejercer la geologa.
Para su fortuna, vio la materializacin de sus sueos en el Instituto y todava alcanz a dirigirlo durante
cuatro aos e incluso pudo paladear su insercin en las redes internacionales cuando llev su
representacin al V Congreso Internacional de Geologa en Washington (1891). En ese lapso se
dieron a la imprenta numerosos trabajos que manifestaron la importancia del nuevo organismo dentro
del sistema institucional de las ciencias y el valor social y cognitivo de la geologa como disciplina
independiente.

Aqu destacan las versiones actualizadas del Bosquejo de la Carta Geolgica de Mxico, la Carta
Minera de la Repblica y la Carta de los Meteoritos de Mxico, que se exhibieran en Pars.
Asimismo el Instituto public varios planos geolgicos de minas; el Plano geolgico y petrogrfico de
la Cuenca de Mxico; los cortes geolgicos de sus pozos artesianos y un Informe sobre los trabajos
hidrolgicos de la misma. Paradjicamente, todos ellos aparecieron bajo la rbrica de Castillo, en su
calidad de Director de la Comisin Geolgica de Mxico.

En efecto, muchos de los trabajos que se efectuaron despus de 1891, se publicaron bajo el sello de
la Comisin Geolgica. Da la impresin de que los propios gelogos no acababan de asimilar el
significado del cambio de denominacin dentro del marco general de la organizacin de las ciencias.567

No obstante, la productividad de los integrantes del Instituto durante estos aos fue muy importante,
tanto en volumen como en significacin.568 En este rubro, pareca como si sus investigaciones se
hubieran contenido a presin en el viejo esquema organizativo y por fin se hubiera abierto la vlvula

566
El 14 de junio de 1891 El hijo del Ahuizote publica una terna para el ministerio de Fomento con los nombres de
Antonio del Castillo, Vicente Riva Palacio y Mariano Jimnez. A Fernndez Leal lo ponen en la terna de
Comunicaciones (citado en Coso Villegas, Historia Moderna..., vol. 9, p. 395).
567
El cambio en la denominacin fue muy paulatino e incluso algunos autores continuaron refirindose al Instituto
como Comisin a la vuelta del siglo. Un indicador significativo aparece en la Bibliografa geolgica... de Aguilar
(1908), donde atribuye al Boletn de la Comisin Geolgica, un artculo que apareci en el Boletn del Instituto
Geolgico (Aguilar y Santilln, BG, Castillo y Aguilera, Fauna fsil...).
568
Para muestra basta un botn: entre 1888 y 1895, el ms joven recluta, Ezequiel Ordez, publico 17 trabajos
individualmente, de los cuales tres se publicaron en el extranjero (Bruselas, Berln, Filadelfia). O dos botones:
Aguilera, que como dije, no era proclive a publicar, dio a la imprenta seis artculos. Esto sin contar los trabajos en
coautora, ni los que aparecieron bajo la rbrica colectiva del Instituto.

160
Luz Fernanda Azuela

que les permitira difundirse en libertad. La vlvula en cuestin fue desde luego, el yunque institucional.569
En efecto, cuando el Instituto Geolgico se convirti en una entidad autnoma dentro del Ministerio
de Fomento, con una partida especial del presupuesto Federal para su sostenimiento (1891), se dio
el paso definitivo en la institucionalizacin de la geologa en Mxico. Pues finalmente se reconoca la
identidad singular e independiente de la disciplina cientfica y la legitimidad profesional de su ejercicio.

Ahora se poda hablar de la existencia de gelogos profesionales en el sentido de Morrel: haba un


espacio para desarrollar vocaciones de tiempo completo en las que se manifestaba la posesin de
habilidades basadas en el conocimiento sistemtico, terico y esotrico [de la geologa]; la sujecin
a un entrenamiento riguroso y especializado; [y] la disposicin de procedimientos para probar y
certificar la competencia de los miembros. El Instituto Geolgico era una organizacin autoregulada
y sancionada por el Estado, que ejerca un grado de monopolio sobre los contenidos esotricos
de la especialidad. Era el encargado de imponer el cumplimiento de los estndares y normas de la
prctica, adems de que confera a sus integrantes un fuerte sentido de identidad corporativa.570

Cuando Antonio del Castillo muri en 1895, el Instituto Geolgico se haba consolidado tanto en el
nivel local como en el internacional, ahora mediante su propio Boletn, que constitua el primer rgano
especializado para la difusin de la disciplina.571 Esto ltimo, sin dejar de lado los sostenidos intercambios
de sus miembros con los centros de acopio metropolitanos.572

Era, en todos los sentidos, una nueva etapa para el devenir de la disciplina. Tan distinta a su pasado
inmediato, tan novedosa en las posibilidades que se abran, que algunos estudiosos la han denominado
la poca de oro de la geologa mexicana.573 Pero para que el ciclo de acumulacin transitara por
el nuevo atajo, los actores haban tenido que recorrer un periplo de dimensiones picas. En efecto, la
edad heroica de la geologa en Mxico se caracteriz como una gesta en la que hubo que retorcer
los objetivos que dictaban los intereses de las redes, para explorar el territorio aqu abajo y dar
cuenta de su configuracin geolgica. Y al mismo tiempo, all arriba tuvieron que librarse mltiples
batallas para ensear la geologa dentro del til pero artificial encierro de unos planes de estudio que
protegan el predominio de la formacin profesional de los ingenieros de minas. Y con ello, mantenan
los contenidos cognitivos de la geologa en las mrgenes de sus superposiciones con aqullos que
requera la minera. Al final se vio con claridad que las razones que retrasaron la demarcacin de la
geologa en el horizonte cultural y la inauguracin de una prctica que reflejara los nuevos cortes, no
haban tenido nada que ver con la docencia o la investigacin.

569
La conocida metfora supone que la prctica cientfica opera como el martillo, mientras la institucin funciona
como el yunque. De manera que su accin conjunta permitira forjar los hechos cientficos.
570
Retomo a Morrel, J. B., Professionalisation, p. 981. (Las cursivas son mas.)
571
El primer nmero se dedic ntegramente al estudio Fauna fsil de la Sierra de Catorce, en el que colaboraron
Antonio del Castillo y Jos G. Aguilera.
572
Baste sealar que entre 1896 y 1906, Ordez publica en Berln, Filadelfia, Pars y Stuttgart, mientras que Aguilera
lo hace en Pars. Adems, Mxico sigui presentndose en los congresos mundiales de la especialidad y en 1906
fue la sede del X Congreso Geolgico Internacional.
573
De Cserna, La evolucin de la geologa..., p. 16; Rubinvich y Lozano, Ezequiel Ordez..., p. 50.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

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Luz Fernanda Azuela

CONCLUSIONES

El censo de 1900 registra un total de 884 ingenieros en el pas, de los cuales casi el 3% estaba
empleado en el Instituto Geolgico de Mxico. La cifra es significativa, pues la ingeniera era la nica
opcin profesional que poda conducir a la investigacin geolgica. Y como se prob en las pginas
precedentes, la profesionalizacin de la actividad cientfica fue una novedad que modific
irreversiblemente la vida social de Mxico, en el ltimo tercio del siglo XIX.

Las cifras anotadas sirven tambin para valorar en su justa medida el papel que desempe el Instituto
Geolgico en el rgimen de Daz, pues bastara compararlas con la dimensin actual de las opciones
profesionales y su relacin con la actividad cientfica. Y como cualquiera entiende, ambas variables
dependen directamente de decisiones de orden poltico, que derivan de las negociaciones con las
redes sociales y, sobre todo, de las que estn asociadas con la posicin del pas en el marco hegemnico
que nos rige.

El comentario es pertinente, porque los estudiosos de la vida poltica de aquel perodo histrico han
pasado por alto las relaciones entre la actividad cientfica y los proyectos polticos de Daz; han
descartado la importancia de la primera o la han calificado de artilugio propagandstico.

Esta apreciacin se lee en el El Porfirismo de Jos C. Valads, quien se refiri al Instituto Geolgico
en los siguientes trminos:

Con viso cientfico, ha sido fundado en 1891 el Instituto nacional de geologa [...] A pesar de la
pompa en la inauguracin del nuevo establecimiento, [al Director] el gobierno slo le concede
como auxiliares en las investigaciones que ha de llevar a cabo en la repblica, cuatro gelogos y
dos ayudantes.574

Con este y otros ejemplos de las instituciones cientficas, el historiador hizo escarnio de la proclama
de una vida cientfica en Mxico durante el gobierno de Daz. Para Valads, los planes desarrollados

574
Valades, J., El porfirismo, t. 2, p. 243.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

por el rgimen porfirista slo condujeron a la fabricacin de nuevos parmetros oficiales. Los
trabajos cientficos corrieron peor suerte, pues aunque valora los que realizaron Castillo y Aguilera en
el Catorce, lleg al extremo de afirmar que ningn inters despertaron en el pas ni sirvieron para dar
justa nombrada [a sus autores].575 Obviamente su interpretacin comporta la carga ideolgica de
aquella historiografa post-revolucionaria que condenaba todas las acciones polticas del dictador.
Aqu pagaron justos por pecadores, pues en el afn de desacreditar a los cientficos, los historiadores
borraron los logros de los hombres de ciencia576 y pasaron por alto la trascendencia de las instituciones
cientficas dentro de la vida social, que en algunos casos perdurara hasta nuestros das como el
Instituto Geolgico. Y por ello, tampoco percibieron la consolidacin de la ciencia mexicana en su
propio suelo; ni pudieron ver cmo se abra paso en el entramado de las redes internacionales.

El estudio que se ha presentado muestra, por el contrario, la manera como se entrelazaron las iniciativas
de las diferentes redes sociales para promover sus respectivos intereses. En particular, habra quedado
claro que resulta imposible explicar la prctica cientfica sin referirse a la accin poltica.
Recprocamente, la importancia que se asign a la ciencia en la accin poltica como factor distintivo
de la cultura decimonnica, impedira su cabal anlisis si se omitiera el vector cientfico. En todo
caso, uno de los objetivos de este trabajo fue justamente reiterar la necesidad de revisar la historiografa
del perodo, con el objeto de incluir la actividad cientfico-tcnica como elemento indispensable para
la cabal comprensin histrica del siglo XIX.

En el mismo tenor, se destac la importancia de manifestar la influencia de las relaciones internacionales


en el devenir de la prctica cientfica y se subray el papel de las metrpolis en la negociacin con las
redes locales para definir los objetivos de la investigacin del territorio. Asimismo, se revelaron las
interacciones de los mismos actores en la concertacin de los acuerdos sociales que definieron la
demarcacin de las disciplinas en los mbitos epistemolgico y social.

En este punto fue particularmente importante descubrir los intereses de las diferentes redes sociales,
pues haba que sealar las indispensables traducciones que permitieron integrar los intereses de los
gelogos. Esto en virtud de que hasta 1888, la prctica que conformaba su patrimonio no tena
correlato con la demarcacin epistemolgica de la geologa.

Por lo anterior, se puede concluir que el conocimiento que se acot dentro de las fronteras disciplinarias
de la geologa se fue modelando a partir de las negociaciones e intercambios entre las diferentes redes
sociales. La promocin de sus respectivos intereses dej su huella en los objetivos de la investigacin
a lo largo del siglo XIX; prefigur los contenidos cognitivos del patrimonio de la geologa mexicana; y
marc el destino de las nuevas generaciones de especialistas. Esto ltimo en virtud de que la filiacin
de la geologa dentro del marco institucional de la Escuela de Ingenieros, habra constituido un obstculo
para la demarcacin de la disciplina en los lmites epistemolgicos de las ciencias naturales.577

575
Ibid.:241 y 243.
576
Se diferencia con las comillas al grupo poltico de los cientficos, de los hombres de ciencia.
577
La observacin corresponde al Dr. Zoltan de Cserna quien ha comentado la inexplicable carencia de una licenciatura
en Geologa dentro de las escuelas de ciencias (De Cserna, La evolucin de la geologa..., p. 17).

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Luz Fernanda Azuela

Para cerrar esta argumentacin, se aludir a la definicin mertoniana de la ciencia como una actividad
social cuyo nico objetivo es producir conocimiento vlido, slo para reiterar que la produccin del
conocimiento en pases como Mxico contina atada a numerosas intermediaciones. De modo que
con el nimo de mantener la congruencia hasta el final, citar por ltima vez a Bruno Latour:

Lo que se llama conocimiento no puede definirse sin comprender antes lo que significa adquirir
conocimiento. En otras palabras: el conocimiento no es algo que pueda describirse por s mismo
o por oposicin a ignorancia o a creencia, sino nicamente considerando el ciclo entero de
acumulacin: cmo traer cosas al regreso de un lugar para que alguien las vea por primera vez y
otros puedan ser enviados de nuevo para traer ms cosas.578

578
Latour, Ciencia en accin..., p. 210.

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De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

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Luz Fernanda Azuela

COLECCIONES DOCUMENTALES Y
FUENTES HEMEROGRAFICAS DEL PERIODO

Anales de la Asociacin de Ingenieros Civiles y Arquitectos de Mxico, Tipografa de M. de Torner


y Ca., Mxico, 1871.

Anales de la Asociacin de Ingenieros Civiles y Arquitectos de Mxico, 22 vols., Oficina Tipogrfica


de la Secretara de Fomento, Mxico, 1886-1911.

Anales de la Asociacin Metodfila Gabino Barreda, Dubln y Chvez, Mxico, 1877.

Anales del Instituto Mdico Nacional, 10 vols., Oficina Tipogrfica de la Secretara de Fomento,
Mxico, 1894-1908.

Anales de la Secretara de Fomento, 3 vols., Imprenta del Ex-Arzobispado, 1854.

Anales de la Secretara de Fomento, 11 vols., Oficina Tipogrfica de la Secretara de Fomento,


Mxico, 1877-1898.

Archives de la Commission Scientifique du Mexique, 1865-1867. Ministre de lInstruction Publique,


Imprimerie Impriale, 3 vols., Paris.

Boletn del Museo Nacional de Mxico, 2a. poca, tomo I, Imprenta del Museo Nacional, Mxico,
1904.

Boletn de la Sociedad Geolgica Mexicana, 1a. poca, 5 vols., Mxico, 1905-1912.

Boletn de la Secretara de Fomento, 10 vols, 3 pocas, 1877-1911.

Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (BSMGE), cinco pocas, (1861-


1912), Mxico.
167
De las minas al laboratorio: la demarcacin de la geologa en la Escuela Nacional de Ingenieros (1795-1895)

Coleccin de Documentos Oficiales para la historia de Mxico, Secretara de Fomento, Tomos I y


II, AGN, galera 4, 1857-1865 y 1866-1880.

Coleccin de Documentos Oficiales para la historia de Mxico, Ministerio de Justicia e Instruccin


Pblica, Tomos I-VI, Biblioteca del AGN, 1843-1897.

Diario Oficial del Imperio Mexicano, 4 volmenes, 1864-1867, Imprenta de Antonio Torres, Mxico.

Diario Oficial de los Estados Unidos Mexicanos, (se cita como Diario Oficial), 1876-1910, Mxico.

Dubln, Manuel y Jos Mara Lozano (comps.), 1876-1904. Legislacin mexicana o coleccin
completa de las disposiciones legislativas expedidas desde la Independencia de la Repblica, 34
vols., Imprenta de Eduardo Dubln, Mxico.

El Estudio. Semanario de Ciencias Mdicas, rgano del Instituto Mdico Nacional, 4 vols., Oficina
Tipogrfica de la Secretara de Fomento, Mxico, 1889-1893..

La Naturaleza. Peridico de la Sociedad Mexicana de Historia Natural, primera serie, siete vols.
(1869-1882); segunda serie, 3 vols. (1887-1903); tercera serie, 3 cuadernos, (1904-1912), Mxico.

Memoria(s)... del Ministerio de Fomento..., (el ttulo vara; se cita como Memoria de Fomento),
1857-1912, Mxico.

Memoria(s) del Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, 1844-1870, AGN, Fondo: Documentos
para la historia de Mxico.

Memoria del Ministerio de Justicia y negocios eclesisticos, leda por el secretario..., 1852, Mxico.

Memoria del Secretario de Estado y del Despacho de Guerra y Marina, leda..., 1849, Imprenta
de V. Garca Torres, Mxico.

Memoria(s) de la Secretara de Estado y del Despacho de Relaciones Interiores y Exteriores...,


1835-1852, Mxico.

Memoria(s) de la Secretara de Hacienda correspondiente(s) al ao fiscal..., 1876-1900, (la editorial


vara), Mxico.

Memorias de la Sociedad Cientfica Antonio Alzate (MSCAA), 32 vols., Mxico, 1887-1914.

Los Presidentes de Mxico ante la Nacin (1821-1966), Informes, manifiestos y documentos de


1821 a 1966, vol. II, Informes y respuestas desde el 1o. de abril de 1876 hasta el 4 de noviembre de
1911, Ed. por la XLVI Legislatura de la Cmara de Diputados, Recopilacin de Luis Gonzlez y
Gonzlez, Mxico.
Revista Positiva, 14 vols, Mxico, 1901-1914.

Tena Ramrez, Felipe, Leyes fundamentales de Mxico, Porra, Mxico.


168
Luz Fernanda Azuela

DICCIONARIOS Y ENCICLOPEDIAS

Asimov, I. (1988), Enciclopedia biogrfica de ciencia y tecnologa, Alianza Editorial-SEP, Mxico.

British Encyclopedia (The New; 1985), British Encyclopedia Inc., Fifteenth Edition, USA.

Diccionario Porra de Historia (1995), Biografa y Geografa de Mxico, Porra, Mxico.

Enciclopedia de Mxico, Sabeca International Investment Corporation, Mxico, 2000.

Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo-Americana, Espasa-Calpe, Madrid.

Gregoire, L. (1884), Diccionario Enciclopdico de Historia, Biografa, Mitologa y Geografa, 3a.


ed. traducida, Librera Carnier Hermanos, Sociedad de Imprentas Paul Dupont, Pars.

Kunitz, Stanley J. (ed.; 1973), British Authors of the Nineteenth Century, The H. W. Wilson Company,
New York.

Novo, P. de, y F. Chicarro (eds.; 1957), Diccionario de Geologa y ciencias afines, Labor, Espaa.

169
Bosquejo de la Carta Geolgica de la Repblica Mexicana (1891) elaborado por la Comisin Geolgica de Mxico.
[La Naturaleza. Peridico de la Sociedad Mexicana de Historia Natural, 2 serie, tomo 2, lmina 19, Mxico, 1897]
El itinerario que ofrece Luz Fernanda Azuela para comprender la
emergencia de la geologa en el siglo XIX mexicano es sin duda
sugerente y enriquecedor. Sugerente, ya que su propuesta
metodolgica -De las minas al laboratorio- proyecta un derrotero
singular para revelar un proceso que suele explicarse ya dentro de
los muros de una institucin acadmica, es decir, desde el
laboratorio y no hacia l. Y es enriquecedor, puesto que dicha
travesa contempla una diversidad de actores y escenarios de cuya
confluencia surge la redefinicin de la investigacin territorial y la
reforma de su cometido en la vida social del Mxico
decimonnico.

Para alcanzar su objetivo, la obra recupera la tradicin


tricentenaria de estudios sobre la conformacin geolgica y
mineralgica del pas que se efectuaron durante la Colonia y que
sirvi como sustento para su desarrollo a par tir de la
Independencia. Asimismo, revela que a lo largo del siglo XIX, este
desarrollo se orient en funcin de intereses de polticos,
econmicos y cientficos, promovidos local e internacionalmente y
se materializ entre los muros de la Escuela Nacional de
Ingenieros. El estudio termina con el anlisis de las primeras
actividades realizadas en el Instituto Geolgico de Mxico,
organismo que representa la culminacin del proceso estudiado.

De las minas al laboratorio. La emergencia de la geologa en la Escuela


Nacional de Ingenieros viene a completar la historiografa de la
ciencia mexicana del siglo XIX, al destacar el papel de la Escuela de
Ingenieros en el desarrollo de la investigacin cientfica de las
geociencias.

LUZ FERNANDA AZUELA BERNAL es investigadora del


Instituto de Geografa de la UNAM y ha sido profesora de Historia
y Filosofa de las Ciencias en la Facultad de Filosofa y Letras y en la
Facultad de Ingeniera de la misma institucin. Ha publicado los
libros: Tres sociedades cientficas en el Porfiriato. Las disciplinas, las
instituciones y las relaciones entre la ciencia y el poder (1996) y
Contracorriente. La historia de la energa nuclear en Mxico (1945-1995)
(1999).