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Algunas Leyes de la Predicacin

Persuasiva.
AY QUIEN afirma que la predicacin tiene poco que ver con las teoras seculares
acerca de la persuasin. El filosofo dans Soren Kierkegaard crea que las
teoras seculares acerca de la persuasin constituan una aproximacin
inadecuada a la predicacin porque las metas de la retrica y de la predicacin
son diferentes. Kierkegaard propugnaba su propio enfoque de la predicacin,
denominado discurso edificante.

Aunque puede que difieran las metas de la retrica y de la predicacin, hay mucho
que los predicadores pueden aprenden de las leyes de la persuasin, tanto seculares
como espirituales. A veces, tal como explic Jess, los de este mundo, en su trato con
los que son como ellos, son ms astutos que los que han recibido la luz (Lucas 16:8).

Bertrand Russell dijo en una ocasin: Lo que es distintivamente humano al nivel ms


fundamental es la capacidad de persuadir y ser persuadido. Cualquier predicador
que no se percate de cmo las leyes de la persuasin pueden realzar su
predicacin puede perder una gran oportunidad.

Intentamos ejercer influencia de varias maneras. Una forma es el poder, que a menudo
conlleva fuerza, amenazas y rdenes. En segundo lugar, puede que procuremos usar la
negacin, un toma y dame, un intercambio o el regateo. Superior a todos ellos es la
persuasin, que conlleva comunicarnos con los dems de una manera que los induzca
a pensar o actuar de un modo diferente de forma voluntaria. Dios bendice al predicador
que aprende a persuadir.

Hay al menos trece leyes de la persuasin que aportan herramientas sustantivas para
el ministerio: el ethos, el pathos, el logos, el gora, la sizigia, la reciprocidad, el
contraste, los amigos, la expectativa, la coherencia, la escasez, el poder y el Espritu.
Las primeras cuatro proceden del maravilloso libro de Aristteles La retrica. Las otras
nueve llevan muchos aos siendo debatidas por los estudios de la naturaleza de la
persuasin.

La ley del ethos


La ley de los ethos se refiere al carcter del mensajero. Nada puede reemplazar la
autoridad moral que se tiene cuando la gente percibe que nuestras palabras estn
respaldadas por hechos. Todos hemos sido testigos de lo que ocurre cuando un gran
predicador pierde su reputacin. La bondad atrae y persuade. Edgar Guest lo expres
as: Preferira ver tu sermn a orlo el da que sea.

La ley del pathos


El pathos se refiere a la percepcin que el predicador tiene de las motivaciones,
sentimientos, y actitudes de su audiencia y de su conocimiento de la misma.
Deberamos conocer a nuestra congregacin y ser conscientes del hecho de que
hablamos a mltiples sensibilidades. Alguien hizo en una ocasin el comentario de que
si se procura hablar en el sermn con corazones quebrantados, nunca faltar gente
dispuesta a escuchar.

La ley del logos


Son lgicos, coherentes y convincentes los argumentos y ademanes de nuestro
sermn? Hay demasiados predicadores que se centran en el jugo, olvidando que la
buena carne hace su propio jugo. Un logos apropiado significa tener siempre algo
sustantivo que comunicar.

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La ley del gora
El gora es un lugar de reunin, especialmente el mercado en la antigua Grecia. El
predicador que es consciente del gora ser sensible al local, el entorno, la cultura y el
horario de la experiencia del culto. Yo predicara de una forma distinta de Camp David,
residencia para fines de semana de la presidencia estadounidense, de la que lo hara
en una reunin normal en una iglesia.

La ley de la sizigia
La sizigia, palabra usada en astronoma, se refiere al alineamiento espordico de los
cuerpos celestes, como el sol, la luna y la tierra, durante un eclipse. Una de las metas
de nuestra persuasin debera ser combinar y equilibrar debidamente elementos
persuasivos clave. Por ejemplo, es posible tener un exceso de logos y un ethos
deficiente. Puede que se tenga demasiado pathos y no bastante ethos. Los persuasores
efectivos alinean debidamente los elementos de la persuasin.

La ley de la reciprocidad
Esta ley simplemente afirma que cuando alguien te da algo que se percibe valioso,
normalmente respondes con un deseo de devolver algo a cambio. Vi esto en T. D. Jakes
Potrees House Church (Iglesia de la casa del alfarero de T. D. Jakes) de Dallas, Texas,
EE.UU. Cuando tres amigos y yo llegamos al templo, se acercaron a nosotros personas
a darnos la bienvenida y preguntaron: Esta es su primera visita? Respondimos: Si,
en efecto.
Como era la primera vez que estbamos all, se nos entreg una bolsa de compra llena
de cintas de sermones, libros y otras cosas tiles. Luego nos llevaron a unos asientos
preferentes y nos saludaron efusivamente de forma pblica durante el servicio
religioso.
Cul fue el efecto? Cuando pasaron el platillo de la colecta, me sent sumamente
generoso. Es ms, mi corazn pareca an ms deseoso de recibir el sermn.
Implementar de la reciprocidad puede potenciar nuestra predicacin y nuestro culto.

La ley del contraste


Esta ley declara que cuando dos cosas son relativamente distintas entre si, las veremos
ms distintas si se ponen juntas en el tiempo y en el espacio.
Por ejemplo, yo quera acudir a un seminario sobre la predicacin que me habra
costado una parte significativa de mi salario mensual. Sin embargo, el coordinador
realiz una oferta irrepetible del video del mismo seminario por aproximadamente la
cuarta parte de la cantidad en cuestin. Si hubiesen empezado contndome lo de la
oferta del video, el precio me habra parecido muy alto. Pero cuando supe que esta
valiosa informacin estaba disponible por una fraccin de lo que habra costado acudir
al cursillo, me pareci una ganga. Esto ilustra la ley del contraste. Encuentra maneras
de incorporarla en tu predicacin y en tus cultos.

Le ley de los amigos


Cuando alguien nos pide que hagamos algo y creemos que esa persona tiene
presentes nuestros mejores intereses, nos motiva a querer atender su peticin.
Hace muchos aos trabaj en una campaa de evangelizacin con una mujer
maravillosa llamada Mildred. Trabajaba de instructora bblica y ayudaba a las personas
a decidirse a bautizarse. Haba otras once instructoras bblicas que tambin ayudaban,
pero not una diferencia: las personas que iban con Mildred se sentan atradas por su
personalidad extrovertida y afectuosa. Ella las llamaba mi gente.
Al final de una serie de doce semanas, se bautizaron ms de 250 personas. Casi la
mitad estaba en la lista de Mildred. Ella empleaba con gran pericia la ley de los amigos.

La ley de la expectativa

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La ley de la expectativa afirma que tendemos a cumplir las expectativas de aquellos en
quienes confiamos o a quienes respetamos.
Esto lo descubr recientemente al final de un sermn, cuando hice un llamado para que
mis oyentes aceptasen a Jess. Tras apartarme del plpito y bajar al nivel inferior,
muchas personas vinieron al frente a mi encuentro. El poder de esta ley es una de las
razones del efecto placebo. Cuando alguien a quien respetan les da una pastilla de
azcar a los pacientes, estos suelen sentirse mejor, aunque no pueda darse razn
mdica alguna. Es la ley de la expectativa.

La ley de la coherencia
Cuando una persona anuncia que adopta una postura respecto a cualquier punto de
vista, tender a defender o llevar hasta sus ltimas consecuencias ese compromiso en
los trminos ms enrgicos. Esta ley de la coherencia se emplea en la predicacin para
la evangelizacin. Cuando las personas firman una tarjeta de compromiso para el
bautismo y traen consigo un fardo bautismal con ropa para el servicio religioso, casi
siempre llevan a trmino se decisin.

La ley de la escasez
Si la gente piensa que algo que desea escasea, cree que el valor de esa cosa es mayor
que si estuviese disponible en abundancia. En las reuniones de evangelizacin
regalamos entradas gratuitas debido al nmero limitado de asientos. Ocurre que, de
repente, las entradas adquieren un valor enorme para los que descubren que no
pueden acudir. Como mejor se ilustra esta circunstancia es con el fenmeno de la
reventa de entradas a precios abusivos para conciertos y acontecimientos deportivos
sin localidades. El precio de la entrada se alimenta de su escasez.

La ley de poder
Las personas se sienten atradas hacia quienes perciben que tienen mayor autoridad,
fuerza o pericia. En el Antiguo Testamento, un sacerdote tena un acuerdo especial que
simbolizaba su autoridad. Durante mi carrera en la Armada, descubr que con cada
ascenso y aumento de responsabilidad, las personas respondan de forma ms positiva
a mi predicacin debido al poder que perciban que vena asociado con mi nuevo
rango.

La ley del Espritu


Esta es la ms importante de las leyes. Sin ella, las otras zozobran. El profeta Zacaras
se refiri a ella: As que el ngel me dijo: Esta es la palabra del SEOR para
Zorobabel: No ser por la fuerza ni por ningn poder, sino por mi Espritu dice el
SEOR Todopoderoso (Zacaras 4:6). El apstol Pablo aludi a la ley del Espritu: Yo
mismo, hermanos, cuando fui a anunciarles el testimonio de Dios, no lo hice con gran
elocuencia y sabidura. Me propuse ms bien, estando entre ustedes, no saber de cosa
alguna, excepto de Jesucristo, y de este crucificado. Es ms, me present ante ustedes
con tanta debilidad que temblaba de miedo. No les habl ni les prediqu con palabras
sabias y elocuentes sino con demostracin del poder del Espritu, para que la fe de
ustedes no dependiera de la sabidura humana sino del poder de Dios (1 Corintios 2:1-
5)
Evidentemente, Pablo posea ethos, pathos, logos, gora, sizigia y los dems dones de
la persuasin. No se apoy en ellos, sino que confi en la ley del Espritu. Pareca haber
descubierto que nicamente el Espritu de Dios puede convertir a los pecadores,
promover la santidad y consolar al afligido.

El llamado a la humanidad

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Para activar la ley del Espritu, es preciso que cultivemos primero en espritu de
humildad personal. Pablo lo expres as a los creyentes de Corinto: Me present ante
ustedes con tanta debilidad que temblaba de miedo (1 Corintios 2:3).
Un pastor joven predicaba su sermn inaugural en su nueva iglesia. Tras subir por la
escalera que llevaba el plpito con la cabeza bien alta, se dio cuenta de que llevaba
apuntes que no eran para su sermn. Procur, sin sus notas, dar el mensaje que haba
preparado, pero fracas estrepitosamente.
Mientras descenda del plpito, con la mirada fija en el suelo, el pastor novato recibi el
saludo de una mujer entrada en aos, que le ofreci un consejo sabio: Hijo, le dijo
con una sonrisa, si hubieses sabido como bajaste, habra bajado como subiste.
Cultiva un espritu de humildad personal, pues Proverbios nos recuerda que a los
honores los precede la humildad (18:12). El Espritu de Dios se inclina hacia quienes
tienen un corazn contrito.
Rechaza el ornato
El predicador persuasivo que permite que el Espritu de Dios lo conduzca lo conduzca
rechaza lo aparatoso y sensacional. Pablo dijo: Yo mismo, hermanos, cuando fui a
anunciarles el testimonio de Dios, no lo hice con gran elocuencia y sabidura (1
Corintios 2:1). Parece que Pablo aprendi en el Arepago (Hechos 17) las limitaciones
de la elocuencia.
Como Pablo, John Wesley rechazaba lo recargado y aparatoso. La tradicin cuenta que
le lea sus sermones a su criada y que cambiaba las palabras que ella encontraba
difciles de entender.

Domina un tema
En la pelcula La guerra de las galaxias, de George Lucas, durante la persecucin por
la trinchera de la Estrella de la Muerte, omos el personaje de Obi-Wan Kenobi decirle a
Luke Skywalker que utilice la fuerza. La fuerza persuasiva del ministro cristiano
es el poder del Calvario para convencer de culpa y persuadir. Por lo tanto, los
predicadores deben dominar ese tema concreto, usando con ello la fuerza de la ley del
Espritu. Pablo lo expres as: Me propuse ms bien, estando entre ustedes, no saber
de cosa alguna, excepto de Jesucristo, y de este crucificado (1 Corintios 2:2).
Al gran predicador britnico Charles Spurgeon le pregunt en una ocasin un
predicador joven: Seor, cmo puedo mejorar mis sermones? Spurgeon se detuvo y
respondi lentamente: Hijo, no importa por dnde empieces tu sermn, dirgete lo
antes que puedas al Calvario.
El Calvario tiene magnetismo. Jess dijo: Pero yo, cuando sea levantado de la tierra,
atraer a todos a m mismo (Juan12:32). La predicacin cristocntrica que depende
del Espritu de Dios es la va que evita los escollos de la manipulacin y que se escoge
el poder positivo y persuasivo.

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