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POLTICA EXTERIOR ALEMANA, 1933-1945

Despus de la llegada de los nazis al poder, el gobierno de Adolf Hitler condujo una
poltica exterior que apuntaba a la incorporacin dentro del Reich de personas de etnia
alemana (Volksdeutsche) que vivan fuera de las fronteras de Alemania, a la dominacin
alemana de Europa occidental y a la adquisicin de un vasto y nuevo imperio de "espacio
para vivir" (Lebensraum) en Europa oriental. Hitler calculaba que la concrecin de la
hegemona alemana en Europa demandara entablar una guerra, especialmente en
Europa del Este. Los eslavos de raza inferior deberan ser expulsados hacia el Este de
los Urales, o de lo contrario esclavizados o exterminados. Adems de la adquisicin del
Lebensraum, Hitler prevea que la expulsin hacia el Este destruira el bolchevismo.

De 1933 a 1938, Konstantin von Neurath, diplomtico de carrera conservador, se


desempe como ministro de Relaciones Exteriores de Alemania. Durante su mandado,
Alemania condujo una poltica revisionista dirigida a vencer las restricciones impuestas
sobre ella por el Tratado de Versalles y a quitarle la iniciativa diplomtica a Gran Bretaa y
Francia. Alemania se retir de la Liga de Naciones, comenz un rpido rearme, firm un
pacto de no agresin con Polonia, volvi a adquirir el territorio de Saar mediante un
plebiscito, ayud militarmente a los partidarios de Francisco Franco en la Guerra Civil
Espaola y volvi a militarizar la regin del Rin.

De 1938 a 1945, Joachim von Ribbentrop, miembro del partido nazi y ex embajador en
Gran Bretaa, tuvo el cargo de ministro de Relaciones Exteriores. Durante estos aos,
Alemania afianz sus vnculos con la Italia fascista y con Japn al firmar el Pacto Anti-
Comintern, dirigido a combatir el comunismo internacional, el Pacto de Acero (con Italia) y
el Acuerdo de las Tres Potencias (con Italia y Japn).

En 1938, Alemania adquiri nuevos territorios mediante la amenaza de guerra. En febrero,


Hitler presion al canciller austraco Kurt Schuschnigg para que firmara el acuerdo
austraco-alemn (Berchtesgaden Diktat) que incorporaba nazis al gabinete austraco. El
mes siguiente, Alemania llev al cabo el Anschluss, la anexin de Austria. Entonces, Hitler
comenz a exigir una solucin de la crisis de los Sudetes, un conflicto sobre la regin
homnima de Checoslovaquia ocupada mayormente por personas de etnia alemana. El
30 de septiembre de 1938, el Primer Ministro britnico Neville Chamberlain (defensor de
la pacificacin), el Primer Ministro francs Edouard Daladier, el Primer Ministro italiano
Benito Mussolini y Hitler firmaron el Pacto de Munich, mediante el cual se cedan los
Sudetes a Alemania. En marzo de 1939, Alemania ocup y desmembr el resto del estado
checoslovaco.

En agosto de 1939, Ribbentrop firm el pacto alemn-sovitico de no agresin. Este


acuerdo fue un alejamiento temporario de la poltica exterior de Alemania, que era
normalmente anticomunista, y permiti a Hitler la libertad de atacar Polonia el 1 de
septiembre de 1939 sin temor a la intervencin sovitica. Gran Bretaa y Francia, aliados
de Polonia, declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939. La agresiva
poltica exterior de Hitler caus el comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

Los virajes hacia la guerra


1933-1939
La poltica germana, 1931-1935

El impacto de la depresin y la muerte de Stresemann provocaron en Alemania un claro


endurecimiento en sus posiciones exteriores, perceptible antes de la llegada al poder del
nacionalsocialismo. El decidido propsito de acabar con el pago de las reparaciones,
alcanzado tras la Moratoria Hoover y la Conferencia de Lausana; el proyecto de unin
aduanera con Austria, frenado por la accin conjunta franco-britnica; y la exigencia de
igualdad de derechos con las dems potencias en el terreno armamentstico marcan la
poltica iniciada por el canciller Brning en 1930.

La llegada de Adolf Hitler a la cancillera trajo, no obstante, un nueva poltica exterior


que, ms all de los bandazos tcticos del Fhrer, reflejaba las ideas expansionistas y
militaristas expresadas por el dictador nazi en su Mein Kampf. Hitler tena como objetivo
central destruir el orden de Versalles, y para ello se plante dos metas inmediatas: crear
unas fuerzas armadas poderosas y anexionar al Reich los territorios fuera de l habitados
por poblacin germana.

El abandono de la Conferencia de Desarme y de la Sociedad de Nacionesen 1933


fueron las primeras actuaciones de la nueva poltica exterior de Alemania. A la vez,
aunque an de forma muy prudente, Hitlerinicia el rearme clandestino.

Hitler, sin embargo, no poda ser muy agresivo en sus primeros momentos en la
cancillera. Necesitaba ante todo asentar su poder en Alemania. As, su primera jugada
diplomtica fue moderada y hbil. En enero de 1934, Alemania y Polonia, representada
por su ministro de exteriores Josef Beck, firmaron un pacto de no agresin. Ambos
pases, afirmaba el tratado, iniciaban una nueva etapa poltica basada en los principios
del Pacto Briand-Kellogg y en la exclusin de las medidas de fuerza para resolver sus
problemas. Fue una maniobra hbil del que an era menospreciado en muchas
cancilleras europeas: Hitler consigui debilitar los lazos de Francia con Polonia y, a la
vez, se cuid muy mucho de reconocer las fronteras orientales del Reich.

El momento ms grave de esta primera fase de la poltica exterior hitleriana tuvo lugar en
Austria. El canciler austraco, el conservadorDollfuss, que pocos meses antes haba
aplastado a los socialdemcratas en Viena, fue asesinado en un intento de golpe de
estado nazi en octubre de 1934. Mussolini, que aspiraba a que Austria fuera un estado
bajo la influencia italiana, reaccion inmediatamente y envi tropas a la frontera italo-
austraca del Brennero. El golpe nazi fracas y un nuevo canciller, Schusnigg, lleg al
poder en Viena. Pese a las protestas del gobierno Berln, que afirma desconocer
totalmente la actuacin de sus correligionarios austracos, las relaciones
entreMussolini y Hitler se deterioraron de forma importante. El dictador alemn se dio
cuenta de las dificultades de llevar a cabo el Anschlusscontra la opinin de Mussolini.
El ao de 1935 trajo dos hechos destacables. En primer lugar, cumpliendo lo estipulado
en el Tratado de Versalles, se celebr un plebiscito en el territorio del Sarre, hasta ese
momento administrado y explotado por Francia. La abrumadora victoria de las posiciones
partidarias del retorno al Reich alemn, ms del 90% de los sufragios emitidos, reforz la
poltica nacionalista de Hitler. El segundo paso fue mucho ms trascendente, Hitler,
tomando como pretexto la prolongacin de la duracin del servicio militar en Francia,
anunci el restablecimiento del servicio militar obligatorio en Alemania.

La reaccin diplomtica francesa, 1934-1935

Francia era evidentemente el pas ms amenazado por la poltica revisionista de Hitler.


Tras el abandono alemn de la Conferencia de Desarme y la evidencia del rearme
germano, el 17 de abril de 1934, el gobierno de Pars public una nota diplomtica
denunciando el rearme alemn y proclamando la determinacin francesa de defenderse
por s misma.

Era el primer acto del nuevo ministro de asuntos exteriores francs,Louis Barthou, quien
desde febrero de 1934 estaba dirigiendo una accin diplomtica destinada a conseguir
que Alemania garantizara el respeto a sus fronteras orientales. Se trataba de conseguir un
Locarno del Este.

Francia inici una vigorosa actividad diplomtica a lo largo de toda Europa. Fruto de ella
fue la aproximacin del gobierno de Pars a la URSS y a la Italia de Mussolini.

Tratado de Versalles (1919)


El Tratado de Versalles fue un tratado de paz que se firm en la ciudad de Versalles al
final de la Primera Guerra Mundial por ms de 50 pases. Este tratado termin
oficialmente con el estado de guerra entre la Alemania del segundo reich y los Aliados de
la Primera Guerra Mundial. Fue firmado el 28 de junio de 1919 en el Saln de los
Espejos del Palacio de Versalles, exactamente cinco aos despus del Atentado de
Sarajevo en el que fue asesinado el archiduque Francisco Fernando, uno de los
principales acontecimientos que haban desencadenado la Primera Guerra Mundial. A
pesar de que el armisticio fue firmado meses antes (11 de noviembre de 1918) para poner
fin a los combates en el campo de batalla, se necesitaron seis meses de negociaciones
en la Conferencia de Paz de Pars (1919) para concluir el tratado de paz. El Tratado de
Versalles entr en vigor el 10 de enero de 1920.

De las muchas disposiciones del tratado, una de las ms importantes y controvertidas


estipulaba que las Potencias Centrales(Alemania y sus aliados) aceptasen toda la
responsabilidad moral y material de haber causado la guerra y, bajo los trminos de los
artculos 231-248,1 deberan desarmarse, realizar importantes concesiones territoriales a
los vencedores y pagar exorbitantes indemnizaciones econmicas a los Estados
victoriosos. El Tratado de Versalles fue socavado tempranamente por acontecimientos
posteriores a partir de 1922 y fue ampliamente violado en Alemania en los aos treinta
con la llegada al poder de Adolf Hitler.

Alemania liquid el pago de las reparaciones de guerra en 1983, pero todava quedaba
pendiente el abono de los intereses generados desde la aprobacin del tratado, que
ascendan a 125 millones de euros (cambio de 2010). Dichos intereses no podan ser
abonados hasta que Alemania no estuviese reunificada, dndosele para ello 20 aos a
partir de ese momento. Por aquellos das se crea que nunca iban a ser abonados, pero,
tras procederse a la reunificacin del pas, se fij el 3 de octubre como fecha de inicio de
esos 20 aos. Finalmente, Alemania liquid totalmente las reparaciones de guerra el 3 de
octubre de 2010.2 3

EXPANSIN DE ALEMANIA ANTES DE LA GUERRA

En la Conferencia de Lausana de 1932, Alemania, Gran Bretaa y Francia acordaron la


suspensin formal de los pagos de compensaciones impuestos a los pases derrotados
despus de la Primera Guerra Mundial. Por eso, cuando Adolf Hitler asumi como
canciller de Alemania en enero de 1933, ya se haban revisado las disposiciones
financieras del Tratado de Versalles (el acuerdo de paz posterior a la Primera Guerra
Mundial). Hitler estaba decidido a anular las disposiciones militares y territoriales restantes
del tratado y a incluir a la etnia alemana en el Reich como un paso hacia la creacin de un
imperio alemn en Europa.

Las fuerzas armadas alemanas participaron de un rearme secreto incluso antes de que
los nazis llegaran al poder. A partir de entonces, los nazis apoyaron el rearme y
expandieron rpidamente la produccin de armas. El 16 de marzo de 1935 volvi a
introducirse la conscripcin militar, lo cual viol abiertamente el Tratado de Versalles. Al
mismo tiempo, Hitler anunci la expansin del ejrcito alemn a ms de 500.000
hombres.

En el Pacto de Locarno de 1925, Alemania reconoci tanto la inviolabilidad de sus


fronteras con Francia y Blgica como la desmilitarizacin de la regin del Rin. Sin
embargo, el 7 de marzo de 1936, Hitler repudi este acuerdo y orden que las fuerzas
armadas alemanas (Wehrmacht) ingresaran en la desmilitarizada regin del Rin. La
accin de Hitler fue condenada por Gran Bretaa y Francia, pero ninguna de las dos
naciones intervino.

Despus de un perodo prolongado de intensa propaganda dentro de Austria, las tropas


alemanas ingresaron al pas el 12 de marzo de 1938 y recibieron el apoyo entusiasta de la
mayor parte de la poblacin. Austria fue incorporada a Alemania al da siguiente. En abril,
esta anexin alemana fue retroactivamente aprobada en un plebiscito que se manipul a
fin de indicar que aproximadamente el 99 por ciento de la poblacin austriaca deseaba la
unin (conocida como Anschluss) con Alemania. En el plebiscito, no se les permiti votar
ni a los judos ni a los romanes (gitanos).

EL PACTO DE MUNICH Y LA DIVISIN DE CHECOSLOVAQUIA

En 1938, Hitler amenaz con desencadenar una guerra europea, a menos que los
Sudetes, una zona de frontera de Checoslovaquia con una mayora de etnia alemana,
fueran cedidos a Alemania. Los lderes de Gran Bretaa, Francia, Italia y Alemania
celebraron una conferencia en Munich, Alemania, los das 29 y 30 de septiembre de 1938,
en la que aceptaron la anexin alemana de los Sudetes a cambio de que Hitler prometiera
la llegada de la paz. Checoslovaquia, que no participaba de las negociaciones de Munich,
acept bajo la importante presin de Gran Bretaa y Francia.

El 15 de marzo de 1939, Hitler viol el Pacto de Munich y actu en contra del estado
checoslovaco. Proclam a las provincias checas de Bohemia y Moravia como un
protectorado alemn, y las fuerzas alemanas las ocuparon. Eslovaquia se convirti en un
estado independiente, estrechamente aliado con Alemania. Hungra, que haba anexado
territorio en el sur de Eslovaquia despus de la conferencia de Munich, tom la
Transcarpatia, de Ucrania. Checoslovaquia dej de existir.

Poco ms de una semana despus, el 23 de marzo de 1939, las tropas alemanas


ocuparon Memel. Lituania no pudo impedir la ocupacin. Hitler tambin present
exigencias territoriales sobre Polonia en la primavera de 1939. Exigi la anexin de la
Ciudad Libre de Danzig a Alemania y tambin el acceso ferroviario extraterritorial por el
llamado Corredor polaco a Prusia Oriental.

Convencidos de que Hitler no iba a negociar de buena fe, Gran Bretaa y Francia
garantizaron la integridad del territorio polaco contra la agresin alemana. Con la decisin
de Hitler de atacar Polonia, a fines del verano de 1939 Europa estaba al borde de la
guerra.

El Pacto de Munich
1938
Las insistentes reclamaciones de Hitler sobre el territorio de los Sudetes en
Checoslovaquia precipitaron una grave crisis en el verano de 1938. Chamberlain no dud
en entrevistarse dos veces con el Fhrer en septiembre, tratando de garantizar una salida
pacfica a la situacin. Finalmente, el 29 de septiembre se reunin en Munich una
conferencia a la que asistieron Hitler, Mussolini, Chamberlain y Daladier. Ni el gobierno de
Praga, ni la URSS, que se haba ofrecido a cumplir su acuerdo de asistencia mutua con
Checoslovaquia en caso de un ataque alemn, fueron invitadas a la reunin.

Finalmente, endureciendo an ms sus posiciones, Hitler consigui prcticamente todo lo


que reclamaba: el gobierno checoslovaco deba evacuar las regiones con predominio de
poblacin germana segn el censo austriaco de 1910 inmediatamente (1 a 10 de octubre
era el plazo). Alemania se anexionaba as ms de 16.000 kilmetros cuadrados, donde
vivan 3.500.000 de personas, entre los que haba ms de 700.000 checos.

Aprovechando la indefensin checoslovaca, Polonia se anexion el 2 de octubre el


territorio de Teschen (240.000 habitantes de los que menos de 100.000 eran polacos) y
Hungra se anexion una importante franja de Eslovaquia y Rutenia (ms de 1.000.000 de
habitantes).

Francia y Gran Bretaa, tras permitir la desmembracin del estado checoslovaco, se


comprometan a defender las fronteras de lo que quedaba de ese estado.

Antes de abandonar Munich, Hitler y Chamberlain firmaron un documento en el que


declaraban su deseo de garantizar la paz mediante la consulta y el dilogo. Daladier y
Chamberlain fueron bienvenidos en Pars y Londres por multitudes eufricas que les
saludaban como salvadores de la paz. Chamberlain proclam que traa "la paz con honor,
la paz de nuestro tiempo". La realidad pronto mostr a lo que haba llevado la poltica de
apaciguamiento de Chamberlain, en marzo de 1939, Hitler invadi lo que quedaba del
inerme estado checoslovaco. Los acuerdos de Munich se convirtieron en el smbolo de la
inutilidad de los esfuerzos por apaciguar a estados totalitarios expansionistas.