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O QUE ANTROPOLOGIA?

O QUE FAZEM OS ANTROPLOGOS?

Alexandre Fernandes Corra (*)

A cincia que estuda as culturas humanas chamada antropologia.

uma disciplina que investiga as origens, o desenvolvimento e as semelhanas


das sociedades humanas assim como as diferenas entre elas. A palavra antropologia
deriva de duas palavras gregas: anthropos, que significa "homem" ou "humano"; e
logos, que significa "pensamento" ou "razo". Os antroplogos comumente investigam
as formas de desenvolvimento do comportamento humano, objetivando descrever
integralmente os fenmenos scio-culturais.

Os Campos de Estudo da Antropologia

A cincia antropolgica comumente dividida em duas esferas principais: a


antropologia biolgica (ou fsica) e antropologia cultural (ou social)1. Cada uma delas
atua em campos de estudo mais ou menos independentes, pois especialistas numa rea
freqentemente consultam e cooperam com especialistas na outra rea.
A antropologia biolgica geralmente classificada como uma cincia natural,
enquanto a antropologia cultural considerada uma cincia social. A antropologia
biolgica, como o nome j indica, dedica-se aos aspectos biolgicos dos seres humanos.
Busca conhecer as diferenas ditas raciais e tnicas, a origem e a evoluo da
humanidade. Os antroplogos desta rea de conhecimento estudam fsseis e observam o
comportamento de outros primatas.
A antropologia cultural dedica-se primordialmente ao desenvolvimento das
sociedades humanas no mundo. Estuda os comportamentos dos grupos humanos, as
origens da religio, os costumes e convenes sociais, o desenvolvimento tcnico e os
relacionamentos familiares. Um campo muito importante da antropologia cultural a
lingstica, que estuda a histria e a estrutura da linguagem. A lingstica
especialmente valorizada porque os antroplogos se apiam nela para observar os
sistemas de comunicao e apreender a viso do mundo das pessoas. Atravs desta
cincia tambm possvel coletar histrias orais do grupo estudado. Histria oral
constituda na sociedade a partir da poesia, das canes, dos mitos, provrbios e lendas
populares.
A antropologia cultural e biolgica conectam-se com outros dois campos de
estudo: a arqueologia e a antropologia aplicada. Nas escavaes, os arquelogos
encontram vestgios de prdios antigos, utenslios, cermica e outros artefatos pelos
quais o passado de uma cultura pode ser datado e descrito (pesquisar Arqueologia).
A antropologia aplicada, com base nas pesquisas realizadas pelos antroplogos,
assessora os governos e outras instituies na formulao e implementao de polticas
para grupos especficos de populaes. Ela pode, em certa medida, ajudar governos de
pases em desenvolvimento a superarem as dificuldades que as populaes destes pases
enfrentam no embate com a complexidade dos fluxos civilizacionais do sculo 21. E
pode tambm ser usada pelos governos na formulao de polticas sociais, educacionais
e econmicas para as minorias tnicas no interior de suas fronteiras. O trabalho da
antropologia aplicada freqentemente desenvolvido por especialistas nos campos da
economia, da histria social e da psicologia.
Pelo fato da antropologia explorar amplo conjunto de disciplinas, investigando
diversos aspectos em todas as sociedades humanas, ela deve apoiar-se nas pesquisas
feitas por estas outras disciplinas para poder formular suas concluses. Dentre as
disciplinas mais afins encontramos a Histria, Geografia, Geologia, Biologia, Anatomia,
Gentica, Economia, Psicologia e Sociologia, juntamente com as disciplinas altamente
especializadas como a lingstica e a arqueologia, anteriormente mencionadas.

O Problema das Terminologias

Diferentes termos so usados para descrever os campos da antropologia nos


EUA e na Europa, como j foi referido. Enquanto nos EUA o termo antropologia
usado mais amplamente, na Europa mais comum o termo Etnologia. O que chamado
de "antropologia cultural" nos EUA designado como "Etnologia" em diversos pases
da Europa Continental. No entanto, o termo antropologia biolgica (ou fsica) usado
em vrios pases do Mundo.
As subreas da antropologia cultural nos EUA so trs: antropologia histrica
(etnologia), pr-histria (ou arqueologia pr-histrica) e lingstica (ou antropologia
lingstica). Na Europa as subreas so: etnologia (descrio histrica e comparada das
"raas"), pr-histria (ou etnologia pr-histrica) e lingstica (ou etnologia lingstica).
No Brasil encontramos um misto das duas tradies referidas. No Nordeste do
pas, temos uma tradio mais vinculada a antropologia cultural norte-americana,
principalmente devido a influncia de Gilberto Freyre, que estudou em Colmbia nos
EUA com Franz Boas. No Centro-Sul do pas h um predomnio da nomenclatura
britnica: antropologia social (USP, UNB, Museu Nacional/UFRJ, etc.). Mas isso no
demarca as atuais influncias e hegemonias tericas.

Etnografia, Etnologia e Antropologia

Uma tentativa de universalizao do significado dos termos pode ser encontrada


na obra do antroplogo francs Claude Lvi-Strauus Antropologia Estrutural. Sua
proposta a seguinte:

A etnografia - corresponde aos primeiros estgios da pesquisa: observao e


descrio, trabalho de campo (field-work). Uma monografia, que tem por objeto um
grupo suficientemente restrito para que o autor tenha podido reunir a maior parte de sua
informao graas a uma experincia pessoal, constitui o prprio tipo do estudo
etnogrfico.

A etnologia - representa um primeiro passo em direo sntese. Sem excluir a


observao direta, ela tende para concluses suficientemente extensas paea que seja
difcil funda-las exclusivamente nem conhecimento de primeira mo. Esta sntese pode
operar-se em trs direes: a) geogrfica, quando se quer integrar conhecimentos
relativos a grupos vizinhos; b) histrica, quando se visa reconstituir o passado de uma
ou vrias populaes; c) sistemtica, enfim, quando se isola, para lhe dar uma ateno
particular, determinado tipo de tcnica, de costume ou de instituio. A etnologia
compreende a etnografia como seu passo preliminar, e constitui seu prolongamento. o
que encontramos tanto no Bureau of American Ethnology da Smithsonian Instituion,
como na Zeitschritft fr Ethnologie ou no Institut d`ethnologie de L`Universit de Paris.
Em toda parte onde encontramos os termos antropologia cultural ou social,
eles esto ligados a uma segunda e ltima etapa da sntese, tomando por base as
concluses da etnografia e da etnologia.
Nos pases anglo-saxnicos,
a antropologia visa um conhecimento global do homem, abrangendo seu objeto
em toda sua extenso histrica e geogrfica; aspirando a um conhecimento aplicvel ao
conjunto do desenvolvimento humano desde, digamos, os homindeos at as raas
modernas, e tendendo para concluses, positivas ou negativas, mas vlidas para todas as
sociedade humanas, desde a grande cidade moderna at a menor tribo melansia. Pode-
se, pois, dizer, neste sentido, que existe entre a antropologia e a etnologia a mesma
relao que se definiu acima entre esta ltima e a etnografia.
Por fim, Lvi-Strauss escreve: etnografia, etnologia e antropologia no
constituem trs disciplinas diferentes, ou trs concepes diferentes dos mesmos
estudos. So, de fato, trs etapas ou trs momentos de uma mesma pesquisa, e a
preferncia por este ou aquele destes termos exprime somente uma ateno
predominante voltada para um tipo de pesquisa, que no poderia nunca ser exclusivo
dos dois outros.
Ver Antropologia Biolgica (Fsica), Antropologia Social e Cultural, Teorias e
Escolas: Evolucionismo, Funcionalismo, Estruturalismo, Culturalismo, etc.

* Alexandre Fernandes Corra professor adjunto em Antropologia no


DEPSAN/UFMA e doutor em Cincias Sociais pela PUC/SP.

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NOTAS:
1 - A preferncia por uma ou outra nomenclatura depende da tradio terica do pas.
Por exemplo, o que se faz em nome da antropologia cultural nos EUA, na Frana se
reconhece como Etnologia e na Gr-Bretanha como Antropologia Social.
2 - A Etnologia definida como a cincia que estuda as heranas biolgicas (ditas
raciais), costumes e lnguas da humanidade, isto , suas caractersticas, suas origens,
diferenas e distribuio espacial.