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LOS MITOS DE LA HISTORIA ARGENTINA

INTRODUCCIN

Quien controla el pasado controla el futuro,


quien controla el presente controla el pasado.
GEORGE ORWELL

La sociedad argentina ha vivido los ltimos 30 aos acosada por las vicisitudes del cotidiano
sobrevivir, con escaso margen para darse un tiempo para la reflexin sobre los orgenes y las
causas remotas de sus males cotidianos. El proceso de exclusin social y poltica al que viene
siendo sometida la mayora de la poblacin argentina desde 1976 provoca efectos muy negativos
que obstaculizaba decididamente la conformacin de una identidad ciudadana consciente de sus
derechos con marcos legales y referentes claros que avalen sus demandas y hagan posibles sus
deseos de realizacin personal y social.
En este contexto, el poder ha logrado que la historia reciente o lejana no forme parte del men
de intereses de la mayora de la poblacin, que visualiza la historia como una materia de estudio
pero no como un instrumento til para comprender su presente y planificar su futuro.
Mas all de la evolucin ideolgica y metodolgica de nuestros historiadores y docentes, a lo
largo de los aos el sistema ha logrado que la gente remite la historia argentina a la escuela
primaria, es decir, la Revolucin de Mayo aparece como un acontecimiento vinculado a la
escuela primaria.
Nuestro elemento fundamental como pas, histricamente hablando, es un tema de acto
escolar. Los sucesos de Mayo son difciles de pensar para la mayora de los argentinos
despojados de betn, corcho quemado y pastelitos.
Es alarmante la efectividad de este mecanismo que despolitiza y reduce, en el imaginario
social, prcticamente a la nada a nuestra historia. Y, por otra parte, rotula como histricos, con ese
pobre concepto la historia, a los hechos remotos vinculados al calendario escolar y les niega
historicidad a los sucesos mas recientes, determinantes de nuestro presente. As, para muchos
argentinos hablar de la dictadura o el menemismo no es hacer historia sino poltica, como si
ambas disciplinas pudieran separarse y prescindir una de la otra.
Resulta interesante destacar el valor didctico y formativo que tuvo y tiene el inculcar este
concepto de la historia y, por ende, de la poltica. En esta concepcin de que la poltica es para los
otros, que la hacen los otros y que la gente comn, por carecer del coraje, aptitudes y
ltimamente audacia, debe abstenerse, podemos encontrar en parte las races del algo habrn
hecho. En un pas que ha vivido gran parte de su historia bajo dictaduras o democracias
fraudulentas, restringidas o vigiladas, el compromiso poltico difcilmente pude ser visto como un
hecho positivo.
Es notable como uno de los temas mas tratados en las clases de ciencias sociales o de historia
por las que ms del 90 por ciento de la poblacin del pas ha pasado alguna vez, la Revolucin
de Mayo, no llega a ser comprendido por la mayora de la gente en toda su dimensin social,
econmica y, sobre todo, poltica. Algunos manuales siguen repitiendo frases sin sentido, como:
Mariano Moreno era irascible y Cornelio Saavedra temperamental. Como es lgico, podra
invertirse el orden de los calificativos y nada cambiaria. Los calificativos personales ocupan el
lugar de la necesaria clasificacin ideolgica, la distincin partidaria, los distintos intereses

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defendidos por cada uno de ellos, los intereses contrapuestos que explican el conflicto que
concluyo con el alejamiento de Moreno y su misteriosa muerte en altamar.
La imagen del prcer absolutamente ajeno a la realidad es una imagen til para el discurso del
poder porque habla de gente de una calidad sobrenatural, de perfeccin, de pulcritud y de lucidez,
virtudes vedadas a los simples mortales. Es decir que el argumento del ejemplo a imitar, usado
como excusa para la exaltacin sin limites, en los hechos no existe. Se trata en realidad de la
sumisin al personaje. Los ejemplos a imitar deberan provenir de actitudes humanas, de personas
falibles, como las mismas debilidades, defectos y virtudes que el resto de sus conciudadanos,
pero que eligieron arriesgar sus vidas, sobreponerse, como Manuel Belgrano, a sus mltiples
dolencias, y luchar por la libertad y el futuro de su pas. Bien distinto es imitar, tomar como
ejemplo las virtudes de un personaje histrico, al sometimiento ante la autoridad de un prcer tan
perfecto y extraordinario.
Esta despolitizacin de la historia, despojada de sus verdaderos motores sociales, econmicos
y culturales, fue acompaada por la exaltacin o denostacin de los protagonistas de nuestro
pasado, tornndola azarosa y ajena y rompiendo el vinculo pasadopresente, imprescindible para
despejar el inters de las nuevas generaciones.
A los nios y a los jvenes les pasa con la historia lo mismo que a los adultos cuando llegan a
una reunin en la que personas que no conocen hablan de temas desconocidos. Obviamente no se
sienten incluidos, no tienen marco referencial que pueda integrarlos a la charla y por lo tanto
pierden todo inters. Son imprescindibles los marcos referenciales inclusivos. Para esto es
importante partir del presente, que les quede claro que aquel pas de 1810 es el mismo que ste,
con muchos cambios, avances y retrocesos, pero el mismo. Y volver al presente. La relacin
pasadopresente, la comparacin constante de los hechos del pasado con los actuales resignifica
al hecho histrico y le da sentido.
Adems, nuestro pas, por sus caractersticas, facilita la posibilidad de hacer esa conexin, al
punto de que se haya vuelto un lugar comn decir que la historia se repite. Permtaseme un
ejemplo. En una escuela carenciada de Rafael Castillo, partido de la Matanza, de las llamadas de
alto riesgo por el propio Ministerio de Educacin provincial. Estbamos dando una charla a
chiquitos de primero a tercer grado. Hablbamos de cmo era la vida en la colonia, y decamos
que las calles se inundaban porque eran de tierra, que no haba agua corriente, que pasaba el
aguatero, que no haba luz elctrica, que haba muy pocos mdicos, que la mortandad infantil era
muy alta... y un chiquito dijo claramente: Como ahora.
Es un lugar comn decir que a veces se transmite la historia nacional como si fuera un cuento.
Pero frecuentemente no se cumple siquiera con las mnimas reglas del cuento infantil. Los
cuentos clsicos comienzan diciendo: Haba una vez..., es decir, contextualizar, sitan al lector
en un determinado lugar y en un determinado tiempo, cuentan qu le pasaba a la gente, hablan de
miserias y grandezas, de ambiciones, intereses, luchas por el poder y relaciones amorosas. Casi
ninguno de estos elementos aparecen, en general, en los relatos histricos destinados al publico
infantojuvenil.
All no hay contexto, se dice 1810 y slo se agregan algunos datos escenogrficos. Qu
significa 1810 para un chico de entre 8 y 10 aos o para un adolescente? Seguramente algo muy
lejano y ajeno que el planeta de Star Wars. En esos cuentitos histricos que abonaron nuestra
primaria, no haba pasiones, ambiciones ni necesidades. Por qu hacan, lo que hacan los
prceres? Por abnegacin, se nos deca por toda respuesta.
No se puede seguir hablando de una historia en la que la gente hacia las cosas por
abnegacin. Hay que recuperar positivamente los bastardeados conceptos de inters e
ideologa. San Martn cruz los Andes porque su inters era liberar Chile y de all pasar a Per,

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porque sus ideas eran revolucionarias y formaban parte de un proceso histrico enmarcado en la
lucha para terminar con el poder espaol en Amrica.
La transmisin de la historia como un elemento dinmico, en el que la idea de comunidad se
torna evidente, es inadmisible para los postulados del pensamiento nico que venimos
padeciendo precozmente los argentinos desde los das de la dictadura. Dice Eric Hobsbawn al
respecto: La destruccin del pasado, o ms bien de los mecanismos sociales que vinculan la
experiencia contempornea del individuo con las generaciones anteriores, es uno de los
fenmenos ms caractersticos y extraos de las postrimeras del siglo XX. En su mayor parte los
jvenes, hombres y mujeres, de este final de siglo crecen en una suerte de presente sin relacin
con el pasado del tiempo que viven.1
Lamentablemente esta predica continua teniendo una notable audiencia y no son pocos hoy
los comunicadores sociales que acusan a los docentes de hacer poltica cuando se refieren a
temas de actualidad o dan su opinin sobre determinado proceso histrico.
Como afirma el historiador cataln Joseph Fontana: Todo trabajo de historiador es poltico.
Nadie puede estudiar, por ejemplo, la Inquisicin como si estuviera investigando la vida de los
insectos, en la que no se involucra. Porque, o el trabajo del historiador tiene utilidad para la gente
de afuera de las aulas, o no sirve para nada.2
Afortunadamente, y como una de las pocas consecuencias positivas de la crisis terminal que
vivi la Argentina en 2001, se ha venido dando un saludable renovado inters por nuestra
historia, o sea por nosotros, por saber de nosotros, de dnde venimos, por qu estamos como
estamos, en fin, quienes somos y quienes podemos ser.
En un pas donde el pasado estuvo por siglos vinculado al horario de las batallas y al
desinters (palabra poco feliz, si lo pensamos) y la abnegacin de los llamados prceres, es un
gran avance que importantes sectores de la poblacin de diferentes edades y clases comiencen a
interesarse por su patrimonio ms importante: su identidad. Porque de esto se trata: la historia de
un pas es su identidad, es todo lo que nos pas como sociedad desde que nacimos hasta el
presente, y all estn registrados nuestros triunfos y derrotas, nuestras alegras y tristezas, nuestras
glorias y nuestras miserias. Como en un gran lbum familiar, all nos enorgullecemos y nos
avergonzamos de nuestro pasado, pero nunca dejamos de tener en claro que se trata de nosotros.
La supresin de identidad fue quizs una de las practicas mas crueles de la dictadura militar;
el desaparecido dejaba de existir como un ser nominado, era un NN con un nmero asignado por
sus captores. A sus hijos se les daba un nuevo nombre y un nuevo destino, en muchos casos
antagnico al que soaban sus padres. La misma operacin se ha hecho durante dcadas con
nuestra historia patria. Se nos ha intentado suprimir la identidad nacional.
Este libro acerca a nuestra gente a nuestra historia. Para que la quieran, para que la
reconquisten. Para que disfruten de una maravillosa herencia comn, que como todos los
bienes de nuestro querido pas est mal repartida y apropiada indebidamente. La historia de
todos, de todos aquellos que han sido y van a ser dejados de lado por los seleccionadores de lo
importante y lo accesorio. Quienes quedan fuera de la historia mueren para siempre, es el ltimo
despojo al que nos somete el sistema, no dejar de nosotros siquiera el recuerdo. Los
desobedientes de la obediencia debida a la traicin, los honestos contra el viento y marea, los
rebeldes aun en la derrota. Un Tpac Amaru que mantiene su dignidad durante la ms horrendas
torturas y sigue clamando por la libertad de sus hermanos, soando con una Amrica Libre. Un
Manuel Belgrano que no duerme escribiendo un proyecto de pas que sabe imposible pero justo,
que dedica su vida a la denuncia y persecucin de los partidarios de s mismos, de los que
1
Eric Hobsbawn, Historia del siglo XX, Barcelona, Critica, 1998.
2
Josep Fontana, Clarn, 13 de diciembre de 1998, reportaje de Jorge Halpern.

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usan los privilegios del gobierno para sus usos personales condenando al resto de los ciudadanos
a la miseria y la ignorancia. Un Castelli que suea y hace la revolucin en la zona ms injusta de
Amrica del Sur. Un Mariano Moreno que quema su vida en seis meses de febril actividad,
sabiendo que el poder no da tregua y no perdona a los que se le atreven, pero que si nadie se le
atreve todo va de ser peor.
Aquel pasado debera ayudarnos a dejar de pensar que en este pas siempre estuvo todo mal
y por lo tanto nunca nada estar bien. Nuestra historia, rica como pocas, desmiente
categricamente esa frase funcional al no cambio, que no nos deja ni la posibilidad de soar con
un pas mejor para todos.
sta es parte de la herencia vacante que tenemos los argentinos. Estas pginas pretenden ser
una invitacin a la apropiacin de lo que nos pertenece.
Quiero terminar agradeciendo las numerosas pruebas de afecto y las criticas constructivas que
recibo cotidianamente por mis columnas en radio Mitre, parte de las cuales integran este libro.
Es muy estimulante sentir que cada vez ms gente, de distinta procedencia, de distinta
ideologa, se apasiona y se hace cargo de lo suyo, que se conmueven, enojan, alegran, indignan,
enorgullecen cuando se menciona a alguien que consideran un ser querido, se llame San Martn,
Belgrano o Moreno, porque empiezan a sentirlo como un miembro de su familia, como algo que
nadie podr quitarles porque forma parte de sus principios.

FELIPE PIGNA, LOS MITOS DE LA HISTORIA ARGENTINA La Construccin de un


Pasado como Justificacin del Presente ( 2004. Felipe Pigna, 2004. Grupo Editorial
Norma, Buenos Aires, Argentina) Pg. 13-20

Felipe Pigna naci en Mercedes, provincia de Buenos Aires, en 1959. es profesor de Historia de
la Universidad de Buenos Aires y director del proyecto ver Historia, de la misma universidad,
que ha realizado trece documentales flmicos que cubren el periodo 17762001 de la historia
argentina. Es tambin columnista de Radio Mitre y colaborador de las revistas Noticias,
Veintitrs y Todo es Historia, as como asesor histrico de las cadenas de televisin HBO y
People & Arts (EE. UU.), RAI (Italia) y Antena 3 (Espaa).
Ha publicado El Mundo Contemporneo (1999), La Argentina Contempornea (2001), Pasado
en Presente (2001), e Historia Confidencia (2003)

T R ANSC R IP TO P OR
D A NIE L L E ANDR O R AMOS
DanielRamos75@hotmail.com