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Terapia familiar estructural (Carter C.

Umbarger)

Primera parte. Conceptos tericos.


1. Carcter, contexto y cambio.
Rasgos principales del paradigma sistmico
Sistema
Conjunto organizado e interdependiente de unidades que se mantienen en interaccin. Tiene capacidad
de ejecucin, en particular en su adaptacin al ambiente.
Un sistema SIEMPRE es vivo, por lo que se trata de un intercambio continuo con el ambiente. La
actividad que se da dentro del intercambio es el contexto (dentro de ste la vida se organiza, se
desarrolla, cambia y muere).
Adems, todo sistema se compone de subsistemas o subunidades, los cuales mantienen entre s una
relacin dinmica y estn organizadas en torno de la ejecucin de funciones.
Frontera
Interacciones gobernadas por reglas que, regularmente, se producen entre personas durante perodos
largos. Se trata de un fenmeno interactivo que acontece en el tiempo: concurren a consumar y a
definir la separacin entre las subunidades del sistema total. Puede variar segn la subunidad
participante y la tarea adaptativa en que se est. Si no existieran fronteras, no se diferenciaran las
funciones entre los individuos (no se percibira la complejidad sistmica, por lo que no se dara lugar a la
creatividad, lo que incidira en la dificultad para adaptarse al ambiente). Las fronteras regulan el
flujo de informacin y de energa de los cuales requiere un sistema vivo en su quehacer
constante dirigido a mantener la homestasis.

Informacin: seales verbales y no verbales que indican en c/ caso, por c/ parte del sistema o p/
este en su totalidad, la medida en que cumple metas o propsitos ideales.
Energa: fuerza emocional, repeticin y duracin de c/ seal.

Realimentacin y diseo sistmico


Lazo de realimentacin: proceso ciberntico que comprende la entrada y salida de informacin y de
energa. Existen dos tipos de lazo de realimentacin:

Realimentacin y homeostasis/equilibrio sistmico/lazos de constancia/lazos reductores de


desviacin: aquel que permanece estable y que procesa informacin y energa de tal forma que
se mantiene un estado relativamente constante de actividad.
Realimentacin y crecimiento/lazos de variedad/lazos amplificadores de desviacin:
promueve el crecimiento y la diversidad. Se produce un nuevo suceso (secuencia de conductas) y
suscita respuestas de refuerzo de los dems miembros de la flia., que aseguran la supervivencia
de la conducta nueva.
Estructura
Pautas de interaccin relativamente duraderas que concurren a orden u organizar subunidades
componentes de una familia, en relaciones ms o menos constantes. Son procesos lentos de larga
duracin.

Estructura y proceso
Secuencia discreta y limitada en el tiempo de conductas que constituyen una transaccin.
Estructura y contenido
El contenido denota los temas particulares y los concretos atributos de la vida que proporcionan
sustancia temtica a los conceptos de informacin y de energa.
Sntesis del paradigma sistmico. (Ver resumen escrito a mano)

2. Los trminos de la terapia familiar estructural. (Ver resumen escrito a mano)


3. Coparticipacin y diagnstico.
Establecer contacto con el paciente o el grupo familiar y experimentar despus las pericias de ese
contacto; en terapia familiar el Dx. se alcanza por el proceso interaccional de coparticipacin.
Necesariamente importa intervenir en la vida familiar. Consiste en interesarse, describir la modalidad en
que se desempea la familia; demanda asimismo alterar las reglas y observar la reaccin.
Un Dx. preciso y de eficacia teraputica se obtiene al alterar el sistema con el cual uno hace
coparticipacin.
Coparticipacin por induccin: el terapeuta se somete a la conformidad del proceso patolgico de la
familia, y a sus estructuras. La induccin completa resta toda eficacia como agente de cambio.
Posicin de cercana: se brinda apoyo y convalidacin, se deja
inducir a la concepcin de la realidad que es propia de la
familia; establece alianzas y confirma las emociones de la
coparticipacin
Maniobras de

familia y sus secuencias ideacionales.


Posicin intermedia: escucha activa pero neutral. Tambin
conocido como "reastreo" (prestar atencin sostenida a fin de
que las personas puedan narrar los detalles de sus historias.

Posicin distante: postura neutral pero directivo en las


intervenciones.

Tipos de intervencin: aquellas maniobras en las que se procuran acomodacin1 a las estructuras
prevalecientes de la familia y aquellas que reestructuran por medio de la modificacin de pautas
familiares.

Segunda parte. La prctica clnica.


4. Maniobras de apertura: p/ obtener un diagnstico estructural.
El contacto inicial es crtico p/ el comienzo de un tratamiento logrado y proporcional al clnico una visin
inmediata de casi todos los problemas de la familia.
Principales metas que un terapeuta espera alcanzar en la fase inicial de su trato con la familia:
Elaborar un Dx. estructural: observacin sobre alianzas y divisiones entre miembros de la familia;
coaliciones, problemas de jerarqua, problemas y propiedades de las fronteras y la secuencia de
interacciones constitutivas de esas estructuras.
Redefinicin del problema queja: a modo de involucrar tanto al portador del sntoma como a los
dems integrantes de la familia.
Evaluacin de la disposicin al cambio: a partir de la redifinicin del problema y del
establecimiento de metas del tratamiento.
Seleccin de las unidades de tratamiento y una planificacin preliminar de las etapas del
tratamiento.
La eficacia de una psicoterapia depende mucho de que se sepa cmo seguir adelante en los casos en
que las maniobras, aunque correctas tericamente, no han beneficiado a la familia.
Diagnstico estructural: serie de enunciados sobre:
Alianzas y coaliciones
Las propiedades de las fronteras de la familia y de sus subsistemas
La distribucin jerrquica del poder ejecutivo
Las conductas interaccionales claves en las que consisten las estructuras.

Es una hiptesis acerca de la interaccin sistmica entre el contexto familiar total y las conductas
sintomticas de sus miembros individuales.
Las fuentes de datos p/ el Dx. estructural:
Datos del historial
Datos de la conducta dirigida.
o Sobre el terapeuta recae la responsabilidad de alentar un proceso interactivo por los sgtes.
caminos:
Directivas neutras
Recurriendo a modificar el contexto mismo de la entrevista
Impartiendo directivas reestructuradoras.
Datos de la conducta aparentemente2 espontnea
Datos de la respuesta de la flia. a los intentos de coparticipacin y de cambio del terapeuta.

5. Las maniobras de apertura: p/ dar principio a estructuras nuevas.


Sin bien la terapia familiar estructural distingue entre el origen y el mantenimiento de un sntoma,
siempre el terapeuta procura averiguar qu conductas actuales de la familia refuerzan y mantienen la

1 Camino que lleva a hacer coparticipacin; el terapeuta se adecua a sabiendas a las


estructuras de interaccin y a las reglas de comunicacin del sistema familiar. la induccin es
lo mismo, solo que INADVERTIDA.

2 En lo esencial, las conductas se producen (1) en el contexto de intercambios


contemporneos con otros miembros y (2) en determinado punto de la secuencia constitutiva
de uno de esos intercambios.
conducta problema. Un sntoma puede tener races si no en su origen en aspectos del s mismo interior,
tanto como races en el sistema familiar.
Redefinicin: se refiere al desplazamiento de perspectiva, del paciente individual al sistema familiar;
da lugar a un significado nuevo p/ el sistema individual. Este desplazamiento se puede compartir con la
familia como un reencuadramiento del problema presentado, tal que ahora las conductas individuales
se vean eslabonadas a una pauta familiar significativa. Sus metas son:
1. Desplazar el foco del individuo al grupo familiar;
2. Hacerlo de manera que ese desplazamiento plantee al terapeuta y a la familia un problema
solucionable y,
3. Poner este problema nuevo bajo una luz comprensible y relativamente benigna.
Una redefinicin lograda se consigue:
1. Dando por supuestas las buenas intenciones de todos los interesados;
2. Reencuadrando las conductas de manera de dejar lugar a una mejor imagen de identidad personal;
3. Recurriendo a datos recogidos en la entrevista.
Se debe poner cuidado en no sobrecargar a los clientes con explicaciones complicadas; se parte del
supuesto de que introducir informacin no se reduce a la simple comunicacin de un mensaje
contenido, sino importa una metacomunicacin.
Metas, unidades y pasos del tratamiento
La fase inicial de la terapia llega a su trmino cuando se logra un reencuadramiento del problema
original ya que ste contiene en ella misma aquellas metas de tratamiento que la familia sustentar, la
unidad de tratamiento que es ms propicia p/ resolver el problema.
Las metas de tratamiento que tienen mejores perspectivas de encontrar apoyo entre los miembros de la
familia son las que consisten en acciones atinentes al problema queja. Las metas se van modificando
a medida que la familia recorre las diferentes etapas.
Es importante que ningn miembro de la familia quede excluido totalmente de algn papel en el
proceso de curacin.
Si el proceso de coparticipacin no quebranta reglas, no se produce otra cosa que la induccin en el
sistema familiar preexistente.
Pasos del tratamiento o pautacin de escenas
Principal ventaja: hacer aceptables las imperfecciones de la transicin en los ordenamientos operativos
con la familia; reducen la resistencia y respetan una realidad simple pero potente (la flia. es,
generalmente, ms fuerte que el terapeuta).

6. Las intervenciones cannicas: estructura, pautacin escnica y secuencia.


7. En los casos en los que no hay crisis natural,
se puede producirla por alguno de los
siguientes medios:
Interrumpiendo
tensin.
reducir con persistencia
usuales de determinadas secuencias crticas hasta que
estrategias surjan rutinas nuevas p/ la solucin de
s esas problema. problemas;
bloqueada resolver el Reestructurando determinados subsistema,
as y por con la consecuencia de quebrantar una regla
crtica mantenedora del problema;
cuestionad empeos
ser infecundos
en caso de e Deliberando una pautacin de escenas en la
Se produce Rutinarios conducta del grupo familiar, con arreglo a la
Crisis Emergencia cual los miembros que participan en el
manejo de una emergencia sean
reemplazados por otros que de ordinario
permanecen en la periferia respecto del
problema.
Pautacin escnica: divisin de una
intervencin en unidades distintas y autnomas, a su vez ordenadas con arreglo a alguna progresin
lgica. Tan un plan puede recibir pautacin escnica, as como una intervencin en particular. Suele ser
un recurso del terapeuta p/ abordar problemas serios que la familia presenta en sus ordenamientos
jerrquicos. Se puede esperar que se corrijan poco a poco problemas existentes en la distribucin del
poder y de la influencia.
Secuencia: no es un constructo psicolgico, sino un trmino que designa un conjunto de conductas
interpersonales que constituyen una entidad dinmica que se manifiesta de manera regular en el
proceso de vida de la familia. Su sinnimo es el de estrategia (lo que indica que esas conductas
presentan cogerencia orgnica y se encaminan al cumplimiento de una meta general del sistema
familiar. el ms importante cometido de la terapia es alterar esas secuencias. La estructura es
el resumen de esa secuencia.
Transformaciones isomorfas: misma forma de la secuencia (equivalente estructural). Es este
isomoformismo el que debe ser interrumpido p/ que se produzca el cambio.
Para modifi car una secuencia
Localizadas las secuencias, el terapeuta ordena en varios pasos las mismas. Se las enumera como si se
produjeran en progresin lineal. Por medio de esta puntuacin se convierten en blancos prioritarios. El
paso de secuencia que se tome como foco paraa promover el cambio depender en parte de las
alianzas teraputicas del momento, de los cambios reestructuradores ms generales que se desea
producir y de alguna evaluacin de la resistencia global de la familia a la revelacin de sus principales
secretos. Se pueden utilizar, para interrumpir secuencias, las siguientes tcnicas:
1. Descripcin e instruccin: el terapeuta describe un aspecto crtico de la secuencia y hace
coparticipacin en ella por medio de la asignacin de tarea. Cuando se comunica lo observado, se
debe concluir con una sugerencia acerca del modo de proseguir la interaccin.
2. Asignacin de tareas: se puede dejar de lado lo anterior cuando los terapeutas optan por un
cambio estructural ms dirigido. Una tarea lograda en su asignacin y ejecucin es indicio de que
el sistema teraputico opera con un Dx. estructural y un plan de cambio que ha comprometido
afectivamente a los actores de la familia. Las tareas se asignan para:
a. Observar conductas sintomticas: proporciona informacin diagnstica.
b. Observar conflicto latente: especialmente en los procesos de chivo emisario. La asignacin
de tarea est destinada a hacer que el conflicto latente aflore.
c. Establecer alianzas nuevas: objetivo ms comn. Abordaje directo del problema de las
afiliaciones dbiles. El diseo de las tareas tiene que ser cuidadoso, pero su intencionalidad es
directa.
d. Establece una quiebra teraputica de reglas: por medio de la ejecucin de acciones
desusadas.
e. Desarrollar estrategias de control de conductas: p/ poner en prctica respuestas
alternativas al problema queja.
f. Habilitar subsistemas nuevos en la familia: tareas que dan oportunidad a la colaboracin y
la afiliacin; p/ crear poder e integridad de frontera de una subunidad normal.
Las tareas se colocan segn la intencin que uno lleve, se las puede hacer ms o menos claras.
La tarea se tiene que encuadrar de manera que los miembros acepten realizarla. Se debe
evitar la indicacin simple de que es preciso cambiar as como el hecho de usarlas como ltimo
recurso. Las tareas deben estar correctamente ideadas.
Si una tarea se fija p/ la entrevista, se tiene ms control sobre el desempeo.
En cuanto a cmo indicar las tareas, sta ha de ser divertida e indicada en un momento en
que la familia est alegra y esperanzada. Se debe, asimismo, presentar un marco y unas razones
que resulten aceptables p/ los familiares partcipes. Las razones tienen que tener sentido
coherente y guardar relacin con el problema queja y con su elaboracin. Un encuadre correcto
permitir que algunos miembros acepten la tarea; unas razones insuficientes harn que la tarea
no interese a nadie, aunque por cortesa la familia puede declararse dispuesta.
La mayora de los fracasos se deben a no haber incluido a los miembros que ms participan en la
perpetuacin del problema. Una tarea bien concebida tiene un valor potencial p/ todos
los que en ella participan.
Toda tarea debiera tener lmites temporales; stos varan con el grado de complejidad, la
cantidad de actores participantes y la ndole de la actividad.
Las tareas se indican asegurando su logro, y con objetivos directos. En los casos en que fallan, la
credibilidad del terapeuta se puede recomponer haciendo un seguimiento competente, lo que
aumenta su inteligencia de las complicadas fuerzas estructuradoras.
3. Reencuadramiento paradjico: p/ producir desequilibrio sistmico p/ que la familia pueda pasar
a una organizacin ms adecuado.
4. Anlisis secuencial:

7. Intervenciones cannicas: tareas y descripciones.


Descripcin y cambio
Roles del terapeuta:
Como perito: el terapeuta se tiene que basar en la experiencia clnica acumulada p/ elaborar
predicciones sobre desenlaces futuros.
Como educador: muchas secuencias disfuncionales de conducta ocurren ms bien por ignorancia
antes que por malevolencia.
Como alguien que hace descripciones: forma ms comn de comunicar a las personas informacin
sobre ellas mismas. Se debe atender al modo en que es recibida por la familia y al influjo que
puede tener. Una buena descripcin de secuencia debiera tener el alcance de una indicacin de
tarea ya que exige del terapeuta evaluar el estado de nimo de la familia, el momento en que se
est, quin deber ser incluido en la descripcin.
Como intrprete: sobre la base de las observaciones y de diversos supuestos a priori el terapeuta
brinda explicaciones acerca del problema familiar (motivaciones internas, estados afectivos
atribuidos a miembros individuales), promoviendo el insight.
Como reencuadrador. Se emplea dondequiera en la aplicacin clnica de principios estructurales.
No es ms que prestar atencin a una faceta diferente de la multifactica realidad de toda
conducta.
Acerca de la complejidad del contexto
En sistmica, una conducta tiene MS potencia y MENOS significado mientras ms simple sea su
contorno contextual. La complejidad de un contexto interpersonal es una precondicin indispensable al
reencuadramiento3 positivo de conductas sintomticas.

8. Nudo y desenlace.
Dificultades y resistencias son inevitables, pero tambin instructivas.
Resistencia en sistemas
No es algo patolgico, sino slo otra versin de la propensin de un sistema a regularse a s mismo.
Como trmino formal, designa:
a. Inercia temporal y energtica de un sistema a alterar las estrategias de conducta que
b. Concurren a mantener una estasis tolerable
c. Entre las partes del sistema que mantienen relacin estructural con el particular proceso de
conducta rotulado sintomtico.
Imaginera: sucesos psicolgicos internos se pueden utilizar p/ producir cambios en la estructura
interpersonal. La terapia estructura es un proceso ciberntico; la conducta engendra emociones nuevas,
y a su vez stas promueven conductas nuevas.
Otras resistencias pueden consistir en un total silencio o en signos manifiestos de malestar en los nios;
cualquier sea la tcnica de recuperacin, una indagacin insistente de las reglas que produjeron la
resistencia puede revelar al terapeuta informacin nueva y utilizable acerca de la estructura de la
familia.
Trabajo de interfase: punto temporal y la fuerza energtica en que fluye informacin de un sistema
deslindado a otro. Es el espacio de interaccin ocupado por representantes personales de dos sistemas
diferentes. Las interfaces de cannica consideracin son estas: 1) entre subunidades en el seno de la
familia; 2) entre la familia y la escuela; 3) entre la familia y los tribunales, y 4) entre la familia nuclear y
la familia extensa. La preparacin para el manejo de la interfase entre familia y escuela puede hacerse
en tres fases:
Ejercitacin: se renen los miembros clave que tienen que actuar en la interfase y les brinda
asistencia sobre la manera de hacerlo con eficacia.
Mediacin: es frecuente que el terapeuta est presente en el momento en que las dos unidades
se renan para negociar, y podr brindar apoyo, orientacin e intervencin teraputica al grupo
cliente que ha ejercitado.
Continuacin del contacto: cuando se logra algn xito y la conducta en la interfase se
modifica lo suficiente p/ que las dos subunidades alcance sus objetivos y acten en recproca
colaboracin, ya no es necesaria la presencia del terapeuta.

Tercera parte. Atender a la estructura.


9. La ventaja estructural.

3 Es bueno para la psicoterapia y no es exclusivo del abordaje estructural como tal.