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FICHAMENTO.

HUNT, Lynn Avery. Poltica, cultura e classe na Revoluo Francesa

A Retrica da Revoluo

Em Du fanatisme dans la langue rvolutionnaire, o crtico literrio Jean-


Franois La Harper, aponta que a explicao para as aberraes da Revoluo estava na
linguagem. Seu panfleto, ao analisar as consequncias da linguagem, revela que os
revolucionrios estavam cientes da importncia dessa para a Revoluo.

Segundo Hunt, a queda do Estado francs aps 1789, provocou uma enorme
quantidade de palavras na imprensa, nas conversas e nas reunies polticas: circulavam
em Paris dezenas de publicaes peridicas, surgiram inmeras peas de teatros com
temas revolucionrios, clubes polticos, assembleias eleitorais e festivais de
comemorao e celebrao proliferaram durante os primeiros anos da Revoluo.

Desfeita a posio sagrada do rei na sociedade, a linguagem poltica tomou


significado emocional. Todos os nomes ligados ao Antigo Regime foram substitudos
por novas designaes revolucionrias. Em 1973, uma comisso de uma das sees de
Paris sugeriu Conveno Nacional que sistematicamente trocasse os nomes de ruas e
praas para os nomes de todas as virtudes necessrias Repblica.

Haviam palavras-chaves que serviam como encantamentos revolucionrios:


nao, Constituio, lei, regenerao, virtude, vigilncia, etc. Dentre essas palavras
rituais, o juramento revolucionrio era de grande importncia: revelando contraste entre
a soberania nacional e a autoridade dos reis, criava a soberania a partir da comunidade.

As divergentes interpretaes da linguagem revolucionria tocquevillianas,


marxistas ou durkheimiana concordam na ideia de que o significado real da
linguagem est de alguma forma oculto, da uma anlise para desmascar-lo.

A anlise marxista v a linguagem poltica como expresso da ideologia, ela


um instrumento de conflito social. Essa anlise considera que a retrica revolucionria
esconde interesses sociais reais, em particular os objetivos de classe da burguesia.
Algumas interpretaes marxistas recentes numa interpretao menos reducionista da
linguagem, reconhecem nela mais do que simples reflexo da realidade social ou
mecanismos para sua reproduo.
Na perspectiva tocquevilliana, a linguagem um veculo de auto-engano
poltico. Os revolucionrios se enganaram ao crer que a transformao sbita e radical
do sistema social do Antigo Regime poderia ser efetuada sem dificuldades, bastava
seguir o caminho da razo. Para Tocqueville, a predileo dos revolucionrios por
amplas generalizaes, sistemas legislativos predeterminados e por uma simetria, fez
com que eles reproduzissem o poder absoluto do Antigo Regime, que tanto odiavam.
Nessa mesma lgica, Franois Furet aponta que a linguagem, alm de esconder a
verdade da continuidade poltica, substitui as realidades da competio poltica: o
discurso substitui o lugar do poder.

A viso durkheimiana considera que a linguagem portadora da integrao


cultural. Mona Ozouf, ao analisar os festivais revolucionrios, examina suas funes
rituais de acordo com as linhas durkheimianas. Para ela, os festivais efetuavam uma
transferncia de sacralizao para a nova comunidade revolucionria o discurso da
Revoluo sobre si mesma pretendeu formar uma nova nao sobre a base de um novo
consenso.

Embora reconhea os mritos dessas trs perspectivas, Lynn Hunt prope uma
outra anlise, que parte da retrica dos prprios revolucionrios. Mais do que expresso
de uma posio ideolgica, a linguagem tambm ajudou a moldar a percepo dos
interesses e o desenvolvimento de ideologia. Para entender como a retrica poltica
tornou-se um escndalo indito e o principal instrumento da Revoluo, Hunt
prope que se analise a retrica revolucionria como um texto, nos moldes da crtica
revolucionria.

A prpria natureza da retrica revolucionria faz com que haja questes caras
crtica literria atual. De forma semelhante aos crticos literrios da atualidade - que
analisam a natureza da autoria, o pblico, as estruturas do enredo e as funes narrativas
os oradores polticos da Revoluo preocupavam-se com autoridade, pblico e
interpretao correta da histria revolucionria.

Desde que os deputados do Terceiro Estado se intitularam Assemblia


Nacional a questo de quem falava pelo Estado se tornou incerta o centro sagrado da
autoridade, antes ocupado pelo rei se esvaziou. Sem uma figura paterna, um lder
individualmente carismtico que a Frana s iria reconhecer aps a ascenso de
Napoleo o carisma acabou por situar-se mais concretamente em palavras. La Harpe
intitula a linguagem revolucionria como fantica, pois foi investida de autoridade
sagrada.

Os revolucionrios franceses foram inditos no desejo de romper com o passado


nacional. Segundo a autora, eles apoiavam-se no presente mtico, no momento
sagrado do novo consenso. Os juramentos rituais de lealdade comemoravam e
recriavam o momento do contrato social, essas palavras rituais faziam reviver
constantemente o presente mtico.

Centrada no presente mtico, a histria da Revoluo estava sempre em


andamento. Cada regime e cada faco expressaram sua interpretao da lgica
histrica da Revoluo escolhendo datas diferentes para celebrar.

O novo contrato social alicerava-se na razo e nos direitos naturais no homem.


Os revolucionrios buscaram inspirao nos modelos gregos e romanos; os mais
radicais, encontraram nos clssicos lies para instituir uma nova ordem.

Segundo Hunt, na viso revolucionria da histria, os republicanos da Grcia e


de Roma haviam inventado a liberdade e a misso da Frana era leva-la a todos os
homens. A ruptura radical com a tradio e com a justificao da autoridade por
referncia a origens histricas implicou na rejeio de modelos paternalistas ou
patriarcais de autoridade da a constantes alegorizaes femininas representando a
nova Repblica. Os radicais era irmo defendendo a nao e a liberdade e no havia
mais um pai simblico no poder.

Os revolucionrios franceses, ao romperem com a tradio monrquica, se


envolveram com contradies diversas: tinham a convico do arrebatamento de uma
nova era, mas ao mesmo tempo, um pressentimento sinistro sobre o futuro; o presente
mtico e uma linguagem carismtica eram os nicos alicerces para essa nova
comunidade que tinha uma enorme preocupao coletiva com a solidez do novo
consenso. Ao contrrio dos ingleses e dos americanos, os radicais franceses estavam
num processo revolucionrio no qual no tiveram oportunidade para refletir sobre sua
precria posio.

A novidade da retrica revolucionria francesa no tem a ver com suas


propriedades formais, ou seja, de sua estrutura retrica no restrito sentido clssico do
termo. Os collges clericais do Antigo Regime j haviam fornecidos aos franceses um
estoque de lugares-comuns clssicos e neoclssicos; a ordem dos discursos, o uso de
figuras e paradigmas e o recurso a exemplos clssicos foram aprendidos nos exerccios
de retrica dos bancos escolares. Hunt afirma que as ideias politicas expressas nessa
retrica foram moldadas por avanos intelectuais dos sculos XVII e XVIII. As ideias
do republicanismo e da democracia fazem parte da Tradio Republicana Atlntica e
no foram inventadas pelos franceses.

Os franceses tiveram que inventar a linguagem da revoluo para uso prprio;


eles estavam conscientes do ineditismo da revoluo, que a partir de 1789, passou a se
referir a um salto para o futuro e no mais um retorno a algum estado anterior.

A incerteza quantos aos rumos da Revoluo so perceptveis nas


transformaes das estruturas narrativas que fundamentaram a retrica revolucionria.
Nos primeiros meses da revoluo, boa parte da retrica foi inconscientemente moldada
no enredo gentico de comdia que gira em torno de um conflito entre uma ordem
social antiga, Ancien Rgime, e uma nova ordem; um filho desejoso de liberdade e um
pai mais arbitrrio e convencional. A reconciliao final simbolizada por um ritual
festivo os comentrios sobre o Festival da Federao de 14 de julho de 1790
exemplificam a estrutura da comdia na retrica revolucionria.

A reconciliao foi breve, e a narrativa da Revoluo no se encerrou a. Os


radicais, no satisfeito com a harmonia familiar, comearam a dominar o discurso
poltico em 1792, e o enredo genrico passou a ser o romance. Nas palavras de Lynn
Hunt, a Revoluo parecia mais uma busca, na qual os heris eram irmos da
fraternidade revolucionria que enfrentavam uma srie de lutas de vida ou morte contra
as foras da contrarrevoluo.

Os obstculos enfrentados pelos revolucionrios para concretizar o desejvel


salto para o futuro no cessaram, e com isso, o enredo genrico mudou novamente. Na
tragdia, o heri semi-humano e semidivino tem um destino extraordinrio quase ao seu
alcance, e a glria de seus esforos nunca se esvai totalmente: o objetivo certssimo,
mas a busca fracassa. Os heris que mesmo assim fazem a tentativa, sacrificam-se
nobremente pela comunidade. Nos fins de 1793 e 1794, os pronunciamentos dos
republicanos foram os mais dramticos lembremo-nos de Robespierre.

Essa mudana de narrativa se deve obsesso dos revolucionrios franceses com


a conspirao. A retrica da conspirao estendeu-se durante todo o processo
revolucionrio francs; a conspirao era fraterna, e, portanto, fratricida. As pessoas
falavam incessantemente em desmascarar a conspirao; os jornalistas radicais, como
Marat e Hbert, especializaram-se na retrica da denncia. Os tribunais revolucionrios
de 1793-4 deram forma jurdica retrica da conspirao.

Segundo a autora, essa obsesso revolucionria com a conspirao, proveio de


duas fontes sociais distintas: a cultura popular muito antiga e os temores patriticos de
uma contrarrevoluo aristocrtica em 1789. Rapidamente, essa retrica da
conspirao invadiu toda a variedade do discurso poltico na Frana: jornais de direita
em 1791; relatos conservadores aps queda de Robespierre; brochuras radicais para
leituras popular etc. Quando o conspirador era um dos amigos da revoluo, suas aes
eram reinterpretadas, e a histria reescrita.

Segundo a autora a centralidade da conspirao na retrica revolucionria no


se explica apenas em termos histricos. Mais do que relacionada s questes da fome;
intrigas da corte; uma antiga sensibilidade moral, moldada pela crena crist no mal
como uma fora oculta; a conspirao se tornou uma obsesso sistemtica quando os
revolucionrios se defrontaram com as novidades da poltica de massas. Para Furet, so
dois lados do imaginrio democrtico do poder: de um lado, a democracia, a vontade
do povo, a Revoluo; de outro, a trama, o antiprincpio, a negao. Isso tende a fazer a
ligao entre democracia e conspirao como algo filosfico e necessrio a
experincia americana da mesma poca prova que tal ligao no era necessria. Hunt
enfatiza que a diferena era que na Frana toda a poltica organizada estava fundida
trama conspiratria.

Na Frana, a transio poltica do Antigo Regime para a aparente ilimitada


participao no novo foi particularmente drstica e desconexa. A luta entre a nao
francesa regenerada e os supostos inimigos combinava: ineditismo de mobilizao
poltica, intensidade do antagonismo social e nfase sem precedentes em fazer algo
totalmente novo. Os americanos e ingleses tiveram dificuldades com a ascenso da
poltica partidria e a competio entre as faces, mas os franceses recusaram ainda
mais esses avanos.

As diferenas sociais e polticas entre um revolucionrio americano e um francs


eram mnimas, mas o contexto era drasticamente diferente. As palavras e a retrica dos
revolucionrios franceses tinham significados diferentes. Os oradores polticos
franceses falavam em dois registros ao mesmo tempo um poltico, outro sagrado. A
nica referncia era a voz da nao, que tinha de ser ouvida constantemente. Na Frana
a palavra escrita conservou a supremacia, e o discurso poltico foi estruturado por
concepes sobre transparncia, publicidade, vigilncia e terror.

Para a autora, o governo durante o Terror foi um Estado comunitrio sem


partido. Os princpios da retrica revolucionria impediram os prprios jacobinos de
tornar-se agentes do direito nos bastidores. O Terror no foi a nica deduo possvel
dos princpios enunciados na retrica revolucionria, a histria da Revoluo, mesmo
aps a ascenso de Napoleo, mostra resistncia possibilidade da poltica organizada.

Lynn Hunt considera que a retrica da revoluo foi, de certa forma, derrotada devido a
suas contradies inerentes: mesmo sendo poltica recusava a prtica da poltica
faccionria; mostrava o poder da retrica, mas ao mesmo tempo, o negava; representava
a nova comunidade, mas empenhava-se em obscurece-la; enfatizava o presente mtico,
mas tinha que explicar os fracassos do presente, atribuindo-os poltica conspiratria.

Contudo, a Revoluo Francesa assentou o alicerce para boa parte da nossa


poltica moderna. A poltica francesa no era representante de interesses concorrentes,
era um instrumento para reestruturar a natureza humana, transformar sditos em
cidados, escravos em homens livres, oprimidos em republicanos. Apesar dos fracassos,
a revoluo estabeleceu uma tradio igualitria republicana alternativa que remodelou
permanentemente as bases do debate poltico e da luta social. Lynn afirma que, por isso,
a posio durckeimiana traz um vislumbre importante do funcionamento da retrica
revolucionria.

A retrica revolucionria no pode ser explicada nos termos marxistas clssicos.


Mas o discurso revolucionrio poderia ser designado como uma linguagem de luta de
classe contra classe a retrica revolucionria antiaristocrata. Ela s pode ser vista
como burguesa na vontade de romper com o passado. A preocupao com coisas
inditas pode ter impedido os revolucionrios de perceber que estavam criando um
engrandecimento do poder do Estado na Frana, mas a retrica da revoluo no foi
alucinatria. A crena na comunidade abrir caminho para uma tradio poltica
igualitria e tambm, uma tradio contnua de revoluo.

A retrica da inovao poltica levou os revolucionrios a formularem ideias


inditas em busca da regenerao nacional e da repblica da virtude. Segundo a autora,
a fora persuasiva das palavras e a preconizao de novos valores seculares foram o que
fizeram da Revoluo um acontecimento que eletrizou o mundo.

Formas simblicas da prtica poltica

Cada evento crtico da Revoluo Francesa requereu proclamaes,


pronunciamentos, relatrios, festivais etc. A enorme quantidade de palavras produzidas
vm acompanhadas de diversas interpretaes.

A poltica no se restringia expresso verbal, seleo de deputados ou ao


debate pblico em clubes, jornais e assembleias. O significado poltico estava
entremeado a uma variedade de expresses simblicas - a palavra era o principal
instrumento. Durante o processo revolucionrio, objetos e costumes tornaram-se
emblemas polticos e potenciais fontes de conflito poltico e social: indumentria (a
roupa oficial identificaria a voz da nao), calendrios, cartas de baralho etc. Esses
smbolos, alm de expressarem posies polticas, eram o meio pelo qual as pessoas se
viam em tal posio.

Apesar de que na retrica revolucionria o poder vinha da nao ou do povo, na


prtica, era difcil localizar a legitimidade de qualquer governo. Sendo difcil uma voz
que conquistasse o direito de falar pela nao, os smbolos e rituais rvores e barretes
da liberdade, figuras femininas da liberdade e da Repblica, rituais e festivais etc por
serem mais coletivos e reproduzveis, se tornaram os prprios meios e fins do poder.

Diante do impasse da poltica organizada, os smbolos e cerimnias se tornaram


o meio mais aceitvel para pr em prtica atitudes polticas. Com eles, no era
necessrio invocar algum partido ou poltico e demostraram o esforo dos
revolucionrios de moldar homens livres. Alm disso, seus smbolos e rituais
prolongaram a revoluo.

Contudo, em certos aspectos, os revolucionrios em vez de romper com a


burocracia e os poderes administrativos do Antigo Regime, acabaram expandindo-os.
Fora da esfera administrativa proliferaram atividades polticas: clubes, jornais,
panfletos, canes, danas etc. Mas essas atividades no tornavam revolucionria a
poltica da Revoluo. A autora afirma que o que os fazia parecer, a seus prprios olhos
e aos observadores, essa nova raa, era aprofunda convico de que estavam
estabelecendo uma nova comunidade humana em um presente que no tinha precedente
nem paralelo.

A regenerao nacional demandava um novo homem e novos hbitos, uma


reformulao do povo no molde republicano. A vida cotidiana foi invadida pela poltica,
pois essa no acontecia em uma esfera definida. Segundo Lynn essa politizao do dia-
a-dia era tanto uma consequncia da retrica revolucionria como a rejeio mais
consciente da poltica organizada.

Smbolos populares, de ampla difuso, eram adotados em um sentido mais


oficial. As cercas, os decretos e a incorporao desses smbolos s cerimnias e festivais
oficiais marcaram o disciplinamento das novas formas de poder popular a
sistematizao dos festivais exemplifica bem esse processo de disciplina.

O uso de smbolos para combater em lutas polticas e desenvolver posies


polticas no se limitou, de modo algum, os partidrios da Revoluo. A resistncia
simblica Revoluo tinha razes na cultura popular tradicional. Os revolucionrios,
para vencer suas batalhas simblicas, precisavam educar o pblico. Nas palavras da
autora, era necessrio um curso intensivo de educao poltica para ensinar o povo a
distino entre a Liberdade do presente republicano e a Virgem Negra do passado
realista.

Educao nacional, propaganda para o exrcito e imposio da rotina burocrtica


eram estratgias de extenso do poder. Mas assim como alguns smbolos
revolucionrios provieram de prticas populares, o mesmo se deu com algumas tticas
de reeducao poltica, que se originaram regionalmente.

Na Frana revolucionria, a mobilizao poltica aconteceu principalmente fora


dos canais governamentais oficiais regulares os clubes, as sociedades populares e
jornais se empenharam em converter causa republicana as populaes locais,
incluindo guarnies do exrcito. O poder do Estado revolucionrio no se expandiu
devido manipulao de seus lderes, mas sim media que as pessoas de vrias
camadas sociais inventaram e aprenderam novas microtcnicas polticas que
convergiam para produzir a cidadania republicana e o governo legtimo.

A autora aponta que a principal questo em torno da liberdade no era social, e


sim poltica o problema mais urgente provinha da democracia, principalmente a
relao entre povo e seus representantes. Com o avano do processo revolucionrio, os
limites dessa relao pareciam inexistir; participao popular era uma expresso a ser
interpretada ao p da letra. Aps a queda de Robespierre, foi preciso definir com mais
clareza os limites entre povo e seus representantes.

O aprendizado do republicanismo requeria novos hbitos e costumes, a


Repblica no podia sobreviver sem uma arena poltica circunscrita, sem respeito pelos
legisladores e sem massas politicamente educadas. Os smbolos e rituais do
republicanismo foram experimentados durante o processo revolucionrio e
sobreviveram da a memria coletiva do republicanismo e tradio de revoluo.