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terapia de pareja: un espacio intersubjetivo con


arreglo triangular

couple therapy: an intersubjectivity context with a


triangular arrangement

Tita Szmulewicz E. *

Resumen
El aprendizaje de las formas de estar-con-otro-en-el-mundo est ligado a una experiencia tri-
dica. Este artculo persigue exponer el asunto de lo tridico como eje fundamental de nuestro de-
sarrollo relacional y ligarlo con el quehacer teraputico en donde la construccin de lo tercero,
constituye el foco de atencin primordial.
En la Terapia de Pareja, se constituye una trada literal, en donde concurren tres adultos, lo que
dificulta la mantencin de la asimetra por parte del terapeuta y promueve con ms intensidad los
temores acerca de la alianza. Poder sostener la tensin que implica el excluir o ser excluido cons-
tituye una fuente natural de aprendizaje relacional, recurso esencial para los terapeutas de pareja,
quienes deben ser capaces de tolerar esta ambivalencia, permanentemente.
Palabras clave: tridico, terapia de pareja, triangulacin, inclusin/ exclusin, espacio triangu-
lar.

Abstract
Learning the ways of being-with-other-in-the-world is linked to a triadic experience. This article
seeks to expose the issue of the triadic as the core of our relational development, and link it with the
therapeutic task where the construction of the third, is the primary focus. Couple therapy rises as a
literal triad with three adults meet, an aspect that makes it difficult for the therapist to maintain as-
ymmetry and promotes more intense fears about the alliance. To support the stress at excluding or
being excluded is a natural source of relational learning, an essential resource for couple therapists,
whom must be able to tolerate this ambivalence permanently.
Key words: triadic, couple therapy,triangulation, inclusion/ exclusion, triangular space.
| Recibido: 10-04-13 | Aceptado: 12-10-13 |

Introduccin debemos mirar, aunque se advierte la presencia de


otros subsistemas dentro de ella, como el subsiste-
En la tradicin sistmica, la familia ha sido consi- ma parental, la fratra, la familia de origen y el sub-
derada el sistema hegemnico desde y hacia el cual sistema pareja.
Considerando este ltimo, el subsistema pareja,
llama la atencin observar cmo los terapeutas fa-
* Tita Szmulewicz E., Universidad Catlica de Chile, Chile
E-Mail: titaszmulewicz@gmail.com miliares se han visto compelidos a atender parejas,
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como si ste fuera un sistema homologable con el
de familia y como si este contexto teraputico pu-

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diera ser replicado en la misma forma, con algunas pblicas de implementacin de programas psico-
pequeas variantes. educativos, que animen a las parejas a participar de
Si hubo la necesidad de cambiar el paradigma intervenciones teraputicas, antes de que los con-
para poder intervenir en familias debiera haber, al flictos se cronifiquen.
menos, una revisin de los conceptos y de las tc-
nicas para atender a las parejas, ya que estar en Aspecto Tridico de las Relaciones
una relacin de pareja no es lo mismo que estar en
una relacin de familia, es un vnculo cualitativa y Desde la filosofa, la psicologa y la semitica
emocionalmente diferente. El impacto que puede existen una variedad de estudios y reflexiones res-
experienciar el terapeuta que atiende a una pareja, pecto de los actos de mediacin. Piaget (1974) y
tambin puede ser distinto. Tanto los psicoanalistas Vigotsky (1962) construyeron sus teoras del desa-
relacionales como los terapeutas familiares-sist- rrollo humano basados en modelos tridicos que ya
micos adhieren al planteo bsico de que nada de lo antes Peirce (1998) traa desde la lingstica. Freud
que el terapeuta diga o haga en terapia resulta tri- (1993/1913) desarroll toda su comprensin del
vial para el proceso. funcionamiento del aparato psquico considerando
El inters especfico de este artculo es reflexio- el complejo edpico como la piedra angular de su
nar sobre la persona del terapeuta en la terapia de teora. Los construccionistas y estudiosos de la se-
pareja ya que hay razones para pensar que no es lo mitica tambin adhieren a un constructo triangular
mismo estar, como terapeuta, frente a una persona, para explicar los fenmenos del desarrollo de las
frente a una familia, que frente a una pareja. Sin representaciones sociales, la interaccin social y de
embargo, no se encuentra literatura que aclare, qu las teoras subjetivas (Avendao, Krause y Winkler,
puede ser lo distinto y cmo y en qu medida esto 1993).
distinto impacta a la persona del terapeuta. Andolfi (2003) menciona a Bowen como uno de
Por tanto, resulta interesante explorar las carac- los pioneros, dentro del pensamiento sistmico, en
tersticas de los fenmenos tridicos, dado el con- plantear el tringulo como una manera natural de
texto que nos convoca, cual es, la terapia de pareja. ser. Las relaciones descritas como didicas seran
Se podra comprender esto desde la complejidad el aspecto quieto de un tringulo pre-existente, en
que tiene el ocupar distintas posiciones y funciones donde las tensiones y el equilibrio son los que dan
dentro de una trada, lo que puede favorecer o com- cuenta de un sistema emocional que est a la base.
plejizar la vivencia de cada una de las personas que El pensar y el estructurar las relaciones en trminos
configuran el espacio teraputico. En este caso, el triangulares permite complejizarlas y, por tanto, am-
terapeuta tiene una vivencia subjetiva respecto a la pliar el rango de comprensiones y de formas interac-
alianza o relacin con la pareja que consulta, la pa- cionales de estar con los otros. Se pueden experi-
reja y cada uno de sus miembros tambin aportan mentar distintas posiciones y, en cada una de ellas,
su subjetividad e invariablemente, se inaugura un la lectura de las relaciones tambin ser diferente.
tercer elemento, que es lo que construyen entre to- Daniel Stern (2005), en sus novedosas aporta-
dos y conforma el fenmeno sistmico que emerge. ciones experimentales acerca del desarrollo inter-
En las relaciones tridicas el tema relevante es personal-interafectivo del nio, plantea que el afec-
la tensin permanente entre inclusin-exclusin. La to, a pesar de producirse por dadas, es decir, slo
terapia de pareja es un arreglo contextual en donde dos personas pueden mirarse a los ojos, para que
las interacciones son didicas, pero hay un terce- tome existencia y la dupla se vincule, requiere de
ro siempre presente y este contexto constituye un un tercero, real o representado, que forme parte del
impacto peculiar sobre la persona del terapeuta al contexto en que esta relacin se ampara.
participar en un sistema tridico (Szmulewicz, 2011) Goldbeter-Merinfeld (2003) parte de la base que
El terapeuta forma parte de este tringulo de una toda relacin es tridica, incluso en la simbiosis, ya
manera poco trivial. Es testigo, juez y traductor, ro- que para definirla, tiene que haber un tercero exclui-
les que asume o le son asumidos, pero que deben ir do. Markov (2006) dice que se conoce a travs de
aparejados con la capacidad para contener a cada una relacin tridica entre el Ego-Alter-Representa-
miembro de la pareja, la capacidad para introducir cin. El otro que aparentemente puede estar fuera
ruido en el sistema y la capacidad para velar por el del s mismo, es apropiado de manera subjetiva por
nosotros que ellos han construido y desean reparar. este ltimo y se transforma, pasando a definirse
Se observa la necesidad de investigar sobre la como otro es el otro en el s mismo (Salgado et al.
terapia de pareja, en particular, no slo para que citado por Markova, 2006). Slo se puede conocer al
se puedan mejorar las tcnicas, los encuadres o el otro a travs de una mediacin, a travs de la propia
desarrollo de las habilidades del terapeuta, sino conciencia, que es una conciencia intencional, que
tambin, como forma de colaborar con las polticas es siempre conciencia de algo (Sartre, 1966).

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Las palabras, as como los gestos, ayudan en el el camino para el aprendizaje del segundo tab, el
proceso de la construccin de significados, pero no asesinato. Es as como la familia se transforma en la
los portan en s mismas. Desde esta perspectiva, la primera fuente de otredad para el nio y lo que sta
comprehensin del otro y los significados genera- transmite proviene de sus narrativas transgenera-
dos en la interaccin estn en un devenir permanen- cionales y del discurso social imperante, genern-
te de posibilidad de llegar a ser algo diferente. Estos dose as un sistema de convicciones comunes, que
significados constituyen una creacin intersubjetiva da soporte a los vnculos (Gomel, 1997).
que contiene los recursos que se han internalizado Ambos tabes, que cruzan la mayor parte de las
socialmente (Markov, 2006). culturas modernas, se desarrollan a partir de la ne-
El espacio intersubjetivo en donde surgen los cesidad de sobrevivencia de la especie, pero luego
significados est constituido por un sujeto, el otro, van conformando un entramado complejo que gua
y un objeto comn, que es aquello de lo que se est la forma de relacionarse con los dems, la disposi-
hablando, lo que a su vez cambia, momento a mo- cin de los contextos sociales y los discursos en que
mento. Cualquier significado surge como fenme- las personas se comprometen.
no tridico en un contexto en donde se encuentren La tradicin intersubjetiva enfatiza la utilidad re-
dos personas, ya que la interaccin entre stas har lacional que provee la experiencia edpica. La oscila-
surgir una experiencia que les sea propia (Markov, cin que se produce al observar el nio una relacin
2006). entre dos personas, en donde l queda excluido y,
al mismo tiempo, el poder sostener la experiencia
Concepto de Triangulacin de ser observado por un tercero, en una relacin
propia con otro, le ensea la posibilidad de entrar
El pensar en un espacio triangular, constituido y salir de las relaciones, sin tener la permanente an-
por personas de distinto gnero, como lo es la tera- gustia de prdida y rechazo. Sera la adquisicin de
pia de pareja, nos remite invariablemente al concep- esta funcin la que permitira a los terapeutas hacer
to de triangulacin, usado en el psicoanlisis y en la terapia de pareja, poder entrar y salir del conflicto,
teora sistmica, aunque con nfasis y comprensio- ser excludo y tolerar el excluir a un tercero, even-
nes diferentes (Laplanche y Pontalis, 1967). tualmente.
La experiencia edpica subjetiva de exclusin Por su parte, los terapeutas familiares han usado
que el nio vivencia en la relacin temprana con el trmino triangulacin para referirse a la experien-
sus padres le ensea que para su madre no es el cia que puede tener un nio/a al ser forzado por sus
nico objeto de amor y que, por lo tanto, no pue- padres para formar parte de un conflicto entre ellos,
de ser slo suya. Hay otra figura, el padre (o lo que en orden a evitar o disminuir la tensin. La regula-
represente al padre), con quien la madre tambin cin del conflicto marital, a travs de la inclusin
se relaciona y a quien necesita (Britton, Feldman y de algn hijo/a, es un fenmeno descrito en la lite-
OShaughnessy, 1997). ratura como presente en muchas familias que con-
A esta relacin exclusiva entre la madre y el pa- sultan y en gran parte de las familias de origen de
dre el nio no est invitado, puesto que contiene los propios terapeutas familiares que las atienden
elementos sexuales a los que l no puede acceder (Goldbeter-Merinfeld, 2003).
y que constituyen la primera gran prohibicin que El quedar en medio del conflicto parental deja
aprende, el tab del incesto. Resulta interesante ha- al nio/a en una situacin de desamparo en donde,
cer la analoga con la terapia de pareja en donde el como nica compensacin frente a la percepcin
terapeuta tampoco accede a los elementos sexuales de abandono y consecuente angustia, l mismo se
que contiene la pareja, sino slo a la intimidad emo- posesiona del rol de terapeuta de sus padres,
cional. Este es un tema que interpela al terapeuta, como estrategia para resolver el conflicto que les
pues existe una barrera de pudor en l y tambin impide desarrollar la parentalidad adecuadamente
en la pareja. La presencia de un miembro del otro y al nio/a, encontrar la proteccin y cuidado que
gnero que el del terapeuta levanta un tensin im- requiere.
portante, pudiendo aparecer fantasas de seduccin Para Edith Goldbeter-Merinfeld (2003) el tera-
en uno de los pacientes; fantasas de traicin en el peuta familiar es una persona que intent ser tera-
otro y fantasas de trasgresin en el terapeuta. Estas peuta de sus propios padres y que fracas en esta
circunstancias requieren ser consideradas para no tarea. Fue sensible al sufrimiento de su familia y los
transformar la sexualidad en un tema tab dentro de intentos que hizo para regular las relaciones slo
la terapia de pareja (Szmulewicz, 2011). le concedieron alivio momentneo. Es una persona
Siguiendo con el desarrollo, cuando aparecen que est carente y que tambin busca una familia
los deseos inconscientes del nio de hacer desapa- que lo adopte. Esta frustracin, agregada a una ca-
recer al que le roba el objeto de su deseo, se abrir racterstica propia de tenacidad, lo habra llevado a

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seguir intentando reparar aquello que estuvo des- uno, puede variar hacia una representacin de
arreglado en su infancia. Advierte el antagonismo dos para uno, en donde el nio es el foco de aten-
presente en los terapeutas, entre su mapa de mun- cin de ambos padres; o de dos ms uno, en don-
do (Elkaim, 2008), cual es: soy un terapeuta fraca- de el nio es incluido, aunque en forma perifrica; o
sado y su programa oficial (Elkaim, 2008): esta tres juntos (threesomeness), en donde aparece la
vez s voy a ayudar (Goldbeter-Merinfeld, 2003). experiencia tridica (Fivaz-Depeursingue y Corboz-
A este ajuste sistmico Borszmenyi-Nagy y Spark Warnery, 1999).
(1983) lo denomin parentalizacin y puede ser ex- Desde las investigaciones iluminadoras de estas
presado a travs de colusiones del nio/a con uno discpulas de Stern se puede volver a mirar lo ya
de los progenitores en contra del otro. Tambin los mencionado, el estar tres juntos, extrapolndolo
padres pueden hacer participar al nio/a, directa y a la terapia de pareja. El tercero, siempre incluido,
abiertamente, en las disputas para que haga las ve- est presente en una terapia de pareja, con la dife-
ces de rbitro o, en otros casos, otorgan al nio/a rencia que participan tres adultos, en una relacin
poder y responsabilidad parental sobre el resto de mucho ms simtrica y, por lo tanto, la intensidad y
la fratra, por imposibilidad de los padres de hacerse compromiso emocional de la trada teraputica no
cargo debido a que se encuentran inmersos en sus es homologable, totalmente, con la trada primaria.
propias dificultades conyugales (Borszmenyi-Nagy y Las autoras exponen con detalle este estar de a
Spark, 1983). tres-juntos y/o dos-ms-uno como una danza
La alteracin que se produce en la crianza deja permanente en el transcurso de la terapia de pa-
al nio/a a expensas de repetir el patrn con sus reja. Esto no trae pocas dificultades, ya que cada
propios hijos para satisfacer su necesidad de ser miembro de la pareja persigue, en buena medida,
cuidado, o de transformarse en un cuidador/a per- persuadir al terapeuta acerca de su propio punto de
manente, como compensacin a su falta. vista, fantaseando la posibilidad de transformarlo
Esta ltima posibilidad es la que, probablemen- en un aliado competente en contra de su pareja la
te, sumerge a una persona en el mundo del cuidado que, al momento de consultar, es vista como alguien
teraputico y, especialmente, al terapeuta de pare- que le provoca dolor (Fivaz-Depeursingue y Corboz-
ja, en la reedicin del mirar y de constituirse como Warnery, 1999).
parte de un sistema tridico, siendo capaz de man- An as, es interesante poder pensar en estos
tener la tensin que imponen los miembros de la trminos para hacer una comprensin tridica de
pareja, respecto de reclamarlo como rbitro, como este espacio y diferenciarlo de otros espacios tera-
aliado, como emisario o como un supra padre pro- puticos. Cuando se producen en la terapia de pare-
tector, contenedor y comprensivo. ja, lo que Stern et al. (2000) llama, los momentos de
El terapeuta de pareja se mueve en la dialctica encuentro, en que los tres participantes del sistema
inclusin/exclusin. Es llamado a intervenir, incluir- teraputico resuenan juntos con algo que ocurri,
se y mediar en el conflicto de la pareja, para despus fue dicho o sentido en sesin, se tratara de tres
retirarse, excluirse, cuando la relacin vuelve a fluir juntos. En sntesis, cada uno de los que participan
y se recupera la intimidad. De alguna manera esto en una terapia de pareja puede constituirse en tes-
resuena en la persona del terapeuta como esencial- tigo y/o participante de las distintas interacciones
mente distinto a otras resonancias, de otros espa- que se originan en este contexto (Szmulewicz, 2011).
cios teraputicos, en donde esta figura no opera.
Por ltimo, es interesante respecto de este tema, El Tercero en la Terapia
introducir otra mirada acerca de la experiencia sub-
jetiva de exclusin o la experiencia subjetiva de so- Los autores que han estado interesados en en-
bre inclusin, ya que el fenmeno de triangulacin tender el fenmeno relacional, en especial la rela-
puede ser analizado tambin desde otras perspec- cin paciente(s)-terapeuta, han buscado distintas
tivas. nominaciones para explicar lo que ocurre en el con-
Fivaz-Depeursinge y Corboz-Warnery (1999) en- texto teraputico. La diversidad que se advierte ms
marcan la triangulacin dentro de un dispositivo bien se refiere a acentos, posiciones ideolgicas y
naturalizador y deseable del proceso de estar con trayectorias profesionales y no tanto a distancias
otro al considerar la trada madre-padre-hijo como dramticas entre unos y otros. El saber colectivo
la unidad primaria del sistema familiar y ya no como de la post-modernidad y la tendencia a vivir en una
una interaccin que se debe suprimir, sino como aldea global impide el surgimiento de teoras muy
algo que se puede mostrar y desarrollar. disjuntas.
En el caso del ejercicio de la parentalidad, la Tenemos autores, desde el psicoanlisis relacio-
representacin de dos contra uno o dos menos nal, que refieren a ello. Benjamin (2006) habla de
terceridad refirindose a uno de los componentes

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bsicos de la intersubjetividad. En terapia implica sujeto. El paciente no. El paciente est disponible
que el terapeuta tenga la posibilidad de pensarse a para describir aquello que le pasa, aquello que lo
s mismo y pensar la relacin, mientras interacta perturba, que necesita o que le duele. Es un activo
con el paciente, es decir, crear un espacio lateral en participante en la co-creacin del tercero, pero es
su propia mente para que la relacin no siga una tra- pasivo a la hora de examinarlo, por lo tanto, el meta
yectoria lineal, de modo de permitir que los actores anlisis queda en manos de la persona entrenada
implicados en la terapia mantengan flexibilidad y para eso, el terapeuta.
movimiento y se implemente el espacio para inscri- Aunque este meta anlisis tenga ms que ver
bir nuevas narrativas. con el que lo enuncia que con el que lo recibe, de
La autodevelacin del terapeuta es una forma igual forma logra interpelar al paciente y propicia as
legtima de crear la terceridad. Mantiene un dilo- nuevas comprensiones, acerca de s mismo y de su
go consigo mismo en presencia del paciente, ge- relacin con el mundo.
nerando as la posibilidad de reflexionar sobre el Las dificultades que incluye la labor teraputica
proceso y sobre la relacin entre ambos. Estos di- informan al terapeuta, a cada momento, que no es
logos contienen la ambivalencia, los conflictos y/o capaz de acceder a todo lo que el paciente es; ni a
los desacuerdos en los que se debate el terapeuta todo lo que l mismo es; ni tampoco a todo lo que la
consigo mismo, frente a una situacin teraputica relacin, entre ambos, crea (Gerson, 2004).
(Aron, 2006). Britton, Feldman y OShaughnessy
As las cosas, se podra pensar en el trabajo
(1997) hablan de una tercera posicin que perturba
del terapeuta como una especie de ruleta rusa, en
lo didico.
donde por cada acierto podra haber un error. Sin
En terapia de pareja, el terapeuta se vuelve una embargo, el entrenamiento adquirido y el deseo
forma de terceridad literal, se erige como aquello apasionado de tener un encuentro compasivo con el
que media entre ambos miembros de la pareja, tra- sufrimiento del otro lo hacen ms certero que errti-
duciendo cada uno de los relatos para que el otro co, constituyndose en un co-creador artstico.
pueda comprenderlos y resignificarlos. No obstante,
Para el desarrollo de esta creacin se necesitan
no puede eludir el promover la investigacin conti-
dos artistas cuyas tareas son diferentes, aunque de
nua del tercero que emerge a partir de la trada te-
igual peso. Uno de los artistas (el paciente) escribe
raputica.
el relato, nombra a los personajes y escoge la cro-
Gerson (2004) introduce el trmino inconsciente nologa de los hechos que contempla la trama. El
relacional para explicar terica y tcnicamente cmo otro (el terapeuta) busca un estilo literario acorde
es que ocurre lo que ocurre cuando las personas in- con las necesidades del drama y vela para que se
teractan y crean un espacio que les es propio. El preserven las reglas gramaticales, dando pequeos
inconsciente relacional expresa aspectos subjetivos giros a la narracin, en tanto no alteren lo que el re-
de los participantes, aspectos originales que sur- lator desea comunicar.
gen en la interseccin y aspectos prohibidos que no
La obra puede ser reescrita una y otra vez, todas
pueden ser pensados ni dichos por ninguno de los
las que sean necesarias para el paciente. Cada rees-
sujetos, en un acuerdo inconsciente, propio de esa
critura implica un nuevo esfuerzo comprensivo del
relacin.
terapeuta por ajustarse a la pluma del paciente, an
La vida mental del paciente se mezcla constan- sabiendo que su caligrafa quedar inexorablemen-
temente con la vida mental del terapeuta. Si se est te impresa en el texto (Szmulewicz, 2011).
suficientemente atentos a este ensamblaje se pue-
Especficamente en terapia de pareja, de lo que
de poner la energa en decodificar la creacin que
se habla es de lo que trae la pareja, no obstante, una
inaugura el tercero, en funcin de aquello que el pa-
vez que la sesin comienza, la danza que la pare-
ciente requiere. Sera, en definitiva, una nueva pers-
ja introduce, se va viendo continuamente afectada,
pectiva que ha surgido en el dilogo entre ambos
detenida, reorganizada, interpelada por el aporte
participantes.
del coregrafo, es decir por los significados que
La labor del terapeuta es convertirse en un inter- introduce el terapeuta a propsito del baile de los
locutor vlido, entre el paciente y aquello que am- danzadores y tambin a propsito de sus propias
bos crearon. Sabiendo que, de todas formas, lo que resonancias (Szmulewicz, 2011)
el terapeuta distinga ser slo aquello que pueda
Leiman (2002) adhiere a la concepcin de la te-
distinguir del tercer sujeto intersubjetivo (Ogden,
rapia como una relacin profundamente dialgica,
1994) , pero la utilidad radica en la novedad que
aunque lo instrumental tambin est presente. El
aporte esta lectura al relato del paciente.
quehacer teraputico implica el uso del lenguaje,
La asimetra se expresa en que el terapeuta est pero la narrativa surge en un contexto determinado
empeado en observar, analizar y utilizar este tercer

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y est conectada con la exclusividad de la relacin: (en calidad de terapeuta y de paciente) son creados
ese(a) terapeuta; ese (a) paciente . por el tercero analtico (Ogden, 1994, p. 93). Esta
Los pacientes llegan a terapia porque padecen creacin inconsciente que se inaugura en el campo
algn sufrimiento que les impide seguir con su des- intersubjetivo es asimtrica, no slo en trminos de
tino, hay algo de lo que les pasa que no han logrado los aportes que hacen el terapeuta y el paciente,
comprender, ni tampoco resolver. Las estrategias sino tambin en la forma en que lo experimentan.
adaptativas que, hasta ese momento, les fueron El tercero analtico es un tercer sujeto inconscien-
tiles, ya no lo son. Tanto sus caractersticas de te que est en constante cambio, que es ms verbo
personalidad como los actuales eventos se han yux- que sustancia, que es omnipresente y multifacti-
tapuesto de una forma no reconocibles para ellos co. Cuando se produce un entrampe en el proceso
y necesitan compartir esta confusin con alguien teraputico Ogden (1994) habla del tercero analti-
que los escuche y les aporte una respuesta que los co subyugante, que conduce a la alienacin de las
sosiegue. El terapeuta busca el significado de los respectivas subjetividades y que es el terapeuta,
signos que el paciente ofrece y si pueden coincidir, nuevamente, quien debe esforzarse por observarlo
puede hacerse una comprensin emptica del rela- y atravesarlo.
to. Si no son comprendidos o reconocidos, aparecen En terapia de pareja puede ser de sumo inters
sntomas como mensajes encriptados que condu- el revisitarlo, ya que, si es difcil para el terapeuta
cen el dilogo teraputico hacia caminos ms difci- el poder mirar, comprender y hacer uso de este ter-
les de deshacer (Leiman, 2002, p. 228). cero en la terapia individual, ser an ms difcil en
En la terapia de pareja esto resulta an ms in- la terapia de pareja, en donde las subjetividades en
teresante dada las motivaciones que traen los que juego son, al menos numricamente, superiores. De
consultan. Por un lado, desean que su relacin se todos modos, Ogden (1994) insiste que es labor del
recomponga, pero al mismo tiempo, buscan en el te- terapeuta el proveer las condiciones para que el pa-
rapeuta alguien que valide su posicin en desmedro ciente y l mismo puedan experienciarlo y ponerlo
de la del otro. El terapeuta, por su lado, impulsar el en palabras.
dilogo intentando transcribir, para s mismo, lo que Los espacios relacionales bidireccionales que
escucha en cada uno de los miembros de la pareja aparecen en una terapia de pareja son ms de uno.
y hacer un enunciado que les pueda ser de utilidad Cada lado del tringulo implica la relacin del tera-
a ambos y que ayude a reorganizar el absoluto de peuta con cada uno de los miembros de la dada y
la pareja (Caill, 2002), es decir, la representacin entre la pareja misma. En cada uno de estos espa-
compartida que tienen los dos miembros de la dada cios hay un tercero que queda excluido y observa
acerca de su relacin (Caill, 1992). la interaccin. Pero siempre tambin hay una terce-
El terapeuta no desea tomar el rol de juez, sino ridad que aparece y que es co-construida por cada
ms bien, el de vehculo traductor de lo que entien- dada y una terceridad que es de la trada.
de que a cada uno de ellos le ha sido difcil de expre- Considerando lo anterior, pueden aparecer in-
sar, aquello que se ha rigidizado y vuelto en contra terrogantes, tales como: podra el terapeuta tener
de la relacin. En definitiva, busca poder hacer una en mente, al mismo tiempo, el tercero analtico de
lectura que permita legitimar el discurso de cada la trada y el tercero analtico de cada dada que
miembro de la dada. se instala en este encuadre tridico? Por otra par-
Las relaciones dialgicas estn inscritas en el te, para el terapeuta sistmico tendra esto mayor
discurso mismo, hablan de las posiciones que ocu- relevancia?, pensando en que existen limitaciones
pan las personas en una relacin. No admiten un reales, no slo para comprometerse con todas las
anlisis lingstico porque quedaran fuera los con- posiciones que estn implicadas, sino tambin para
textos, las particularidades, lo sustancial de una ser consecuentes con el paradigma epistemolgico
relacin encarnada y seran slo palabras y concep- sistmico. Es posible que la nica forma de incluir el
tos. Llevado a la terapia, es el terapeuta quien debe modelo intersubjetivo sea pensando que los proce-
hacer los mayores esfuerzos para adaptarse al co- sos y las pautas que se distinguen en una relacin
nocimiento del otro. de pareja, sean procesos y pautas en los que el tera-
peuta est irremediablemente incluido. Esas pautas
Uno de los constructos mejor desarrollados, en
y esos procesos que cree advertir aspticamente,
relacin al emergente relacional del proceso tera-
desde su saber, muy probablemente son singulares
putico, es obra de Thomas Ogden (1994), quien le
y estn presentes, estrictamente, y de esa manera,
pone nombre a aquello que es construido entre el
en ese sistema teraputico y no en otro lugar.
paciente y el terapeuta y que se transforma en algo
nico e irreplicable. El autor lo llama tercero anal- Quiz una buena forma de congeniar ambas
tico. El tercero analtico es una creacin del tera- tradiciones, la sistmica y la intersubjetiva, y de in-
peuta y del paciente, al mismo tiempo que ambos corporar el concepto de tercero analtico de Ogden

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Figura 1. Cuarteridad

Figura 2. Cambios en las distancias entre los participantes de la situacin triangular

(1994), en el contexto de terapia de pareja, sera ha- ambivalencia y que se pueden abrir nuevas perspec-
blar de una cuarteridad y suponer que el terapeuta tivas frente al conflicto y a la desesperanza.
podra ser capaz de ubicarse como actor y testigo de En la medida en que el drama de la pareja se des-
todas las construcciones que emergen del sistema pliega, esquivar la atraccin de uno u otro vrtice se
teraputico de pareja. (Figura 1) hace difcil, para mantener la equicercana. A pesar
Si el terapeuta se considera como uno de los de que el tringulo va cambiando su forma, ya sea
vrtices del tringulo, la funcin de oscilacin ad- que los participantes se acercan o alejan entre ellos,
quirida durante su desarrollo, el poder participar de el grado de tolerancia a la transformacin de la figu-
una relacin siendo observado por un tercero y/o ra triangular es limitado, puesto que de lo contrario,
el observar una relacin entre otras dos personas, pierde su identidad (figura 2), (Biscotti, 2010 citado
en donde l est excluido, le posibilita el intervenir en Szmulewicz, 2011).
en los procesos interaccionales y tener la holgura Nada de lo que el terapeuta diga resulta trivial
de entrar y salir del intercambio relacional. El equi- y, por esto mismo, debe considerar siempre al otro
librar y desequilibrar en la terapia de pareja sera miembro de la pareja y considerar sus propias reso-
un esfuerzo consciente y entrenado, por parte del nancias internas, ya que la comprensin del siste-
terapeuta, de mantener vigentes las subjetividades ma consultante la har a travs de la emocionalidad
y de subrayar las relaciones didicas, en un espacio que surge en la relacin.
tridico (Szmulewicz, 2011).
El entramado que se estrena en una terapia de
Si el terapeuta es capaz de situarse en distintas pareja debiera ser lo suficientemente flexible como
posiciones, de modo de buscar alternativas relacio- para promover nuevas formas de relacin y para que
nales que permitan transitar hacia la mutualidad y el ninguno de sus miembros, incluido el terapeuta, se
reconocimiento, tambin le ensea a la pareja que sienta atrapado, sin opciones de perspectiva.
puede asumir diversos roles, que pueden tolerar la
As como el terapeuta entra al dilogo como a
un continuo de dilogos previos, es decir, posicio-

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nes personales, actitudes, contenidos y contextos; la relacin pueden contribuir grandemente a que la
ideas de otros, compromisos y lealtades (Markova, intersubjetividad que se genere promueva los cam-
2006), la pareja, a su vez, trae un discurso personal bios deseados por la pareja. El tercer planeta ser
y tambin didico que busca ser contenido y com- aquello que se construye en el encuentro entre la
prendido dentro del espacio teraputico. visin del mundo del terapeuta y la visin de mundo
Cada vez que se desea conocer a otro, habr un del sistema consultante (Andolfi, 2003, pg. 98).
acto de mediacin. En el caso de la terapia de pareja, Si se recuerda lo del espacio potencial (Winnico-
cada uno de los miembros se percibe en la relacin, tt, 2008), el terapeuta crea el ambiente facilitador
mediado por la intervencin del terapeuta. A travs para la metfora ldica que la terapia implica. La
de la representacin del terapeuta (mediacin), l pareja, en este caso, puede estar consigo misma,
(ella) mira al otro, nuevamente l (ella) acoge esta en presencia de alguien que no es intrusivo, que
propuesta de mirada y esto puede transformar el avala su notredad, pero que est disponible como
vnculo. De esta forma, la pareja puede reconocer objeto de apego y que crea las condiciones para que
nuevas significaciones que son las que ofrece el te- ellos generen nuevos smbolos que les permitan
rapeuta quien es el que promueve las condiciones encarnar su sistema-como-objeto (lo nuestro), de
para que, tanto l como los pacientes, puedan ex- modo que les sirva como efecto especular en el que
perienciar y poner en palabras el tercero analtico (o el sistema-como-sujeto (el nosotros), se reconoce
cuarto) del que se ha hablado (Szmulewicz, 2011). y se crea a s mismo.
Una de las formas en que el terapeuta puede Caill (1992) habla de objetos flotantes (p. 75)
ayudar a la pareja es, justamente, ampliando la p- que seran los contenidos que aparecen en el es-
tica usada por ellos para ver sus propios conflictos. pacio potencial creado por el terapeuta y la pareja,
Introducir la nocin de un tercero siempre presente. no pertenecen a ninguno de ellos, pero se aceptan
La relacin de ellos como protagonista de la sesin, como significantes compartidos. Ms an, la terapia
como una creacin de los dos miembros de la pare- genera un aspecto singular, puesto que el pacien-
ja, pero tambin como una creadora de estas dos te puede apropiarse de esta intersubjetividad, co-
personas. creada en el espacio teraputico, transformndola
Se agrega, por tanto, una visin sistmica que en un dilogo interno que lleva consigo como conte-
busca encontrar mayor complejidad, una compren- nido residual (Ogden, 1992). El proceso teraputico
sin y conocimiento del absoluto de la pareja en debera concluir con la superacin de este tercero
aras de resolver el entrampe y de no reducir el espa- del que habla Ogden (1994) y con la reapropiacin
cio intermedio en que se encuentra la pareja, en su de las subjetividades (transformadas) de los partici-
relacin con el terapeuta. pantes como individuos. Este movimiento ser dado
por el reconocimiento mutuo (p. 106).
Caill (1992) es enftico en utilizar la nocin de
un tercero presente, ya que la pareja al solicitar la En el caso de la terapia de pareja, no slo ten-
ayuda de un experto genera una situacin parado- dran que reapropiarse de las subjetividades de los
jal, en la que el modelo que han creado ellos mismos actores, sino tambin la pareja debiera recobrar su
para organizar su sistema relacional queda relegado intimidad (tambin transformada), como sistema,
mientras no se encuentre una solucin al conflicto. su absoluto, sin necesidad de la mediacin del te-
No obstante, este tercero es el idiosincrtico de la rapeuta, pero integrando a la relacin, el tercero
relacin, es el que convoca a la dada y el que le da analtico (o cuarto), que crearon/descubrieron con
existencia. Por esta razn, en lo primero que el tera- el terapeuta (Szmulewicz, 2011).
peuta interviene es en hacer visible esto a la pareja,
para luego, buscar un lugar u objeto fsico que re- Conclusiones
presente a este tercero, de manera de incluirlo en
el dilogo, como protagonista del encuentro y como El impacto que lo tridico tiene en el terapeuta
el logro ms preciado de una pareja: su identidad se expresa a travs de varios factores que, si bien
(Caill, 1992). estn presentes en otros contextos, en la terapia de
Andolfi (2003) por su parte, utiliza la metfora pareja toman un cariz distintivo. La tensin perma-
del tercer planeta, cuando quiere referirse al contex- nente y la gran intensidad emocional que incluyen
to teraputico como un lugar en donde se produce los conflictos de pareja, se relacionan bsicamente
un fenmeno de mediacin que est determinado, con la necesidad que percibe el terapeuta de poder
en el caso de la terapia de pareja, por el terapeuta regular la cercana y la distancia con ambos miem-
y la dada que consulta. Este espacio se abre como bros de la dada, ya que en un sistema tridico, hay
algo nuevo, en donde no se han narrado historias una persona que siempre estar excluida de la inte-
an. Por lo tanto, la capacidad de dilogo, la nove- raccin y, si es alguno de los miembros de la pareja,
dad y la validacin que pueda traer el terapeuta a

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Terapia de Pareja: Un espacio intersubjetivo con arreglo triangular 109

puede quebrarse el vnculo emptico y la alianza La mitologa urbana, respecto de las terapias de
quedar amenazada. pareja, hace referencia al peligro que subyace a s-
El tema de la triangulacin en terapia de pareja tas, puesto que muchas de las parejas que consul-
es recurrente, ms habitual que en otros contextos, tan se separan, durante o posteriormente al proceso
sobre todo en parejas con crisis ms severas o con vivido. Se le atribuye un poder enorme al terapeuta
menor propensin a mentalizar. Las parejas vienen de pareja, quien slo participa como un agente faci-
a terapia con un pedido ambivalente. Por una parte, litador del dilogo de la pareja. El problema radica
solicitan al terapeuta como un experto que puede en que, mientras la pareja se comunica de una for-
ayudarlos a recomponer el vnculo, pero por otra, lo ma ms adecuada, tanto puede repararse el vnculo,
requieren como rbitro para que valide la posicin cuanto pueden develarse aspectos de l que estn,
de cada uno en desmedro de la posicin del otro. irremediablemente daados.
Esto ltimo ocurre con ms frecuencia en aquellas Esta eventualidad es un asunto que interviene
parejas que han perdido la esperanza en recuperar en la mente del terapeuta, no le es trivial, por el
su relacin y desean que alguien pueda legitimar contrario, le afecta emocionalmente y lo compele
su desaliento, encontrando en el otro, la razn del a tener siempre presente que no es una persona
quiebre (Szmulewicz, 2011). omnipotente, capaz de producir un quiebre en una
La dialctica permanente entre inclusin-exclu- pareja, pero que s participa en ayudar a nombrar-
sin es el factor distintivo de una terapia de pareja. lo. Por otra parte, ser terapeuta de pareja involucra
El terapeuta busca poder sostener esta tensin e aspectos socioculturales que no estn explicitadas
incluso incrementarla, no obstante, estos desequi- en la agenda teraputica. Consta que el rol emerge
librios que en gran medida hacen que el proceso desde una necesidad clnica y, por lo tanto, las re-
avance, requieren de gran experticia (Szmulewicz, percusiones que comienza a tener, no han sido pre-
2011). vistas, ni se han podido considerar suficientemente.
Todo lo anterior, ms la ubicuidad de los senti- Sin duda, los terapeutas de pareja observan la
mientos del terapeuta, hacen que la terapia de pa- presin que sienten sobre ellos y que la sociedad
reja sea un contexto que le demanda al terapeuta tambin les hace sentir, respecto de todo lo dicho.
mayor energa y que lo mantiene en una tensin per- Este factor de intranquilidad adicional que impone
manente. No es posible aburrirse en una terapia de la terapia de pareja, se ha resuelto con una serie de
pareja, pero s coludirse en alianzas indeseadas o racionalizaciones, como no soy tan omnipotente;
triangularse de manera permanente, lo que no per- el terapeuta slo ayuda a develar algo que ya exis-
mitira que la pareja redefina y se reapropie de su te, que le sirven al terapeuta para seguir operando
notredad. Una de las ideas a la que ms se adhiere en la conviccin que los beneficios son mayores que
es lo indispensable que resulta el validar el nosotros los costos y que el aporte social, en una mirada glo-
que tenga la pareja que consulta y las dimensiones bal, es positivo (Szmulewicz, 2011).
que, dentro de ste, sean las ms importantes para Todo lo anterior que hace nico este contexto,
ellos, de lo contrario, se convierte en una especie de tambin resuena en el terapeuta de manera esen-
oficio proselitista, que no ayuda a la recomposicin cial. Consecuentemente, la subjetividad de la perso-
del vnculo (Szmulewicz, 2011). na del terapeuta, en la terapia de pareja, contiene
As tambin, se observa que el sistema terapu- elementos importantes de considerar para el buen
tico de pareja es un sistema en donde el conflicto desempeo del quehacer clnico. Si las resonan-
que la pareja trae, junto con las narrativas que el te- cias del terapeuta se diferencian entre un contexto
rapeuta ofrece y la relacin que co-construyen entre u otro, quiz el entrenamiento, la supervisin y el
los tres, puede develar aspectos del vnculo, que la posterior perfeccionamiento del terapeuta de pare-
pareja no tolere y, por tanto, puede precipitar el tr- ja, tambin debiera considerar estas distinciones.
mino de la relacin. Esta posibilidad no est presen- Se abre as, un campo de inters para los inves-
te en ningn otro contexto teraputico, ya que en tigadores, ya que pueden construir una serie de
una familia, el que los padres se separen, no implica preguntas que digan relacin con esta diferencia.
que la terapia no pueda continuar o que la familia Los estudios sobre alianza podran dar un giro, con-
no siga siendo una familia. Lo mismo en una terapia siderando las sutilezas vinculares observadas en la
individual, si la persona rompe su relacin de pareja terapia de pareja. Tambin el trabajo de supervisin
durante el proceso es, incluso ms probable, que la puede recibir un aporte sustancial, ya que gran par-
terapia contine. Una pareja que rompe su relacin te de l, est basado en las resonancias de la per-
no puede continuar la terapia, se podran realizar sona del terapeuta, pero sin considerar que los es-
sesiones de mediacin, pero lo que damos en llamar pacios teraputicos en que se sita, lo implican de
terapia de pareja, concluye. diferente manera.

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