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La investigacin cualitativa en las ciencias de la salud Parte II: Fundamentos

Metodolgicos

Las decisiones metodolgicas se orientan segn el problema de investigacin, a


travs del diseo, que consiste en la planificacin de las actividades que deben
llevarse a cabo para solucionar los problemas o responder a las preguntas
planteadas. Tanto en la investigacin cuantitativa como en la cualitativa, para
cada tipo de pregunta existe un diseo que resultar ms apropiado (Organizacin
Panamericana de la Salud, 2008; Ruiz & Morillo, 2004).

Primero se tratarn brevemente las caractersticas importantes que poseen en


comn los diseos de investigacin cualitativa.

El diseo cualitativo es holstico, es decir aborda el asunto de investigacin como


un todo, considerando el contexto en su totalidad y las relaciones que se
establecen para encontrar los significados y comprender su dinmica. Otra
caracterstica esencial de los diseos cualitativos es que requiere de la interaccin
de parte del investigador con los participantes, pues este tipo de investigacin est
dirigida al conocimiento de la realidad, para comprender los procesos que ah se
desarrollan (cambios sociales) y no necesariamente a la realizacin de previsiones
acerca de los acontecimientos. As mismo, se debe recalcar que en los diseos
cualitativos, el investigador necesita formar parte del contexto, lo cual requiere de
tiempo para establecer vnculos de confianza y ciertas habilidades para establecer
una interaccin y un dilogo directo con los participantes (Organizacin
Panamericana de la Salud, 2008).

Adems de lo considerado anteriormente, se insistir en sealar que la etapa de


recoleccin de datos y la etapa del anlisis de los mismos se desarrollan
simultneamente en una investigacin cualitativa, de tal forma que el anlisis
orientar al investigador en el proceso de recoleccin de datos, indicando el
muestreo terico y los mejores caminos para obtenerlos (Organizacin
Panamericana de la Salud, 2008).

En la investigacin cualitativa los procedimientos para organizar las imgenes no


estn bien definidos y se basan en procesos de inferencia, comprensin, lgica y
suerte y, al cabo del tiempo, con creatividad y trabajo arduo, los resultados
emergen como un todo coherente y resultado de la fusin de diversas
metodologas. El diseo, por tanto debe ser flexible y elstico, susceptible de
adaptarse a lo que se descubre durante la recogida de datos con el fin de impulsar
al investigador a desarrollar un modelo de lo que se intuye en el ambiente social o
de lo que se trata el fenmeno de inters (Evidencia, 2007).

Ahora se hablar de los tipos de estudios cualitativos tradicionales, es decir que


presentan credibilidad dentro del rea de la salud.
La Etnografa tiene un enfoque antropolgico basado en la cultura y las prcticas
sociales; hace uso de tcnicas como la observacin participante, las entrevistas,
las historias de vida, las pelculas y las fotos. El anlisis consistir en la
comprensin o descripcin del contexto cultural en el cual se ubica el fenmeno de
inters. Los estudios etnogrficos tratan de responder a las peguntas de qu est
sucediendo y cmo; su fin es proporcionar una imagen fiel de lo que la gente dice
del modo en que acta; la narracin de una historia es un vehculo para la
descripcin de personas, escenarios o acontecimientos (Amezcua & Glvez Toro,
2002; Organizacin Panamericana de la Salud, 2008).

La Fenomenologa se enfoca en la experiencia vivida y por ello la estrategia ms


importante para la recoleccin de datos ser la entrevista a profundidad, pero
existen otras tcnicas usadas como las narraciones, la observacin participante y
los diarios. Los datos se analizan como un todo y en sus partes, presentndolos
en temas y subtemas o narraciones (Organizacin Panamericana de la Salud,
2008).

La Teora Fundamentada, enfoca al ser social en interaccin. Las tcnicas como


la entrevista, la observacin y el anlisis de los documentos son sus tcnicas de
recoleccin de datos. La teora fundamentada se vale del mtodo inductivo para
descubrir teoras, conceptos, hiptesis y proposiciones partiendo directamente de
los datos, y no de supuestos a priori, de otras investigaciones o marcos tericos
existentes. El investigador no pretender probar sus ideas al generar teora
fundamentada, sino slo demostrar que sus planteamientos son plausibles
(Amezcua & Glvez Toro, 2002; Organizacin Panamericana de la Salud, 2008).

Por otra parte, vale la pena mencionar otros aportes clasificatorios que han
adquirido aprobacin por parte de los investigadores, como es el caso de la
identificacin de niveles de complejidad en los procedimientos de anlisis del
material cualitativo, propuesto por Barton y Lazarsfeld; ellos hacen referencia a las
observaciones, la construccin o aplicacin de sistemas descriptivos, las
relaciones entre variables, las formulaciones matriciales y el anlisis cualitativo en
apoyo de la teora (Amezcua & Glvez Toro, 2002).

Los estudios interpretativos ilustran teoras o conceptos a travs de los datos, con
el fin de comprender o explicar los rasgos de la vida social como un nivel superior
a la de los sujetos del estudio. En este punto recordamos que la teora
fundamentada sirve para generar conceptos, proposiciones e hiptesis a partir de
los datos; mientras que otra tcnica conocida como induccin analtica se usa para
verificarlos. La induccin analtica se basa en el principio que a veces hace
avanzar explicaciones que si no encuentran resistencia son tomadas por su autor
como vlidas y definitivas (Amezcua & Glvez Toro, 2002).

Anlisis del contenido se refiere a un conjunto de mtodos y procedimientos de


anlisis de documentos que pone nfasis en el sentido del texto. Establece dos
grados de complejidad, descriptivo e inferencial, y recurre a tcnicas de anlisis
tanto cuantitativas como cualitativas. Anlisis del discurso gran diversidad de
enfoques y mtodos con vocacin de construir un dominio autnomo de estudio,
que se caracteriza por un enfoque crtico de los problemas sociales, el poder y la
desigualdad

A continuacin se presenta una ejemplificacin de los diseos cualitativos


tradicionales aplicados a un tema particular: la adherencia teraputica al
tratamiento antirretroviral en pacientes VIH que reciben atencin integral.

Diseo del estudio Ejemplos de objetivos Estrategias de recoleccin


de datos

Etnografa Descripcin del contexto Observacin participante,


social, cultural y econmico entrevistas, historias de vida
de los pacientes
Descripcin del proceso de
atencin, infraestructura de
la clnica, flujo de procesos,
tiempos de espera, personal
que los atiende, recursos
materiales utilizados

Fenomenologa Descripcin de las Entrevista a profundidad,


expectativas, creencias y narraciones, observacin
valores acerca de la atencin participante y diarios. Hasta
sanitaria y la adherencia a 10 entrevistas.
los medicamentos.
Evaluacin de prcticas de
salud que favorecen o
desfavorecen los procesos
de adherencia teraputica.
Contrastacin de los
conocimientos, actitudes y
prcticas relacionadas con la
adherencia teraputica.

Teora fundamentada Determinacin de factores Entrevista, observacin y


moduladores de la anlisis de documentos
adherencia de tipo Entrevistas de 20 a 30
socioeconmico, cultural, del individuos para saturar las
proceso de la atencin. categoras y detallar la teora
Evaluacin de intervenciones
que favorecen el cambio de
conductas desde la
perspectiva del psiclogo, el
educador, el trabajador
social, el nutricionista.

Elaboracin propia con base a la informacin consultada en Evidencia (2007).

A continuacin se describirn algunas estrategias metodolgicas derivadas de la


investigacin cualitativa.
La observacin en la investigacin cualitativa significa examinar a un individuo, un
grupo de personas o un evento con el fin de describirlo. Su uso permite encontrar
discrepancias entre lo que las personas dicen hacer y lo que realmente hacen. La
observacin puede ser participante o no participante, dependiendo si el
observador se involucra o no con las personas o eventos bajo estudio; y,
estructurada o no estructurada, si el observador utiliza o no una gua
predeterminada que rija las observaciones y permita el registro de los eventos en
su contexto ha definido o no previamente los eventos a observar (Ruiz & Morillo,
2004).

Las entrevistas como tcnicas cualitativas, constituyen una modalidad que


pretende descubrir la estructura de significados que un sujeto construye alrededor
de un fenmeno de inters. Es posible, a travs de la aplicacin de esta
estrategia, conocer ideas que guen la correccin de un problema dentro de un
contexto cultural determinado. Tambin pueden usarse para obtener mayor
informacin sobre el tema de inters y para complementar la informacin obtenida
a partir de otros mtodos. Pueden clasificarse en estructuradas, semiestructuradas
o a profundidad, segn el grado de organizacin de las preguntas de forma
estandarizada y de acuerdo con un formato preestablecido. El uso de entrevistas
semiestructuradas o a profundidad permite profundizar en los pensamientos,
emociones y conductas de las personas sobre el evento de inters as como la
comprensin de las razones subyacentes de un problema o prctica de grupo.
Tambin existen las entrevistas conjuntas que toman informacin de dos o ms
personas a la vez, con el objeto de recibir informacin consensuada o
complementaria; y los diarios, que se utilizan para obtener informacin sobre
conductas, eventos y otros aspectos de la vida cotidiana de los sujetos que son
difciles de recordar o susceptibles de ser olvidados (Ruiz & Morillo, 2004).

La tcnica de grupos focales consiste en la seleccin de un grupo de individuos


por los investigadores con el fin de discutir y comentar un asunto que es el objeto
central de una investigacin a partir de la experiencia individual de sus
participantes. La interaccin entre los participantes es la caracterstica distintiva
de los grupos focales, puesto que pone en evidencia su manera de ver el mundo,
el lenguaje que utilizan y los valores y creencias acerca de una situacin. Se
considera una forma ms eficiente para la recoleccin de informacin, dada la
cantidad de informacin que puede recolectarse en un lapso de tiempo ms corto
(Ruiz & Morillo, 2004).

Finalmente se enumerarn los elementos que guan el proceso de la investigacin


cualitativa.

Como se ha hecho hincapi con anterioridad, en la investigacin cualitativa se


reformulan y modifican elementos del diseo incluso a medida que surgen los
datos, sin embargo, hay una serie de tpicos que debern definirse durante el
proceso de diseo, recoleccin y anlisis de datos:
Definicin del rea de indagacin y del propsito de la investigacin.
Definicin del problema de investigacin.
Descripcin del marco conceptual ms amplio.
Preguntas que servirn para abordar el problema de la investigacin.
Seleccin del diseo y las estrategias de investigacin que se adaptarn
mejor a la pregunta de investigacin.
Definicin de las personas que debern participar.
Establecimiento de las normas ticas que garantizarn la proteccin de los
participantes del estudio.
Forma de recoleccin de los datos.
Forma de adiestrar y supervisar la recoleccin de datos.
Forma de analizar los datos.
Forma de difundir los resultados (Ulin, Priscilla, Robinson, Elizabeth, Tolley,
2005).

Todos los tpicos anteriores deben abordarse en las fases del proceso de
investigacin que pueden describirse de la siguiente manera:

Etapa preparatoria: consiste en la reflexin acerca de la realidad y los


fenmenos involucrados, as como la relevancia social y acadmica de la
investigacin. En una primera parte, de tipo reflexiva, se busca clarificar y
determinar el tpico de inters, a travs de la contrastacin de las ideas del
investigador con las de otros especialistas, encontradas en otros trabajos
publicados. En una parte final, el investigador plantea su problema de
investigacin, el cual consisten la exposicin de sus propias ideas,
quien presenta el tema, describe su importancia, condensa la
revisin de literatura, presenta un resumen del marco terico y justifica su
eleccin.
Etapa de planeamiento: aqu se definen los mtodos que resultarn idneos
para resolver la pregunta de investigacin, las tcnicas a utilizar para
recoleccin y anlisis de datos, qu o quienes sern estudiados, desde que
perspectiva se analizarn los anlisis y las conclusiones. Por tanto, se
definen el tamao de muestra, el mtodo de muestreo, el diseo y
estrategias de recoleccin de datos, las tcnicas de anlisis de datos.
Adems se incluyen las consideraciones sobre cuestiones ticas, como pro
ejemplo el modelo de consentimiento informado.
Etapa de trabajo de campo: implica descubrir cul es la mejor manera de
acceder al campo para obtener la informacin relevante, identificando a los
participantes del estudio y a los informantes clave; as como recolectar la
informacin utilizando las tcnicas adecuadas.
Etapa analtica: exige por parte del investigador la capacidad para
transformar los datos brutos en un nuevo conocimiento, lo cual requiere
organizar, construir un significado, codificar y relacionar y escribir los
resultados. En general, el proceso de anlisis se desarrollar a partir de
procesos cognitivos entre los cuales pueden enumerarse la comprensin, la
sntesis, la teorizacin y la recontextualizacin (Organizacin Panamericana
de la Salud, 2008).

Luego de revisar las caractersticas de los diseos cualitativos, los diseos y


estrategias disponibles, as como los tpicos y fases del proceso de investigacin
slo resta hablar del muestreo y el anlisis en la investigacin cualitativa. Ambos
temas sern tratados en una tercera y ltima parte.

Referencias
Amezcua, M., & Glvez Toro, A. (2002). Los modos de anlisis en investigacin
cualitativa en salud: perspectiva crtica y reflexiones en voz alta. Revista
Espaola de Salud Pblica. doi:10.1590/S1135-57272002000500005

Evidencia, G. de A. S. B. en la (Ed.). (2007). Atencin sanitaria basada en la


evidencia. Su aplicacin a la practica clnica (p. 577). Murcia: Consejeria de
Sanidad de la Regin de Murcia.

Organizacin Panamericana de la Salud. (2008). Investigacin cualitativa en


enfermeria. Contexto y bases conceptuales (p. 240). Washington, D.C.:
Organizacin Panamericana de la Salud.

Ruiz, A., & Morillo, L. (2004). Epidemiologa Clnica: Investigacin clnica aplicada.
Bogot: Editorial Mdica Panamericana.

Ulin, Priscilla, Robinson, Elizabeth, Tolley, E. (2005). Investigacin aplicada en


salud pblica. Mtodos cualitativos (p. 286). Washington, D.C.: Organizacin
Panamericana de la Salud.