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Estado de la Calidad del Aire

rea Metropolitana de Costa Rica

Quinto Informe: Ao 2012


Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

Dr. Ren Castro Salazar


Ministro de Ambiente y Energa

Dra. Daisy Corrales Daz


Ministra de Salud

Dr. Pedro Castro Fernndez


Ministro de Obras Pblicas y Transportes

Dra. Sandra Garca Prez


Alcaldesa Municipalidad de San Jos

Licda. Sandra Len Coto


Rectora Universidad Nacional

La redaccin tcnica del presente informe estuvo a cargo del Dr. Jorge Herrera
Murillo coordinador del Laboratorio de Anlisis Ambiental de la Universidad
Nacional. Para mayor informacin contactar al email: jherrer@una.cr

El monitoreo de la calidad del aire en el rea Metropolitana de Costa Rica se


realiza gracias al financiamiento aportado por la Universidad Nacional, el
Ministerio de Ambiente y Energa, el Ministerio de Salud y la Municipalidad de
San Jos.

Se agradece al Observatorio Ambiental de la Municipalidad de Beln por el


aporte de la informacin de la calidad del aire de dicho cantn para ser incluida
en el presente informe.

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Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

Presentacin

La evolucin de las sociedades modernas se ha caracterizado por un uso intensivo de


los recursos naturales y una degradacin sostenida del medio ambiente, de la cual el
aire ha sido una vctima ms. Las necesidades de desarrollo de infraestructura, los
patrones de movilizacin en centros urbanos, la creciente demanda energtica, la falta
de planificacin urbana son solo algunos de los factores de presin que estn originado
la emisin de importantes cantidades de contaminantes al aire en pas desarrollados,
pero especialmente en aquellos que se encuentran en vas de desarrollo.

En la ltima dcada, se han presentado numerosos estudios que evidencian que los
contaminantes atmosfricos tienen efectos adversos no slo en materia de salud
pblica sino tambin en afectaciones a los ecosistemas y otros recursos materiales.
Diversos estudios epidemiolgicos han permitido elaborar ndices de riesgo que
relacionan los cambios en la concentracin de contaminantes, primarios y secundarios
del aire, con afectaciones a la salud. Por otra parte, estudios toxicolgicos de
laboratorio han sustentado la casualidad de la mayora de estas relaciones,
demostrando los efectos nocivos de contaminantes en cultivos celulares y animales de
laboratorio. Incremento en enfermedades cardiovasculares y respiratorias, en
mortalidad, en el uso de servicios mdicos y en das de productividad perdidos son
algunos de los efectos que se han asociado a la contaminacin del aire.

Ante este panorama resulta de vital importancia la toma de decisiones en materia de


poltica pblica y la formulacin de estrategias orientadas a la proteccin de la
poblacin contra los efectos dainos de la contaminacin. Para facilitar este proceso
de toma de decisiones, el establecimiento de normas de calidad del aire y la evaluacin
de la eficiencia de las acciones emprendidas, requieren de la vigilancia sistemtica del
estado que guardan las concentraciones de los contaminantes del aire en los
principales centros urbanos del pas. De esta forma el monitoreo de la calidad del aire
permitir no slo evaluar la distribucin espacial y temporal de los contaminantes sino
el estudio de las tendencias de los mismos.

Es ineludible la responsabilidad de pasar de las palabras a los hechos, Costa Rica


cuenta, en materia de calidad del aire, con informacin derivada del monitoreo de

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contaminantes e inventarios de emisiones que puede permitir el desarrollo de planes
para la mejora sostenida de este recurso.

El presente documento muestra los resultados del monitoreo de la calidad del aire
realizado durante el ao 2012. Todas las instituciones involucradas en la comisin para
mejorar la calidad del aire del rea Metropolitana del pas, esperan que este
documento sea un insumo orientador as como un punto de partida para iniciar el
encausamiento de medidas tendientes a revertir el estado que guarda la calidad del
aire en esta regin de Costa Rica.

Dr. Jorge Herrera Murillo

UNIVERSIDAD NACIONAL

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Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

ndice

Presentacin 03

ndice 05

Glosario 06

Monitoreo de la Calidad del Aire 09

Contaminantes monitoreados: Resultados ao 2012 14

Partculas Suspendidas 14

Dixido de Nitrgeno 23

Depositacin Total 24

Conclusiones 29

Bibliografa 30

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Glosario

Aerosol Partcula pequea, slida o lquida (y mezcla de ellas), de


diversa composicin qumica, suspendida en la atmsfera.
Tienden a tener relaciones sinrgicas con contaminantes.

Aerosol Marino Sustancia slida o lquida que permanece suspendida en los


gases de la atmsfera y tiene la misma composicin del agua de
mar (agua y cloruro de sodio, sales de magnesio, calcio, potasio
y sulfatos)

Biomasa Materia orgnica originada en un proceso biolgico, espontneo


o provocado, utilizable como fuente de energa. Por ejemplo,
lea, carbn, gas metano, residuos agrcolas, paja, etc.

Broncoconstriccin Estrechamiento de las vas areas que provoca la disminucin o


bloqueo del flujo de aire

Bronquiolos En los pulmones, son las pequeas vas areas en las que se
dividen los bronquios y conducen hacia los alvolos

Carboxihemoglobina Es un complejo estable que se forma de la combinacin de la


hemoglobina con el monxido de carbono. Su presencia en la
sangre inhibe la funcin de transporte de oxgeno.

Contaminacin Presencia de contaminantes en la atmsfera, tales como polvo,


atmosfrica gases o humo en cantidades y durante perodos de tiempo tales
que resultan dainos para los seres humanos, la vida silvestre y
la propiedad. Estos contaminantes pueden ser de origen natural
o producidos por el hombre directa o indirectamente.

Contaminante Todo elemento, compuesto, sustancia, derivado qumico o


biolgico, energa, radiacin, vibracin, ruido, o una
combinacin de ellos, cuya presencia en el ambiente, en ciertos
niveles, concentraciones o perodos de tiempo, pueda constituir
un riesgo a la salud de las personas, a la calidad de vida de la

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poblacin, a la preservacin de la naturaleza o a la conservacin
del patrimonio ambiental.

Contaminante Contaminante producido directamente por la actividad humana


Primario o la naturaleza.

Contaminante Contaminante producido a partir de algn(os) contaminante(s)


Secundario primario(s) y otras sustancias.

Efectos agudos Se refiere a los efectos en la salud provocados por la exposicin


de corta duracin a altas concentraciones de un contaminante

Efectos crnicos Se refiere a los efectos en la salud provocados por la exposicin


de larga duracin a concentraciones moderadas de un
contaminante

Emisiones Se refieren a las emisiones contaminantes producidas por


Antropognicas cualquier actividad realizada por y para el ser humano

Exposicin Est determinada por la cantidad de contaminante que estuvo


en contacto con una persona, poblacin o medio y el tiempo que
dicho contaminante acta directamente sobre esa persona.
Algunos de los agentes contaminantes presentan un
comportamiento acumulativo, por lo tanto, mientras ms tiempo
permanezcan en un medio, el dao que causan se va
acumulando o es mayor, como por ejemplo los rayos UV sobre la
piel.

Material Particulado Es una mezcla de partculas lquidas, slidas o lquidas y slidas


suspendidas en el aire que difieren en tamao, composicin y
origen. El tamao de las partculas suspendidas en la atmsfera
vara en ms de cuatro rdenes de magnitud, desde unos pocos
nanmetros a decenas de micrmetros. El material particulado
conviene clasificarlo por sus propiedades aerodinmicas
(Dimetro Aerodinmico), dado que stas son un factor decisivo
para el transporte y la remocin de las partculas desde el aire.
Tambin, son determinantes para la depositacin en el sistema
respiratorio y estn asociadas con la composicin qumica y las
fuentes de esas partculas, cuando se habla del tamao de una
partcula, se est hablando de su dimetro aerodinmico.

Metales txicos Elementos qumicos del grupo de los metales que poseen cierta
toxicidad y es comn referirse a ellos con el trmino genrico de

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metales pesados. Los ms conocidos son el mercurio, el
plomo, el cadmio y el talio

Morbilidad Tasa de enfermedades o de discapacidad, por lo general


expresada por cada 1000 habitantes

Mortalidad Tasa de defunciones por cantidad de poblacin, por lo general


expresada por cada 1000 habitantes.

Toxicidad Potencial o capacidad inherente de un material para causar


efectos adversos en un organismo vivo

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nitrgeno). Tambin existen los
Monitoreo de la calidad llamados contaminantes secundarios,
del Aire: los cuales son resultado de las
reacciones qumicas entre
La contaminacin del aire se origina contaminantes primarios y otros
cuando se encuentran presentes en l componentes del aire (por ejemplo el
contaminantes que no son posibles de ozono, que se forma de la reaccin
encontrar en un estado natural o entre el dixido de nitrgeno y
cuando alguno de los compuestos compuestos orgnicos voltiles).
contenidos en la atmsfera
naturalmente presenta concentraciones En el aire pueden existir numerosos
mayores a las esperadas sin la compuestos tanto primarios como
influencia antropognica. secundarios sin embargo, algunos de
los contaminantes del aire, por sus
En este sentido se define como efectos en la salud de la poblacin, han
contaminante del aire al compuesto o sido normados y se han establecido
compuestos que alteran nocivamente la lmites mximos de concentracin en el
concentracin normal del aire ambiente aire ambiente. Estos contaminantes son
y la calidad del aire como el estado de la conocidos como criterio. Los
concentracin de los diferentes contaminantes criterio incluyen : el
contaminantes atmosfricos en un ozono (O3), el monxido de carbono
periodo de tiempo y lugar determinados (CO), el bixido de azufre (SO2), el
(INECC, 2010). bixido de nitrgeno (NO2), el plomo
(Pb), las partculas suspendidas totales
Los contaminantes del aire pueden ser (PST), y las partculas suspendidas
originados tanto a partir de fuentes menores a 10 y a 2,5 micrmetros (PM10
naturales (descomposicin de materia y PM2.5). Dichos contaminantes no solo
orgnica, erosin del suelo, procesos causan afectaciones a la salud, sino
volcnicos, incendios forestales, etc) tambin a los ecosistemas y el clima
como antropognicas (quema de (cuadro 1).
combustibles fsiles). Las fuentes Debido a lo anterior es fundamental,
emisoras generadas por la accin del realizar mediciones de forma continua
hombre contemplan una amplia gama para observar los cambios en las
que incluye desde fuentes fijas concentraciones de estos con-
(establecimientos industriales y taminantes con el tiempo y el espacio.
comerciales estacionarios), fuentes de Producto de esta la labor de vigilancia
rea (conjunto de pequeos surge el monitoreo de la calidad del
establecimientos estacionarios) y aire, el cual se define como el conjunto
fuentes mviles. de metodologas diseadas para
muestrear, analizar y procesar en forma
Los contaminantes que son emitidos de continua y sistemtica las
manera directa, ya sea de una fuente concentraciones de sustancias o de
natural o antropognica, son llamados contaminantes presentes en el aire.
contaminantes primarios (por ejemplo,
el monxido de carbono y el dixido de
Cuadro 1. Contaminantes criterio y sus efectos ms importantes a la salud,
ecosistemas
ecosistemas y el clima

Contaminante Efectos a la Salud Efectos Ambientales Efectos Climticos


Los efectos en el clima
Afectan a los animales de
Pueden causar o agravar varan dependiendo del
forma similar que a los
enfermedades cardiovasculares tamao de partcula y su
humanos. Afectan el
y pulmonares, afectar el composicin: algunas
Partculas crecimiento de plantas y
sistema nervioso central, pueden enfriar otras
(PM) procesos en ecosistemas.
sistema reproductivo y calentar. Afectan los
Pueden causar daos a
provocar cncer. Como patrones de lluvias. Su
edificios y visibilidad
resultado muerte prematura. deposicin cambia el albedo
reducida.
superficial.
Contribuyen a la
El NO2 puede afectar el hgado, acidificacin y
pulmn, bazo y sangre. Pueden eutrofizacin del suelo y el
Contribuye a la formacin
xidos de agravar enfermedades agua, provocando cambios
de O3 y PM, efectos
Nitrgeno pulmonares causando males en la diversidad de
climticos asociados.
respiratorios y aumentando la especies. Es un precursor
susceptibilidad a infecciones. de O3 y PM. Puede daar
edificios.
Provoca enfermedades del
Pueden afectar a los
Monxido de corazn y daos al sistema Contribuye a la formacin
humanos de forma similar
Carbono nervioso y causar dolor de de GEI como CO2 y O3.
que a los humanos.
cabeza, mareos y fatiga.
Se bioacumula e impacta
Afecta casi a cada rgano y
adversamente tanto a
sistema del cuerpo,
sistemas terrestres como
especialmente el nervioso.
acuticos. En la vida animal
Plomo Puede causar nacimientos Sin efectos especficos.
incluyen problemas
prematuros, desarrollo mental
reproductivos y cambios en
disminuido y crecimiento
la apariencia o
reducido.
comportamiento.
Contribuye a la
acidificacin del suelo y
aguas superficiales. Causa
Agrava el asma y puede reducir daos a la vegetacin y
la funcin pulmonar e inflamar prdidas de especies Contribuye a la formacin
xidos de Azufre
el tracto respiratorio. Puede locales en sistemas de partculas con sulfato,
(SOX)
causar dolor de cabeza, acuticos y terrestres. enfriando la atmsfera.
malestar general y ansiedad. Contribuye a la formacin
de PM con efectos
ambientales asociados.
Daos a edificios.
Daos a la vegetacin,
afectar la reproduccin de
plantas y su crecimiento,
Puede disminuir la funcin
adems de disminuir el El ozono superficial es un
pulmonar, agravar el asma y
rendimiento de las GEI que contribuye al
Ozono otras enfermedades
cosechas. Puede alterar la calentamiento de la
pulmonares. Puede provocar
estructura del ecosistema, atmsfera.
mortalidad prematura.
reducir la biodiversidad y
disminuir la absorcin de
CO2.
El monitoreo sirve de herramienta para lidad del aire a travs del tiempo en una
la identificacin y evaluacin de regin dada. Este sistema debe
problemas de la calidad del aire (OMS, responder en forma eficiente y confiable
2000). El monitoreo, junto con los a los objetivos del monitoreo y/o
modelos de prediccin y los inventarios muestreo y a las necesidades de
de emisiones, son parte integral de la informacin establecidas en materia de
gestin de la calidad del aire. sta se calidad del aire (Martnez, 1996).
encuentra directamente vinculada con
el cumplimiento de objetivos econ- Tanto a nivel nacional como
micos, de evaluacin y de regulacin. internacional (cuadro 2), se han
En el desarrollo de un plan efectivo de desarrollado normas de calidad del aire,
gestin de la calidad del aire es donde se establecen los lmites de
necesario contar con informacin concentracin de contaminantes, con el
confiable relacionada con los niveles de objetivo de proteger la salud de la
contaminacin en el aire a travs del poblacin. Un sistema de medicin de la
monitoreo. calidad del aire genera datos de la
concentracin de los contaminantes en
El monitoreo de calidad del aire se el aire, lo que permite determinar si se
realiza a travs de estaciones. Una estn rebasando o no los estndares de
estacin de monitoreo consiste en una la calidad del aire (Martnez, 1996;
caseta que contiene, como se USEPA, 2008).
mencion, diversos equipos, como De igual manera, se han desarrollado
analizadores automticos, monitores, procedimientos estndar de medicin
sensores meteorolgicos, entre otros, de la concentracin de contaminantes.
destinados a monitorear las El cumplimiento de estos
concentraciones de uno o ms procedimientos debe ser riguroso para
contaminantes del aire y, por lo general, asegurar que se estn siguiendo
algunos parmetros meteorolgicos; metodologas comprobadas y que los
con la finalidad de evaluar la calidad del datos generados con estas
aire en un rea determinada. Los metodologas son vlidos.
criterios de ubicacin de las estaciones Adicionalmente a la normatividad
son diferentes segn los objetivos de ambiental y de los procesos de
monitoreo que hayan sido establecidos. medicin, existen normas de
Se denomina red de monitoreo al procedimientos de control y
conjunto de dos o ms estaciones de aseguramiento de calidad, las cuales se
monitoreo. Es comn que las estaciones recomienda se apliquen para asegurar
de monitoreo se encuentren agrupadas la calidad de los datos generados por el
en redes que puedan cubrir grandes sistema de medicin de calidad del aire.
extensiones geogrficas. Estos procedimientos van desde el
mantenimiento y calibracin de los
Un sistema de medicin de la calidad equipos, hasta el manejo y anlisis de
del aire es el conjunto organizado de los datos generados.
recursos humanos, tcnicos y
administrativos empleados para
observar el comportamiento de la ca-
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Cuadro 2. Lmites mximos para contaminantes del aire establecidos en normativa tanto nacional
como internacional.

Contaminantes Norma Nacional Norma USEPA Norma Europea Criterio OMS


Decreto 30221-
30221-S
Partculas 24 horas: 24 horas: 24 horas: 24 horas:
PM10 150 g/m3 150 g/m3 50 g/m3 50 g/m3

Promedio Anual: Promedio Anual: Promedio Anual: Promedio Anual:


50 g/m3 50 g/m3 40 g/m3 20 g/m3
Partculas No estn 24 horas: Promedio Anual: 24 horas:
PM2,5 normadas 35 g/m3 25 g/m3 25 g/m3

Promedio Anual: Promedio Anual:


15 g/m3 10 g/m3
Dixido
Dixido de 1 hora: 1 hora: 1 hora:
Nitrgeno 400 g/m3 200 g/m3 200 g/m3
NO2
Promedio Anual: Promedio Anual: Promedio Anual: Promedio Anual:
100 g/m3 100 g/m3 40 g/m3 40 g/m3
Dixido de Azufre 24 horas: 24 horas: 1 hora: 10 minutos:
SO2 365 g/m3 365 g/m3 350 g/m3 500 g/m3

Promedio Anual: Promedio Anual: 24 horas: 24 horas:


80 g/m3 80 g/m3 125 g/m3 20 g/m3
Monxido de 1 hora: 1 hora: 8 horas: 1 hora:
Carbono 40 mg/m3 40 mg/m3 10 mg/m3 30 mg/m3

8 horas: 8 horas: 8 horas:


10 mg/m3 10 mg/m3 10 mg/m3
Ozono 1 hora: 1 hora: 8 horas: 8 horas:
160 g/m3 235 g/m3 120 g/m3 120 g/m3

8 horas:
160 g/m3
Plomo Promedio Anual: Promedio Anual: Promedio Anual: Promedio Anual:
0,5 g/m3 0,15 g/m3 0,5 g/m3 0,5 g/m3

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Con base en las mediciones que se de medicin debe hacerse
realizan sobre la calidad del aire se cuidadosamente para evitar que queden
pueden disear e implementar medidas bajo la influencia de fuentes cercanas
para mejorarla. Slo teniendo pleno de emisin.
conocimiento de qu es lo que se quiere Debido a las notorias variaciones
mejorar, se pueden realizar acciones temporales de las concentraciones de
para lograrlo. algunos contaminantes, siempre es
En trminos de las normas de calidad importante que durante el estudio de
del aire y su cumplimiento, la tendencias se asegure que las me-
informacin en calidad y en cantidad diciones sean realizadas
adecuada obtenida observando es- ininterrumpidamente a lo largo del ao.
trictamente los procedimientos Los cambios en los patrones del clima
operativos, ser de gran utilidad para que se dan de una estacin a otra y de
desarrollar las capacidades que un ao a otro pueden afectar las medias
permitan comparar la informacin de la anuales, por lo que se requieren datos
calidad del aire, correspondiente a de cuando menos cinco aos
periodos de tiempo definidos, que consecutivos para observar las
conjuntamente con los datos tendencias fundamentales.
meteorolgicos de una zona en
particular permitir evaluar con certeza La exposicin a contaminantes del aire
la efectividad de las medidas y acciones puede causar efectos agudos (corto
aplicadas (INECC, 2010). plazo) y crnicos (largo plazo) en la
Para evaluar la efectividad de las salud. Usualmente, los efectos agudos
estrategias de control, es necesario son inmediatos y reversibles cuando
realizar mediciones antes, durante y cesa la exposicin al contaminante. Los
despus de su implementacin. De esta efectos agudos ms comunes son la
manera es posible saber si la o las irritacin de los ojos, dolor de cabeza y
estrategias cumplieron con su nuseas (CEPIS, 2009).
propsito, y si deben conservarse, En el caso de los efectos agudos, es
reforzarse o redisearse. sustancial contar al menos con
A partir de las mediciones realizadas mediciones horarias de los
como parte del monitoreo de calidad del contaminantes, de tal manera que
aire se pueden analizar las tendencias puedan reflejar concentraciones pico
registradas por los contaminantes. Se durante el ciclo diario. Por ello es
entiende como tendencia a la deteccin necesario realizar mediciones precisas
de los cambios/directrices en el tiempo y exactas en intervalos ms cortos de
de la calidad del aire como tiempo.
consecuencia de la actividad urbana y/o En cuanto a los efectos crnicos, los
industrial. Para este propsito, una red promedios anuales de concentracin de
de medicin de la calidad del aire contaminantes pueden ser suficientes
pudiera ser suficiente, midiendo o (INECC, 2010).
colectando muestras, por perodos
relativamente prolongados dentro de un
rea urbana. La seleccin de los sitios
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CONTAMINANTES El estudio y la regulacin ambiental de


las partculas empezaron centrndose
MONITOREADOS: en las suspendidas totales (PST), las
Resultados Ao 2012 cuales poseen dimetros
aerodinmicos menores de 100 m.
Partculas Suspendidas Posteriormente, se inici el monitoreo
de aquellas con dimetros menores de
Las partculas suspendidas (PM, por sus 10 m (PM10), y actualmente, se incluyen
siglas en ingls) forman una mezcla las partculas finas y ultra finas, es
compleja de materiales slidos y decir, las menores de 2,5 m (PM2.5) y 1
lquidos suspendidos en el aire, que m (PM1), respectivamente. En los
pueden variar significativamente en Estados Unidos la regulacin de las PST
tamao, forma y composicin, empez en 1971, agregando normas
dependiendo fundamentalmente de su para PM10 en 1987 y para PM2.5 en 1997
origen. El tamao de las partculas (USEPA, 2006).
suspendidas vara desde 0,005 hasta Entre ms pequeas sean las partculas
100 micras de dimetro aerodinmico; pueden penetrar directamente hasta el
esto es, desde unos cuantos tomos interior de los pulmones con posibles
hasta aproximadamente el grosor de un efectos txicos debido a sus inherentes
cabello humano. caractersticas fisicoqumicas. En
varios estudios, llevados a cabo en
Estados Unidos y en Europa, se ha
Origen de las partculas: encontrado que la exposicin
prolongada a partculas finas
Natural: la polinizacin de provenientes de la combustin es un
las plantas, procesos factor importante de riesgo ambiental
geolgicos, aerosol marino, en casos de mortalidad por cncer
polvo de suelo e incendios pulmonar y enfermedades
forestales). cardiopulmonares (Pope et al., 2002).
Las partculas atmosfricas pueden
Antropognico: quema de tener su origen tanto en las emisiones
combustibles fsiles, de fuentes naturales como
procesos abrasivos, molienda antropognicas. Cuando las partculas
de materiales, demoliciones, son emitidas de una fuente (natural o
excavaciones, arado de antropognica) directamente a la
terrenos, circulacin de atmsfera son llamadas primarias.
vehculos por caminos Ejemplos de esto son las partculas
pavimentados y no provenientes de tormentas de polvo,
pavimentados, quema de
erupciones volcnicas, vegetacin,
residuos a cielo abierto,
humos de la quema de bosques y
aplicacin de productos en
pastizales (Kondratyev et al, 2006),
spray, etc.
quema de combustibles fsiles, y de las
construcciones. Por otra parte, las

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Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

partculas conocidas como secundarias manera de acuerdo con su tamao. Las
son las que se forman en la atmsfera a ms grandes quedan sujetas a la fuerza
travs de reacciones subsecuentes gravitacional caracterizada por una
entre los gases emitidos por las fuentes, velocidad de sedimentacin. Las
tales como: partculas ms pequeas pueden
permanecer en suspensin por largos
-Conversin de gases y condensacin perodos (das o semanas) y ser
de vapores generados a temperaturas transportadas cientos de kilmetros
altas (por ejemplo erupciones desde donde fueron formadas
volcnicas y de los procesos (Finlaynson-Pitts y Pitts, 2000). Existen
industriales). dos tipos de depositacin de las
-Reacciones de gases disueltos, libres o partculas:
adsorbidos que forman productos de Depositacin seca, proceso donde en
baja presin de vapor (por ejemplo, la ausencia de precipitacin pluvial, tanto
oxidacin de SO2 a H2SO4) las cuales los gases como las partculas son
pueden originar partculas nuevas transportados por el viento a la
(Pueschel, 1995). superficie de la Tierra. La remocin por
este procedimiento, depende de la
-Reacciones de gases en la superficie afinidad entre la partcula y el material
de partculas existentes para formar de la superficie (suelo, agua,
vegetacin, etc), de su tamao y de las
productos en la fase condensada (por
condiciones atmosfricas. La
ejemplo, la reaccin del HNO3 gaseoso depositacin por gravedad tambin
con partculas de sales del mar para contribuye a la remocin de las
formar NaNO3) modificando la partculas, sobre todo de aquellas con
composicin qumica de las partculas dimetros mayores a 10 m.
existentes.
Depositacin hmeda, proceso por el
-Reacciones qumicas en la fase cual, partculas atmosfricas son
acuosa, en nieblas, nubes o partculas depuradas por reacciones qumicas en
las nubes o bien por su absorcin en las
de aerosol, por ejemplo oxidacin de
gotas de agua, que dependen de la
SO2 a sulfatos (Finlaynson-Pitts y Pitts, solubilidad del gas en stas y de la
2000). presencia de otras sustancias en la
solucin.
La formacin de partculas secundarias Las partculas finas son depuradas
puede ocurrir bajo condiciones de principalmente en las nubes al actuar
emisiones de gases de diferentes como ncleos de condensacin de
fuentes y que se han mezclado y agua, pero tambin pueden ser
envejecido; y cuando los contaminantes removidas por procesos como: lluvia,
generados en das previos se acumulan niebla, etc; estos procesos son ms
o son reciclados por los vientos (Vega et importantes para las partculas gruesas
al., 2002). que para las finas, ya que estas ltimas
tienden a seguir el movimientos del aire.
Las partculas transportadas por el aire
tienden a desplazarse de diferente

15
Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

En el cuadro 3 se muestran los el valor de exposicin crnica de 50
resultados obtenidos como promedio g/m3 contemplados en el decreto
anual para los 13 sitios de monitoreo de 30221-S Reglamento de Inmisin de
partculas PM10 en el rea Metropolitana Contaminantes de Costa Rica. En
de Costa Rica. Tal como se puede cuanto a la normativa internacional, las
observar en las reas industriales y concentraciones superan el criterio
comerciales de alto flujo vehicular (BE- emitido por la Organizacin Mundial de
01, HE-01, SJ-04) se presentan la Salud, con excepcin de MO-01 y SD-
concentraciones significativamente 01. Las mayores concentraciones de
superiores (42 27 g/m3) a las partculas PM10 en el rea Metropolitana
registradas para zonas residenciales y se registraron durante los meses de
comerciales de bajo flujo vehicular (15 agosto y setiembre (figura 1), en donde
23 g/m3). Durante el ao 2012 todos los por ejemplo para el sitio de la Catedral
sitios de monitoreo ubicados en el rea Metropolitana se registraron promedios
Metropolitana cumplieron tanto el lmite mensuales de hasta 47g/m3.
de exposicin aguda de 150 g/m3 como

50,0
Promedio Mensual de PM10 (ug/m3)

45,0
40,0
35,0
30,0
25,0 Catedral
20,0 Parques
15,0 Hatillo
10,0 La Uruca
5,0
0,0

Figura 2. Evolucin de los promedios mensuales de partculas PM10 registrados en los sitios de
monitoreo del cantn de San Jos, ao 2012

16
Cuadro 3. Concentracin promedio anual de partculas PM10 (g/m3) obtenidas en el
rea Metropolitana de Costa Rica, 2012.

Sitio de muestreo Promedio Desviacin Valor mximo


Anual Estndar registrado en
(g/m3) (g/m3) 24 horas
Catedral Metropolitana (SJ-01) 27 15 117

Seccin de Parques MSJ (SJ-02) 29 12 124

Centro de Reciclaje de Hatillo MSJ (SJ-03) 27 7 45

La Uruca (SJ-04) 29 8 50

Registro Nacional, Zapote (SJ-05) 22 6 38

Palacio Municipal Escaz (ES-01) 23 6 38

Rectora de la UNA, Heredia (HE-01) 42 15 84

Centro Comercial La Ribera (BE-01) 32 12 86

Lindora, Santa Ana (SA-01) 22 7 43

Universidad Tcnica Nacional, Alajuela (AL-01) 22 6 36

Zona Industrial, Cartago (CA-01) 25 8 56

Compaa EATON, Moravia (MO-01) 15 7 37

Santo Domingo (SD-01) 18 6 39

Cuadro 4. Evolucin de los promedios anuales de partculas PM10 (g/m3) obtenidas en


el rea Metropolitana de Costa Rica (2008-2012).

Sitio de 2008 2009 2010 2011 2012 Sitio de 2008 2009 2010 2011 2012
muestreo muestreo
SJ-01 29 27 28 24 27 MO-01 20 20 15

SJ-02 - 26 29 HE-01 56 45 42

SJ-03 35 32 27 BE-01 41 38 34 33 32

SJ-04 37 32 29 BE-02 52 54 -

SJ-05 29 22 22 SD-01 22 21 18

ES-01 22 23 23 CA-01 28 28 25

SA-01 26 26 22 AL-01 25 26 22
Como resultado importante, se puede conjunto de elementos traza el nico
mencionar que durante el ao 2012, los que posee legislacin especfica en
sitios ubicados en Catedral Costa Rica es el plomo (Pb), para el que
Metropolitana y la Seccin de Parques se ha establecido un lmite anual de 500
de la Municipalidad de San Jos (cuadro ng/m3. A nivel internacional la Directiva
4) revertieron la tendencia a la baja que europea 2004/107/CE contempla un
se vena registrando en aos anteriores valor objetivo para nquel (Ni) (20
(2008-2011), mientras nicamente los ng/m3). Los niveles medios de estos
sitios SJ-03, SJ-04, SA-01, MO-01 y AL- elementos detectados en la fraccin
01 presentaron una disminucin PM10 del rea Metropolitana de Costa
significativa con respecto al ao 2011. Rica han sido de 5,4 ng/m3 de Pb y de
En los cuadros 5 y 6 se presentan los 3,2 ng/m3 para el Ni, todos ellos por
valores medios y la desviacin estndar debajo de los valores lmite y objetivo
de la concentracin de los indicados.
componentes mayores y traza El Mn (136 ng/m3 concentracin media
analizados en las muestras de PM10 anual para las 13 estaciones) supera
colectadas en las estaciones del rea los valores sugeridos por la
Metropolitana de Costa Rica. Organizacin Mundial de la Salud (OMS,
En promedio se ha podido determinar el 150 ng/m3) en las estaciones HE-01, BE-
85% de la masa total de PM10, a partir 01, AL-01 y CA-01. Dentro de este
del conjunto de componentes anlisis merece especial atencin el
analizados y de aquellos obtenidos con caso del Mn, ya que para al menos el
las relaciones estequiomtricas. Parte 80% de las estaciones de monitoreo se
de la masa no determinada podra presentan incrementos importantes en
atribuirse a un cierto contenido de agua la concentracin de este elemento con
que, o bien forma parte de la respecto al ao 2011, tal es el caso de
composicin de las partculas, o bien ha las estaciones AL-01 (2011:140, 2012:
sido absorbida por las mismas, y otra 328 ng/m3), ES-01 (2011: 94, 2012: 126
parte a elementos formadores del ng/m3), CA-01 (2011: 102, 2012: 290
material orgnico no determinados ng/m3), HE-01(2011: 78, 2012: 215
(como azufre, hidrgeno y nitrgeno). ng/m3), SJ-01(2011: 20, 2012: 46 ng/m3)
En las muestras de PM10 el componente y SJ-04(2011: 27, 2012: 65 ng/m3).
ms abundante ha sido el sulfato no Por ltimo la Gua de calidad del aire de
marino, nm SO42-, de naturaleza la OMS propone un valor lmite diario de
mayoritariamente antrpica, el nitrato,
1000 ng/m3 de V que no debera de
NO3- y el amonio. Estos valores indican
el carcter antrpico del material superarse nunca, el cual tampoco se
particulado atmosfrico registrado en supera en las estacin de estudio.
las estaciones de monitoreo. Para estimar la cantidad de SO42- y NO3-
La suma del conjunto de elementos neutralizado por NH4+ en cada muestra
traza analizados ha alcanzado de material particulado obtenida se ha
nicamente un valor medio de 0,8 g/m3. realizado un anlisis basado en el
balance inico entre los neq/m3
Los elementos traza ms abundantes
existentes de estos componentes en las
son Cu, Mn y Cr encontrndose stos en distintas muestras obtenidas.
un rango de entre 4,5 y 328 ng/m3. Del
Cuadro 5. Composicin inica de las partculas PM10 colectadas en el rea Metropolitana de Costa Rica, Ao 2012.

Sitio de F- Cl NO2- Br- NO3 - PO43- SO42- Formiato Oxalato


muestreo (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3)

SJ-01 0,46 (0,20) 1,21 (0,66) 0,30 (0,10) 0,28 (0,05) 0,94 (0,37) 1,06 (0,42) 5,03 (3,26) 0,46 (0,43) 0,35 (0,11)

SJ-02 0,39 (0,13) 1,20 (0,71) 0,35 (0,20) 0,29 (0,05) 0,83 (0,29) 0,81 (0,39) 3,97 (2,26) 0,40 (0,35) 0,38 (0,13)

SJ-03 0,39 (0,18) 1,14 (0,73) 0,28 (0,06) 0,29 (0,06) 0,70 (0,31) 0,86 (0,39) 3,64 (2,00) 0,35 (0,34) 0,34 (0,10)

SJ-04 0,41 (0,23) 0,78 (0,45) 0,28 (0,05) 0,51 (0,08) 0,53 (0,32) 1,00 (0,58) 2,28 (1,25) 0,26 (0,19) 0,84 (0,61)

SJ-05 0,36 (0,19) 0,95 (0,49) 0,38 (0,72) 0,37 (0,13) 0,56 (0,53) 1,01 (0,43) 3,33 (3,08) 0,36 (0,83) 0,31 (0,08)

ES-01 0,42 (0,21) 1,30 (0,75) 0,28 (0,06) 0,28 (0,04) 0,76 (0,32) 1,09 (0,48) 2,78 (1,55) 0,45 (0,47) 0,36 (0,11)

SA-01 0,23 (0,16) 1,28 (0,74) 0,24 (0,04) 0,27 (0,03) 0,76 (0,39) 1,08 (0,55) 2,85 (1,68) 0,26 (0,22) 0,23 (0,05)

MO-01 0,18 (0,10) 1,37 (0,85) 0,27 (0,08) 0,29 (0,03) 0,66 (0,30) 1,12 (0,51) 2,40 (1,27) 0,40 (0,29) 0,22 (0,05)

HE-01 0,20 (0,13) 1,29 (0,76) 0,27 (0,09) 0,27 (0,06) 0,82 (0,38) 1,08 (0,50) 3,11 (2,74) 0,30 (0,23) 0,21 (0,06)

BE-01 0,32 (0,15) 1,26 (0,69) 0,27 (0,06) 0,27 (0,08) 0,74 (0,36) 1,01 (0,39) 2,31 (0,75) 0,29 (0,28) 0,35 (0,11)

SD-01 0,18 (0,10) 1,63 (0,87) 0,25 (0,06) 0,26 (0,03) 0,81 (0,20) 1,06 (0,55) 2,59 (1,55) 0,36 (0,47) 0,21 (0,05)

AL-01 0,19 (0,16) 1,34 (0,69) 0,24 (0,04) 0,28 (0,03) 0,88 (0,41) 1,14 (0,82) 3,82 (2,74) 0,41 (0,80) 0,20 (0,05)

CA-01 0,20 (0,13) 1,22 (0,67) 0,27 (0,08) 0,28 (0,03) 0,68 (0,32) 1,05 (0,48) 2,12 (1,15) 0,38 (0,25) 0,23 (0,06)

El valor entre parntesis representa la desviacin estndar del dato


Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

Cuadro 6. Concentracin de metales presentes en las partculas PM10 colectadas en el rea Metropolitana de Costa Rica,
Ao 2012.
Sitio de Cobre Vanadio Nquel Plomo Manganeso Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Cromo
muestreo (ng/m3) (ng/m3) (ng/m3) (ng/m3) (ng/m3) (ng/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (g/m3) (ng/m3)

SJ-01 14 4,0 3,0 3,8 46 284 38,4 0,29 2,3 0,17 0,22 21
(7,7) (2,0) (1,4) (1,9) (7,0) (159) (85) (0,13) (1,1) (0,25) (0,65) (13)
SJ-02 28 2,7 2,5 9,3 63 284 189 0,28 2,4 0,16 0,11 11
(29) (1,0) (1,8) (4,4) (35) (142) (104) (0,06) (1,9) (0,12) (0,14) (1,3)
SJ-03 21 6,2 3,0 4,2 73 92 251 0,46 1,4 0,09 0,12 10
(28) (2,1) (2,0) (1,8) (31) (42) (91) (0,18) (0,6) (0,04) (0,06) (1,5)
SJ-04 31 10,3 4,6 4,2 65 112 240 0,30 1,5 0,11 0,11 10
(11) (6,2) (2,0) (2,6) (39) (60) (144) (0,05) (0,4) (0,06) (0,04) (1,9)
SJ-05 103 4,7 2,4 6,2 88 89 69 0,25 1,6 0,24 0,099 8,1
(59) (1,4) (0,9) (3,6) (42) (89) (45) (0,06) (0,6) (0,07) (0,024) (1,3)
ES-01 126 2,4 1,6 2,5 126 289 121 0,22 1,4 0,44 0,105 6,5
(77) (0,9) (0,6) (0,9) (58) (100) (80) (0,05) (0,5) (0,04) (0,050) (6,9)
SA-01 18 2,4 2,5 4,3 100 333 224 0,18 1,5 0,38 0,12 23
(9) (1,0) (1,0) (1,4) (80) (187) (97) (0,05) (0,5) (0,09) (0,05) (27)
MO-01 15 2,5 2,8 3,5 37 487 397 0,22 1,3 0,37 0,17 4,5
(7) (1,3) (1,3) (1,1) (54) (121) (95) (0,06) (0,4) (0,09) (0,05) (1,7)
HE-01 81 5,5 3,3 7,0 215 605 477 0,31 2,1 0,42 0,23 25
(24) (5,8) (2,5) (1,5) (354) (108) (102) (0,08) (0,5) (0,09) (0,05) (16)
BE-01 56 7,1 3,9 6,7 270 543 404 0,25 1,7 0,49 0,12 5,8
(39) (5,8) (3,6) (1,5) (354) (132) (161) (0,06) (0,5) (0,07) (0,04) (1,3)
SD-01 18 3,7 2,7 4,1 135 295 188 0,27 1,9 0,23 0,23 7,9
(5,4) (2,0) (1,1) (1,5) (11) (71) (71) (0,11) (0,9) (0,09) (0,45) (8,6)
AL-01 67 6,4 4,1 7,3 328 487 381 0,31 1,5 0,41 0,14 16
(24) (3,9) (3,2) (2,5) (190) (151) (129) (0,07) (0,6) (0,08) (0,05) (5)
CA-01 75 7,3 4,9 7,8 290 505 395 0,33 1,2 0,28 0,14 20
(28) (4,6) (3,0) (1,7) (87) (145) (107) (0,09) (0,7) (0,05) (0,06) (8)
El valor entre parntesis representa la desviacin estndar del dato

20
En el cuadro 7 se observa que existe un particuladas pueden no ser estables
dficit de NH4+, ya que los factores de disocindose en forma de NH3 (gas) y
correlacin presentan valores no HNO3 (gas) que puede interaccionar con
cercanos a uno lo que indica que gran el cloruro sdico (Seinfeld y Pandis,
parte de las especies cidas, sobre todo 1998).
el SO42- y NO3-, han debido estar
asociadas a otros cationes o bien han Cuadro 7. Factores de correlacin de
debido de existir como especies cidas Spearman para algunas de las especies
(H2SO4 y HNO3). Adems del (NH4)2SO4 y qumicas medidas en las partculas
NH4NO3 (especies dominantes), en la PM10.
fraccin de PM10 los compuestos
sulfatados y nitratados ms comunes Sitio de NH4+ vrs (SO42- + NO3) Na+ vrs Cl-
son el Na2SO4, el NaNO3, el Ca(NO3)2, el muestreo
CaSO4 y el Mg(NO3)2, formados a travs SJ-01 0,825 0,854
de reacciones de especies gaseosas
SJ-02 0,808 0,882
cidas con partculas gruesas de origen
marino o mineral como NaCl, CaCO3 o SJ-03 0,859 0,904
MgCO3 (Harrison y Kitto, 1990). Estas
reacciones dependern en gran medida SJ-04 0,876 0,893
de la disponibilidad de los aniones y de
la humedad relativa. Adicionalmente, en SJ-05 0,812 0,864
el cuadro 7 se presentan los resultados
ES-01 0,880 0,907
del balance inico entre Na+ y Cl- para
todas las muestras colectadas en cada SA-01 0,841 0,878
uno de los sitios de monitoreo. Los
resultados evidencian que ha existido MO-01 0,795 0,965
un dficit de Cl respecto a Na+ por lo
que se descarta la presencia de Cl- HE-01 0,786 0,924
antropognico. Como se ha comentado,
BE-01 0,761 0,869
la presencia de estos iones en el
material particulado (preferentemente
SD-01 0,757 0,914
en las muestras de PM10) es atribuible
generalmente a las emisiones marinas CA-01 0,862 0,871
de NaCl, aunque pueden detectarse
contribuciones antropognicas, sobre AL-01 0,855 0,906
todo en el caso del Cl-. El dficit de Cl-
respecto al Na+ est relacionado con la
reaccin entre HNO3 y NaCl que genera
la formacin de NaNO3 y la prdida de
Cl- en forma de HCl en la atmsfera. Hay
que tener en cuenta que el NH4NO3 es
una fase voltil a temperaturas
relativamente elevadas, por lo que en
poca seca estas fases nitrogenadas
Contrario a lo ocurrido con las PM10, las de la calidad del aire en los cuatro sitios
partculas con dimetros menores o antes mencionados, solamente en 83,
iguales a 2,5 m (PM2,5) registran 80, 78 y 75 das respectivamente se
concentraciones (cuadro 8) que cumplen las normas internacionales
incumplen la normativa internacional para PM2,5. La relacin entre la
tanto para exposicin aguda como concentracin de partculas PM2,5 con
crnica, en cuatro de los cinco sitios de respecto a las PM10 corresponde a 0,66-
monitoreo ubicados en el rea 0,70, esto indica que aproximadamente
metropolitana: Edificio Municipalidad de el 66% de las partculas PM10
San Jos, Compaa Nacional de Fuerza corresponden a partculas con
y Luz, Rectora de la UNA en Heredia y dimetros aerodinmicos menores o
La Asuncin en Beln. Es importante iguales a 2,5 m. Este valor es similar a
aclarar que el decreto 30221-S no 0,60 reportado por Dockery y Pope
contempla valores criterio para este (1994) para centros urbanos en
contaminante. De esta forma de cada Norteamrica.
100 das en donde se realiz monitoreo

Cuadro 8. Resultados de concentracin de partculas PM2,5 registrados durante el ao


2012 en el cantn de San Jos.

Estacin Datos Promedio Valor Mximo


Mximo Lmites
Vlidos Anual registrado en 24
(g/m3) horas (
(g/m3)

Edificio de la 117 27 13 52 Estados Unidos


Municipalidad de
Anual: 15 g/m3
San Jos
24 horas: 35 g/m3
Sector 95 13 5 21
OMS
Residencial,
Moravia Anual: 10 g/m3

24 horas: 25 g/m3
La Asuncin, 104 35 12 73
Beln

Rectora de la 99 31 15 68
UNA, Heredia

CNFL, La Uruca 102 20 11 54


Dixido de Nitrgeno: infecciones. Por ltimo, incrementa la
sensibilidad pulmonar a los
El dixido de nitrgeno (NO2) es un gas broncoconstrictores, afectando, por lo
de color rojo pajizo, de olor irritante, tanto, especialmente a las personas
que reacciona fcilmente con el agua asmticas. Otros efectos son sensacin
para producir cido ntrico y xido de ahogo y dolor en el pecho. Los
ntrico; desempea un papel importante niveles bajos de xidos de nitrgeno en
en la formacin de ozono y partculas el aire pueden irritar los ojos, la nariz, la
secundarias. garganta, los pulmones, y posiblemente
Se produce durante la combustin a causar tos y una sensacin de falta de
altas temperaturas en procesos aliento, cansancio y nusea. La
industriales, la quema de combustibles exposicin a bajos niveles tambin
fsiles y de la reaccin entre el puede producir acumulacin de lquido
nitrgeno y oxgeno atmosfricos en los pulmones 1 2 das despus de la
durante tormentas elctricas. La exposicin. Respirar altos niveles de
exposicin a altas concentraciones de xidos de nitrgeno puede rpidamente
este contaminante ocasiona irritacin producir quemaduras, espasmos y
en las vas respiratorias, dao en la dilatacin de los tejidos en la garganta y
membrana celular del tejido pulmonar y las vas respiratorias superiores,
agrava los sntomas en personas con reduciendo la oxigenacin de los tejidos
enfermedades respiratorias crnicas. del cuerpo, produciendo acumulacin
La exposicin repetida a altas de lquido en los pulmones y la muerte.
concentraciones puede ocasionar El contacto con la piel o los ojos puede
muerte celular en el tejido pulmonar. producir quemaduras.
Los efectos del NO2 en la salud humana Se desconoce si la exposicin a dixido
se centran sobre todo en el aparato de nitrgeno puede afectar la
respiratorio, habindose observado que reproduccin en seres humanos. Los
cuando se supera una concentracin asmticos son especialmente sensibles
media de NO2 de 190 g/m3 (0,1 ppm) en a los efectos del NO2, se ha encontrado
el 40% de los das, aumenta la que el 70% de los asmticos responden
frecuencia de las infecciones de las vas a concentraciones ms bajas que las
respiratorias. personas sanas (90-560 g/m3 (0,05-0,3
Se ha comprobado que el NO2 provoca ppm) frente a mayor de 1880 g/m3 (1
daos al parnquima pulmonar, e ppm) en personas sanas).
incluso ante exposiciones crnicas a
Para el muestreo y anlisis de las
concentraciones bajas el resultado es la
concentraciones de dixido de
aparicin de cambios patolgicos
nitrgeno en aire se utiliz el mtodo
semejantes a los del enfisema
pasivo, el cual tiene su fundamento en
pulmonar. Adicionalmente, determina la
los fenmenos de difusin y
inhibicin de la depuracin mucociliar,
permeacin, por los cuales las
la fagocitosis y la respuesta
molculas de un gas, que estn en
inmunolgica en el pulmn,
constante movimiento, son capaces de
produciendo una disminucin de la
penetrar y difundirse espontneamente
resistencia del pulmn ante las
Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

a travs de la masa de otro gas hasta deposita a travs de procesos como la
repartirse uniformemente en su seno, sedimentacin, la impactacin y la
as como de atravesar una membrana adsorcin, se denomina depsito seco.
slida que le presente una determinada Para caracterizar la acidez de las
capacidad de permeacin. precipitaciones se usa la escala de pH
que indica la concentracin de iones
En el cuadro 9 se presentan el promedio hidrgeno (H+) responsables de la
anual de las concentraciones de NO2 acidez. En condiciones naturales el
obtenidas para cada uno de los sitios de agua de lluvia es ligeramente cida y
muestreo localizados en los cantones tiene un pH de 5.6, esta acidez se debe
de San Jos y Beln durante el ao al dixido de carbono que se encuentra
2012. Tal como se puede notar al menos en la atmsfera y que reacciona con el
cinco sitios en San Jos y cuatro en agua para formar cido carbnico.
Beln presentan valores mayores a 40 Cuando el depsito hmedo tiene una
g/m3, que corresponde al valor anual mayor acidez el valor de pH es menor a
recomendado por la Organizacin 5,60 y se considera como precipitacin
Mundial de la Salud para este cida o lluvia cida.
contaminante. Las concentraciones El incremento de la acidez en el agua de
mayores se presentan para sitios lluvia se debe, principalmente, a
comerciales con alto flujo vehicular en reacciones qumicas en la atmsfera de
donde se llegan a alcanzar excedencias los xidos de azufre y los xidos de
de hasta un 45% con respecto al valor nitrgeno emitidos durante la
criterio de la Organizacin Mundial de la combustin, en presencia de agua. Los
Salud. Si se comparan estos valores con precursores de la lluvia cida pueden
los obtenidos para aos anteriores se viajar cientos de kilmetros desde las
registra una tasa de incremento de 11 y fuentes de emisin y provocar gran
13% para sitios comerciales e variedad de impactos en una amplia
industriales respectivamente. Es regin geogrfica (US Environmental
importante indicar que esta tasa Protection Agency, 2010). En
aumento ligeramente con respecto a la ecosistemas terrestres y acuticos, la
registrada en aos anteriores donde se lluvia cida puede ocasionar la
registraban incrementos de hasta 10% declinacin de especies, no obstante,
para zonas comerciales de alto flujo esto tambin depende del tiempo de
vehicular. exposicin y del nivel de sensibilidad.
En la vegetacin puede causar daos
Depositacin Total: directos como prdida de nutrientes
foliares y necrosis en hojas y tejidos
El depsito atmosfrico es el proceso
reproductores, lo que conduce al
mediante el cual las partculas y gases
debilitamiento de la planta, prdida de
contaminantes del aire llegan a la
frutos y descenso en la productividad,
superficie de la tierra. Si ocurre en
sin embargo, los efectos indirectos
presencia de precipitacin pluvial
pueden ser mayores. La acidificacin
(lluvia, llovizna, granizo, nieve, etc.) se
denomina depsito hmedo, si se
24
Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

Cuadro 9. Promedios anuales de dixido de nitrgeno obtenidos en el cantn de San


Jos y Beln
Beln durante el ao 2012.

Sitio de Muestreo Promedio Promedio


Anual 2011 Anual 2012
(ug/m3) (ug/m3)
Cantn
Cantn de San Jos
Jos

Costado Norte Hospital San Juan Dios 55 59

Costado Norte Catedral Metropolitana 43 46

Estacin al Pacfico 29 31

Bomba La Castellana 42 44

Barrio Lujan, Antigua Fbrica Dos Pinos 26 28

Barrio Francisco Peralta, cercanas del edificio 26 25


MINAE
Barrio La Cruz 21 23

Avenida 10 AyA 29 31

Tribunal Supremo Elecciones 19 17

Costado este Iglesia Santa Teresita 23 21

JAPDEVA 40 42

Barrio Mxico 26 28

Barrio Pithaya 29 32

Numar 41 40

Cantn
Cantn de Beln
Beln

Antiguo Hotel Herradura 42 45

Costado sur Plaza de Deportes La Asuncin 44 46

25
Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

Sitio de Muestreo Promedio Promedio


Anual 2011 Anual 2012
(ug/m3) (ug/m3)
Residencial Cariari 19 20

Costado Norte de la Firestone 31 36

Frente al Hotel Marriot 25 27

Frente a Iglesia catlica La Ribera 24 26

Parque recreativo Ojo de Agua 28 30

Costado Norte Municipalidad de Beln 42 44

Polideportivo Beln 20 18

Cruce Beln Santa Ana 40 40

Antigua Kimberly Clark 19 21

progresiva del suelo origina la prdida Los resultados de 2012 (cuadro 10)
de cationes bsicos y acumulacin de indican que la acidez de la lluvia
aluminio, inhibiendo la fijacin de present poca variabilidad espacial con
nitrgeno en leguminosas, la valores promedio de pH entre 4,33 y
biodisponibilidad de fosfatos y el 4,88. El valor promedio ms cido se
crecimiento de las races. Esto conduce obtuvo en la estacin ubicada en La
a la defoliacin, clorosis y Asuncin de Beln, con un pH de 4,05. A
debilitamiento generalizado de la pesar de que los datos de pH indican
planta, hacindola vulnerable al ataque cierta homogeneidad en la distribucin
de plagas, enfermedades, sequas u de la acidez, es probable que en el
otros contaminantes. La degradacin suroeste de la GAM sean mayores los
del suelo, tambin se manifiesta en efectos de la lluvia cida, ya que suele
aguas superficiales y mantos freticos a ser mayor el porcentaje de muestreos
travs de procesos de acidificacin, cidos en esta zona.
eutrofizacin y acumulacin de metales
txicos como el aluminio, que ocasionan
la muerte progresiva de organismos
acuticos (Krupa, 1999; Larssen et al.,
2006; Prez et al., 2006, US
Environmental Protection Agency,
2010).

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Cuadro 10.
10. Composicin qumica de las muestras de depositacin total colectadas en
San Jos y Beln
Beln durante el ao 2012.

Sitios de muestreo pH SO42- NO3- Cl- F- NH4+ NO2-

mg/l mg/l mg/l mg/l mg/l mg/l

Biblioteca Nacional 4,74 2,64 0,98 0,91 0,11 0,45 0,36

Ministerio de Seguridad Pblica 4,59 2,75 0,82 1,08 0,12 0,52 0,38

Seccin de Parques, MSJ 4,88 2,81 0,87 1,14 0,11 0,58 0,33

Edificio del ICE, La Sabana 4,49 2,95 0,95 0,97 0,10 0,60 0,32

Edificio Municipalidad de San Jos 4,61 2,91 0,90 1,16 0,12 0,55 0,41

La Ribera, Beln 4,67 2,60 0,67 0,74 0,12 0,30 0,35

La Asuncin, Beln 4,33 2,89 0,89 0,86 0,12 0,33 0,44

Los resultados igualmente muestran un las precipitaciones y finalmente se


patrn de concentraciones de sulfato y depositen en forma de sulfatos y
nitrato mayores en esa regin. Esto se nitratos. De ah que la acidez del agua
explica porque los xidos de azufre de lluvia se correlacione con la cantidad
(SOX) y de nitrgeno (NOX) generados de sulfatos y nitratos. El tiempo medio
por la quema de combustibles fsiles en de permanencia en la atmsfera para el
la zona urbana e industrial, pueden ser dixido de azufre (SO2) es de un da,
transportados varios kilmetros en la mientras que el estimado para xidos de
direccin del viento predominante, nitrgeno (NOX), es de uno a cuatro das
antes de que concluyan las reacciones (Wallace y Hobbs, 2006). Debido a este
qumicas que dan origen a la acidez de tiempo de vida relativamente corto, los
Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

efectos de la lluvia cida se
circunscriben a una escala local o
regional, pero no a una global.
Adems del anlisis de sulfatos (SO42-) y
nitratos (NO3-), en las muestras de
depsito hmedo se determina la
concentracin de iones: cloruro (Cl-),
amonio (NH4+), calcio (Ca2+), magnesio
(Mg2+), sodio (Na+) y potasio (K+). La
presencia de estos iones en el agua de
lluvia es producto de la contribucin de
diferentes fuentes de contaminacin, de
los procesos de transformacin y del
transporte en la atmsfera. Los
resultados proporcionan informacin
importante para la identificacin de
fuentes y mejorar el conocimiento sobre
la dinmica atmosfrica regional. La
composicin de las precipitaciones
tambin proporciona informacin para
entender los procesos de acidificacin
en suelos y aguas, ya que el valor del pH
es resultado del balance que existe
entre los componentes.

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Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

Conclusiones de intervencin que permita


entre otros: establecer normas
1. La variacin interanual en las nacionales para este
concentraciones de PM10 para los contaminante, vigilancia
sitios de muestreo rompi la sistemtica de las
tendencia al descenso mostrada concentraciones de PM2,5 en los
en aos anteriores, de esta forma distintos centros urbanos,
un nmero importante de identificacin exhaustiva de las
estaciones mantuvieron principales fuentes emisoras y el
concentraciones estables e establecimiento de las
inclusive en algunos casos estrategias a ser implementadas
ligeramente superiores. para la reduccin de las mismas.
2. Las concentraciones de los iones 5. Los niveles de dixido de
sulfato y nitrato presentes en las nitrgeno en 9 de los 25 sitios
partculas PM10 se incrementan a presentan concentraciones
una tasa anual cercana al 8% lo mayores al criterio y se
que evidencia indirectamente el encuentran creciendo a una tasa
aumento en las emisiones de superior al 10%. En el caso de
xidos de azufre y nitrgeno en la este contaminante por el patrn
cuenca atmosfrico. de incumplimiento sostenido en
3. Un hallazgo importante durante el tiempo se requiere entre otras
el ao 2012, resulta el cosas: cambio el monitoreo de
incremento en al menos el 80% tcnicas pasivas a equipo
de los sitios de monitoreo de las automtico, vigilancia y
concentraciones de manganeso establecimiento de metas de
en partculas PM10, en tasas que velocidad de circulacin en las
rondan desde 70 a 250% con principales calles y avenidas de
respecto a los valores obtenidos la regin metropolitana,
en el ao 2011. Inclusive en regulacin de la importacin de
algunas de las estaciones de vehculos usados, definicin de
monitoreo se incumple los una poltica de mejora de
valores recomendados por la combustibles, entre otras.
OMS. 6. Los resultados de
4. Los promedios anuales de caracterizacin qumica de la
partculas PM2,5 en el pas, depositacin total evidencian un
superan las normas anuales ao ms, el avance de un
establecidas por la Organizacin proceso sostenido de
Mundial de la Salud y la Agencia acidificacin de la atmsfera, el
de Proteccin Ambiental de los cual es consistente con el
Estados Unidos en cuatro de los incremento en los niveles de
cinco sitios monitoreados. Lo dixido de nitrgeno en la GAM.
anterior, requiere de la
formulacin de un plan integral

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Estado de la Calidad del Aire del rea Metropolitana de Costa Rica

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