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SISTEMAS ECONÓMICOS.

REGLAS SOCIALES DE PRODUCCIÓN.

Para satisfacer las necesidades sociales la humanidad ha transitado por diferentes sistemas económicos. Un sistema
económico se define en torno a un tipo particular de reglas sociales que regulan el proceso económico. Esta son reglas,
normas, costumbres, leyes e instituciones que presiden, ordenan y regulan socialmente el proceso económico de producción,
distribución, cambio, acumulación y consumo.

Las reglas que presiden, ordenan y regulan socialmente los procesos económicos son cambiantes en el tiempo y conforman
un sistema particular en cada época. Son las reglas sociales del proceso económico. Estas reglas se van adaptando a
los cambios en el entorno natural, la posición geográfica, la moral y sobre todos a los descubrimientos de las restantes
ciencias y los avances tecnológicos.

Veamos ejemplos de reglas. En el Imperio Inca existía la norma que obligaba a proporcionar trabajo al emperador. En
algunas empresas japonesas existe la cultura del empleo de por vida. Hasta hace poco en Bélgica se reconocía la institución
del subsidio de desempleo sin límite de tiempo. En Chile, antes de los ochenta estuvo prohibido vender o arrendar a terceros
la tierra poseída ancestralmente en comunidad por los pehuenches, pueblo nativo del Sur. En la Francia del año 2000 se está
comenzando a aplicar la jornada laboral de treinta y cinco horas semanales. Todas ellas son reglas sociales del proceso
económico.

Las reglas sociales del proceso económico están muy relacionadas con el grado de desarrollo de las fuerzas productivas. Por
ejemplo, el capitalismo apareció cuando se logró un avance importante en la expansión de las actividades urbanas en donde
se expande la manufactura y el comercio, dando origen a la burguesía, que vendrá a desplazar del poder económico y político
a la aristocracia agraria. Por otra parte, los sistemas socialistas surgieron en sociedades pobres de la periferia del
capitalismo, caracterizadas por la dependencia económica y política, víctimas de la miseria, el coloniaje y las guerras
imperialistas por el reparto de los mercados mundiales y el control de las materias primas. En esos países (China, Vietnam,
Cuba, Rusia) apareció una clase obrera que estableció una alianza estratégica con la clase mayoritaria, el campesinado
pobre, para derrocar a la burguesía y a la aristocracia feudal, aliadas ambas de las potencias imperialistas; las clases
desfavorecidas propiciaron un desarrollo económico autónomo. Posteriormente el desarrollo alcanzado por las fuerzas
productivas de la mayoría de estos países (Rusia, Europa Oriental, China) en unas pocas décadas, entró en contradicción con
la planificación rígida y excesivamente centralizada, y al mismo tiempo, en la mayoría de estos países, llegó a controlar el
poder económico, y posteriormente al poder político, a una nueva clase social que fue acaparando los privilegios hasta
transformarse en una nueva burguesía. De esta forma, los trabajadores no ofrecieron mayor resistencia al cambio de sistema.

Las reglas sociales de producción, pueden ser planeadas o espontáneas. Por ejemplo, en muchos países socialistas se estipula
cuanto debe pagarse a cada trabajador según el tipo de actividad, en cambio, en la mayoría de los países capitalistas el
salario de un trabajador resulta de las leyes impersonales del mercado, como la mayoría de los precios.

Las relaciones jurídicas económicas son parte de las reglas sociales planeadas del proceso económico. A diferencia
de las normas y costumbres, son obligatorias. En nuestra sociedad se encuentran estipuladas en los códigos del Derecho
Comercial, el Derecho Laboral, el Derecho Tributario y todas las leyes que regulan los derechos y deberes de empresas, de
trabajadores, del Gobierno, el Banco Central, el sistema financiero, las Inversiones extranjeras, etc. Las relaciones jurídicas
económicas indican lo que debe y puede hacerse en la actividad económica y lo que esta vedado hacer para trabajadores,
empresarios, consumidores, etc. Un ejemplo de relación jurídica de producción es el reconocimiento a la propiedad privada de
los bienes económicos, que es una de las bases del sistema capitalista.

Ejemplo de sistemas económicos de nuestro tiempo son el capitalismo y el socialismo. Los sistemas económicos reales nunca
son puros y se presentan mezclados con rasgos que pertenecen a otro sistema y con muchas particularidades nacionales y
regionales. Por ejemplo el sistema capitalista estadounidense del Siglo IX era capitalista en el Norte del país mientras que la
esclavitud de los negros persistió en el Sur . Para muchos es difícil aceptar que los imperios Chinos de antes de la revolución
comunista hubiesen sido similares al feudalismo europeo y los analistas tratan de ponerse de acuerdo de sí la actual China es
un país capitalista o continúa siendo un país socialista.

Cada sistema cuenta con sus propias relaciones sociales y de éstas se desprenden los derechos y deberes que se les
reconoce a las clases, grupos sociales y al aparato del Estado en el ámbito de la economía. Entre estos derechos se
encuentra el que parece ser el más importante: si los medios y objetos de trabajo serán propiedad privada o colectiva de los
medios de producción y si la fuerza de trabajo será una mercancía. No existe una única manera de clasificar los sistemas
económicos, sin embargo la historia suele identificar entre otros los siguientes sistemas:

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los funcionarios y soldados. la época de apogeo de la sociedad feudal occidental corresponde al período de la Edad Media. Este grupo social representa la herencia del antiguo sistema feudal. sin embargo. Como se sabe. que no eran esclavos pero tenían grados variables de libertades y de derechos. los comerciantes y el artesanado ( que pasarían a formar la burguesía capitalista). Esto impedía que se generara un excedente de producción que permitiera ampliar la escala de la producción por encima de las necesidades de subsistencia. La sociedad feudal occidental comienza a declinar en el Siglo XV y su desaparición definitiva ocurrió en el Siglo IX en Europa Occidental al mismo tiempo que las relaciones de producción capitalistas se desarrollaban en su interior. Corresponde a una etapa en la cual la tecnología estaba muy poco desarrollada. el siervo. obras públicas) para servir al Estado. o debían destinar parte de su jornada de trabajo (cosechas. y la producción apenas alcanzaba para la subsistencia fisiológica. Además de estas clases principales ubicadas en los polos de la jerarquía social convivían otros grupos sociales tales como los campesinos libres (que no servían pero tampoco eran servidos). se va fortalecimiento numéricamente y económicamente con la urbanización y la profundización del comercio. El propietario tiene plena libertad para su uso. y arriendo. que encarna a la clase dominante en la época del capitalismo.1. Además el bajo nivel de la técnica no justificaba la especialización del trabajo en las diferentes ramas de la producción. En Asia las relaciones feudales tardaron más tiempo en desaparecer y fueron necesarias revoluciones políticas y guerras exteriores con las naciones occidentales. su familia.1 SOCIEDAD COLECTIVISTA PRIMITIVA. Esta sociedad no estaba dividida en clases sociales. de trabajo y de condición social durante su existencia. El trabajador tiene libertad jurídica para decidir a que empleador arrienda su fuerza de trabajo y a qué precio. Entre estos productores directos existían otros grupos sociales. El dueño del esclavo podía disponer libremente y venderlo como cualquier mercancía. Parte de lo producido debía ser entregado al Estado. a diferencia del esclavismo. Además la sociedad capitalista se caracteriza porque existe propiedad privada de los principales bienes de capital y recursos naturales. SOCIEDAD ESCLAVISTA El rasgo principal de esta sociedad es que el hombre era un medio de trabajo y propiedad privada personal de los individuos pertenecientes a otra clase social (esclavistas). Sin embargo existe una presión obvia derivada de la carencia de medios de producción propios para garantizar su subsistencia. La coerción legal para trabajar para un propietario específico no existe como en la sociedad feudal y esclavista. SOCIEDAD FEUDAL. Estas obligaciones económicas eran principalmente destinar una parte de la jornada de los siervos a producir en las tierras del señor feudal y la de entregar al señor feudal una parte de lo producido en las tierras que le eran asignadas para usufructo del campesino. acceso a las tierras de uso común y le ofrecía protección militar del ataque de otros señores feudales. no podía ser vendida y comprada como objeto personal. En América Latina 2 . los señores feudales. En la sociedad feudal existió la división de clases. Ejemplos de sociedades esclavistas fueron el imperio romano y el imperio egipcio. El rasgo que la define es la existencia de un mercado del trabajo. la persona perteneciente a la clase subordinada. A cambio de estos deberes el señor feudal le permitía al siervo disponer de la parte restante del producto del trabajo en el terreno asignado para el huerto familiar. El siervo tenía una relación de dependencia personal (servidumbre) que le impedía cambiar de residencia. venta. la aristocracia y la monarquía podían vivir sin tener que trabajar. De esta manera el señor feudal. Esta condición social establecía para los siervos un conjunto de obligaciones frente a la clase dominante. Además imposibilitaba que una parte de la sociedad pudiera eximirse de participar directamente en la producción consumiendo el excedente creado por los trabajadores directos. Ello explica el reducido nivel de intercambio entre las tribus.1. La burguesía. Se caracterizó porque no existía propiedad privada de los medios de producción. El desarrollo del sistema capitalista se ha caracterizado por una disminución de uno de las clases sociales que en sus inicios fue muy significativa: el campesinado. Esta división social eximía a la clase social dominante participar directamente en el trabajo productivo porque el avance logrado por la técnica permitía generar un excedente de producción por encima de las necesidades de subsistencia de los productores directos. bajo la forma de tributos. SOCIEDAD CAPITALISTA. el clero. La organización económica implantada por los conquistadores españoles también presentaba rasgos de sociedad esclavista considerando que los nativos subyugados eran repartidos en lotes y asignados de por vida junto con un pedazo de tierra a cada soldado del ejército triunfante.

pero los procesos productivos eran efectuados en un país o en otro. mineras. Se estima en 1500 billones de dólares el volumen de los movimientos de capital que circulan permanentemente según las variaciones de los precios de las monedas. generalmente extendida en la agricultura campesina y la pequeña propiedad industrial y comercial. el artesanado. productos y servicios. La propiedad colectiva se ha presentado en dos formas: La propiedad estatal y la propiedad cooperativa. mucho más rápido lo ha hecho el mercado mundial de capitales y de servicios financieros. telecomunicaciones. Las sociedades socialistas tienen como principales características 1) el predominio de la propiedad colectiva sobre los medios de producción 2) La regulación central de los procesos económicos a través de la planificación del Estado. biotecnología). en la actual fase. Entre los instrumentos estatales se contaba con los derechos o aranceles aduaneros.fue acelerado este proceso gracias a la Reforma Agraria. Sólo una parte de estos licenciados encontraron empleo en las industrias emergentes (informática. la producción campesina a pequeña escala. Estas surgieron como respuesta respecto a los problemas de pobreza. y como reacción a las pérdidas ocasionadas por las dos guerras mundiales en las que se vieron envueltas las naciones occidentales. En ciertos países socialistas la propiedad privada también se ha aceptado junto a la estatal. Varias de estas empresas venden una producción anual superior a la de muchas economías de los países en desarrollo. un mismo proceso productivo se desarrolla en diferentes países hasta completar el producto terminado. Este proceso ha tenido lugar desde sus inicios y especialmente con el descubrimiento de América. La propiedad cooperativa consiste en que los trabajadores poseen en común la empresa en la que trabajan. hoteles. los impuestos selectivos y los subsidios a ciertas actividades económicas consideradas estratégicas y la emisión de moneda nacional propia. Entras estas dos formas de propiedad colectiva la dominante ha sido la propiedad estatal. las normas de control a los capitales extranjeros. finanzas. han renunciado a la mayor parte de sus facultades para organizar el proceso económico. variando su importancia relativa de país en país. aunque en menor proporción y con un límite en el número de trabajadores. En esas condiciones. el gasto y la inversión pública en las empresas del estado. comercio al por mayor y de servicios financieros. generalmente subexplotadas. el debilitamiento de los estados nacionales ha fortalecido los regionalismos al interior de cada país. antes de la “crisis asiática” 36 millones de desocupados. Muchos autores han descrito la fase actual como la del capitalismo globalizado. con más de 200 mil filiales por todo el mundo. Según algunos autores. Por su parte. desigualdad. de construcción. y han quedado cada vez más vulnerables al comportamiento cíclico de los mercados y a las decisiones de inversión de las empresas trasnacionales. Sin embargo se ha profundizado aceleradamente en las últimas décadas del siglo XX. También se han combinado la propiedad privada y la estatal en la propiedad mixta de empresas: El Estado y los particulares 3 . desempleo. que consistió en la división de las grandes propiedades. En los 25 países más ricos del mundo agrupados en la Organización para el Comercio y el Desarrollo (OCDE) habían en 1994. Pero si el comercio mundial ha crecido. Como consecuencia ha aumentado el desempleo. En cambio. La propiedad colectiva de los principales medios de producción se ha empleado como una herramienta para la planificación central del sistema y como un medio para eliminar la división de la sociedad en clases sociales. la fase actual se caracteriza porque los estados nacionales de los países capitalistas. el sistema capitalista ha marchado desde sus orígenes con una creciente internacionalización de las relaciones económicas. En los últimos 10 años las 500 mayores empresas mundiales licenciaron en promedio 400 mil asalariados por año a pesar del fuerte aumento de sus beneficios. LAS SOCIEDADES SOCIALISTAS. La mayoría de estos instrumentos se encuentran prohibidos o restringidos por los acuerdos firmados en la Organización de Libre Comercio. La fase del capitalismo globalizado ha estado acompañada de una disminución de los requerimientos de mano de obra para la producción de bienes materiales y de un crecimiento del sector de servicios. antiguamente fuertes en la regulación de sus propias economías. En la etapa previa. que controlan el 75% de todo el comercio mundial de mercancías. Finalmente. las transacciones en el mercado de cambios representan hoy 50 veces el monto del intercambio de bienes y servicios. Ella abarca las principales empresas industriales. Generalmente ha sido restringida a algunas áreas tales como el comercio. en lotes de menor extensión que eran entregados a los campesinos para su aprovechamiento productivo. menos intensivo en trabajo. existía fuerte circulación mundial de capitales financieros e intercambio de bienes y servicios. Este proceso de mundialización de la producción ha tenido como actor predominante a las 37 mil empresas transnacionales.

Laos y Cuba. Vietnam. Además en ese país se ha intentado compatibilizar la propiedad estatal con la propiedad privada de origen extranjero en ramas claves de alta tecnología. Actualmente se mantienen en el sistema socialista China (aunque es difícil clasificarlo en el sentido tradicional).. de un gobierno mundial. En unas pocas décadas la ex Unión Soviética pasó de ser un país atrasado semi feudal y dependiente de la industria extranjera. Es posible que el individuo sea cada vez más libre de "perseguir su felicidad". Entre 1980 y 1990 la participación de China en las exportaciones mundiales se ha duplicado. Esto ha ocurrido con frecuencia en el área de la inversión extranjera. y en la ex Unión Soviética a partir de los años treinta. la redistribución también debe ser global. en los países de Europa del Este. 4 . pero sí para que cambie de manera substancial. Mirando al sistema económico del futuro. Ojalá que sea mejor. Podemos interpretar estos fenómenos como el surgimiento de un imperio. Sin embargo a partir de los años setenta el dinamismo del sistema de países de Europa Oriental y la ex Unión Soviética comenzó a decaer. Los soviéticos se adelantaron a los norteamericanos en enviar la primera nave al espacio y parecían competir mano a mano con los Estados Unidos.son co-propietarios de una misma empresa. Parece muy conveniente pues que el estado tenga capacidad para intervenir y ayudar a los más atrasados. habrá muchos que así lo demanden. Corea del Norte. y en agresividad. el volumen de cada uno y el uso de las ganancias y fuentes de aprovisionamiento de materias primas. Todos estos fenómenos son tan diferentes a todo lo que ha conocido el ser humano en su historia que permiten considerar que la organización económica que está surgiendo será un sistema completamente distinto a todos los anteriores. el modelo de "socialismo de mercado" chino ha estado acompañado de crecientes desigualdades sociales y regionales al interior de China. La producción ha venido aumentando en los últimos quince años a una tasa promedio del 10% anual. El sistema no supo o no pudo crear mayores incentivos a la investigación y desarrollo como para competir con éxito con los países capitalistas más avanzados. se diseñó un sistema de planificación fuertemente centralizado. en tamaño. en cualquier caso. a segunda potencia mundial económica. Si las empresas son multinacionales y los beneficios son globales. En estos países la producción creció vertiginosamente en las primeras décadas posteriores a la inauguración del nuevo sistema. En el caso de China se ha implementado un fuerte proceso de descentralización en el cual las empresas estatales han contado con libertad para decidir sobre materias claves tales como el tipo de productos a fabricar. lo cual era evidente en la industria de la informática. en 1992 ocupaba el sexto lugar. en donde el Estado ha buscado atraer capitales externos pero al mismo tiempo ha intentado mantener su influencia y su participación en los beneficios. Y eso significa el debilitamiento de los viejos estados e imperios. En cambio. Sin embargo. En 1975 China casi no exportaba a Estados Unidos. Las instituciones y organismos públicos de carácter internacional están creciendo en número. que coja parte de los beneficios que se consiguen gracias al conocimiento acumulado durante toda la historia de la humanidad y los redistribuya entre todos. pero en esa libre persecución es previsible que haya muchos perdedores que caigan por el camino. Pero ese estado tiene que cambiar también de forma substancial. el precio de venta. Esta estrategia aparentemente le ha proporcionado buenos resultados económicos. en diversidad. Eso no va a cambiar o. en efectividad. De esta forma el mercado jugó un rol de escasa importancia. con una población de campesinos pobres y analfabetos cercana al 80%.. Según la experiencia de cada país la planificación central ha sido combinada con un mayor o menor grado de descentralización en las decisiones. entre los años cuarenta y sesenta de este Siglo. no vemos razones para que desaparezca el viejo conflicto entre el individuo y el estado.