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BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS [Org.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Conhecimento prudente para uma vida decente: um discurso sobre as


Conhecimento Prudente
cincias revisitado / Boaventura de Sousa Santos, (org.). - So
Paulo : Cortez, 2004. para uma Vida Decente
Vrios autores.
'Um Discurso sobre as Cincias' revisitado
Bibliografia.
ISBN 85-249-0983-8

I. Cincia - Filosofia 2. Cincia - Histria 3. Santos, Boaventura


de Sousa. Discurso sobre as cincias L Santos, Boaventura de Sousa.

04-0030 CDD-501

ndices para catlogo sistemtico:

1. Cincia: Filosofia e teoria 501

~c.oRTEZ
~EDITORA
--- -- -

CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE:


Um Discurso sobre as Cincias Revisitado
Boaventura de Sousa Santos (org.)

Design: FBA. Ferrand, Bicker &. Associados


Capa: FBA., sobre A Palavra Inacabada, de Pedro Cabrita Reis (1992, coleo privada, Porto).
Reviso: Agnaldo Alves
Composio: Dany Editora Ltda.
Coordenao Editorial: Danilo A. Q. Morales
Sumrio

Nota sobre os autores 13

Introduo .
Boaventura de Sousa Santos 17

PARTE I
Nem Trguas Nem Rendies: Depois das Guerras da Cincia

1. Um Discurso sobre as Cincias 16 anos depois


Joo Arriscado Nunes 59

Introduo, 59j 1. A inflexo do debate episternolgico, 62j 2. Todo o


conhecimento cientfico-natural cientfico-social, 67j 3. Todo o co-
Por recomendao do Organizador, foi mantida a ortografia vigente em Portugal. nhecimento autoconhecimento, 68j 4. Todo o conhecimento local
Obra publicada simultaneamente pela Edies Afrontamento, Porto-Portugal. e total, 70j 5. Todo o conhecimento cientfico visa transformar-se em
senso comum, ?lj 6. Uma polrnica anacrnica e fora do lugar, 74.
Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou duplicada sem autorizao expressa dos auto-
res e do editor.
2. O destino das "duas culturas": mais uma salva de tiros nas "guerras da
2003, Boaventura de Sousa Santos e Edies Afrontamento cincia"
Richard Lee 85
Direitos para esta edio
CORTEZ EDITORA
Rua Bartira, 31 7 - Perdizes
3. Sobre guerras e revolues
05009-000 - So Paulo-SP Peter Wagner 103
Tel.: (11) 3864-0111 Fax: (11) 3864-4290
Introduo, 103j 1. A cincia e a questo da representao, 106j 2. A
e-rnail: cortez@cortezeditora.com.br
www.cortezeditora.com.br
cincia e os seus crticos: um debate recorrente, 108j 3. A cincia e
as suas aplicaes: as transformaes do mundo inspiradas pela cin-
Impresso no Brasil - maro de 2004 cia, 111j 4. Variedades de certeza epistrnica, 115j 5. Epistemologia e
6 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS CONHEOMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE

crtica: o conhecimento como regulao e o conhecimento como 9. A minha crtica da cincia


emancipao, 117. [oige Dias de Deus 213

4. As estruturas
do conhecimento ou quantas formas temos ns 10. Um discurso sobre as cincias: a abertura aos tempos
de conhecer? i Roberto A. Pollari 221
Immanuel Wallerstein . 123
Introduo, 221; 1. A cincia como forma do social, 221; 2. So as
5. Para alm da Grande Separao, tornarmo-nos civilizados? cincias sociais o novo modelo de cincials] i, 226; 3. As novas ten-
Isabelle Stengers 131 dncias na cincia: mercantilizao e incomensurabilidade, 228; 4.
f'-. Teorias dbeis: os sinais dos tempos, 232; 5. Uma nova cincia para
Introduo, 131; 1. O golpe de Arquimedes e o sorriso chins, 132; 2. uma nova vida, 234.
No mesmo barco, 134; 3. De facto, ns no somos assim to diferentes
dos outros ... r 135; 4. Os cinco horizontes da investigao, 138; 5. Pr
as redes em polticai, 142; 6. Democratizar a democracia?, 145. 11. Desmercantilizar a tecnocincia
Marcos Barbosa da Oliveira 241

6. Como conferir autoridade ao conhecimento na cincia e na Introduo, 241; 1. A tese da tecnocincia, 243; 2. As patentes e a
antropologia mercantilizao da tecnologia, 246; 3. A reforma neoliberal da Univer-
[oaii H. Fujimura 151 sidade e a mercantilizao da cincia, 249; 4. Mercadoria e mercado,
253; 5. Avaliando os resultados, 254; 6. A mercantilizao e o debate,
Introduo, 151; 1. As "guerras da cincia", 153; 2. O construtivismo
258; 7. A luta pela desmercantilizao, 261; 8. Concluso, 264.
nos estudos sobre a cincia, 155; 3. A autoridade cientfica e a revolu-
o ps-euclidiana na matemtica, 161; 4. A historicidade do Pi, 161;
5. Geometria no-euclidiana, 164; 6. Distncias no-euclidianas, 167; PARTE 11
7. Os cnones e o controlo da "pureza" na geometria do sculo XIX,
Os Grandes Temas: Algumas Abordagens Possveis
169; 8. Disciplina e autoridade na cincia, 173; 9. A pardia como
controlo social, 174; 10. Concluso: Como criar conhecimento na cin- 12. Como a Razo perdeu o seu equilbrio
cia e na antropologia, 177. Stephen Toulmin . 269

Introduo: a cincia, o direito e a poltica, 269; 1. A racionalidade e a


7. Um discurso sobre as cincias passadas e presentes i
razoabilidade, 270; Excursus: Os usos humanos das teorias tcnicas, 284.
Joo Caraa 183

13. Uma nova racionalidade para a cincia?


8. Cincia e humanisrno, capacidade criadora e alienao
Germinal Cacho, Jos Luis Gutirrez e Pedra Miramontes 191 ~ Anna Carolina Regner 291

Introduo, 191; 1. A matemtica do mundo do amanh, 194; 2. So- Introduo, 291; 1. A retrica de Aristteles e a cincia de Darwin,
bre a crise do paradigma dominante, 195; 3. A reaco, 198; 4. O 296; 2. A argumentao de Darwin, 307; Concluso, 319.
mundo hoje: mudana rpida, revoluo permanente e obsolescncia,
199; 5. Desalento ou esperana?, 200;6. As culpas, 202; 7. Complexi- 14. Preciso filosfica, cientfico-tcnica e seus limites
dade e mudana possvel, 203; Concluso, 208. Miguel Baptista Pereira 325
8 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS CONHEOMENTO PRUDENTE PARA UMA \~DA DECENTE

15. Cincia e valores: o pluralismo axiolgico da cincia e o seu valor 21. Clulas estaminais como densidades autopoiticas
epistmico Miguel Ramalho Santos . 495
Joo Maria Andr 373
Introduo, 495; 1. Clulas estaminais como unidades de autopoiese,
Introduo, 373; 1. A abertura do sujeito epistrnico e o pluralismo 496; 2. Autopoiese e Homeostase, 497; 3. Uma crtica da autopoiese,
axiolgico da cincia, 374; 2. A "querela da ps-modernidade" e o re- 498; 4. Complementaridade e clulas estarninais, 500; 5. Um progra-
lativismo epistemolgico da cincia, 380; 3. Nota [inlconclusiva, 386. ma de pesquisa para a biologia das clulas estaminais, 501.

16. Verdade, realismo e virtude 22. O debate sobre a imagem da cincia - a propsito das idias e da
Hetminio Martins 389 ao de E. P. Wigner
Olival Preire JI 505

17. Limites da razo - Razo dos limites Introduo, 505; 1. A controvrsia sobre os fundamentos da teoria
Francisco Gutirrez Sann 419 quntica, fins da dcada de 50 do sculo passado, 508; 2. Idias, ativi-
dade e liderana de E. P. Wigner, 512; 3. Wigner versus Roseneld,
Introduo, 419; 1. Vaidade e previsibilidade, 422 2. Linhas de con-
Daneri, Loinger e Prosperi, ou a quebra da monocracia de Copenhague,
fluncia, 424; Concluses, 427.
512; 4. A fortuna da tese wigneriana sobre o papel da conscincia na
fsica quntica, e a fortuna de sua atividade no campo dos fundamen-
18. O quinto rombo: a psicanlise tos da Teoria Quntica, 526; 5. Os anacronismos na leitura do pensa-
Carlos Alberto Plastino 429 mento de Wigner. Estudos sobre a cincia e os anacronismos. A hist-
ria como disciplina cientfica, 528.
1. Uma abordagem radical, 429; 2. O quinto rombo, 431; 3. O saber
psicanaltico como construo, 436; 4. A nova sntese metapsicolgica
e a ruptura paradigrntica, 441; 5. A centralidade da questo episte- 23. Concordncias e discordncias: comentrio sobre Um Discurso sobre
rnolgica, 443; 6. Um paradigrna prudente, 447. as Cincias
Samuel Macdowell 535
19. Sujeito e sentido: consideraes sobre a vinculao do sujeito ao
conhecimento que constri 24. Sobre as fronteiras
Hugo Zemelman 457 Joo Ramalho Santos 539

1. Uma narrativa da reproduo, 539; 2. A Cincia enquanto se faz,


PARTE rn 543; 3. Dilogos sem fronteiras, 551; 4. Concluso, 553.
Interrogaes Complexas, Criativas e Situadas: A Cincia em Aco

20. A cincia e o bem-estar humano: para uma nova maneira de 25. A reconstruo da complexidade ecolgica sem regras: cincia,
estruturar a actividade cientfica interpretao e prtica reflexiva crtica
Hugh Lacey 471 Petet Tayloi 559

Introduo, 471; 1. A cincia como axiologicamente neutra, 473; 2. Introduo, 559; 1. Problemas de delimitao na construo de mode-
Actividade cientfica, 476; 3. Uma nova maneira de estruturar a los de sistemas ecolgicos: dois casos, 560; 2. Estratgias de constru-
actividade cientfica, 486; Concluso, 491. o de modelos, 564; 3. Correlaes sociais-pessoais-cientficas, 566;
10 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE
11

4. Construo heterognea, 568; 5. Quando os ecologistas cartografam 1. Do totalitarismo epistmico ao "paradigma de um conhecimento
a sua prpria socialidade, 570; 6. Um quadro para ma~ter as tenses prudente para uma vida decente", 667; 2. A descoberta da "coloniali-
activas e produtivas, 571; 7. Eplogo: o envolvimento flexvel, 578. dade" e a emergncia de "um outro paradigma", 676; 3. A geopoltica
da "revoluo cientfica", os seus privilgios de sexo e de raa, 680; 4.
26. A cincia tal qual se faz ou tal qual se diz? A racializao do "Terceiro Mundo": recursos naturais, cultura e co-
Maria da Conceio Ruivo 585 nhecimentos indgenas, 695; 5. Observaes finais, 702.

Introduo, 585; 1. Modos de falar, 586; 2. Quando os cientistas co-


31. A superao do eurocentrismo. Enriquecimento do saber sistmico e
municam, 588; 3. Os limites ao conhecimento, 592; 4. A cincia "con-
endgeno sobre o nosso contexto tropical
taminada", 594; 5. Os sonhos de emancipao - das Luzes dupla
Luis E. Mora-Osejo e OrIando Pais Borda 711
ruptura epistemolgica, 596.
Introduo, 711; 1. Hiptese do contexto, 712; 2. Dificuldades resul-
27. O exerccio prtico da cultura cientfica tantes do eurocentrismo, 712; 3. Nivelao de paradigmas, 714; 4.
Jos Mariano Gago................................................ 601 Complexidade e vivncia nos trpicos, 715; 5. Necessidade da
endognese, 716; 6. Cri atividade nacional e soma de saberes, 717; 7.
Poltica cientfica prpria, 718; 8. Universidade participativa, 719.
PARTE IV
Injustia Cognitiva Global: Para Reconstruir os Conhecimentos eo
32. Agentes do conhecimento? A consultoria e a produo do
Mundo
conhecimento em Moambique
28. Modernizao, modernismos e o mistrio da teoria crtica na economia Maria Paula Meneses 721
Francisco Lou 615
Introduo, 721; 1. A produo colonial e ps-colonial da desigualda-
Introduo, 615; 1. Uma recapitulao, 617; 2. A revoluo neoclssi- de dos saberes: a cincia moderna como um localismo globalizado,
ca, 617; 3. A modernizao incompleta, 620; 4. Poltica e cincia na 722; 2. As consultorias - um caso extremo de globalismo localizado I,
gerao fundadora da econometria, 622; 5. Mobilizados contra a guer- 734; 3. Contra a tirania da cincia do centro: que alternativas?, 744.
ra e o capital, 626; 6. O balano da Guerra, 629; 7. Modernizao e
modernismo, 632.
33. Convite para uma Guerra da Cincia
Sbiv Visvanathan 757
29. Actores, redes e novos produtores de conhecimento: os movimentos
sociais e a transio paradigmtica nas cincias
34. Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias
Arturo Escobai 639
Boaventura de Sousa Santos 777
Introduo: a transio paradigmtica revisitada, 639; 1. Redes, ma-
Introduo, 777; 1. A crtica da razo metonmica, 782; 2. A crtica da
lhas e movimentos sociais antiglobalizao, 643; 2. As malhas na pr-
razo prolptica, 794; 3. O campo da sociologia das ausncias e da
tica: um breve exemplo colombiano, 653; Concluso, 662.
sociologia das emergncias, 798; 4. Das ausncias e das emergncias
ao trabalho da traduo, 801; 5. Condies e procedimentos da tradu-
30. Os esplendores e as misrias da "cincia": colonialidade, geopoltica o, 807; 6. Concluso: para qu traduzirr, 813.
do conhecimento e pluri-versalidade epistmica
Walter MignoIo 667
I2CDRTEZ
~EDITOR~ 123

lmmanuel Wallerstein
As estruturas do conhecimento ou
quantas formas temos ns de conhecer?

As to faladas guerras da cincia parecem ter atingido Portugal, importadas dos


Estados Unidos e, depois, de Frana. Estas "guerras" tm sido notrias pela sua
ferocidade e falta de clareza. Podem ser mais bem apreciadas se interpretadas
luz da~do sistema-mundo moderno e da forma como este cons-
truiu as estruturas do conhecimento. Este foi um dos objectivos principais da
Comisso Gulbenkian para a Restruturao das Cincias Sociais, uma comis-
so internacional a que presidi e que, em 1996, elaborou um relatrio, que j
foi traduzido para cerca de vinte lnguas, incluindo, obviamente, a portuguesa.
O relatrio da Comisso Gulbenkian intitula-se Para Abrir as Cincias
Sociais. O ttulo expressa a perspectiva da Comisso de que as cincias sociais
se tornaram fechadas, ou se foram fechando a si prprias, a uma compreenso 1
abrangente da realidade social, e que os mtodos que desenvolveram historica- '
mente com vista a aproximarem-se dessa compreenso podem hoje ser obst-
culos a esta mesma compreenso. Procurarei resumir o que, na minha pers-

i pectiva, este relatrio nos d a conhecer acerca dos ltimos 200 anos, voltando-
me, em seguida, para as suas implicaes e para o que devemos fazer no mo-
mento presente.
A Comisso entendeu o empreendimento das cincias sociais como uma
construo histrica, cuja institucionalizao ocorreu, sobretudo, no perodo
entre 1850 e 1945. Realmos, assim, o carcter recente dessa construo e a
ideiade que a for~ que assumiu no era inevitvel nem inaltervel. Procurmos
explicar quais os elementos que, no mundo do sculo XIX, influenciaram os
que construram esse edifcio ao decidirem sobre as distines que foram cria-
das entre um rol de "disciplinas". Procurmos delinear a lgica subjacente que
explica a adopo, pelas diferentes disciplinas, de'~~t_~~lo~al)diversas e a
124 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
CONHEOMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE

125

eleio, por cada uma delas, de determinadas metodologias prticas como sen-
ou das leis naturais. Esta viragem no foi f"
do as preferidas, Tentmos, ainda, explicar por que razo que o mundo ps- fi 01 su iciente para algu d
ser a fi!oso Ia uma mera variante d teoloz ns, que enten iam
1945 considerou esta lgica constrangedora e encetou um conjunto de mudan- a eo ogia: em ambos
se proclamava que o conheciment decn os casos, mantinham,
as na academia, cujo efeito foi o solapar das distines entre disciplinas. dres, seja de filsofos. Estes crtico o. era ecretado pela autoridade, seja de pa-
s mSIStlarn na necessidad d
O retrato que desenhmos da histria das cincias sociais o de uma de estu d os sobre a realidade empri .,., , e e provas a partir
nca. rais provas segund I .
curva em forma de "U", No incio, entre 1750 e 1850, a situao era muito de uma outra forma de conheci t ,o e es, seriam a base
rnen o, a que chamavam" " '"
confusa. Eram utilizados imensos nomes para designar proto-disciplinas e pou- XVIII, os protagonistas da "cnca " ClenCIa , No sculo
Ia rejeitavam abertam t fil
cos ou nenhuns pareciam congregar um apoio alargado. No perodo seguinte, consideravam ser uma mera ded - 1 ' en e a 1 osofia, que
uao especu atrva e procl
entre 1850 e 1945, essa multiplicidade de nomes foi reduzida a um pequeno forma d e conhecimento era a ni . 1 ' amavam que a sua
ca racionar.
grupo-padro que, de forma clara, distinguia as disciplinas entre si. Do nosso
Esta rejeio da filosofia parecia por um I d
ponto de vista, apenas seis desses nomes foram amplamente aceites no mundo autoridades. Nesse sentido ela e "de ,. a o, defender uma recusa das
acadmico, No entanto, a partir de 1945, o nmero de designaes legtimas de , ra emocratlca" Os c" ,
mar que qualquer um poderia duzi nheci iennsras pareCIam afir- I
reas de estudo estava, uma vez mais, em expanso, e tudo indica que conti- , , pro UZIr co eCImento desd 'I' i-:
"metodos" adequados e que a v lid d d ,e que utlIzasse os
nuar a crescer. Alm disso, enquanto em 1945 pareciam existir ainda demar- , a 1 a e e qualquer nh '
por qualquer cientista poderia ser posta rova co ecimenm apresentado
caes definidas que separavam as disciplinas entre si, estas distines foram plesmente atravs da replcao d b P _ por qualquer outra pessoa sim-
sofrendo uma eroso continuada, ao ponto de hoje existir, de facto, uma sobre- as o servaoes empric d
dos dados, Uma vez que parecia t b as e a manipulao
posio e uma confuso considerveis. Em suma, de certa forma, regressmos , am em capaz de dar o . ,
ucas, este mtodo de afirmar o nh . ngem a Invenes pr-
situao de 1750-1850, com a existncia de um grande nmero de categorias de conhecer com um poder especial A" ',. co eClmento apresenta
_ va-se como um modo'
que no oferecem uma<faxonom!a)til. . - . cienca" nao tardou . 1
uma posiao dominante na hie . d ' aSSIm, a a canar
. rarqll1a a produo de conhecimento
Essa sobreposio e confuso , porm, o menor dos nossos problemas. O HaVIa, contudo um bl . .
" ' ,pro ema Importante neste" di , '" .
processo de definio das categorias das cincias sociais tem vindo a ocorrer no e ciencra. Tanto a teolozia com fil fi ", rvorcio entre filosofia
contexto de uma perturbao que vai para alm das cincias sociais e envolve o O' o a oso a reivindicnv di ,
capacidade de conhecer dois tipo de co arn, tra ICIOnalmente, a
mundo do conhecimento na sua totalidade. Vivemos durante 200 anos numa , ' s e COIsas: as verdadei b .,
empines, por Sua vez considerava - di de i ras e as oas. A cincia
estrutura de organizao do conhecimento em que a "filosofia" e a "cincia" . '. ' nao ISpor e mstrum t lh
tisse distinguir o que era bom en os que e perrni-
eram consideradas formas de conhecimento distintas, e mesmo virtualmente , apenas o que era verdade: O . .
ram com esta dificuldade co 1 d erro. s CIentIstas lida-
m a gurna esenvoltura Dis '.
antagnicas. salutar recordar que nem sempre foi assim. A distino entre as mente, que s procuravam d d .' seram, muito sImples-
_ a ver a e e que deixava
chamadas "duas culturas" tambm uma construo social recente, apenas maos dos filsofos (e dos telo ) F' , m a procura do bem nas
um pouco mais antiga do que a que dividia as cincias sociais numa lista de , gos. Izeram-no dehberad
propria, com algum desde'm Af 1 arnente e, para defesa
. lImavam e es que '.
disciplinas. Era, de facto, virtualmente desconhecida, em qualquer lado do cer a verdade. Alguns che . . o mais Importante era conhe-
bem, defendendo que apenas ganam mesmo a afirma . ,
mundo, antes de meados do sculo XVIII. a d d di . r ser lTllposslveI conhecer o
ver a e po Ia ser conhecd E di
A secularizao da sociedade, um trao constante do desenvolvimento do tre a verdade e o bem constitu 1'" CI a. sta istmo en-
sistema-mundo moderno, encontrou expresso no mundo do conhecimento sofia (ou, de maneira rnais 1 UI~ a o~ca subJacente s "duas culturas", A filo-
como um processo em dois tempos. O primeiro foi o da rejeio da teologia do bem (e do belo) A "I ~mp a, as umarudades) foi relegada para a procura
. ClenCla InSiStIU em id
enquanto modo de conhecimento exclusivo, ou at dominante. A filosofia subs- busca da verdade. consi erar como seu o monoplio da
tituiu a teologia; isto , os humanos substituram Deus enquanto fonte de co-
, Este "divrcio" suscitou um se nd '
nhecimento. Na prtica, isto significou uma mudana da sede das autoridades emplTica era, de facto menos de ~. o dProblema. O caminho da cincia
que podiam proclamar a validade do conhecimento. Em lugar de padres que ( '. ' mocratlCo o que pa e '
101 SUSCitadaa questo de saber a u " r era apregoar. Depressa
tinham acesso especial palavra de Deus, passmos a respeitar homens racio- cas da verdade que concorres q em competia Julgar reivindicaes cientfi
nais, dotados de uma perspiccia especial para o conhecimento da lei natural sem entre SI OS cient t di
a cOmunidade de cientistas o podi f 'M IS as respon Iam que apenas
Ia azer. as , uma ve z que a espeCIalIzao
' , do
126 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
CONHEOMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE
127
conhecimento cientfico era inevitvel e crescente, isso significava que apenas
ao longo do tempo), era e interpretado
subconjuntos de cientistas (em cada sub-especialidade) eram considerados par- f como um exemplo da no . ,.
cient ica, que poderia e acabaria ssa ignorancia
te do grupo que podia reivindicar a avaliao da verdade cientfica. Na realida- por ser superada A e troni .
um fenmeno negativo uma e ,. d . n ropJa era VIsta como
de, esses grupos no eram maiores do que o grupo de filsofos que havia reivin- D d finai ' specie e morte dos fenmenos materiais
dicado, anteriormente, a capacidade de avaliar as perspectivas mtuas sobre a es e mais do sculo XIX, mas especialment ,. .'
lei natural (ou as leis naturais). um grupo alargado de cientistas naturais t . d e nos ltimos vinte anos,
sas. Estes cientistas encaram o futu em vdm o a contestar estas prernis-
Havia um terceiro problema associado ao "divrcio". A maioria das pes- ro como sen o intri .
nado; vem o equilbrio Como excepc] 1 msecamente mdetermi-
. soas tinha na verdade bastante relutncia em separar a demanda da verdade da iona e entendem que f '
riais se afastam constantemente do eq ilbri E os enomenos mate-
demanda do bem. Por mais que os estudiosos se esforassem por separar rigoro- . ui 1 no. ntendem t b
pia conduz a bifurcaes que geram . d . am em que a entro-
samente as duas actividades, eles estavam a remar contra a mar psicolgica, novas [ain a que irn ',. )
partir do caos e que por isso o _ , preVISIvelS ordens a
especialmente quando o obiecto de estudo era a realidade social. O desejo de . ' ,processo riao e de m t d'-
auto-orgaruzao por eles encarad or e, mas e cnaao. A
reunificar as duas demandas regressou clandestinamente, tanto ao trabalho dos , . a como o processo fund 1d
matena. E tudo isto resumido e doi 1 . amenta e toda a
cientistas como ao dos filsofos, mesmo quando uns e outros se empenhavam m OIS S ogans bsIco" .
no, flecha do tempo sim. simplI'cI'd d s. SImetna temporal
em negar que tal fosse desejvel, ou mesmo possvel. Porque foi clandestina, , a e enquanto produr f 1 d ., .
antes, explicao da complexidade. o ma a ciencia no,
porm, tal reunificao comprometeu a nossa capacidade colectiva de a avaliar,
de a criticar e de a aperfeioar. importante perceber o que so e o ue - -
.. xidade. No se trata de rejeitar .,'. q nao sao, os estudos da comple-
As trs dificuldades mencionadas mantiveram-se controladas durante 200 ~ a ciencia enquanto m d d nheci
Trata-se de rejeitar uma cincia b d o o e co ecimento.
anos, mas regressaram para nos assombrar no ltimo tero do sculo XX. A
resoluo dessas dificuldades constitui, actualmente, a nossa tarefa intelectual
I -
asea a na concep d
va, em que toda a verdade j est '. o e uma natureza nassi-
amscnta nas estruturas do .~
na verdade de acreditar que "o po ?--I_~_~ruver~ Trata-se
central. SSIve e rnais nco ao OllF 1" ( .
1996: 67). Trata-se de afirmar que tod ' . que o rea Pngogine,
Foram lanados dois ataques principais diviso tripartida do conheci- hi ,. . a a matena tem uma histo'r' ,
stona smUOsa que coloca os fe ' . . Ia e que e essa
mento, entre cincias naturais, humanidades e cincias sociais, e nenhum de- r . nomenos matenaIs per tI'
{ sivas, entre as quais cada um d L' an e a ternatIvas suces-
esses tenomenos "e lhe" 1
les teve origem no interior das cincias sociais. Esses ataques viriam a ser desig- sua existncia. Os estudos da com 1 .d d _ . sco e ao ongo de toda a
nados por "estudos da complexidade" (no caso das cincias naturais) e "estudos
culturais" (no caso das humanidades). Na realidade, partindo de pontos de vis-
ta bem diferentes, ambos os movimentos tomaram como alvo de ataque o mes-
I
que impossvel conhecer isto ~o: a e der tem a ver com a convico de
I Antes asseveram que esse ~roces~o de :::nreer c~m? funciona o mundo real.
\ do que o que a cincia tradicionalmente afi~m:~:~o e bastante mais complexo
mo objecto, o modo dominante das cincias naturais desde o sculo XVII, isto
Os estudos culturais atacaram o mesm d '. .
, a forma de cincia baseada na mecnica newtoniana. que foi alvo dos cientistas da co 1 "d d o etermInIsmo e uruversalismo
mp exi a e Mas a m . d
certo que, no inicio do sculo XX, a fsica newtoniana enfrentou o desa- lhavam esta perspectiva negligenciou a di tir _ alOr,parte os que parti-
fio da fsica quntica. Esta, porm, partilhava ainda a premissa fundamental da cincia da complexidade . IS mao entre a CIenCIanewtoniana e a
. . ou, em mUltos casos n tinh '..
fsica newtoniana de que a realidade fsica era determinada e apresentava sime- tencia da segunda Os est d Itura ,o 1 a conscincia da exis-
tria temporal e que, por isso, estes processos eram lineares, e que as flutuaes mais, por entender~m u os eu t~raIs atacaram o universalismo, antes de
regressavam sempre ao equilbrio. Nessa perspectiva, a natureza era passiva e deste no eram na ve rdade. afirmaoes sobre a realidade social feitas em nome
, r a e, uruversaIS Tratou s d '
os cientistas podiam descrever o seu funcionamento em termos de leis eternas dosestratos dominantes do sistema-mu~do - e e u~ ataque a perspectiva
que poderiam, eventualmente, ser airmadas sob a forma de equaes simples. des como realidades h ..' que generalIZavam as suas realida-
. umanas uruversas "esq d " .
Quando afirmamos que a cincia, enquanto modo de conhecimento, se tornou telIOSda humaru'dade -, ,uecen o , aSSIm, segmentos in-
, nao so nas Suas af - b .
dominante no sculo XIX, a este conjunto de premissas que nos estamos a na prpria epistemolocia d . . Ir:naoes su stantIvas Como tambm
b a sua mvestIgaao.
referir. O que no conseguia enquadrar-se neste conjunto de premissas, como
Ao mesmo tempo os t d 1 .
por exemplo a entropia (a descrio de transformaes inevitveis na matria tradicional dos estudos h es u ?S eu rurais representaram um ataque ao modo
umarustIcoS, que afirmavam valores universais no
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 129
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

128
, Estes dois movimentos oferecem' as ClenClas., . sociai .
domnio do bem e do belo (os chamado~eanalisavam os textos como incnvel de ultrapassarem o seu carct d
a er enva ivad o e dividid IS umad oportumdade
se estes encarnassem intrinsecamente essas aprecia~es universais. Os estudos estudo. da realidade social no quadro de uma visao . _. integrad
1 1 o e e colocarem o
d d d
culturais insistem em que os textos so fenmenos sociais, criados num deter- a realIdade material. Longe de os ve r dil1 acera d os por dOIS. a Io estuI o e toda
minado contexto, e lidos ou apreciados tambm num determinado contexto. direces opostas, verifico que tanto os e s t u d os d a comple cava .d dos ga opando em
A fsica clssica procurara eliminar certas "verdades", mantendo que es- dos culturais se movem, na direco d ." ,. XI a e como os estu-
as ciencias SOCIaIS.De certo d
sas aparentes anomalias apenas reflectiriam o facto de ns ignorarmos ainda as estamos a, observar e a "cientizao soei IaI" d e to d o o conhecimento.
. mo o, o que
leis universais subjacentes. As humanidades clssicas haviam tentado eliminar Obviamente, como acontece com todas as o ortuni ,
determinadas apreciaes do "bom e do belo", considerando que essas aparen- mos a fortuna se a agarrarmos O qu h . p Idades, so alcanare-
. e oJe se torna poss I'
tes divergncias de apreciao reflectiriam apenas o facto de aqueles que as o do estudo da realidade social Pod ive e uma reestrutura-
. e ser uma reestruturao que
efectuavam no terem ainda adquirido bom gosto. Ao oporem-se a estas vises que a _flecha do tempo oferece a pos SIibilid d d .
1 1 a e a cnaao
_ Pod compreenda
tradicionais nas cincias naturais e nas humanidades, ambos os movimentos turaao que compreenda que a multi IPI'ICItd a d e d os padr. e
h ser uma reestru-
(os estudos da complexidade e os estudos culturais) procuraram "abrir" o cam- portamento precisamente o campo d a nossa investigao
. . es eumanos dde com-
po do conhecimento a novas possibilidades que haviam sido fechadas com o f abordar a compreenso do que e'possSlveI apenas quando eli '. que po eremos
divrcio, no sculo XIX, entre cincia e filosofia. pressupostos acerca do que unive I urunarrnos os nossos
rsai.
Onde se inserem, ento, neste quadro, as cincias sociais! No sculo XIX,
as cincias sociais, confrontadas com as duas culturas, internalizaram essa luta
Finalmente, -nos oferecida a t d
nhecirnento do que verdadeiro e 'do o 0,\ ...
a possibilidade de reintegrar o co-
enquanto Methodenstreit (conflito de mtodos). Alguns inclinaram-se para as probabilidades dos nossos futuros que e domei Somos ns que construmos as "
humanidades e utilizaram o que se designava de epistemologiadiQ""fica) sa- O bem , afinal o mesmo que a ~ n~ ~a ro as estruturas que nos limitam. i I
lientando a particularidade de todos os fenmenos sociais, a utilidade limitada racional ptima' substantivament
,
er a e, ulma vez que a verdade a escolha \
e raClOna entre as alt '
I
de todas as generalizaes, a necessidade de compreenso emptica. Outros apresentam A idei d . ' ernatrvas que se nos
. 1 ela e que existem "duas cultura" f"
inclinaram-se para as cincias naturais e utilizaram o que se designava de epis- duas culturas se contradizem ' . ~: e a tottion de que essas
do conh . " uma gigantesca mistificao. A diviso tripartida
temolog nomottica, sublinhando o paralelismo lgico entre os processos ecimento organizado um b ' I
ia ta do mundo. A tarefa que temo ~ stacu frauma compreenso mais cornple-
humanos e todos os outros processos materiais. Procuraram associar-se fsica s a nossa ente - d
na demanda de leis simples e universais que prevalecessem atravs do tempo e instituies de modo a pod . a reconstruao as nossas
s
do espao. A cincia social assemelhava-se a uma pessoa amarrada a dois cava- longe o conhecimento cOlec;I'VrmO E tma:amizar as oportunidades de levar mais
. . s a e uma enorme taref d d
los galopando em direces opostas. No tinha posio epistemolgica prpria, nsmo inerente s autoridades instituciClOnaIS e o perigo qa, a o o conservado--
sendo dilacerada pela luta entre os dois colossos das cincias sociais e das hu- representa para os que beneficiam d di . . _ . ue essa reconstruao
poder no mundo M . a istribuio desigual dos recursos e do
manidades. que ela seja imp;ati:;v~t~~::~:ento d~e~orm~dade da tarefa no significa
Encontramo-nos, hoje, numa situao bastante diferente. Por um lado, os cimento ue . numa 1 rcaao das estruturas do conhe-
I estudos da complexidade do nfase flecha do tempo, um tema que sempre foi ernerzir lelaaCParenta ser, em muitos aspectos, catica. Mas claro que vamos
i central nas cincias sociais, salientam a complexidade e admitem que os siste- o-
deterrninvel om uma
M 'd nova ordem . Essa or d em nao
-, e determinada, mas
, mas sociais humanos so os mais complexos de todos os sistemas, realam, . as so po eremos ter a fortuna se a agarrarmos.
ainda, a criatividade da natureza, estendendo, assim, a toda a natureza o que era
anteriormente considerado como uma caracterstica nica do homo sapiens.
BIBUOGRAFIA
Os estudos culturais chamam a ateno para o contexto social em que
todos os textos e todas as comunicaes so elaborados e recebidos, recorrendo,
PRIGOGINE ,ya
Il (199)6 , La fin
. des certitudes. Paris: Odile [acob,
assim, a um tema que foi sempre central nas cincias sociais, e salientam a no
uniformidade da realidade social e a necessidade de valorizar a racionalidade do

outro.
183

Joo Caraa
Um discurso sobre as cincias passadas e presentes

o sculo XXI comeou da pior maneira. Ou talvez tivesse que ser assim: sem o
horror e a tragdia que todos presencimos no nos teramos porventura aper-
cebido da sua entrada em cena, julgando ainda que continuvamos sob a ordem
do sculo passado.
De facto, o conjunto das mudanas experimentadas a todos os nveis, do
econmico ao poltico, do social ao cultural - e a que se foi chamando de
globalizao" por uns, de "sociedade da informao" por outros, de "novo para-
II

digma da comunicao" por outros ainda - foi de tal maneira poderoso que
provocou uma alterao do contexto em que se desenvolvem as actividades
humanas. A esta alterao se associou a noo da finitude da Terra e da capaci-
dade limitada de regenerao da natureza. Ou seja, percebemos que somos ine-
rentemente um sistema complexo, isto , um sistema cujo desempenho depen-
de da evoluo do contexto que lhe serve de suporte - e no sabemos onde
termina o nosso sistema e comea o contexto, e vice-versa.
Naturalmente, este problema sentido de modo particularmente agudo
na rea da teoria do conhecimento e dos saberes que o constituem. No haven-
do uma referncia absoluta, nem uma viso divina directora, as vrias discipli-
nas tm que se redefinir, reinterpretando as noes de objecto, de vizinhana e
de limites no que toca aos respectivos domnios de aplicao.
Por este motivo, mergulhar em textos escritos nestes tempos turbulentos
necessita de alguma ateno aos contextos que os geraram, no podendo ser
considerados como atemporais, nem neutros, relativamente aos grandes deba-
tes que incendiaram a sociedade em que foram escritos.
O livro que aqui nos traz, Um Discurso sobre as Cincias de Boaventura
de Sousa Santos (presentemente na sua 14a edio), uma verso alargada da
orao de sapincia proferida na sesso de abertura do ano lectivo de 1985/86
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 185
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
184

desenvolve por ramificaes a partir de um tronco comum: a filosofia. A rvore


da Universidade de Coimbra e como tal no pode deixar de ser entendido.
ilurninista possua trs ramos: a cincia de Deus, a cincia da natureza e a
este o seu valor: e desse modo que merece ser referido. cincia do homem.
Na altura, a abordagem da cincia e do conhecimento na perspectiva so-
O sculo XIX, o sculo da mecnica e do positivismo dos caminhos de
ciolgica era ainda uma relativa novidade entre ns. Ela aparecia como uma ferro e do telgrafo, constri uma viso da classificao dos conhecimentos que
radical contestao perspectiva de abordagem clssica, epistemolgica, mais tenta consagrar definitivamente no s uma organizao, mas tambm uma
interessada no estatuto das teorias e das leis e pelas suas relaes com o real hierarquia dos saberes: no topo da pirmide est a matemtica (a rainha das
(Caraa e Carrilho, 1992). O olhar externo sobre a cincia decerto se preocupa- cincias), ocupando estratos sucessivamente inferiores a fsica, a qumica e as
va preferencialmente com questes diversas das que emergiam do olhar focado cinCiaS natura!s e depois, mais abaixo, as humanidades, as artes e a religio.
sobre o seu interior. Esta classlhcaao dos saberes permaneceu praticamente indisputada at dca-
Mas este era o problema essencial da segunda metade do sculo XX: como da de 1960.
explicar e reconhecer que, atravs do mecanismo - novO - de produo tecno- Contudo, com a emergncia de novos sectores na indstria e nos servios,
lgica a partir de conhecimentos cientficos fundamentais, a cincia se tinha baseados em modernas tecnologias da informao, e com o peso crescente do
transformado numa base constitutiva do desenvolvimento social e econmico investi~ento imaterial ou intangvel na economia (I&D, software, educao e
das sociedades avanadas. No podia mais ser concebida como tendo origem formaao, marketing, des~gn), tornou-se claro que a prpria natureza dos pro-
num privilgio de casta. cess~s.regulador~s societais se modificou, e profundamente. De facto, o proces-
Porm, com o aproximar do sculo XXI, surge uma nova alterao so bsico comunicacional no uma "troca", mas sim uma "partilha". Depois
contextual em termos do impacto das actividades de comunicao e circulao - de.uma "transaco de informao", ambas as partes detm a informao que
de conhecimentos na sociedade contempornea. fOIobjecto da transac.o, desde que, naturalmente, a capacidade do receptor
A importncia dos investimentos de natureza intangvel tornou-se tal que seja adequada. O que implica que o valor econmico associado a tal transacco
deva, agora, ser equacionado de um modo totalmente diferente. "
motivou, inclusivamente, a proposta de um novo regime dos saberes, em arqui-
plago, sugerindo uma situao ,!eticul<g..que no aceita qualquer tipo de hierar- O significativo aumento do volume de investimentos imateriais na econo-
quia entre campos cognitivos. E que faz aparecer uma terceira perspectiva, a mia, bem como a sua diversificao, colocam claramente a questo da articula-
retrica, na abordagem ao conhecimento (agora entendido como estratgia de o da cincia e da tecnologia com os outros saberes. O impacto econmico do
descoberta, legitimao e comunicao de significados). conhe~imento, ligado ao fenmeno da globalizao da economia e importncia
assumida pelas actividades cientficas e tecnolgicas, criou a necessidade de re-
A nova organizao, em arquiplago, traduz de modo mais adequado (do
pensar o modo de descrever o espao - e as dinmicas - do conhecimento.
que as figuras caractersticas de pocas anteriores) a fragmentao da ordem e a ~
multipolaridade dos poderes que regem os tempos presentes. Na realidade, cada No que as sociedades avanadas se estejam a "desmaterializar" - muito
poca cria os seus modelos e organiza os saberes de acordo com o contexto pelo co~trrio: a utilizao e o consumo de recursos energticos e materiais
intensifica-se cada vez mais. Mas, para que essa materializao se mantenha e
societal que lhes serve de suporte.
se a~pliflque, num espao muito alargado de operao, para que continue esse
Assim, nos tempos medievais, quando o conceito de um espao central e
impeno da "aco", torna-se agora necessrio que surja uma forte actividade
finito prevalecia (acreditava-se que a Terra se encontrava no centro do mundo),
lmat~rial, uma intensificao da "comunicao", que venha criar condies de
a disposio dos saberes subentendia um diagrama circular, em que a filosofia
coesao institucional a nvel global para permitir o acrscimo da acumulao
~colstica) aparecia no seu centro, no centro do conhecimento, tendo sua
material, Sem este incremento da comunicao, a materializao das socieda-
volta asscte artes liberais: a gramtica, a retrica, a dialctica, a msica, a des avanad
, as encontrar-se-Ia ... senamente limitada.
. , o paradigma do pro-
Isto e,
aritmtica, a geometria e a astronomia. gress
. o e agora remterpretado em termos de uma nova viso do mundo,. onde
' .
Esta classificao perde a sua pertinncia com a transio para a moderni- Impera a complexidade, ela prpria indiciadora da emergncia de uma nova
dade. De facto, o sculo das luzes gera uma" rvore" dos saberes, como descreve Situao.
a Enciclopdia de Diderot e D'Alembert (1751), em que o conhecimento se
BOAVENlURA DE SOUSA SANTOS CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA V1DA DECENTE 187
186

A configurao dos saberes em arquiplago sugere, pois, uma situao com (e fora a alinhar com ela) grandes correntes noutras reas do saber [Caraa,
, m aceita qualquer hierarquia, 2002).
reticular que no postula uma gent;se comum ne . . .
eus efeitos mais declslvOs: a
natural ou funcional, dos saberes. E este um d os s . A cultura da cincia vai-se assim, consistentemente, articulando at se
. - d bi t das concepes centrahzadas tornar parte integrante da cultura das sociedades europeias industrializadas. A
perda de importncia, se nao mesmo e o jec o, '
arborescentes ou piramidais do conhecimento. actividade cientfica surge ligada de uma forma forte e motivadora vida
, , ,.' fu . a como um (entre outros) dos econmica e social no decurso do sculo XIX. A partir de ento, tendo estimu-
No regime do arquiplago, a ciencia ncion .
, ' . dena a produo de sentldo na lado a emergncia das cincias aplicadas (os ramos no militares da engenha-
saberes constitutivos do campo.fQgmtlvo que ar .,'
, d d . E 1/ d/I m termos de importancla relativa, da ria) e das cincias sociais, o papel da cincia nas sociedades modernas torna-se
SOClea e conternporanea. sta per a , e
'. . . I d h imento com outros saberes (que insofismve\. E, na segunda metade do sculo XX, vemos a cincia ocupar um
ciencia, que agora partilha o temp o o con eci .
utilizam mtodos e estratgias diferentes) torna-a, ao mesmo tempo, mais res- ~tuvel em termos da garantia de liderana geostratgica com base
ponsvel e mais imprescindvel em termos societais (Caraa, 2001). tecnolgica.
..' . . d
A ciencia necessita, assim, e reco ecer qu
nh e possui o monoplio da ver- Uma promessa era claramente carreada pela nova cincia: como transfor-
, . _ / correm na natureza mar o mundo para, em ltima anlise, o dominar. A cincia moderna surge assi-
r dade apenas no que toca a nios descnao dos feno menos que o
d . id d d ercado poltica da cultura nalada desde o incio pela ambiguidade desta proposio: a cincia importante!
_ em todos os outros dominios e actrvi a e, o m '
, d ' it defi nir as mais adequadas es- porque fornece ao poder que a promove o conhecimento dos meios materiais \
aos media, outros saberes verda erros perrru em . ,
, . I 11 este motivo imprescllldlVel para o seu exerccio com eficcia, coisa a que nenhum outro saber poder aspirar. ,
trategias de interaco com o reai. orna-se, por '.,
.' fu . t'gadores histria filosoha e Por outro lado, a introduo de instrumentos cientficos com o objectivo \
preparar e ensinar aos cientistas e turos lnves 1 ' . '
, . '.' d' I XXI parecer ainda mais mcom- de obter dados experimentais comparveis com resultados tericos foi acompa-
poltica da ciencia. De outro mo o, o secu o
nhada, discreta mas eficientemente, pela definio dos lugares certos para a
preensvel.
, f fu d t I do conhecimento cientfico realizao das experincias cientficas. Ou seja, a experimentao correcta, usan-
E preciso, pois, entender a ora n amen a , do as regras da arte de bem fazer cincia, deveria realizar-se em local prprio,
em que apareceu a face da
moderno e o que ele nos traz, bem como o con ex to t
onde os instrumentos cientficos pudessem ser manipulados de forma certifica-
Terra, Marcada desde o incio pelo uso de instrumentos que, alargando o ,campo
. . . id dim enso humana [isto e o seu da. Surge assim o laboratrio cientfico, o espao da experimentao, o stio
da observao directa perrrunram consi erar a ' onde os mistrios da natureza podem ser sondados de modo adequado. O labo-
, . I d arquitectura geral da nature-
espao e o seu tempo) como um casa particu ar a . ratrio torna-se o local indispensvel de aprendizagem da nova cincia. E a
, ,.' d d bservao expenmental centro-
za e do universo, a ciencia mo erna a optou a o . cincia moderna caracteriza-se tambm pela forma denodada como lutou pela
. _ /' d lidao Quer dizer o uso
lada como uma das suas condies necessanas e va . " . institucionalizao do laboratrio como a refernci~a do trabalho de
de instrumentos cientficos para efectuar medidas quantitativas, passlV:ls de
, . ' ' istos no mbito das hlpoteses carcter experimental.
compatibilizar com os resultados numencos previ
, .. 1 " de i stigao dos fenmenos natu- Estas caractersticas essenciais da actividade cientfica moderna mostram
teoncas, oi-se tornando na base egltlfia e inve .
" . ilh d d es humanos descobnam por bem como ela fruto, como tudo na vida, de continuidades e de rupturas. De
rais, a medida que os olhos maravi a os os ser ."
. , . . d d diversi dade nunca antes imagi- continuidades de prticas e razes materiais bem estabelecidas e conhecidas. de
seu intermdio uma nqueza e estruturas e e
rupturas de vises e modos de circulao da informao. r
nada nem antecipada.
" d teCl'mentos como integrados A cincia moderna que emerge na Europa no sculo XVII traz consigo
Porem nos temos que enten er estes acon
, -' I d es europeias com as suas uma perspectiva dos problemas ligados natureza que difere das anteriores.
num processo de transformaao a esca a as na , ,
. . d grande maqm- No procura descobrir essencialmente as causas naturais que fornecem a expli-
contradies e conflitos e no como peas constltutlVaS e um ,
, 'd h O eja a cincia e o movimen cao racional das coisas, como pretendiam os gregos clssicos, nem atingir os
rusmo que se ia lentamente pon o em mar c a. u s ,
. , . _ _ ' ' I a energia fundadora da moder- Propsitos morais de Deus, como aspiravam os primitivos cristos e Santo Ages-
to cientfico nao sao o impulso motor essenCla , .
, bit s robustece-se na medida em tinho, antes, entende-se, como a nova maneira de investigar, obter conheci-
nidade: a cincia surge, claro, no seu am 1 o, ma .
" d ' a medida em que se ahnha mento que fornea poder sobre a natureza.
que consegue animar e reforar o espirrto a epoca, n
188 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS CONHEOMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE
189

Esta noo de utilidade e finalidade do novo conhecimento foi a cincia ocidente, suportada por um optimismo manifesto quanto s reformas necess-
moderna beb-Ia cincia dos rabes. No genu~a da cultura europeia, mas ' rias e num desejo genuno de cooperao mtua.
sim o efeito da continuidade resultante da difuso no ocidente, nomeadamente
So as novas cidades do centro e norte da Europa que primeiro estimulam
atravs da Pennsula Ibrica (Sevilha e Toledo) e da Siclia, do conjunto de co-
o desenvolvimento da artilharia e da navegao longe da costa, por meio da
nhecimentos sobre a natureza que a civilizao dos rabes construiu, acornps,
bssola, embora o conhecimento do uso da plvora e da agulha magntica te-
nhando o extraordinrio progresso da sua afirmao no mundo.
nha sido adquirido por via do Mediterrneo. no centro da Europa que primei-
O mesmo se passou com a noo de laboratrio. A civilizao islmica, na ro surge a imprensa com tipo mvel, bem como o impulso da Reforma. nas
prodigiosa sntese que elaborou dos conhecimentos dos caldeus, dos persas, dos cidades dos Pases Baixos que surge a pintura a leo e se aperfeioam as primei-
egpcios e dos gregos, interrogava a natureza atravs de um conjunto de disci- ras lentes. As inovaes tombam em torrentes do norte para o Mediterrneo. O
plinas, que constituam o cerne do seu sistema de saberes naturais, constitudo - centro da Europa povoa-se de academias.
pela alquimia, pela magia natural e pela astrologia. Este simples enunciado faz
A cincia moderna mostra definitivamente a sua superioridade ao usar como
estremecer qualquer cientista educado nos preceitos do positivismo. Porm, -,
caracterstica cultural distintiva a Circulao pblica do novo conhecimento, isto
quem olhar para o sistema do conhecimento humano exposto na insuspeita
, ao incorporar como suas as novas formas de comunicao. Ao forar a Sua
Enciclopdia de Diderot e D'Alembert verifica que ainda l se encontram clas-
publicao, ao legitimar-se atravs do conhecimento pblico e, assim, validar-se
sificados, entre as disciplinas da qumica - a alquimia e a magia natural, e,
universalmente, a cincia moderna diferenciou-se e empurrou para a periferia
entre as da fsica, como captulo da astronomia fsica - a astrologia. E bom no
todos os outros conhecimentos sobre a natureza que no quiseram, ou no
esquecer a importncia que os horscopos desempenharam, em pocas passa-
puderam, sofrer o teste da publicao e da verificao pelos pares. E foi o suces-
das: quer para quem os encomendava, quer para quem os sabia traar, como,
so econmico e poltico das naes do norte e centro da Europa que afirmou
por exemplo, Iohannes Kepler.
sem remisso o poder desta nova forma de saber e comunicar (Caraa, 2002).
A alquimia trouxe-nos a noo de laboratrio como local onde se acelera- ~
A cincia moderna encontra-se deste modo no centro das questes com
vam os processos de transformao da natureza. Os procedimentos e equipa- _ .
que o sculo XXI marcar a nossa evoluo histrica. Um novo discurso sobre
mentos para transformar as substncias eram bem conhecidos, a destilao era
as cincias precisa urgentemente ser Wce~umdiscurso que acolha as pers-
uma das operaes tecnolgicas mais complexas e importantes.
pectivas internas, externas e comunicacionais da actividade cientfica. este o
O perodo de estabilidade poltica e prosperidade econmica que conhe- .~. sentido que nos deve animar. O de privilegiar o encontro inter e transdisciplinar
ceu o Islo permitiu um desenvolvimento considervel dos seus conhecimen- " das reflexes construtivas sobre o presente e o futuro.
tos tecnolgicos sobre a natureza. Muito provavelmente, o declnio da civili-
zao islmica est ligado desintegrao poltica do seu Estado, com o apa-
recimento de inmeros emiratos independentes e de sistemas feudais. Talvez BIBUOGRAFIA
este processo se tenha tornado irreversvel com a abertura do eixo econrnico
do Atlntico em resultado do descobrimento do caminho martimo para a CARAA, J. (2001), Cincia. Lisboa: Quimera.
ndia e do achamento das Amricas. Mas um facto que se lhe seguiu a --- (2002), liA Herana da Cincia Mediterrnica", [ornal de Letras, Artes e ldeias,
26 de Junho 2002, 39.
deteriorao, pelo menos aparente, do nvel da vida econmico dos povos do
Mediterrneo. CARAA, J.; Carrilho, M. (1992), "0 Imaterial e o Arquiplago dos Saberes", Colquio!
Cincias, 12, 83-92.
Onde est, ento, a ruptura trazida pela modernidade? Segundo Cado
CIPOLLA, C. (1977), Clocks and Culture. Nova Iorque: Norton & Co.
Cipolla, no seu belo ensaio sobre os relgios e a cultura, est ~o facto de ~a~
cidades da malha urbana do centro da Europa se terem constitudo associaoes
de homens livres (as guildas ou corporaes e, depois, as com~nas) que conse-
guiram impor a sua vontade ao mundo feudal que as rodeava. E vitria,dessas
associaes (Cipolla, 1977) que se atribui a viragem decisiva na histria do