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PSICOLOGIA DE GRUPOS

Un grupo se define como un sistema de interacción social, dotado de organización
interna. No obstante, se presentan determinadas diferencias al interpretar el
concepto desde diversas perspectivas. La Sociología, estudia la conducta de los
grupos como unidad y la Psicología Social, estudia la conducta de las personas dentro
del grupo y en relación a otros grupos, es decir, la unidad de estudio son los
indíviduos y no los grupos.
En este tema, asumiremos fundamentalmente la perspectiva de la Psicología Social.

1) CARACTERISTICAS DE LOS GRUPOS

Los grupos presentan habitualmente una serie de características comunes, como son
las siguientes:

1) Sistema propio de Roles y Status:

Los roles o "papeles" sirven para distribuir las funciones dentro del grupo y las
relaciones con otros grupos. Por Status, se define la distribución comparativa
de poder o prestigio de cada uno de los miembros del grupo con respecto a los
demás. Ambos pueden variar por su nivel de consciencia, rigidez o definición,
variables que a su vez están condicio- nadas por la situación (reglas de formación,
consitencia, etc) o por la clase de grupo de que se trate.

2) Sistema propio de Reglas y Normas de Conducta:

El comportamiento de los individuos dentro del grupo, suele estar condicionado por
un sistema de pautas o normas (reglas), tanto para las conductas motoras
(acciones), como para las conductas cognitivas y afectivas (pensamientos y
emociones).

3) Sistemas de Control de la Conducta:

Los grupos presentan peculiares formas de control de las conductas, así suelen
utilizar sanciones para las conductas desaprobadas y recompensas para las
conductas aceptadas. Lo que a su vez determina el aprendizaje de los miembros del
grupo. La máxima sanción suele ser la expulsión del grupo y la máxima recompensa
suele ser el liderazgo.

4) Objetivos del grupo:

Los grupos se forman habitualmente con el fin adaptativo de satisfacer necesidades
biológicas y sociales; pero tambien pueden formarse por otras motivaciones como las
expectativas o las metas.

5) Conciencia de grupo:

Es la percepción subjetiva de pertenencia y unión con los demás, que siente cada
miembro del grupo.

Entre 15 y 30 miembros. rectifica su opinión inicial correcta (X).Por el tamaño o volumen: Se considera que el crecimiento de los grupos en tamaño. tema que resulta de interés para la Sociología.2) FORMACION DE NORMAS EN EL GRUPO Cada grupo presenta un sistema característico de funcionamiento. que el sujeto A comienza a dudar y al final del experimento. se pueden considerar los siguientes: PAR o DIADA: pareja o grupo de dos. dependiendo de otras características que se verán posteriormente. Las relaciones de pareja pertenecen a esta categoría y habitualmente suelen ser complicadas. pero no por ello el más simple. es el conocido como Efecto Autocinético o "Presión del grupo a la uniformidad" y que consiste en la influencia que supone la presencia de los demás en la conducta de un determinado miembro del grupo. La distinción más frecuente. se hace entre grupos pequeños o microgrupos (con menos de 15 miembros) y grupos grandes o macro-grupos (con más de 30 miembros). 3) CLASES DE GRUPOS Resulta evidente que no todos los grupos son iguales. mientras que el resto de los miembros del grupo (5 a 7 habitual-mente). enfatizando sus diferencias relacionales. pero esto. económicos. Este fenómeno explica muchas "modas" que se presentan en la actualidad. lo que influye a su vez en la eficacia (obtención de los objetivos propuestos) y eficiencia (utilización óptima de los recursos humanos y materiales) del grupo. que consiste de forma genérica en lo siguiente: en un estado inicial. Entre los Microgrupos. 3. no sólo tiene consecuencias cuantitati-vas. y asume que la "correcta" es la de los demás (Y). . condi-ciona un incremento de las interacciones en el seno del mismo. TRIO O TRIADA: grupo de tres. Tras un periodo de tiempo se observa. Un fenómeno característico en la formación de pautas y normas en los grupos. el sujeto A. se considera que existe una "zona de transición" en la que los grupos pueden definirse como pequeños o grandes. que en realidad es falsa. pero no sus diferencias por actividades u objetivos (políticos. Aparecen fenómenos nuevos como los celos. Los Experimentos de Sherif y Salomon Asch. es cuantitativamente el más elemental.1) . bien externas o internas. religiosos). sino que tambien se producen cambios cualitativos. A continua-ción se describirán las principales categorías de agrupación. las coaliciones internas o los "chivos expiatorios". opinan Y (opinión falsa). son una buena prueba de este fenómeno. opina X (opinión correcta). en el que por determinadas reglas se asignan roles a cada uno de sus miembros. como se verá.

5) . tienen como objetivo fundamental la eficacia. La manifestación explícita de reglas y jerarquías. Las relaciones psicológicas y sociales varían con el volumen de los grupos. bien personas u otros elementos (señales.El grupo ideal según diversos autores.6) . Cuando la relación se realiza en presencia de otros. tienen sus roles y status definidos de forma mínima y sus reglas suelen permanecer implícitas. mientras que un grupo escolar es artificial. Se han observado correlaciones positivas entre los grupos de contacto directo y tamaño pequeño y entre macrogrupos y contaco indirecto. Pero a su vez puede ser directa o indirecta.Por el tipo de interacción: La interacción entre los miembros de un grupo siempre es recíproca. 3. 3. Los contactos indirectos se realizan por agentes intermediarios.2) . habitualmente muchos y de pequeño tamaño. con objetivos concre-tos. 3. y suele ser de pequeño tamaño. Los primeros son mas afectivos y los últimos más pragmáticos. por su contacto más directo suelen dar mayor énfasis a la relación que los grandes y tal vez por ésto.4) . de los grupos artificiales. involuntaria e inconsciente. Los Macrogrupos. Una pareja.3) .Por el origen: Se distinguen los grupos espontáneos o naturales. que sintetizan algunas de las características que hemos visto: Grupo Primario: Es a la vez de contacto directo. Habitualmente. que se generan de forma emergente. Los Grupos Informales.Clasificación de Cooley: A principios de siglo. sus niveles de comunicación suelen presentar mayor riqueza psicológica. El ejemplo más típico de grupo primario es la familia. permite mantener en su seno la intimidad y la unidad grupal. es el comprendido entre cinco y siete miembros. distinguió entre Grupos Primarios y Secundarios. es característica de los Grupos Formales. es un grupo espóntaneo. etc). 3.Por la motivación: Se distinguen los grupos motivados por la relación de los motivados por la tarea. tambien los grupos de amigos y los "peer groups" (grupos de pares o iguales): cuya . sien embargo. 3. que se crean voluntariamente. los grupos pequeños. códigos convenidos.Por la organización: Esta tipología fue establecida por Elton Mayo y su equipo de la Universidad de Harvard. que a su vez resultan reconocidas por los miembros del grupo. se caracterizan por permitir la formación de subgrupos en su interior. se denomina directa o "cara a cara" ("face a face"). Los primeros tienen como objetivo la satisfacción de las necesidades sociales y los pragmáticos. afectivo (motivado por la relación) y espontáneo. éste autor. pues aún presentando una gran riqueza de interacciones.

al que denominó Sociometría. por el que podía observar las relaciones sistemáticas entre losmiembros de un grupo. La facilidad para el acceso de nuevos miembros. Con los datos que se recogen. cuya duración es circunstancial. se considera que evoluciona desde más forzoso a más voluntario. se construye un Sociograma. que es una representación gráfica que cumple determinadas reglas: los varones se representan .base de atracción grupal. y la Estructura Comunicativa. no obstante.1) . 4. distingue los Grupos Abiertos de los Grupos Cerrados. especialmente la edad y son frecuentes en la adolescencia. artificiales y motivados por la tarea (utilitarios o pragmáticos) y habitualmente suelen ser macrogrupos. La duración y fuerza de los vínculos grupales. Es una técnica muy sencilla y se realiza preguntando a los indivíduos a quienes prefieren o rechazan a la hora de realizar determinada tarea. desarrolló en 1934 un sistema estratégico para la evaluación afectiva de los grupos. de contacto indirecto. Entre estos últimos se encuentran los Paragrupos o Grupos Efímeros. las normas de control.ESTRUCTURA AFECTIVA: EL ANALISIS SOCIOMETRICO: Moreno. Hay formas más sofisticadas cuando se valoran otras motivaciones o emociones añadidas o cuando se pregunta por la percepción de por quien se creen aceptados o rechazados (Análisis relacional de Tagiuri). detrmina la dife-rencia entre Grupos Estables e Inestables. su aplicación práctica o concreta se denomina Test Sociométrico.1) CARACTERISTICAS ESTRUCTURALES DE LOS GRUPOS Se estudiarán fundamentalmente tres: la Afectiva y el Análisis sociométrico. la de Roles y el Liderazgo. en la actualidad se considera como secundarios a los grupos opuestos a los primarios. el status que ocupa.Otras categorías grupales: El modo de acceso y permanencia en el grupo.1. 4. los objetivos y la conciencia de grupo. A su vez. Habitualmente la estructura del grupo. Grupo Secundario: Comprende todos los grupos que no son primarios. por ejemplo. es por tanto una categoría residual. los grupos de juego de los niños. 4) ESTRUCTURA GRUPAL La estructura de un grupo viene detrminada por el sistema de interacciones que se desarrollan en su seno. el sistema de interacciones está definido por los roles que desempeña cada miembro. La familia.7) . 3. es decir. suele estar integrada por varios subgrupos que reflejan el equilibrio de fuerzas colectivas del grupo. está en el hecho de compartir determinadas características. condiciona la distinción entre Grupos Voluntarios y Forzosos.

influyen poderosamente en su aparición. indican repulsiones o rechazos. de representación externa del grupo. que si resulta "central" en relación a la comunicación. El análisis sociométrico. una alternativa de síntesis. de paradigma (modelo). pero tambien presentan otras características diferenciales como mayor edad. talla o volumén.2) . sujeto que reune el mayor número de elecciones. es aquel miembro del grupo que influye sobre los demás miembros. por una parte la Teoría de los Rasgos o del "Gran Hombre". cuando un sujeto no resulta elegido por nadie. habilidad para cooperar y participar) y mayor motivación (iniciativa. de figura paterna y de víctima propiciatoria. Las líneas de relación recíprocas. si éstas figuras están doblemente marcadas. fluidez verbal.1. la estrella. que se recogen a continuación.por círculos y las hembras por triángulos. de experiencia. formación. e incluso peso. en la que varios sujetos se eligen sucesivamente unos a otros. Hay determinadas configuraciones típicas. cuando dos sujetos se eligen recíproca-mente. sue-le ser a menudo el líder. que tienen especial relevancia en las estructuras grupales: la cadena. de control de las relaciones internas. Clases de Líderes: . tenacidad). Por último. La Teoría Situacional. de fuente de recompensas y castigos. revelan atracciones o preferencias. de simbolización. especifica que el liderazgo supone siempre una transacción (más que una mera relación). de arbitraje y mediación. de sustitución de la responsabilidad individual. que supone que las características del líder son "innatas" o adquiridas tempranamente. cuando tres sujetos se eligen entre sí. el par o díada. indica que pertenecen a una generación anterior. induce la asunción de papeles como la coordinación o la dirección. pero tambien influye la posición. la coyuntura o el "zeitgeist" (espíritu de los tiempos). y resulta aplicable a numerosas situaciones (trabajo. Funciones ejecutivas de planificación.ESTRUCTURA DE ROLES: EL LIDERAZGO: Un líder. el trío o tríada. Hollander. se detrminan por una pequeña línea transversal que corta la línea de relación perpendicularmente. de ideólogo. comprende la emergencia del líder en rela-ción a determinadas condiciones ambientales o contextuales. Orígenes del Liderazgo: Hay tres teorías fundamentales en la explicación de la génesis del liderazgo. Desde ésta perspectiva los líderes tienen más capacidades (inteligencia. juego. Las líneas de relación de trazo contínuo. el aislamiento. más de lo que éstos influyen sobre él. etc). 4. etc). recogen hasta trece funciones propias del liderazgo. Funciones del Liderazgo: Krech y Crutchfield. mayor sociabilidad (popularidad. es la que propone la Teoría Interaccionista y que resulta de la complementariedad de las dos teorías anteriores. de estrategia. las de trazo discontínuo. pudiéndose determinar variables como la cohesión del grupo o la sociabilidad de cada miembro. permite tratamientos estadísticos.

Smith y Bavelas.Líder liberal: decide sólo cuando se lo piden los demás miembros del grupo. mientras que en los democráticos."Y": Combina una rueda triádica con una cadena doble o bifurcada.Eficacia del grupo: . Tambien hay líderes "centrados en la tarea" y "cen-trados en la relación". Las informaciones para pasar de un miembro a otro. . Es una falsa estructura y tiende a adoptar alguna de las formulaciones anteriores. . En cuanto a la organización. es la que corresponde al Estilo de Liderazgo. Un sujeto puede comunicarse con todos los demás y éstos sólo pueden comunicarse con él.Rueda: Hay más desigualdades. S. . se observó. hay líderes informales o emergentes y formales o asignados. con tres categorías definidas que se describen a continuación: .1. Expertos (por su experiencia). condiciona en gran medida la realización de las tareas o el trabajo. En los experimentos de Lewin.ESTRUCTURA COMUNICATIVA DE LOS GRUPOS Los grupos presentan redes de comunicación peculiares.Líder democrático: decide considerando las opiniones de los demás miembros del grupo. pero la calidad era mejor en los segundos.3) . los grupos autoritarios presentaban más fenómenos de "cabeza de turco" (culpar al indiví-duo más débil de los males del grupo) y mayor irritabilidad y an-siedad. Independientemente. a la hora de realizar deter-minadas tareas. sin consultar al resto del grupo. La centralidad comunicativa se produce en la rueda y tambien en la cadena y la "Y". Hay líderes Carismáticos (emocionales). estructurando y restringiendo las comunicaciones directas. El Estilo de Liderazgo. . se desarrollaba mayor conciencia de grupo. .Lider autoritario o autocrático: decide por sí mismo. Los extremos sólo pueden comunicarse con un miembro del grupo. Especialistas (por su conocimiento). estudiaron la comuni-cación grupal de forma experimental. tienen que cruzar a través de un determinado sujeto. La centralidad confiere poder. En cuanto a la satisfacción en el trabajo. 4. . que con líderes se obtenía la misma cantidad de producción. Pero posiblemente la clasificación más conocida. hablándose más en términos de "nosotros". encontrando algunas configuraciones comunicati- vas reiteradas: .Estructura circular: cada miembro del grupo puede relacionarse sólo con sus vecinos. Leavitt. .Cadena: Hay desigualdades comunicativas."All Channel": estructura multilateral directa que permite todas las posibilidades de comunicación entre todos los miembros.

Método de los casos: se propone un caso de comunicación y se discute y debate en grupo. La actividad interna del grupo se desarrolla a tres niveles superpuestos:el más superficial es el Temático: contenido de lo que se habla o tarea que se realiza. han supuesto la mayor proporción de investigaciones en el nivel afectivo."Sensivity Group": tambien introducido por Lewin. etc)."Training Group" (Grupo T): propuesto por Lewin. en el nivel más profundo. generalmente permanece oculto. La estructura comunicativa. Nos interesa fundamentalmente el nivel afectivo. ¿cuándo lo hace?. Se pueden utilizar dos factores como criterio: la tarea o la relación. En cuanto al estilo de liderazgo. pocas veces estos factores atraen la atención. ¿a quién se dirige?. a través de la escenificación de conflictos y situaciones que aparecen en la interacción. el intermedio es el Funcional: que se refiere al procedimiento. En definitiva. 5) DINAMICA DE GRUPOS Se encarga de analizar el funcionamiento de los grupos. la sensibilización. 5. Es el más antiguo. La rueda todo lo contrario que el anterior. y en el afectivo. como actúa cada miembro del grupo (¿quién interviene?. . además de las actividades del grupo T. este puede ser: Interno. analiza la comunicación no verbal y los contactos físicos entre los miembros del grupo. consideran que su mayor objetivo es la cantidad y calidad de sus produccio-nes. los grupos democráticos produ-cen mejor y con más satisfacción. sesiones periódicas entre terapeutas en número menor . se estu-dia la toma de decisiones en el grupo. Los grupos liberales tienden a la apatía. condiciona ambos factores. el líder más eficaz es el que sabe combinar los diversos estilos según los objetivos del grupo. consideran que la satisfacción de sus miembros por pertenecer al grupo. es el más productivo en casos de problemas complejos y reparto desigual de la información. . Por último. propone el paso al acto ("acting out").Grupos psicoanalíticos: siguen la orientación psicodinámica.Psicodrama y "Role playing": introducidos por Moreno. . interacciones del grupo o sus miembroscon otros grupos o indivíduos. En el nivel temático. . encubierto por los niveles anteriores. en el nivel funcional. La cadena ocupa un lugar intermedio entre ambos y el grupo "all channel". entre ellos destacan los siguientes: grupos Balint. por ser el de mayor interés psicológico. Los grupos motivados por la tarea. mientras que los grupos autoritarios producen más y con mayor ansiedad y agresividad.1) . está el Afectivo: que valora las fuerzas emocionales que entran en juego en toda interacción. es decir. es el objetivo máximo. reune a 8 o 10 personas y analiza sus comunicaciones verbales en sesiones de hora y media. la investigación se ha dedicado a estudiar el grupo como productor de ideas. Los grupos motivados por la relación. el círculo da menor productividad y mayor satisfacción.GRUPOS DE SENSIBILIZACION Son grupos que se forman con el interés de profundizar en el conocimiento sobre sí mismo en cuanto a la interacción con los demás. en la vida cotidiana. . que se refiere a las interacciones en el seno del grupo o externo.

Grupos Emmaús: grupos ecuménicos y religiosos. La autodirección del grupo. Otros aspectos relacionados con la Psicología de Grupos y que no se explicarán en esta ocasión son: las relaciones de los grupos entre sí.telecable. Se discuten las reacciones de uno de éllos frente a un caso de su experiencia. los nudistas.de 12 y en presencia de un psicoanalista.6. sin líder.Grupos de Encuentro: surgen como posiciones de rebeldía a la deshumanización de la vida cotidiana. 08/06/04 http://www. la Técnica de panel y las mesas redondas diversas. Grupos Bion: analizan con fines pedagógicos las relaciones grupales en torno a lo manifiesto y lo latente de la comunicación. es su máximo criterio difernciador. En cuanto al nivel funcional. con una o dos sesiones de 16 o más horas). los bioenergéticos. entre éstos destacan: el análisis interaccional de Bates. etc.Grupos No directivos (Rogers): Son grupos basados en orientaciones humanistas y existencialistas. En sus reuniones tratan de restar importancia a la comunicación verbal. muy utilizados en publicidad y cuya regla básica es no desdeñar "a priori" ninguna propuesta por extraña que parezca. los de ataque (utilizados en toxico-manías). . los maratones ( grupo T intensivo.htm . fundamentalmente en Estados Unidos. los grupos de decisión son los que han recibido mayor atención. fueron institucionalizados por la clínica Tavistock de Londres en los años 50 y han tenido gran repercusión en la formación de médicos no psicoanalizados. Se destacan los grupos gestálticos de Perls. enfatizando la comunicación no verbal y el contacto físico. En el nivel temático.es/personales/eretuerta/grupos. por ejemplo el "Brainstormin" o "Tormenta de ideas". las situaciones psicopatológicas que se desarrollan en y entre los grupos. que actúan sobre población general. el comportamiento colectivo y los fenómenos como la fa-cilitación social. temas éstos que se dejarán para otra ocasión. . se estudian fundamentalmente los grupos creativos. la disonancia cognitiva. los Buzz groups. el conflicto intragrupal e intergrupal y en general. el Philips 6.