Women Worldwide Strike in the Name of Intersectional

Tuesday, March 07, 2017
By Barbara Ransby (/author/itemlist/user/51686), Truthout (http://truth­out.org) | Op­Ed

(Image: Lauren Walker / Truthout (http://www.flickr.com/photos/truthout))

Today, on International Women's Day, in 30 countries around the world, women, femmes, gender nonconforming people and male
supporters, will march, rally, take a day off their paid jobs and hold vigils.
When millions of women and men flooded the streets on January 21 (http://www.truth­out.org/news/item/39182­women­s­march­
outshines­the­inauguration) to protest the openly misogynist and backward views of the country's 45th president, there was an
important undercurrent of dissent and contestation within the mobilizations themselves. Numerous news stories, Facebook posts
and Twitter feeds revealed the concerns and criticisms many Black women, women of color and trans women had of the politics of
the January 21 march early on: its initiators inadvertently co­opted the name of an early women's march organized by Black women;
the original conveners were strikingly homogeneous; and the message did not reflect the concerns of a wide variety of women,
including immigrant, low­income, Black, queer and trans, disabled, Arab and Muslim women. Through a process of public criticism,
private negotiations and the intervention of several movement elders, the tone, tenor and leadership of the women's march in
Washington, DC, and many of its sister marches, shifted in a more progressive direction. Three women of color became co­
conveners, and legendary Black feminist prison abolitionist Angela Davis was a featured speaker.
For most who attended the January 21 events, the outpouring of creative, irreverent and colorful anti­Trump opposition was
exhilarating. The lingering question has been, what comes next?
This is the context for today's mass day of action. This day of action represents a confluence of two organizing efforts. The January 21
women's march organizers have called for a "Day Without a Woman (https://www.womensmarch.com/march­8th­faq)" to
underscore women's indispensability to the economy, and a newer, more left­leaning national planning group has called for a
Women's Strike (http://www.womenstrike.org/) in solidarity with women globally.
The two actions are dual mobilizations responding to a strategic joint call by the National J21 Coordinating Committee and the
women­of­color­initiated national planning committee for the International Women's Strike USA
(https://www.womenstrikeus.org/), which includes Bay Area journalist and activist Margaret Prescod, Palestinian activist and
former political prisoner Rasmea Odeh, Black feminist writer and Combahee River Collective Statement coauthor Barbara Smith and
socialist scholar Tithi Bhattacharya. 
While supportive of a broad­based mass mobilization, the Women's Strike Committee seeks to sharpen the political messaging of
today's International Women's Day strike in several ways. Their national platform (https://www.womenstrikeus.org/our­
platform/) is openly anti­racist and anti­imperialist. They have not shied away from the use of militant language or an explicit
critique of capitalism. There will not likely be Democratic Party politicians featured at the events organized by the strike committee.

 Thenjiwe McHarris of Blackbird. The #SAYHERNAME campaign launched by Kimberlé Crenshaw's African American Policy Forum is yet another example of pre­Trump intersectional feminist organizing. and May Day. marches. and History at the University of Illinois at Chicago (UIC) where she directs both the campus­wide Social Justice Initiative and the Gender and Women’s Studies Program. Southern Regional Council; Joan Kelly Memorial Prize.org). vigils and other actions. Black Caucus of the American Library Association; Outstanding Book Award. Berkshire Conference of Women Historians; Honor Book. as the original call insists (https://www. writer and longtime activist. in dozens of cities and over two dozen countries. However. the truth is that the current mobilizations rest upon a long and diverse history of feminist organizing that has grown steadily since the 1970s. Rawley Prize. have projected new forms of feminist leadership that mainstream observers seem reluctant to recognize or accept. Association of Black Women Historians; Liberty Legacy Foundation Award (co­ winner). RELATED STORIES Women Around the World Are Leading the Fight Against Corporate Agriculture (/opinion/item/36203­women­around­the­world­are­ leading­the­fight­against­corporate­agriculture) By Mark Karlin. So. the feminist leaders of the Movement for Black Lives ­­ Charlene Carruthers of BYP100. Gender and Women's Studies. The strike is a call to embrace a more radical and inclusive feminism for the 99 percent. She previously served as Interim Vice Provost for Planning and Programs (2011 ­2012) at UIC. Organized labor strikes. repression and various manifestations of patriarchy and misogyny embedded in cultural practices and state policies. Neither campaign is perfect. women of color. The book received eight national awards and recognitions including: Lillian Smith Book Award. the anniversary of Martin Luther King Jr. Gustavus Myers Center for the Study of Bigotry and Human Rights in North America. Organization of American Historians; James A.theguardian. That is what we also cannot go back to. "We will not go back" also refers to 1963 when Betty Friedan. Truthout (http://truth­out. The committees organizing the National USA Women's Strike and the Day Without a Woman have endorsed one another's planned actions. not elite women; and to. Most recently. are not likely in the US today. today. Truthout. Organization of American Historians; Honorable Mention. will not go back. 2004 Berkshire Conference First Book Prize. shaping the meaning of intersectional feminism in their daily organizing practice. which may indeed occur in other countries. and LGBTQIA women and femmes. Ella Baker and the Black Freedom Movement: A Radical Democratic Vision.'s assassination. we will see massive rallies. women will take action to protest neoliberalism. today. Opal Tometi and Patrisse Cullors ­­ along with young queer organizers in the movement against deportations like Tania Unzueta.  Prof. Groups like INCITE! Women of Color Against Violence have been important feminist voices against state violence and mass incarceration for nearly two decades. author of the Feminine Mystique. have decided to cancel classes today because so many of their female teachers requested a day off on March 8. May not be reprinted without permission (mailto:editor@truthout." and refusing to define liberation as one­dimensional or simple.  Copyright. echoing the anti­elitist message of the Occupy Wall Street movement of the early 2000s. The January 21 and March 8 mobilizations are a part of ongoing struggles against heteropatriarchy as well as struggles to define the meaning of feminism itself. One is directed externally to those who stand in opposition to gender equity and reproductive justice and for an end to violence against women. Groups around the country that have been working against racist state violence will call for more actions on April 4. This indicates that creative work­related actions may indeed occur. as well as the Maple Street School in Brooklyn (a preschool). American Historical Association; Letitia Woods Brown Memorial Prize. This mobilization is just beginning. school systems in Alexandria.org) | Interview Women's Work: A Personal Reflection on MLK Day (/opinion/item/39114­women­s­work­a­personal­reflection­on­mlk­day) By Eisa Nefertari Ulen. the political message will be sharper.org) | Op­Ed Women Doing Paid and Unpaid Work Are Called to Strike: A Conversation With Erin Mahoney (/opinion/item/39131­women­doing­paid­ and­unpaid­work­are­called­to­strike­january­20­21­interview­with­erin­mahoney) . She is a Professor of African American Studies. The other message ­­ "we will not go back" ­­ is an internal one geared toward the contested spaces of the resurgent feminist movement.com/commentisfree/2017/feb/06/women­strike­trump­resistance­power). Moreover. including working women. but both represent a growing momentum of feminist­led activism that is refusing to go back to a monolithic definition of the category of "woman.Even the use of the language "strike" sends a powerful message. articulated a view of white middle class women's liberation and pretended she spoke for all of us. North Carolina. Women are being called upon to "strike a blow" for gender justice; to focus on working women. reject "lean­in feminism" (referring to the book title by corporate feminist Sheryl Sandberg). Truthout (http://truth­out. and Black Lives Matter Global Network founders Alicia Garza. But there are two parts to that message. Although the number of participants may be smaller on March 8 than on January 21. and Chapel Hill­Carrboro. Ransby is author of the highly acclaimed biography. BARBARA RANSBY (/AUTHOR/ITEMLIST/USER/51686) Barbara Ransby is an historian. Despite media narratives that describe women's mobilizations around the presidential election in insular terms. Virginia. Today's actions will send a message that women.

 Truthout (http://truth­out.org) | Interview Show Comments .By Sarah Jaffe.