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El aluminio, como he dicho, tiene trece protones.

Cuando todo es “normal”, es
decir, no está ionizado, tiene también trece electrones, de manera que la carga
neta del átomo sea nula. Además, el núcleo contiene trece o catorce neutrones
(o algunas otras combinaciones que sólo duran unos pocos nanosegundos), así
que el aluminio tiene dos isótopos en cantidades apreciables: el aluminio-26
(13 protones + 13 neutrones) y el aluminio-27 (13 protones + 14 neutrones).
Podría asegurar que el que tú has visto y tocado es aluminio-27, la forma
estable, pero de eso hablaremos dentro de un rato.

El aluminio es un elemento especial por varias razones. En primer lugar, es
extraordinariamente abundante en la corteza terrestre – fue producido por la
primera generación de estrellas, y esparcido por el cosmos cuando algunas de
ellas se convirtieron en supernovas. Alrededor del 8% de la corteza terrestre es
aluminio: no hay otro metal más común a nuestro alrededor. Una enorme
cantidad de rocas contienen aluminio, desde las más humildes como la bauxita
hasta las más valiosas, como la esmeralda.

El proceso de Hall-Héroult consiste básicamente en coger óxido de aluminio
(Al2O3) y disolverlo en criolita fundida (Na3AlF6) a unos 1000° C, en una
cubeta electrolítica con un ánodo de carbono. Al hacer circular la corriente
eléctrica por la cubeta, el carbono se oxida y el aluminio se reduce:

2 Al2O3 + 3 C → 4 Al + 3 CO2

dióxido de carbono burbujea en el ánodo y el aluminio fundido se va
depositando en el cátodo. Como el aluminio es más denso que la criolita, va
formando un “fondo de aluminio” en la cubeta que puede ir retirándose
periódicamente. Aunque hace falta una enorme cantidad de energía eléctrica
para producirlo (la electricidad supone entre un 20% y un 40% del precio del
aluminio), el proceso de Hall-Héroult es suficientemente barato como para que
el aluminio esté por todas partes.

El papel de aluminio (a veces mal llamado “papel de plata”) contiene,
efectivamente, más de un 90% de aluminio, aunque –en parte para abaratar el
coste– no suele emplearse aluminio puro, que es muy caro de producir, de
modo que suele tener impurezas que no alteran demasiado sus propiedades. El
papel de aluminio puede fabricarse por otra de las propiedades de este metal:
lo maleable que es (pueden fabricarse láminas finas muy fácilmente). También
es muy dúctil (puede estirarse en hilos largos), por lo que a veces se hacen
cables de aluminio, aunque no es tan buen conductor de la electricidad como
otros metales como el cobre.

El papel de aluminio (a veces mal llamado “papel de plata”) contiene,
efectivamente, más de un 90% de aluminio, aunque –en parte para abaratar el
coste– no suele emplearse aluminio puro, que es muy caro de producir, de
modo que suele tener impurezas que no alteran demasiado sus propiedades. El

en un litro de agua. que indica el nivel de disociación en agua. El ácido clorhídrico es un ácido fuerte. ácido de sal o todavía ocasionalmente llamado. Lo mismo sucede con las mantas térmicas de color plateado – permiten mantener el calor corporal. además de la destrucción de los tejidos gastrointestinales). ácido marino. Una disolución concentrada de ácido clorhídrico tiene un pH inferior a 1. y que el HCl está casi completamente disociado en disoluciones acuosas. H3O+: HCl + H2O → H3O+ + Cl− El otro ion formado es Cl−. ácido hidroclórico (imprecisa e innecesaria traducción del inglés hydrochloric acid). Al disminuir el pH provoca la muerte de todo el microbioma gastrointestinal. En disoluciones acuosas. a una disolución acuosa de HCl. para disoluciones de ácido clorhídrico de concentración relativamente altas. El cloruro de hidrógeno es un ácido monoprótico. la da su alta reflectividad. Por eso el ácido clorhídrico puede usarse para preparar sales llamadas cloruros. Los ácidos monopróticos tienen una constante de disociación ácida. además de la maleabilidad del metal. ácido muriático. una disolución de HCl 0. este ion se une a una molécula de agua para dar un ion oxonio. Es muy corrosivo y ácido. por lo que a veces se hacen cables de aluminio. ya que se disocia completamente en agua. También es muy dúctil (puede estirarse en hilos largos). para que la radiación emitida por la comida caliente no escape. espíritu de sal. aunque no es tan buen conductor de la electricidad como otros metales como el cobre. como el NaCl. Ka. El aluminio refleja más de un 90% de la radiación visible –la luz– incidente.papel de aluminio puede fabricarse por otra de las propiedades de este metal: lo maleable que es (pueden fabricarse láminas finas muy fácilmente). lo que significa que sólo puede liberar un ion H+ (un protón). Por lo tanto. el ion cloruro. lo que indica que el ion Cl− es una base conjugada notablemente débil. La utilidad del papel de aluminio.1 M da un pH de 1 (Con 40 mL es suficiente para matar a un ser humano. Pero es que en el infrarrojo el aluminio refleja más del 98% de la radiación: de ahí que cuando cocinemos en el horno envolvamos las cosas con papel de aluminio (preferiblemente con la parte más brillante por dentro). Ésta es la reacción que ocurre al mezclar el metal con el ácido: . como el cloruro de sodio. Para ácidos fuertes como el HCl. Se emplea comúnmente como reactivo químico y se trata de un ácido fuerte que se disocia completamente en disolución acuosa. al reflejar el aluminio la radiación infrarroja que emitimos. es una disolución acuosa del gas cloruro de hidrógeno (HCl). agua fuerte o salfumán (en España). el valor de pH prácticamente no cambia. se puede asumir que la concentración de H+ es igual a la de HCl. Al agregar cloruros. El ácido clorhídrico. el valor de Ka es alto.

6 moleculas de ácido clorhídrico reaccionan con 2 moleculas de aluminio en una reacción exotérmica en la que se forman dos compuestos. . uniéndose con el aluminio. El cloro se separa del hidrógeno. y el hidrógeno se libera en forma de gas (H2).6HCl + 2Al ----> 2AlCl3 + 3H2 6HCl + 2Zn----> 2ZnCl3 + 3H2 Como veréis en la fórmula.