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INTRODUCCIÓN

El índice de refracción es una medida relativa que expresa la desviación de la
radiación electromagnética al pasar oblicuamente de un medio a otro,
implicando un cambio en la velocidad del rayo (Rodriguez, Vallejo y Muñoz 9).
Esta medida es la razón entre la velocidad de la luz en el espacio libre con
respecto a la velocidad de la luz a través del material a analizar; y también es
la relación eistente entre el seno del angulo de incidencia con respecto al seno
del a+ngulo de refracción de la luz .
La temperatura es un parámetro de influencia en las mediciones de índice de
refracción, ya que en la mayoría de los líquidos éste dis-minuye
aproximadamente 0,00045 al aumentar 1 ºC, mientras que en los sólidos
disminuye únicamente 0,00001 por cada 1 ºC; el agua dismi-nuye 0,00010 por
cada 1 ºC. En general la disminución del índice de refracción con el aumen-to
de temperatura se debe a la dsminución de la densidad y constan-te dieléctrica
del medio (MetAs 7).
Como otro factor influyente, se tiene que a mayor concentración de la
sustancia medida, mayor es el índice de refracción (Casellan 335). Esto ocurre
debido a que la mayor densidad del material produce un ángulo de refracción
mayor en el rayo.
El índice de refracción es adimensional y es una propiedad intensiva de la
materia, pues no depende de la cantidad de esta, si no, de la naturaleza del
reactivo. El valor del índice de refracción en el vacío es 1 y el del aire es de
apenas 1.00026.
No puede ser menor a uno porque la concentración es una propiedad no
aplicable en el vacío, debido a que no existe materia en él. Así, dado a que la
relación entre la concentración y el índice de refracción es directamente
proporcional y el vacío no contiene materia, cualquier medio con al menos una
pequeña cantidad de materia tendrá un índice mayor a 1.
Entre las utilidades de esta propiedad, se encuentra la identificación de
líquidos. El índice de refracción es una de las propiedades físicas medibles en
un líquido que son particulares de la especie de sustancia, como lo son
también la densidad, el punto de ebullición y fusión, la solubilidad,
concentración, olor, sabor y color (CEDE 16).
Además, las propiedades químicas también contribuyen a la idenfiticación de
sustancias. Ejemplo análogo es la refracción molar, magnitud molar asociada
la estructura química de los compuestos, que depende de la cantidad y
naturaleza de los átomos los enlaces presentes y el arreglo espacial de las
moléculas (Klages 48).