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El amonaco verde como vector energtico

#1
Mnica Barrera, #2Jorge Luis Jaramillo.

#1 Profesional en formacin IET, Universidad Tcnica Particular de Loja


#2 Docente investigador SET DCCE, Universidad Tcnica Particular de Loja
Loja, Ecuador
1
mabarrera@utpl.edu.ec, 2jorgeluis@utpl.edu.ec.

Resumen A ms de los beneficios que el amoniaco y rboles, la mayor aplicacin del amoniaco se
verde aporta a la descarbonizacin de la economa actual, encuentra en la agricultura. El 80 % del amoniaco
este compuesto puede convertirse en un vector energtico producido en el mundo se utiliza como fuente de
capaz de potenciar un transporte ms eficiente y nitrgeno en la fabricacin de fertilizantes [3].
sustentable. En este documento se describen los
El 20 % restante se emplea en aplicaciones
principales momentos en el uso del amoniaco verde como
vector energtico. industriales como la produccin de plsticos, fibras,
explosivos, hidracina, aminas, a midas, nitrilos y
Palabras cables amoniaco, amonaco verde, vector otros compuestos orgnicos de nitrgeno que sirven
energtico, transporte sustentable de productos intermedios en la fabricacin de tintes
y productos farmacuticos. Entre los productos
I. INTRODUCCIN inorgnicos que se fabrican a partir del amoniaco
destacan el cido ntrico, la urea y el cianuro de
La idea de una economa basada en el sodio [3].
hidrgeno contrapuesta a la economa de los
combustibles fsiles, tom fuerza en los aos 90 El amoniaco tambin se utiliza para eliminar
del siglo pasado con el aparecimiento de las celdas los NOx de los gases de combustin. El amoniaco
de combustible. Pero, a pesar de los avances lquido es un disolvente destacado, que tambin se
tecnolgicos, an debemos enfrentar el hecho de utiliza como refrigerante [3].
que el hidrgeno no existe de forma natural, de que
nos es fcil de almacenar o transportar, y que tiene En 2011, la capacidad de produccin de
una baja densidad de energa volumtrica [1]. amoniaco caf a nivel mundial fue de 161.3
millones de toneladas., y, se espera que en 2015
Como parte del proceso de madurez alcance los 182.2 millones de toneladas en 2015. El
tecnolgico, se plantea ahora una economa basada aumento en la capacidad de produccin est ligado
en el amonaco. En este escenario, el hidrgeno se a la incorporacin de nuevas empresas en Asia
obtiene como parte del amoniaco, a travs de Oriental, Asia Meridional, Asia Occidental, frica
electrlisis potenciada por energa renovable. El y Amrica Latina [4].
amoniaco entonces se convierte en un vector
energtico [2]. La densidad de energa del amonaco El amoniaco caf es venenoso e inflamable,
es de 22,5 MJ/Kg para el poder calorfico superior, que se considera de riego medio para la salud
equivalente a la mitad de la densidad de los humana, por lo que se requiere de equipos
hidrocarburos tpicos, pero mayor a la de los especializados y tcnicas adecuadas para su
hidruros metlicos. La densidad de energa en bruto almacenamiento, transporte, distribucin y
del amonaco lquido es de 11,5 MJ/l, mayor al aplicacin [5].
8,491 MJ/l del hidrgeno lquido [2].
La inhalacin de amoniaco puede resultar
En el mundo entero, grupos de trabajo dedican txica, causando irritacin de ojos y garganta,
sus esfuerzos a desarrollar nuevas tecnologas de daos graves a las vas respiratorias y a los rganos
celdas de combustible, motores de combustin, y visuales; y, en grandes cantidades puede generar
turbinas de gas que utilicen el amonaco como edemas pulmonares e incluso la muerte en
combustible [2]. En este documento se explican los concentraciones superiores a las 500 ppm. En
principales momentos del usos del amoniaco como concentraciones superiores a 300 ppm, el contacto
vector energtico. breve con amoniaco produce quemaduras y
ampollas en la piel [6].
II. EL AMONIACO VERDE COMO UN VECTOR
ENERGTICO En el agua, el amoniaco en concentraciones
elevadas puede ocasionar graves daos a un ro o a
A. Generalidades de la provisin de amonaco un estanque, ya que interfiere en el transporte de
oxgeno por el agua [6].
Debido a la alta disolubilidad en agua, a la
degradacin natural, y al poder nutriente de plantas
El amoniaco caf no afecta normalmente a los
metales, pero s corroe al cobre, a algunas de sus
aleaciones, y a las superficies galvanizadas, por lo
que los sistemas de transporte de amoniaco se
fabrican de materiales diferentes a los sealados, e
incluyen todas las prevenciones para mantener el
flujo del compuesto, en presiones adecuadas [7].
D. El amoniaco y las celdas de combustible
B. Sobre la provisin de amonaco verde
Se conoce como celda de combustible a un
El ciclo del amoniaco verde, totalmente libre dispositivo que utiliza una fuente de combustible
de carbono, inicia y termina con agua y nitrgeno, (como el hidrgeno) y un oxidante para crear
por lo que la manufactura del amonaco verde (H 2 electricidad a partir de un proceso electroqumico.
de agua, energa renovable, secuestro/fijacin de La configuracin bsica de una celda de
CO2) se vuelve econmicamente competitiva y combustible corresponde a un electrolito y a dos
ambientalmente sustentable [8], [9]. electrodos. Existen diferentes tipos de celdas en
funcin del tipo de electrolito que utilizan [13].
La provisin de amoniaco verde requiere de la
infraestructura similar a la existente para la Las celdas de combustible se emplean en tres
distribucin de amoniaco caf, como ductos, aplicaciones principales: en el transporte, para
tanques de almacenamiento, facilidades portuarias, provisin de energa a equipos porttiles, y para
buques tanques, etc. [8], [10], [11]. provisin de energa a instalaciones fijas. El mayor
obstculo para el uso generalizado de celdas de
C. El amoniaco verde como vector energtico combustible hoy en da sigue siendo su costo. Las
celdas de combustible todava no pueden competir
La Error: Reference source not found muestra econmicamente con tecnologas ms tradicionales
un esquema general del concepto que apunta a de energa.
convertir al amoniaco verde en un vector energtico
capaz de potenciar al transporte. El amoniaco verde Como alternativa, el hidrgeno puede
se puede emplear en motores de combustin con almacenarse en algunos productos qumicos ligeros
ignicin por chispa, motores de combustin interna tales como amonaco, metanol, etanol, etc. En
de mezcla de gasolina o etanol, motores comparacin con el hidrgeno, el amonaco es ms
enriquecidos con hidrgeno (sean de disel o de fcil de transportar y es mucho ms eficiente
turbina de combustin), generadores de biogs energticamente. Adicionalmente, el costo para
convertido, y en celdas de combustible de amonaco producir, almacenar y suministrar hidrgeno como
directo (reformadas para liberar H2) [8]. amoniaco, es menor al costo para para proporcionar
hidrgeno comprimido o hidrgeno criognico (ver
El uso del amonaco como combustible empieza Fig. 2) [2].
en la Segunda Guerra Mundial, al ser empleado
para transporte de energa y para alimentar al motor
del cohete del X-15 (Motors XLR99 Thiokol),
avin de investigacin hipersnica potenciado por
amonaco anhidro y oxgeno lquido [12].

Fig. 1. Uso del amoniaco verde en la transportacin [9]


temperatura de funcionamiento tpica de 50 a 200
C.

Fig. 2. Comparacin de la eficiencia energtica en el transporte y almacenamiento de amoniaco e hidrgeno gaseoso y


criognico

Las celdas de hidrgeno producen agua como Actualmente, el amonaco se utiliza en celdas
resultado final de la combustin, pero el de combustible de hidrxido fundido de NaOH /
almacenamiento a bordo de hidrgeno sigue siendo KOH, en celdas de combustible de membrana con
el principal limitante al uso de este tipo de celdas en intercambio de protones de baja temperatura
los vehculos elctricos [2]. (PEMFC), en celdas de combustible de membrana
alcalina (AMFC), y en clulas de combustible de
Las primeras celdas de combustible de xido slido (SOFC) [2]. Las celdas de combustible
amonaco aparecieron en 1960, basadas en celdas de amoniaco directo son una tecnologa emergente
alcalinas (AFCS) con electrolitos de KOH, con una de especial inters, que combina potencia y vapor
(CHP), sin emisiones de NOx [5].
[1] D. Cheddie, Intech-open science -open
minds, 2012. [En lnea]. Available:
http://www.intechopen.com/books/hydrogen-
energy-challenges-and-perspectives/ammonia-
as-a-hydrogen-source-for-fuel-cells-a-review.
[ltimo acceso: 2015].
[2] T. S. -U. d. S. Lan R, Ammonia as a suitable
E. Celdas de combustible directo de amoniaco fuel for fuel cells, Energy Res., Glasgow,
UK, 28 de agosto del 2014.
Entre las celdas de combustible directo de [3] F. J. R. Ducoy, Implantacin de energas
amoniaco, las mejores prestaciones las tienen las renovables en una planta de produccin de
celdas de xido slido (SOFC), que operan a altas amonaco., Escuela Superior de Ingenieros de
temperaturas. Sevilla, Sevilla-Espaa.
[4] Organizacin de las Naciones Unidas para la
La primera SOFC de amonaco directo se cre
Alimentacin y la Agricultura FAO,
en 1980, utilizando electrolitos de zirconio
Tendencias Actuales de los Fertilizantes y
estabilizado con itria (YSZ) y electrodos de platino.
Perspectivas para 2016, InfoAserca, Mexico,
La celda se utiliz para la co-generacin de
Mayo 2013.
electricidad y xido ntrico.
[5] W. C. Leighty, Solid State Ammonia
Las reacciones electroqumicas que suceden en Synthesis Pilot Plant (SSAS-PP)
el nodo de una SOFC, corresponden a las Demonstration System for Renewable Energy
expresiones (1) y (2)) [2]. El proceso descrito (RE) Firming Storage, Transmission, and
por la expresin (1) limita la velocidad de la Export, Alaska energy authority, Alaska, 5 de
reaccin, debido a la lenta difusin del O 2- a travs Enero del 2012.
del electrolito. Habitualmente, en el nodo de una [6] Bueno saber, Vida OK, 2 Mayo 2012. [En
SOFC se produce NO, pero estudios han lnea]. Available:
demostrado que al utilizar un catalizador de hierro http://buenosaber.blogspot.com/2012/05/el-
en calidad de nodo para facilitar la amoniaco-aliado-del-hogar-industria.html.
descomposicin de amonaco, se produce hidrgeno [7] PEMEX-Petroquimica., Recomendaciones
y nitrgeno por encima de los 500 C (ver bsicas para el manejo de amonaco anhidro en
expresin (3) ) [2]. el sector agrcola., Coordinacin ejecutiva de
comercializacin de productos petroqumicos.,
Mexico., Julio del 2013..

2 2 NO +3 H 2 O+10 e [8] C. Alex Lightman, Reinventando la
(1) revolucion verde: Amoniaco verde, via SAG
2 NH 3 +5 O
cambiar el mundo., GINET, LLC., Mexico.,
28 de julio de 2014..
[9] Y. Kojima, A green ammonia economy,
5 Universidad de Hiroshima, Hisoshima, 22-25
2 N H 3 +3 NO N 2+3 H 2 O (2)
2 de Septiembre del 2013.
[10] I. J. J. Flores., Proceso de produccin de una
planta de amonaco., PEMEX, Veracruz-
2 N H 3 N 2 +3 H 2 (3) Mxico., 2013.
[11] B. Leighty, NH3 from renewable source
electricity, water and air: Technology options
La densidad de potencia de las SOFC tambin and economics modeling., Ammonia Fuel
mejora con la temperatura. Se han registrado Association, Iowa-USA, Septiembre 2014.
valores de 1,19 W/cm2 a 650 C, para una SOFC de [12] NASA, nasa.gob, Agosto 2006. [En lnea].
amonaco directo basado en electrolito de oxgeno Available:
conductor Ce0,8Sm0,2O1,9 [2]. https://www.nasa.gov/centers/dryden/espanol/
FS-052-DFRC_espanol.html#.Vb3GPPl39dg.
III. CONCLUSIONES
[13] Fox international channels spain, National
Geographic, [En lnea]. Available:
La informacin bibliogrfica existente, http://www.nationalgeographic.es/medio-
muestra el potencial del amoniaco como ambiente/calentamiento-global/fuel-cell-
vector energtico, apoyado en el desarrollo profile.
de celdas de combustible de amoniaco
directo.

IV. BIBLIOGRAFA