¿Cómo se define la vida?

¿Cómo se determina si algo está vivo o no? La vida y los seres vivos se
definen por medio de siete características que los diferencian de todo aquello
que no tiene vida. Los seres vivos cumplen con todas las siete características
de la vida.
1. Complejidad y organización
Un ser vivo consiste en una o más células que trabajan de una forma ordenada.
La célula en sí está compuesta por partes individuales que funcionan en
coordinación. Varias células se pueden organizar para formar tejidos; un
conjunto de tejidos que cumple una función específica es un órgano; los
órganos pueden formar sistemas de órganos, etc. Esta estructuración de menos
a más complejo se conoce como los niveles jerárquicos de organización. La
tendencia a la auto-organización es una característica importante de la vida.
2. Metabolismo
Los seres vivos necesitan energía para crecer, reproducirse y mantener su
complejidad frente a las fuerzas de entropía. Para esto, transforman los
materiales químicos y orgánicos por medio de un proceso de síntesis o
degradación.
Este proceso se conoce como el metabolismo y permite el crecimiento,
reparación y conservación del ser vivo. El metabolismo puede ser anabólico o
catabólico.
3. Homeostasis
Los seres vivos necesitan resistir las fuerzas de entropía (la tendencia natural
hacia la desorganización). Para mantener la constancia del medio interno de su
cuerpo (temperatura corporal, equilibrio de electrolitos, etc.), necesitan gastar
energía.
4. Crecimiento
Todos los seres vivos crecen en algún momento. El crecimiento depende de la
habilidad de metabolizar, o cambiar material externo a energía. Los seres
vivos crecen de la manera estructurada descrita en el número uno
(complejidad y organización).
5. Reproducción
Todos los seres vivos tienen la habilidad de reproducirse de alguna forma. La
reproducción puede ser sexual o asexual. La reproducción asexual
normalmente se realiza en organismos más simples y es una extensión del

la reacción de una planta al sol es diferente que una piedra que rueda hacia abajo. Sin embargo. 7. no de un individuo. esto pasa a la escala de una población.proceso de crecimiento. Por ejemplo. temperatura y/o composición del suelo. Irritabilidad Un ser vivo detecta y reacciona a estímulos como la luz. en palabras comunes una teoría científica es un hecho: es algo que se ha comprobado con las tecnologías actuales y que está aceptado por la comunidad científica. Por ejemplo. Esta reacción es activa (requiere energía). aire. agua. 6. mientras la piedra no produce ni requiere de energía para rodar. sino que se mueve por la fuerza física de la gravedad. por eso se llama una teoría. . no es pasiva. Lareproducción sexual generalmente requiere de dos individuos que combinan su material genético para crear un tercer individuo con rasgos diferentes. no una teoría común. Evolución Los seres vivos cambian a través de las generaciones. La Teoría de Evolución es una teoría científica. La planta produce energía para poder crecer hacia el sol (una reacción activa). etc. presión. produciendo una copia exacta de la bacteria original. En la ciencia siempre existe la posibilidad de cambiar nuestro entendimiento de nuestro entorno con observaciones futuras y tecnologías que todavía no existen. La evolución permite la adaptación de las poblaciones a su ambiente. Una teoría científica es una explicación de un fenómeno que está apoyada por observaciones científicas. las bacterias crecen hasta cierto punto y luego se dividen.