Sobreviviendo en el Espacio

Cómo mejoraremos nuestros cuerpos para colonizar el cosmos
Se puede haber pensado al mirar películas de astronautas a bordo de una
estación espacial internacional (ISS) que las naves espaciales son ambientes
bastante benignos. Flotando en la micro-gravedad parece ser muy divertido, y
como estás aislado del resto de la población humana que está efectivamente
en cuarentena contra la captura de gripe de o cualquier otra enfermedad
transmisible. Pero, de hecho, el espacio es bastante perjudicial para el cuerpo
humano. Evolucionamos como animales sociales bajo las condiciones en la
Tierra, y viajar más allá del planeta tiene una serie de efectos negativos en el
cuerpo y la mente. ¿Cuáles son los principales riesgos a los que se enfrentan
los espaciadores y qué tienen que decir las últimas investigaciones sobre cómo
resolver estos problemas para las misiones de larga duración en el futuro?
La gravead
La caída libre alrededor de la órbita de la Tierra, o recorriendo a través del
espacio interplanetario en su camino a Marte o a cualquier lugar leja no en
espacio, da la sensación de ingravidez. Todavía se está moviéndote bajo la
gravedad, pero no se carga el cuerpo, y esto tiene toda una serie de efectos de
golpe. Por ejemplo, el oído interno ya no puede ayudar a la orientación, y la
redistribución de fluidos corporales hace que su cara se hinche y sus ojos se
distorsionen.
Pero los efectos a largo plazo son más preocupantes. Sin la carga de la
gravedad, el esqueleto pierde calcio y se vuelve frágil (como con la
osteoporosis). Sus músculos, especialmente los que participan en el apoyo de
la columna vertebral y lo mantienen erguido, se deterioran y se contraen.
Además, su corazón se debilita cuando no tiene que bombear sangre hacia
arriba. Mientras permanezca en un ambiente sin peso, esto no es un gran
problema - y en algunos sentidos el cuerpo se está adaptando la remodelación
de vida sin gravedad - pero puede ser enormemente debilitante o peligroso
cuando regresa a la superficie de La Tierra o cualquier otro planeta.
En el futuro a largo plazo, la solución podría ser simplemente generar una
gravedad artificial en una nave espacial. Si gira grandes secciones de una nave
espacial - ruedas giratorias o cilindros gigantes - puede explotar la fuerza
centrípeta de la pared interior que lo mantiene moviéndose en un círculo para
crear una gravedad aparente. Estamos bien familiarizados con esta idea de
películas de ciencia ficción como 2001: Una odisea del espacio, o más
recientemente pasajeros, pero el problema es que la ingeniería necesaria para
construir una estructura de rotación tan grande en el espacio es bastante
difícil.
En el corto plazo, las naves espaciales podrían incorporar mini-centrifugadoras.
Estos no serían lo suficientemente grandes como para caminar o trabajar
dentro, pero encajarían dentro de la estructura existente con sólo el espacio
suficiente para un solo astronauta a la vez. Girando con relativa rapidez, estos

ha estado involucrado en la investigación exactamente en estas líneas. el "skinsuit contramedida de carga por gravedad". el primer astronauta danés ¿Qué pasa con el desarrollo de fármacos que podrían ayudar a hacer el ejercicio en cero-g más eficaz o detener la pérdida muscular por completo bloqueando el proceso degenerativo? Nathaniel Szewczyk. los astronautas podrán hacer estallar una píldora para ayudar a proteger su corazón y sus músculos mientras están en el espacio. y explorar la base genética detrás del deterioro de los músculos del cuerpo". elegans es un caso de prueba perfecto para ayudar a los científicos a comprender los efectos de la microgravedad en los cuerpos de los animales. Szewczyk y sus colegas han encontrado cambios en la producción celular de alrededor de 100 proteínas durante el vuelo espacial. pero tiene dos tipos de músculos diferentes que son similares a los músculos del corazón y los músculos esqueléticos utilizados para el movimiento en los seres humanos. se parece un poco al traje de neopreno sin triángulo de un triatleta. elegans en órbita terrestre nos han permitido rastrear cómo la expresión de diferentes proteínas responde a la ingravidez. Como C. Los científicos están llevando a cabo pruebas en su skinsuit en la Tierra. ha estado usando gusanos microscópicos. y también hemos secuenciado todo su genoma. Así que la esperanza es que en el futuro. en la Universidad de Nottingham.podrían generar gravedad artificial para astronauta. Caenorhabditis elegans es un nematodo gusano. RADIACIÓN . Esta carga elástica en el cuerpo simula 1g (gravedad de la Tierra) y está diseñada para ayudar a prevenir el estiramiento de la columna vertebral del astronauta y el músculo y la pérdida de hueso. Este skinsuit. y fue llevado recientemente en la ISS por Andreas Mogensen. y que ahora han volado en una serie de misiones espaciales como astronautas microscópicos. dice. Sólo lo suficiente para evitar que el cuerpo se deteriora en el espacio. elegans es un animal tan simple que ya hemos sido capaces de trabajar exactamente cómo se desarrolla. David Green y sus colegas del King's College de Londres han estado trabajando con el MIT y la Agencia Espacial Europea (ESA) en otra solución. Esto significa que C. muchos de ellos involucrados en la construcción de músculo. e incorpora un tejido específico de material elástico que proporciona una tensión graduada entre los pies y los hombros. "Estos experimentos con C. Pero en vez de experimentar con sujetos humanos de prueba. La idea es que la gravedad podría quizás ser dosificada en pequeñas cantidades. "En nuestro actual vuelo de la ESA estamos probando específicamente algunos medicamentos para ver si pueden reducir la pérdida muscular en los gusanos".

conocidos . o para ayudar con la reparación del ADN. también se reducirá considerablemente. Los astronautas a bordo naves espaciales. la tripulación podría dormir durante todo el vuelo de ocho meses a Marte. Así que. es que los suplementos antioxidantes actuales no son particularmente eficaces. y probarlos para su efectividad contra rayos cósmicos en astronautas sería muy interesante". Estas partículas energéticas dañan el ADN causando mutaciones y potencialmente podrían desencadenar tumores y cáncer. El problema. y en particular a los futuros astronautas que viajen a la Luna. en lugar de bloquear la radiación. Marco Durante. serán expuestos a esta desagradable radiación espacial. dice el físico de radiación Dr.lanzadas por las llamaradas en el Sol o aceleradas a casi la velocidad de la luz por eventos de supernovas . y también vuelven las lentes de sus ojos opacas. "Como alternativa a las drogas.que son extremadamente peligrosas para las células. dice Durante. o en las neuronas de su cerebro.La gravedad no es lo único que la Tierra provee a nuestros cuerpos. Y si los astronautas no están activos. otra contramedida sería reducir sus efectos nocivos dentro del cuerpo. Pero tal vez podríamos mejorarnos un poco. Marte y más allá. El etiol. y esto sería relativamente simple en la superficie lunar o marciana enterrando los cuartos de tripulación bajo tierra. ¿Sería posible modificar genéticamente futuros astronautas para mejorar su resistencia a la radiación? Las nuevas investigaciones sobre animales microscópicos extraños. un prometedor proceso biomédico es la hibernación. Estas son partículas de radiación energética . Pero proporcionar un blindaje completo alrededor de una nave espacial lo haría imposiblemente masivo y costoso. sólo se usa ocasionalmente con pacientes que tienen cáncer en la región de cabeza y cuello. Los suplementos dietéticos y las drogas se podrían tomar para limpiar los radicales libres producidos en sus células por la radiación. y el frío helado también ayudaría a proteger sus células de los daños por radiación. La espesa atmósfera y el campo magnético global que envuelve a nuestro planeta protege la superficie de los rayos cósmicos. Pero lo que entendemos mucho menos claramente es qué efectos irreversibles pueden tener los rayos cósmicos en su sistema inmunológico. Y la cantidad de alimentos y otros consumibles que se necesitarán. por ejemplo. "El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha desarrollado varios compuestos en el marco del programa de seguridad nacional. porque la radio resistencia parece aumentar a baja temperatura". también significará que las demandas en el sistema de soporte vital. mientras que los fármacos radio protectores como Ethyol funcionan pero son bastante tóxicos. Si podemos averiguar cómo mantener el cuerpo humano en un estado de suspensión criogénica. Los astronautas pueden ser protegidos contra los rayos cósmicos proporcionando varios metros de blindaje de radiación para absorber el bombardeo de partículas. donde los efectos secundarios de la radioterapia son a menudo graves.

En un informe de 2016 sobre los riesgos para la salud humana. Para intentar entender qué genes podrían estar detrás de estas habilidades de supervivencia prodigiosa. PSICOLOGÍA Los viajes espaciales de larga duración pueden tener un alto costo en su bienestar mental.en una misión a Marte la sensación de la lejanía será incluso más fuerte. dilucidan una ruta que podríamos ir hacia abajo. y no se puede arriesgar a los astronautas irritándose demasiado. Y el tiempo de retardo de señal de hasta 40 minutos significará que ni siquiera podrá hablar con nadie en la Tierra . ¡No es que puedas difundir una discusión evitando el uno al otro o saliendo afuera para un poco de aire! Tienes que pasar meses en la final con la misma gente. este gen también redujo el daño del ADN inducido por la radiación en un 40 por ciento en las células humanas. Pero ¿cuáles son los efectos de experimentar la desincronización durante meses o años de una larga misión espacial? El informe recomendó más investigación sobre cómo la . Kunieda secuenció el genoma tardigrade y luego insertó secciones de este ADN en células de mamíferos en una placa de Petri.todo contacto será por correo electrónico o mensaje de vídeo. ha estado trabajando en estos pequeños "osos de agua" que se sabe que son capaces de sobrevivir condiciones extremadamente hostiles como el vacío del espacio y los niveles de radiación punitivamente altos. la gente podría estar menos inclinado a auto-informe sobre el estrés psicológico o los problemas que se encuentran. destacaron varias áreas que necesitaban más estudio. Estos problemas psicológicos son difíciles de detectar desde el principio y cuando se investigan los efectos sobre la cohesión del grupo es difícil pensar en maneras científicas de medir el resultado. por ejemplo.como tardigrades. Takekazu Kunieda. aislado de todos sus seres queridos en casa.existe la constante amenaza de que algo va mal. son forzados a salir del ritmo uno con el otro - probablemente estás familiarizado con esto desde el jet-lag. Por lo menos de la ISS usted puede todavía gozar de la visión de la tierra abajo . Esto es cuando los ciclos internos del cuerpo de regulación de la temperatura. Mientras que las pruebas médicas pueden ser capaces de revelar los efectos fisiológicos de los vuelos espaciales en su cuerpo. Los astronautas del ISS suelen reportar problemas de insomnio y pérdida de apetito. y puede ser difícil encontrar privacidad en los confines del arte. Las tripulaciones también tienen que ser cuidadosamente seleccionadas para asegurarse de que cada miembro es tranquilo . un biólogo molecular de la Universidad de Tokio. De esta manera. Estos incluyen los efectos de la interrupción a largo plazo de los patrones de sueño y la "desincronización del ritmo circadiano". encontraron un nuevo gen llamado Dsup (para'Supresor de daños') que actuó para evitar que el ADN del tardígrade se rompiera bajo radiación. Y asombrosamente. actividad metabólica y vigilia. La NASA ha prestado especial atención a estos efectos psicológicos.

combustible. pruebas de memoria. o cuando los conflictos tienen más probabilidades de ocurrir". el reabastecimiento constante sería prohibitivamente costoso o completamente imposible. Pero para misiones espaciales más largas. Los astronautas tomarían esto con regularidad. Y la redistribución de fluidos corporales significa que los tejidos en su cabeza se hinchan y usted lucha para oler o probar las cosas correctamente . oxígeno.al igual que tener un resfriado. flotando en el aire para ser inhalado en sus pulmones. Sin gravedad. por ejemplo la conducta de riesgo. y así sucesivamente. Estos monitorearon cuán móvil era cada persona y con quién interactuaban. ropa de repuesto. Así que los astronautas a menudo prefieren los alimentos picantes. las migajas son un peligro para la salud real. la comida será una vez más una prioridad .imaginar comer nada pero comida de la línea aérea durante meses en extremo. y cualquier inmersión en el desempeño podría llevar al control de la misión a investigar ". y así aliviar la necesidad de una gran cantidad de comida de viaje.en este sentido los científicos de Concordia están más aislados que los astronautas del ISS. "Esto proporcionó información valiosa sobre cómo la dinámica de grupo cambió con el tiempo y podría identificar momentos críticos en la misión donde los miembros de la tripulación pueden ser más propensos a aislarse o buscar la interacción social. La Dra. podría ayudar a resolver el problema. Está lleno de comida. y si el momento de las comidas. Cada seis meses aproximadamente un buque de reabastecimiento es lanzado desde la Tierra para entregar las reservas esenciales. etc.dieta y la nutrición pueden afectar estos ritmos circadianos. por ejemplo. En lugar . COMIDA Y NUTRICIÓN La falta de peso presenta varios problemas para comer en el espacio. tiempos de reacción. agua. dice. Ya hemos visto cómo las tecnologías de hibernación en el futuro pueden permitir a las tripulaciones dormir en el camino a Marte. que ahora es probable que sea adoptada en las rutinas de los astronautas a bordo de la ISS. Durante un invierno polar no se ve el sol durante tres meses. "La prueba examina un montón de variables diferentes. pero cuando se despiertan a la llegada. consiguió que la tripulación usara rastreadores. como investigadora de la ESA. Healey también trabajó en el desarrollo de una prueba de cognición de 10 partes. y tienden a comer panes como las tortillas que no se desmoronan. y ninguna evacuación es posible incluso en una emergencia . Beth Healey ha pasado más de un año en la Estación de Concordia en las heladas profundidades de la Antártida. Una de las mejores maneras de estudiar los efectos psicológicos es en situaciones similarmente aisladas en la Tierra. Prácticamente toda la comida en la ISS es pre- empaquetado y es simplemente rehidratado y calentado . En uno de los experimentos de Healey. como una base lunar o una misión a Marte. explica.

¿Y la carne? Mantener a los animales de granja en una base fuera del mundo sería enormemente difícil . Así que en su lugar. pero las espinacas lucharon. ¡para convertirse en agricultores espaciales! En la película El Marciano. el centeno y el cohete crecieron bien. Por ejemplo. el personaje de Matt Damon cultiva papas en el regolito (la superficie rocosa en polvo) mezclada con los excrementos de sus tripulantes para proporcionar nutrientes. los colonos de Marte tendrían que aprender a ser autosuficientes. Encontraron que los tomates. Taikonauts en la estación espacial china Tiangong-2 han estado criando gusanos de seda. y obtener pequeñas cantidades de proteína animal de los insectos. los rábanos. Así que tal vez los futuros marcianos estarán comiendo hamburguesas de insectos en bollos de trigo caseros con lechuga y tomate! . el año pasado los científicos de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos simularon el suelo marciano y probaron qué cultivos se podrían cultivar en él. Ahora están probando si las patatas y los frijoles podrían ser cultivados en Marte. pero los científicos siguen con la esperanza de que los futuros marcianos podrían vivir de la tierra.de depender de las entregas de la Tierra. los guisantes. Y esto no está muy lejos de la verdad de lo que las agencias espaciales están considerando para los hábitats en Marte (menos el poo). que podrían servir como una fuente rica en proteínas en el futuro. los exploradores del espacio futuro es probable que sean en su mayoría vegetarianos. El medio ambiente es tan hostil que sería necesario proporcionar invernaderos hinchables presurizados.que tomaría una gran cantidad de espacio y recursos. Los insectos pueden ser criados en alta densidad y alimentados con residuos vegetales.