Religion 106, “Women, Religion, and Spirituality” ­­ Discussion questions on Hindu Texts

Young, Sacred Texts, 268­277; 277­279, 283­293, 303­305.
1. Who creates and maintains the world?  Where are the female powers or beings?  [268­270]

How does this shape the Hindu understanding of the world?

2. Who is Purusha?  What comes from Purusha, once he is sacrificed and cut up?  Where do 
feminine beings appear in the sacrifice of Purusha?  

Do those feminine beings provide positive imagery for ‘real’ women? 

3. What feminine characteristics do Night and Dawn have? [271]

Who is Sarasvati?  What feminine aspects are detailed in the hymn?  [271]

Which of those three might provide a positive influence for ‘real’ women?

4. What are some of the attributes of the female Earth?  Are they all positive?    [272­273]

What is the role and what are the attributes of Uma?  [273­274]

 275­277]  Do they have negative aspects as well? 6. Why might Maitreyi or Gargi be a positive role model for women?  [274­275. What rules from the Laws of Manu apply to women? [277­279] What positive or negative imagery might contemporary women utilize? 7. What negative imagery might the tale of Draupadi offer for contemporary women? [283­86] What positive imagery might be created from it? 8. 2 Could either one of these two goddesses provide a positive role model for women? 5. or does it simply legitimate and reinforce that society? . What negative imagery might the tale of Sita offer for contemporary women?  [286­293] What positive imagery might be created from it? FOR ALL GROUPS: *Does Hinduism provide women with resources to empower themselves in a patriarchal and  sexist society.

3 Our group decided:   Our evidence: .