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NACE LA TRADICIÓN DEL CRISTO DE MAYO, O EL SEÑOR DE LOS
TEMBLORES.

IGLESIA DE SAN AGUSTÍN EN SANTIAGO

( Terremoto del 13 de mayo de 1647)

Cristo de Mayo en la Iglesia de San Agustín. Fotografía Departamento Educativo Museo Histórico Nacional

Departamento Educativo

Museo Histórico Nacional

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se atrevió a tallar en madera un Cristo agónico en la Cruz: El Cristo de la Agonía. Posteriormente. ya con más experiencia. han maltratado nuestra ciudad. En Chile había gran escasez de imágenes y esculturas que le permitieran ilustrar sus enseñanzas y al mismo tiempo facilitaran a los fieles sus rogativas y oraciones. al poco tiempo se encontró con un serio obstáculo. En su país. de los que había aprendido el oficio. En 1647. Calle Estado esquina de Agustinas Fotografía Departamento Educativo Museo Histórico Nacional 2 . conocido como Iglesia de San Agustín. y con la ayuda de un carpintero. desde siempre. el que de acuerdo a la tradición. esta imagen se salvó de la destrucción total de la Iglesia en donde se encontraba y la corona de espinas bajó desde la cabeza hasta el cuello del Cristo. Todos los años se hace una procesión invocando su protección contra estos desastres naturales que. Iglesia de Los Agustinos en Santiago. Pero. Esta imagen fue terminada en febrero de 1613 y ubicada en el Templo Nuestra Señora de la Gracia. es el protector de la ciudad frente a los terremotos. En Santiago se encuentra una imagen denominada el Cristo de Mayo. quien emprendió con gran entusiasmo la labor evangelizadora que le fue encomendada realizar en Santiago. Inspirado por estos recuerdos comenzó creando pequeñas imágenes que se distribuyeron por los corredores del convento y en otras iglesias de Santiago. llegó a Santiago de Chile el joven sacerdote de la Orden de San Agustín. él había observado el trabajo de los sacerdotes agustinos que ya eran famosos escultores. en donde permanece hasta hoy. más precisamente en Lima. Origen de la tradición En 1604. Fray Pedro de Figueroa. nacido en el Perú en 1580.

que cerraba un arco tan fácil de caer. mirando hacia un lugar indefinido. un hecho extraordinario. Fotografía Departamento Educativo Museo Histórico Nacional Un testimonio del terremoto “Tienen estos padres un devotísimo crucifijo…estaba en el tabique. serio. Obispo de Santiago 3 . viniendo descalzos el Obispo y los religiosos con grandes clamores. la expresividad del rostro. señalan los expertos.Estilo de la obra Este Cristo agónico barroco. que no tenía que obrar en el temblor y caía la nave toda. le trajimos en procesión a la plaza. producido por un evento que cada cierto tiempo se manifiesta en Chile. Iglesia de Los Agustinos en Santiago. Imagen del Cristo de Mayo. con muchas lagrimas y universales gemidos” Relación del terremoto que asoló a Santiago de Chile. Halláronle con la corona de espinas en la garganta como dando a entender que le lastimaba una tan severa sentencia. Pero desde su creación conmovió a todos quienes le observaban. Conmovido el pueblo con su antigua devoción i este reciente milagro. no pertenece a ningún estilo escultórico definido. ya que tiene algunos elementos españoles y otros propios del mestizaje. Destaca en la escultura. pareciendo preguntar: “Dios mío. Unos años más tarde. generalmente con trágicas consecuencias. 1647 Fray Gaspar de Villarroel. 46) tal como registran las escrituras. quedó fijo en su cruz sin que se lastimase el dosel. i nos prometimos para lo que quedaba su grande misericordia. El trabajo en el cuerpo no es refinado y ni siquiera las llagas están elaboradas con esmero. Dios mío ¿por qué me has abandonado?” (Mt 27. le daría la fama que goza hasta el día de hoy. Detalle del rostro de Cristo.

La leyenda y la Quintrala La historia del Cristo de Mayo se encuentra unida también. Era una mujer muy bonita. también conocida como la Quintrala (la que por su maldad era asimilada al quintral yerba amarga y dañina que es nativa de Chile) La Quintrala descendía de antiguos conquistadores de origen alemán llegados a Chile con don Pedro de Valdivia. intentó sacar la corona. desde ese entonces. un fuerte terremoto azotó la zona norte centro de nuestro país. el Obispo ordenó organizar una procesión por la ciudad de Santiago y pasear la milagrosa imagen todos los 13 de mayo. sólo quedó en pie el muro que servía de soporte a la imagen del Cristo de la Agonía. ya que se vinieron al suelo viviendas e iglesias. quedó convertido en ruinas. de ciudades enteras. Fray Gaspar de Villarroel. tradición que se mantiene hasta nuestros días. la imagen es conocida como El Cristo de Mayo o popularmente como el Señor de los Temblores y sigue siendo una de las imágenes más veneradas. a la cual se le desplazó hasta el cuello la corona de espinas. casas y edificios. Santiago. de súbditos incas de gran jerarquía y de conquistadores españoles. que la hacían muy llamativa. destruyendo las construcciones. y sin duda la más famosa de la ciudad. Se cuenta que cuando el Obispo de la Orden de San Agustín de Santiago. razón por la que se ha desistido. sin embargo vino una fuerte réplica. doña Catalina de los Ríos y Lisperguer. con la vida de una mujer que vivió en la época de la Colonia de Chile. A la vista de estos hechos. de abundante cabellera pelirroja y ojos claros. se dio cuenta del estado en que había quedado el Cristo como resultado del sismo. Gran cantidad de personas murió esa noche aplastada por tejas y adobes.El gran terremoto de 1647 y el Cristo de Mayo Aproximadamente a las diez de la noche del día 13 de mayo de 1647. 4 . quedando hasta el día de hoy en el cuello de la imagen. de intentar sacar la corona. Desde ese tiempo. También la Iglesia de San Agustín graves daños con este terremoto. de acuerdo a la leyenda. tras otro intento se produjo otro fuerte temblor.

Ella administraba personalmente sus posesiones. prometió al Cristo ubicado en la Iglesia de San Agustín. Una variante de esta misma leyenda dice que decidió expulsarlo de su casa porque la imagen miraba descaradamente su escote. que si era declarada inocente y se libraba de la prisión le encendería todos los días de su vida dos velas de una libra. La verdad es que la imagen del Cristo de Mayo siempre estuvo ubicada en la Iglesia de San Agustín. Con respecto al Cristo de Mayo. También existe otra versión que cuenta que Catalina de los Ríos estaba enamorada del sacerdote peruano de la orden de los Agustinos. donde fue colocado en uno de los altares laterales. Al comprender que su amor no era correspondido y para vengarse de Pedro de Figueroa. cosa no muy común en esa época. autor del Cristo. llegando a ser una rica y poderosa terrateniente. cuenta una de las leyendas que paseando por sus tierras. habría visto una mirada reprobatoria en los ojos del Cristo. La historia señala que fue absuelta de la acusación. acusada por alguno de los muchos delitos cometidos. Otra de las leyendas más conocida señala que la Quintrala. La leyenda en torno a su persona. El sacerdote habría recuperado la obra y la habría colocado en la Iglesia de San Agustín. De ese lugar lo habrían recogido los sacerdotes agustinos para llevarlo hasta la Iglesia de San Agustín. Siendo muy joven. La imagen permaneció en su casa y fue testigo de sus crímenes y arrepentimientos. la Quintrala vio en el tronco de un árbol la cara de Cristo y mandó a tallar su figura con la madera de ese mismo árbol. este habría sido el motivo de lanzarlo a la calle. y por ello le habría pedido tallar la imagen para mantenerla en su casa. la presenta como una mujer tan rica como malvada. contra los esclavos negros. y Catalina cumplió su promesa. fue recibiendo como herencia grandes campos e importantes propiedades. que comenzó durante su vida. llegando incluso al asesinato. Cruel con familiares y sádica con criados y esclavos. Son innumerables los casos de violencia que se le atribuyen. Pedro de Figueroa. familiares y pretendientes. diciendo que "no quería que ningún hombre le pusiera mala cara en su casa". sacerdotes. pero mientras azotaba a un esclavo. habría expulsado la imagen. Catalina de los Ríos y Lisperguer era una importante 5 .

que habitaba en un solar muy próximo el convento de San Agustín pero no hay pruebas de que le hubiera pertenecido en ninguna época. 6 .terrateniente y vecina de la época.