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IMPORTANCIA DE LA CONSERVACIN DE SUELOS

La agricultura es una de las actividades humanas ms antiguas, se puede decir,


que es la ms conocida por el hombre y cuya importancia radica en el aporte que
brinda a la economa global, sobre todo a los pases latinoamericanos. Dicha
actividad permite la produccin de granos bsicos, por medio del recurso suelo,
para Cardona (1991) El suelo consiste en rocas descompuestas, conteniendo
todos los tipos de minerales existentes en la tierra.
Sabemos claramente que en Guatemala el rea rural, es el sector que hace mayor
uso de este recurso para llevar a cabo actividades agrcolas, poniendo en prctica
mtodos enraizados en la cultura, costumbres y tradiciones que han sido
heredados por los antepasados.
Snchez J (1995) enfatiza como el aprovechamiento adecuado de los suelos con
aptitudes agrcolas, en muchos casos ayuda a sostener la economa de un pas,
ya que favorece el desarrollo cuando se aplican tcnicas especiales para producir
volmenes ms altos de materias primas en espacios pequeos.
Lamentablemente la falta de conocimiento de los campesinos de nuestro pas,
sobre los problemas ocasionados por el mal uso de la tierra, resulta perjudicial
para el agricultor y para el suelo mismo, debido a que se ocasiona la perdida de la
fertilidad y por ende de la productividad, as como la degradacin del suelo, que
segn la Organizacin de la Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura
(FAO), la degradacin, es el proceso que rebaja la capacidad actual y potencial del
suelo para producir cuantitativa y cualitativamente bienes y servicios.
En sus investigaciones sobre Recursos Naturales y Sostenibilidad agrcola en
Mesoamrica, el Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza CATIE
(1996) reconoce que gran parte del desarrollo agrcola de un pas depende de la
existencia y utilizacin racional de sus recursos naturales renovables, entre los
que se encuentran el suelo y el agua; pero su manejo irracional provoca un
deterioro de fauna y flora, elementos bsicos en la generacin de riquezas de
cualquier pas.
Por lo que la utilizacin de prcticas de conservacin de suelos en las actividades
agrcolas, es un tema que nos atae a todos los ciudadanos guatemaltecos que
poseemos conocimiento sobre el grave problema medio ambiental que provocan
las antiguas prcticas, que abarcaban desde la sobreutilizacin de la tierra, hasta
el uso de fertilizantes, pesticidas y fungicidas qumicos que amenazan la vida de
nuestro planeta.
Actualmente existen diversas prcticas que favorecen el aprovechamiento del
suelo, sin poner en peligro este recurso tan importante para la subsistencia de los
seres vivos, una de ellas es: el cultivo en fajas, que para Snchez J (1995) el
cultivo en fajas bien establecido mantiene la fertilidad del suelo, suministra
adecuadamente una cobertura vegetal y mantiene en forma de bandas el cultivo
denso, dentro de las barreras vivas, siendo las fajas al contorno y en rotacin las
ms efectivas para la produccin de cosechas abundantes y a la vez previenen la
erosin de los suelos.
La aplicacin de zanjas de infiltracin o acequias de ladera es otra tcnica que
ayuda al aprovechamiento de los recursos, ya que consiste en curvas excavadas a
nivel y su funcin es contener la corriente de agua, favoreciendo la absorcin en
el suelo, por lo que aumentan la disponibilidad de agua para los cultivos y evitan el
desperdicio de recursos.
Mientras las barreras muertas que son cercos de piedra o rastrojo colocadas en
las curvas a nivel, sirven para disminuir la velocidad del agua, evitando el
desborde de los ros en tiempo de invierno, mtodo que ayuda a prevenir
desastres naturales en las comunidades y contribuye principalmente a mantener la
riqueza mineral del suelo.
Con estas ideas pretendo coadyuvar en el desarrollo integral de nuestro pas,
propiciando una conciencia responsable en el ciudadano comn, enfocada en la
importancia que tiene la conservacin de suelos, casi como la vida misma del ser
humano, y tomando en cuenta que esto constituye indudablemente un valiossimo
aporte en la economa de los pases, permitiendo la preservacin y sostenibilidad
de las nuevas generaciones.