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El MODELO DE SERGE MOSCOVICI

1. DEFINICIN DEL CONCEPTO DE REPRESENTACIN SOCIAL

Con respecto a las representaciones sociales, Serge Moscovici ha sealado en El


psicoanlisis, su imagen y su pblico, las siguientes consideraciones:

La representacin social es una modalidad particular del conocimiento, cuya funcin es la


elaboracin de los comportamientos y la comunicacin entre los individuos. La
representacin es un corpus organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas
gracias a las cuales los hombres hacen inteligible la realidad fsica y social, se integran en
un grupo o en una relacin cotidiana de intercambios, liberan los poderes de su imaginacin
(Moscovici, 1979 pp, 17-18.).

Dicho en trminos ms llanos, es el conocimiento de sentido comn que tiene como


objetivos comunicar, estar al da y sentirse dentro del ambiente social, y que se origina en el
intercambio de comunicaciones del grupo social. Es una forma de conocimiento a travs de
la cual quien conoce se coloca dentro de lo que conoce. Al tener la representacin social
dos caras -la figurativa y la simblica- es posible atribuir a toda figura un sentido y a todo
sentido una figura.

Por otra parte, Denise Jodelet, estudiosa que se ha interesado tambin por el tema de las
representaciones sociales ha dicho que el campo de representacin designa al saber de
sentido comn, cuyos contenidos hacen manifiesta la operacin de ciertos procesos
generativos y funcionales con carcter social. Por lo tanto, se hace alusin a una forma de
pensamiento social.

Uno de quienes ms ha estudiado la teora de Moscovici y que ha indagado acerca de sus


antecedentes tericos es Robert Farr, quien ofrece su versin de la nocin de
representaciones sociales sealando que, desde una perspectiva esquemtica, aparecen las
representaciones sociales cuando los individuos debaten temas de inters mutuo o cuando
existe el eco de los acontecimientos seleccionados como significativos o dignos de inters
por quienes tienen el control de los medios de comunicacin. Agrega adems que las
representaciones sociales tienen una doble funcin "hacer que lo extrao resulte familiar y
lo invisible perceptible", ya que lo inslito o lo desconocido son amenazantes cuando no se
tiene una categora para clasificarlos. Parafraseando a Moscovici, Farr escribe una
definicin sumaria de las representaciones sociales:

Sistemas cognoscitivos con una lgica y un lenguaje propios. No representan simplemente


opiniones acerca de, imgenes de, o actitudes hacia sino teoras o ramas del
conocimiento con derechos propios para el descubrimiento y la organizacin de la
realidad. Sistemas de valores, ideas y prcticas con una funcin doble: primero, establecer
un orden que permita a los individuos orientarse en su mundo material y social y
dominarlo; segundo, posibilitar la comunicacin entre los miembros de una comunidad
proporcionndoles un cdigo para el intercambio social y un cdigo para nombrar y
clasificar sin ambigedades los diversos aspectos de su mundo y de su historia individual y
grupal (Farr, 1983 p. 665).

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Mara Auxiliadora Banchs es otra de las investigadoras que ha trabajado sobre esta temtica
y apuntado con respecto a las representaciones sociales su propia definicin, en la que
remarca el doble carcter de stas como contenido y como proceso en tanto que una
particular forma de conocimiento y tambin una estrategia de adquisicin y comunicacin
del mismo conocimiento. Por lo tanto, son una forma de reconstruccin mental de la
realidad generada en el intercambio de informaciones entre sujetos. Aprovechando estos
indicadores, Banchs (1 984) elabora una interpretacin de la idea de representacin social,
mostrndola como una forma del conocimiento de sentido comn que caracteriza a las
sociedades modernas bombardeadas de manera constante por la informacin que los
medios de comunicacin divulgan. Siguen, por tanto, una lgica propia que es diferente,
pero no inferior, a la lgica cientfica y que encuentran su expresin en un lenguaje
cotidiano propio de cada grupo social.

Es posible encontrar otras exposiciones acerca de lo que son las representaciones sociales
en autores como Di Giacomo (1987) quien resalta su papel prctico en la regulacin de los
comportamientos intra e intergrupales, y Pez (1987) quien las observa como una expresin
del pensamiento natural, no formalizado ni institucionalizado. En Acosta y Uribe (s.f.), se
alude a la doble modalidad de la representacin social, por un lado como modo de
conocimiento, es decir, como actividad de reproduccin de las caractersticas de un objeto,
de su reconstruccin mental. Por el otro como una forma de pensamiento social que
estructura la comunicacin y las conductas de los miembros de un grupo.

Finalmente, el propio Daro Pez ofrece una caracterizacin de las representaciones


sociales en un esquema sinttico que habla de las funciones que cumplen como forma de
pensamiento natural. Cuatro son las caractersticas esenciales:

1) Privilegiar, seleccionar y retener algunos hechos relevantes del discurso ideolgico


concernientes a la relacin sujeto en interaccin, o sea descontextualizar algunos rasgos de
este discurso.

2) Descomponer este conjunto de rasgos en categoras simples naturalizando y objetivando


los conceptos del discurso ideolgico referente al sujeto en grupo.

3) Construir un 'mini-modelo' o teora implcita, explicativa y evaluativa del entorno a


partir del discurso ideolgico que impregna al sujeto.

4) El proceso reconstruye y reproduce la realidad otorgndole un sentido y procura una gua


operacional para la vida social, para la resolucin de los problemas y conflictos (Pez, 1987
pp 316-317)

2. CONDICIONES DE EMERGENCIA DE UNA REPRESENTACIN SOCIAL

Segn Moscovici, las representaciones sociales emergen determinadas por las condiciones
en que son pensadas y constituidas, teniendo como denominador el hecho de surgir en
momentos de crisis y conflictos. De manera convergente, Tajfel propone que las
representaciones sociales requieren responder a tres necesidades: a) clasificar y
comprender acontecimientos complejos y dolorosos; b) justificar acciones planeadas o

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cometidas contra otros grupos; y, c) para diferenciar un grupo respecto de los dems
existentes, en momentos en que pareciera desvanecerse esa distincin. En suma, causalidad,
justificacin y diferenciacin social (cfr. Pez, 1987 p. 300)

A raz de las comprobaciones hechas en su investigacin, Moscovici infiere tres


condiciones de emergencia: la dispersin de la informacin, la localizacin del sujeto
individual y colectivo y la presin a la inferencia del objeto socialmente definido.

a) Dispersin de la informacin. Segn Moscovici, la informacin que se tiene nunca es


suficiente y por lo regular est desorganizada:

Los datos de que disponen la mayor parte de las personas para responder a una pregunta,
para formar una idea a propsito de un objeto preciso, son generalmente, a la vez,
insuficientes y superabundantes (Moscovici, 1979 pp. 176-177)

Por su parte, la diversidad de autores que han trabajado en esta teora, interpreta la nocin
de variadas formas aunque predomina el hecho de que se considera que hay desniveles en
cantidad y calidad de la informacin al interior de un grupo, y parcialidad y desfase en
relacin con lo requerido para constituir el fundamento slido del conocimiento. Es decir,
nunca se posee toda la informacin necesaria o existente acerca de un objeto social que
resulte relevante.

Moscovici (1979) concluye afirmando que la multiplicidad y desigualdad cualitativa entre


las fuentes de informacin con relacin a la cantidad de campos de inters, vuelven
precarios los vnculos entre los juicios y, por ende, compleja la tarea de buscar todas las
informaciones y relacionarlas.

b) Focalizacin. Una persona o una colectividad -dice Moscovici (1 979)- se focalizan


porque estn implicadas en la interaccin social como hechos que conmueven los juicios o
las opiniones Aparecen como fenmenos a los que se debe mirar detenidamente.

En palabras de otros investigadores como Banchs (1 984, 1 990) y Herziich (1 979), la


focalizacin es sealada en trminos de implicacin o atractivo social de acuerdo a los
intereses particulares que se mueven dentro del individuo inscrito en los grupos de
pertenencia. La focalizacin ser diversa y casi siempre excluyente.

c) Presin a la inferencia. Socialmente se da una presin que reclama opiniones, posturas y


acciones acerca de los hechos que estn localizados por el inters pblico:

En la vida corriente, las circunstancias y las relaciones sociales exigen del individuo o del
grupo social que sean capaces, en todo momento, de estar en situacin de responder.
(Moscovici, 1979 p. 178)

Para Banchs (1984) las exigencias grupales para el conocimiento de determinado evento u
objeto se incrementan a medida que su relevancia crezca. El propsito crucial es no quedar
excluido del mbito de las conversaciones sino poder realizar inferencias rpidas, opiniones
al respecto y un discurso ms o menos desarrollado.

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Citando a Moscovici, Claudine Herzlich (1979) anota que las exigencias sobre el individuo
o grupo social que las circunstancias y las relaciones sociales imponen, provocan una
actuacin, una estimacin o una comunicacin. "Las informaciones deben llegar a ser, sin
dilacin, fundamento de conducta, instrumento de orientacin" (p. 397).

Segn Mara Auxiliadora Banchs (1 990), la presin a la inferencia quiere describir un


hecho significativo en la dinmica colectiva que alude al hecho de que frecuentemente
existe la obligacin de permitir opiniones, sacar conclusiones o fijar posiciones respecto a
temas controversiales, considerados de actualidad en los crculos sociales de pertenencia.

Estas tres condiciones de emergencia -dispersin de la informacin, grado de


localizacin y presin a la inferencia- constituyen el pivote que permite la aparicin
del proceso de formacin de una representacin social y, en mayor o menor grado, al
conjuntarse hacen posible la gnesis del esquema de la representacin. El comn
denominador de esta relacin sera la traduccin de la disparidad de posiciones frente a un
objeto significativo en trminos sociales y recuperado de un contexto dinmico, cambiante
y conflictivo. Con el movimiento de tales condiciones de emergencia quedara determinada
tanto la naturaleza de la organizacin cognoscitiva de la representacin, es decir, su
estructuracin como esquema cognoscitivo; as como su misma existencia y grado de
estructuracin,

3. DIMENSIONES DE LA REPRESENTACIN SOCIAL

Las representaciones sociales definidas por Moscovici como "universos de opinin",


pueden ser analizadas con fines didcticos y empricos en tres dimensiones: la informacin,
el campo de representacin y la actitud.

a) La informacin. Es la organizacin o suma de conocimientos con que cuenta un grupo


acerca de un acontecimiento, hecho o fenmeno de naturaleza social. Conocimientos
que muestran particularidades en cuanto a cantidad y a calidad de los mismos, carcter
estereotipado o difundido sin soporte explcito, trivialidad u originalidad en su caso:

Dimensin o concepto, se relaciona con la organizacin de los conocimientos que posee un


grupo respecto a un objeto social. (Moscovici, 1979 p. 45)

Por lo tanto, esta dimensin conduce necesariamente a la riqueza de datos o explicaciones


que sobre la realidad se forman los individuos en sus relaciones cotidianas.

b) El campo de representacin. Expresa la organizacin del contenido de la representacin


en forma jerarquizada, variando de grupo a grupo e inclusive al interior del mismo
grupo. Permite visualizar el carcter del contenido, las propiedades cualitativas o
imaginativas, en un campo que integra informaciones en un nuevo nivel de
organizacin con relacin a sus fuentes inmediatas.

Nos remite a la idea de imagen, de modelo social, al contenido concreto y limitado de las
proposiciones que se refieren a un aspecto preciso del objeto de representacin. (ibid., 1979
p 46).

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Banchs (1984) hace suya la definicin de Moscovici aunque agrega que "debe analizarse en
funcin la totalidad del discurso sobre un objeto y no slo en un prrafo o en una frase"
(p9). Enfatiza as el carcter global del campo de representacin y la dificultad
metodolgica para abarcarlo (problema siempre presente en las investigaciones que hemos
analizado y que dicen utilizar este modelo terico). Adems, segn Herzlich (1 979), deben
considerarse los factores ideolgicos en la estructuracin del campo de representacin.

e) La actitud. Es la dimensin que significa la orientacin favorable o desfavorable en


relacin con el objeto de la representacin social. Se puede considerar, por lo tanto, como el
componente ms aparente, fctico y conductual de la representacin, y como la dimensin
que suele resultar ms generosamente estudiada por su implicacin comportamental y de
motivacin.

Si bien esta clasificacin no sustenta ninguna jerarqua o prioridad, el propio Moscovici


lanza la hiptesis de su cronologa que, al verse en conjunto, completa la estructura de la
representacin en trminos de contenido y de sentido. Seala Moscovici:

Se deduce que la actitud es la ms frecuente de las tres dimensiones y, quiz, primera desde
el punto de vista gentico. En consecuencia, es razonable concluir que nos informamos y
nos representamos una cosa nicamente despus de haber tomado posicin y en funcin de
la posicin tomada (Moscovici, 1979 p. 49).

Si la actitud significa una especie de componente motivacional afectivo en la conformacin


de una representacin social, resulta pertinente la observacin de Herzlich (1979) respecto
a hacer estudios comparativos sobre la fisura o diferencia de los grupos en funcin de sus
representaciones sociales ya que stas contribuyen a definir con cierta precisin tanto a los
grupos como a sus tendencias.

4. DINMICA DE UNA REPRESENTACION SOCIAL

La investigacin de Moscovici buscaba estudiar el proceso de penetracin de una ciencia


-el psicoanlisis- en la sociedad francesa de los aos cincuenta. Pudo distinguir dos
procesos bsicos que explican cmo lo social transforma un conocimiento en
representacin colectiva y cmo sta misma modifica lo social, la objetivacin y el anclaje.

Estos conceptos se refieren a la elaboracin y al funcionamiento de una representacin


social mostrando la interdependencia entre lo psicolgico y los condicionantes sociales, as
como su difcil esclarecimiento en trminos exhaustivos. Sin embargo, Moscovici esboza
este proceso evitando en lo posible su inapropiada descomposicin o la simplicidad. Con
esta advertencia, puede esquematizarse en los siguientes trazos.

a) Objetivacin: seleccin y descontextualizacin de los elementos, formacin del ncleo


figurativo y naturalizacin. El proceso de objetivacin va desde la seleccin y
descontextualizacin de los elementos hasta formar un ncleo figurativo que se naturaliza
enseguida. Es decir, lo abstracto como suma de elementos descontextualizados debe

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tomarse una imagen ms o menos consistente en la que los aspectos metafricos ayuden a
identificarla con mayor nitidez. Se constituye as un edificio terico esquematizado.

La objetivacin lleva a hacer real un esquema conceptual, a duplicar una imagen con una
contrapartida material. El resultado, en primer lugar, tiene una instancia cognoscitiva: la
provisin de ndices y de significantes que una persona recibe, emite y toma en el ciclo de
las infracomunicaciones, puede ser superabundante. Para reducir la separacin entre la
masa de las palabras que circulan y los objetos que las acompaan (...) los signos
lingsticos se enganchan a estructuras materiales (se trata de acopiar la palabra a la
cosa), (Moscovici, 1979 p. 75)

El modelo figurativo o esquema que resulta, cumple muchas funciones: a) constituye punto
comn o mediador entre la teora cientfica inicial y su representacin social; b) aqu se
realiza el cambio de lo que en la teora es exposicin general, abstracta e indirecta de una
serie de fenmenos, en una traduccin inmediata y funcional de la realidad que sirve al
hombre comn y corriente; c) el modelo asocia diversos elementos en un foco explicativo
con una dinmica propia y suficiente; y, d) permite a la representacin social convertirse en
un marco cognoscitivo estable y orientar tanto las percepciones o los juicios sobre el
comportamiento, como las relaciones interindividuales.

En un primer momento, la concepcin cientfica se confronta con el sistema de valores


sociales resultando una eleccin de entre sus elementos. La naturalizacin otorga a la
representacin social el carcter de evidencia vlida: se convierte en una "teora profana"
autnoma que sirve para categorizar las personas y sus comportamientos.

Moscovici concluye con su anlisis de la objetivacin apuntando hacia la realizacin del


objeto de representacin en sus nexos con los valores, la ideologa y los parmetros de la
realidad social. La actividad discriminativa y estructurante que se va dando por medio de la
objetivacin, se explica precisamente por sus tintes normativos: la representacin social
adquiere una armazn de valores.

En estas combinaciones incipientes de experiencias y estructuras simblicas puede


percibiese un realismo semejante al de los nios que dibujan no slo lo que ven de un
objeto, sino tambin lo que saben de l. La imagen es objetivada junto con una carga de
afectos, valores y condiciones de naturalidad. Los conceptos as naturalizados se
transforman en autnticas categoras del lenguaje y del entendimiento.

Como puede apreciarse, Moscovici (1979) presenta un anlisis complejo y sistemtico del
proceso de objetivacin que, en muchos casos, parece denso pero que se explica por esa
preocupacin constante para no desarticular inapropiadamente un fenmeno global que no
sigue una secuencia rgida ni causal. De igual manera, tanto Jodelet (1984), como Herziich
(1979) y Banchs (1984), sealan que la importancia de un proceso como el de la
objetivacin reside en que pone a disposicin del pblico una imagen o esquema concreto,
a partir de un ente abstracto o poco tangible como lo es una teora o concepcin cientfica.

Para concluir con la objetivacin de una representacin social, conviene recordar que todas
las definiciones intentan explicar el paso de un conocimiento cientfico al dominio pblico

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(el psicoanlisis, en la investigacin de Moscovici), y que el segundo proceso de formacin
de una representacin social -el anclaje- se liga al primero en forma natural y dinmica.

b) Anclaje. Con el anclaje la representacin social se liga con el marco de referencia de la


colectividad y es un instrumento til para interpretar la realidad y actuar sobre ella.

Designa la insercin de una ciencia en la jerarqua de los valores y entre las operaciones
realizadas por la sociedad. En otros trminos, a travs del proceso de anclaje, la sociedad
cambia el objeto social por un instrumento del cual puede disponer, y este objeto se coloca
en una escala de preferencia en las relaciones sociales existentes (Moscovci, 1979 p. 121).

Al insertarse el esquema objetivado dentro de una red de significaciones, la representacin


social adquiere una funcionalidad reguladora de la interaccin grupal, una relacin global
con los dems conocimientos del universo simblico popular. Las figuras del ncleo de la
representacin son teidas de significados que permiten utilizar a la representacin como
un sistema interpretativo que gua la conducta colectiva. Adems, el anclaje implica la
integracin cognitiva del objeto de representacin dentro del sistema preexistente del
pensamiento y sus respectivas transformaciones. Se trata, en suma de su insercin orgnica
dentro de un pensamiento constituido. Seala Denise Jodelet (1 984), que el anclaje genera
conclusiones rpidas sobre la conformidad y la desviacin de la nueva informacin con
respecto al modelo existente y proporciona marcos ideolgicamente constituidos para
integrar la representacin y sus funciones.

De manera sinttica, Moscovici (1979) aclara ambos procesos argumentando que la


objetivacin traslada la ciencia al dominio del ser y que el anclaje la delimita en el de el
hacer (p. 121); as como la objetivacin presenta cmo los elementos de la ciencia se
articulan en una realidad social, el anclaje hace visible la manera en que contribuye a
modelar las relaciones sociales y tambin cmo se expresan.

5. DETERMINACIN DE UNA REPRESENTACIN SOCIAL

Adems de las dimensiones, de la dinmica y de las condiciones de emergencia de una


representacin social, existen formas de determinacin social: la central y la lateral. Estas
han sido nombradas por Moscovici en trabajos posteriores a su estudio sobre el
psicoanlisis, e incluidos por sus epgonos en reflexiones sobre la teora.

En el caso de Herzlich, encontramos diferenciadas dichas determinaciones que buscan


responder a la pregunta que se hace respecto a la forma en que la estructura social
determina los aspectos de una representacin. Comenta Herzlich (1979) que tambin
Moscovici propone distinguir a la determinacin social central que regulara el surgimiento
de la representacin y su contenido, de la determinacin social lateral, menos directa y
dirigida hacia aspectos propiamente cognoscitivos y expresivos Agrega que debe
entenderse por un lado la determinacin que produce la totalidad de las circunstancias y por
el otro una orientacin ms psicolgica, combinacin de experiencias y factores
motivacionales, Se expresa as la manera como el individuo toma consciencia y responde
socialmente.

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Banchs (1984) conceptualiza a sendas determinaciones puntualizando que la influencia de
las condiciones socioeconmicas e histricas de una sociedad aluden a la determinacin
social central mientras que la huella del individuo, su aporte como sujeto de una
colectividad, se traduce en la determinacin social lateral. La importancia de la distincin
estriba en que permite clarificar los papeles, que tanto la sociedad como el individuo juegan
en la construccin de las representaciones sociales. Como la misma Banchs expone:

La determinacin lateral cobra importancia en la medida en que aumenta el grado de


democracia y de movilidad dentro de una sociedad; mientras que la determinacin central
adquiere mayor relevancia en la medida en que aumenta el grado de totalitarismo e
inmovilidad dentro de una sociedad. (Banchs, 1984 p. 12)

ORIENTACIONES METODOlOGICAS PARA El ESTUDIO DE LAS


REPRESENTACIONES SOCIALES

En su investigacin sobre la penetracin del psicoanlisis en la sociedad francesa, Serge


Moscovici utiliz algunos procedimientos motodolgicos que consideraba convenientes
para su objeto de estudio. Emple cuestionarios estructurados y semiestructurados
aplicados en distintas muestras de la poblacin as como un minuciosa anlisis de contenido
de todos los artculos relacionados con el psicoanlisis aparecidos en peridicos, revistas y
diarios entre el 11 de enero de 1952 y el 11 de marzo de 1953. Los resultados fueron
publicados en el libro La Psychanalse, son image et son plublc, el ao de 1961 .

Cabe aclarar que Moscovici no recomend ningn mtodo en particular sino que sugiri la
utilizacin de las tcnicas que abarcaran las dimensiones que constituyen una
representacin social. Dice Moscovici:

Los sondeos no son un medio adecuado para evaluar el impacto de la ciencia en la opinin
pblica ('..). Para comprender el impacto de la difusin de los conocimientos cientficos y
tecnolgicos, y los trastornos que esto produce a niveles lingsticos, intelectuales,
culturales, simblicos, se requieren otros mtodos que los empleados normalmente y otros
enfoques tericos (Moscovici, 1963, citado en Farr, 1986 P. 606)

Usar entrevistas abiertas o en profundidad, la observacin participante de tendencias


etnolgicas o el anlisis minucioso del lenguaje de los individuos, son algunas de las
tcnicas para la recoleccin y el anlisis de la informacin que permiten develar las
contradicciones que ocultan a la ideologa. De igual manera, las preguntas proyectivas de
frases incompletas le han permitido a Banchs el estudio de las contradicciones internas en
los entrevistados.

En su estudio sobre las representaciones sociales como una alternativa terica para la
psicologa social en Latinoamrica, Mara Auxiliadora Banchs (s f,) resea en forma breve
tres tcnicas de anlisis que han sido utilizadas: anlisis de procedencia de la informacin,
anlisis de los actos ilocutorios y anlisis grfico de los significantes. Con la advertencia
respecto a la existencia de otras muchas tcnicas de anlisis empleadas en el tratamiento de
las representaciones sociales, las describimos siguiendo muy de cerca a Banchs:

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Anlisis de procedencia de la informacin (Jodelet)

La autora ide esta tcnica para analizar independientemente del contenido temtico, las
fuentes de informacin de las cuales el sujeto obtena sus datos. Al estudiar la
representacin social del cuerpo humano (1 976), encontr cuatro fuentes globales de
procedencia de la informacin extendidas desde lo ms personal hasta lo ms impersonal:
la vivencia del propio sujeto, lo que piensa el sujeto sobre s, lo adquirido a travs de la
comunicacin social y la observacin (refranes y creencias populares), y los conocimientos
adquiridos a travs de los medios ms bien formales como estudios, lecturas, profesin.

Distinguir entre un contenido y una fuente de procedencia de informacin requiere de un


criterio establecido y presenta un alto grado de dificultad. Sin embargo, es una tcnica muy
valiosa porque al reflejar la distancia que el sujeto toma frente al objeto de conocimiento
permite discriminar el grado de implicacin personal y el arraigo social de dicho
conocimiento.

Anlisis de los actos ilocutorios (Fiabault)

Es una tcnica que analiza los dilogos recogidos en textos, medios de comunicacin o en
observaciones Se busca detectar los actos explcitos como rdenes o peticiones que definen
la relacin existente entre los interlocutores, as como los actos implcitos que claramente
sealan las posiciones respectivas entre los interlocutores. Se analizan las relaciones de
poder, las reglas explcitas e implcitas, la dureza actitudinal de la representacin social. De
alguna manera se establece una fotografa de los actos de poder, sugestin o intercambio a
travs del lenguaje y, sobre todo, de sus usos.

Anlisis grfico de los signifcantes (Friedman)

Los materiales grabados son transcritos y enumeradas las unidades de significacin (en
general, sujeto y predicado) de acuerdo con su orden de aparicin en el discurso y se
identifican las palabras que ms se repiten. Por ltimo, se reproducen grficamente como
en un sociograma todas las palabras sealando por medio de flechas la relacin que tenan
en el discurso original. Se trata de conseguir la forma grfica ms ilustrativa de las
relaciones entre las palabras- ncleos de pensamiento equivalentes, a lo que Moscovici
llama el ncleo figurativo

Debido a su laboriosidad es un mtodo recomendado en investigaciones con un nmero


reducido de sujetos de prueba. Su ventaja est en que no fragmenta el discurso y, como
seala Banchs, el uso de categoras lgicas sigue teniendo la ventaja de hacer surgir los
ncleos de estructuracin de las representaciones del propio discurso de los sujetos, sin la
mediacin del investigador. Aunque el estilo de este trabajo se basa en la exposicin que
hacen distintos autores, quisiramos sealar sin mayores intenciones polmicas que vemos
dicha afirmacin con gran reserva y escepticismo.

De igual manera, Toms lbez (1988) ha descrito una de las intervenciones metodolgicas
ms frecuentemente usadas en la investigacin de las representaciones sociales.

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Anlisis de correspondencias (Di Gacomo)

Se trata de un anlisis multidimensional de tipo factorial que presenta un alcance


eminentemente descriptivo. Basndose en la diferencial semntica, se selecciona una serie
de palabras-estmulo que aluden al objeto social a indagar. Se pide a una muestra de sujetos
que efecte una asociacin libre a partir de cada palabra hasta desembocar en una especie
de "diccionario de asociaciones", o algo parecido a los "campos semnticos" (en realidad se
trata, segn lbez, de "campos lexicales"). Estos datos ayudan a la construccin de la
dimensin informacin de la representacin. Lo siguiente consiste en recurrir al anlisis de
correspondencias para establecer el grado de similitud que existe entre los diversos campos
semnticos y as generar unas representaciones grficas en donde es posible visualizar el
grado de solapamiento o de independencia entre los campos, segn sea la zona grfica de
aglutinamiento. Lo conveniente, como en cualquiera de las vas metodolgicas, es
complementarla con otros mtodos que permitan una perspectiva dinmica y no slo una
fotografa de la representacin o una mera tipologa.

Por su parte, Di Giacomo (1987) hace consideraciones sobre el problema de la metodologa


y lo que a su juicio debe orientar los estudios: los procesos antes que los contenidos en si.
Adems, seala tres criterios para identificar a una representacin social: que est
estructurado, que comparta elementos emocionales con el nuevo elemento que la reactiva y
que el conjunto de opiniones est unido a comportamientos especficos. En consecuencia,
Di Giacomo extrae algunas conclusiones metodolgicas:

1) no se puede prejuzgar sobre la extensin posible del campo figurativo del objeto-, 2) las
representaciones mismas son las que guan para reconocer a grupos ideolgicos
diferentes o antagnicos, 3) debe disponerse de mtodos que hagan visible la estructura
de opiniones en un sistema ms o menos definido, 4) toda investigacin acerca de las
representaciones sociales debe contar con criterios establecidos relativos a la existencia
y consistencia de la representacin, con el fin de poder enmarcarla y analizarla, y 5)
deben existir criterios mnimos la relacin de los aspectos emotivos y actitudinales y la
capacidad del modelo para integrar nuevos elementos (carcter modlico) y la relacin
entre los comportamientos (carcter funcional).

En otro sentido de anlisis. Jodelet (1984) seala que a medida que fue precisndose como
teora, en las representaciones sociales se han delimitado campos de investigacin con
pticas diferentes. El nfasis en cada una de ellas est en la manera de formular cmo se
elabora la construccin psicolgica y social de la representacin.

La primera perspectiva, se limita a la actividad cognitiva con la que el sujeto construye su


representacin. En la segunda ptica, se considera que el sujeto es un "productor de
sentido", por lo que se acentan los aspectos significantes de la actividad representativa. El
tercer enfoque trata a la representacin como una forma de discurso y obtiene sus
caractersticas de la prctica discursiva de sujetos en la sociedad La cuarta visin, considera
la prctica social del sujeto en tanto que derivada de las ideologas o posiciones
relacionadas con el lugar que ocupa en la sociedad. Para la quinta corriente, es el juego de
las relaciones intergrupales el que determina la dinmica de las representaciones. En la
sexta perspectiva, ms sociologizante, convierte al sujeto en portador de determinaciones

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sociales y de visiones estructuradas por las ideologas dominantes (Cfr Jodelet, 1984 pp,
479-480). Estas visiones suelen coincidir y plantearse idnticos problemas, aunque con
matices, de tal suerte que abordan la doble cuestin que se halla en la base de la teora
cmo lo social interviene en la elaboracin psicolgica de la representacin social y cmo
influye sta construccin psicolgica en lo social.

La misma Jodelet, hace la distincin y ubicacin de los distintos investigadores de la teora


y encuentra sectores clave de aplicacin, en la comunicacin social, la difusin y
asimilacin de conocimientos, en el campo educativo, en la gentica de las
representaciones, la formacin de distintas concepciones sobre la realidad dentro de un
grupo, entre otras. En cualquier caso, no debiera olvidarse que las directrices metodolgicas
marchan de la mano de los objetos estudiados y de las creencias asumidas por los mismos
investigadores. Conviene mantener en un punto de discusin algunas de las crticas que se
han hecho al modelo de las representaciones sociales y que segn lbez (1 988) a veces
son escamoteadas la funcin mistificadora del concepto de representacin social, las
falacias conceptuales de modelo de las representaciones y la inadecuacin metodolgica.

Finalmente, para ilustrar la amplia gama de investigaciones s obre las representaciones


sociales se anotan algunos de los temas que tenemos conocimiento de que han sido
abordados: la salud y la enfermedad (Herziich, 1969 Y 1973), el cuerpo humano y la
enfermedad mental (Jodelet, 1983), la infancia (Chombart de Lauwe, 1971 y 1978)
contacto con la cultura francesa de estudiantes venezolanos (Banchs, 1982), la deuda
externa (Dobles y otros, s.f.c.). Como tesis de grado la locura (Duarte y Rodrguez, 1983)-,
la depresin (Espinoza y Topetta, 1983)-, el feminismo (Espina y Patio, 1984), la
matemidad (Lomely, 1984), los valores transmitidos por los medios masivos de
comunicacin (Gmez y Chacn, 1984), el cuerpo de los alumnos visto por las maestras
(Gutirrez y Salazar, 1984), la psicologa social (Banchs, 1984 y 1985) el cuerpo (Miguez y
Villegas, 1984), el rol de la mujer (Gmez y Velazco, 1984)-, la pareja (Valencia, 1995),
Asimismo, se tiene conocimiento acerca de investigadores que trabajan en temas diversos
tanto de las representaciones sociales como sobre conducta moral, construccionismo social,
psicologa colectiva y conocimiento cotidiano, quienes integran la Socal Representations
Comuncation Network, con sede en el lnstitut fr Psychologie de la Universitt linz en
Austria.

ELABORACIONES ALREDEDOR DEL MODELO DE SERGE MOSCOVICI

1. LA HiPTESIS DE LA POLIFASIA COGNITIVA

Moscovici encuentra en la base de la forma de pensamiento que estudia en su investigacin,


dos principios que correlaciona con aspectos de la representacin social@ la analoga y la
compensacin

a) la analoga, corresponde a la agrupacin de nociones en una misma categora, a la


gnesis de un nuevo contenido-, b) la compensacin, se refiere a la organizacin de las
relaciones entre los juicios La analoga contribuye a fundar las caractersticas
representadas del objeto, es decir, se centra en el objeto, y la compensacin edifica las

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significaciones y enlaces que le corresponden, esto es, con el marco de referencia que
controla y gua el razonamiento.

Asimismo, Moscovici se topa con interesantes aspectos en la gnesis del sentido comn y
su utilizacin como gua de conducta social. Seala tres observaciones que le hicieron
detenerse con el fin de sugerir algunas propuestas tiles para una psicologa social del
conocimiento: la primera, es la similitud entre la forma de pensamiento descrita en su
libre> y la que caracteriza a la inteligencia concreta, la segunda, es el parentesco que une a
la analoga y la compensacin con el sincretismo infantil, y la tercera observacin es la de
que coexisten en el individuo varios modos de pensamiento.

Para Moscovici, en la psicologa gentica existe un estrecho paralelismo entre socializacin


y sucesin cronolgica Entonces, es posible hablar de escalas de socializacin y de
estructuras intelectuales superiores a otras puesto que puede definirse lo que se entiende por
socializacin Sin embargo, cuando se analizan situaciones globales, los criterios muestran
su insuficiencia y la psicologa social ni tiene posibilidad de recurrir a un paralelismo
anlogo al de la psicologa gentica, En consecuencia, Moscovici observa un fenmeno que
la psicologa gentica de Piaget no explica con suficiencia.

Una vez que ha dominado el universo fsico e ideolgico, el nio, el adolescente, estn muy
lejos de llegar a un empleo general de su instrumento intelectual. Por otra parte, la sociedad
no se lo pide. la capacidad de hacerlo no est asegurada (...) la coexistencia de diversos
sistema: cognitvos se convierte ms en la regla que en la excepcin (Moscovici, 1979 P.
201).

Los mismos individuos o grupos, son capaces de emplear lgicas variables de acuerdo a los
distintos dominios de su actividad. Registros lgicos que dependen, segn dice Moscovici,
del grado de dominio y profundidad del medio ambiente objetivo, de la naturaleza de las
comunicaciones, las acciones y resultados buscados y de la interaccin entre colectividad y
medio social fsico. Visto de manera global, se puede estimar la coexistencia de modos
distintos del conocimiento que corresponden a relaciones definidas del hombre y de su
medio un estado de polifasia cognitiva.

Al entender que gnesis y evolucin cronolgica no deben confundirse, Moscovici (1979)


sugiere dos vas de estudio. la primera, sera la de analizar las correspondencias entre
situacin social y modalidades de conocimiento; y la segunda, partiendo de la hiptesis de
la polifasia cognitiva, llevar al estudio de la transformacin de esas modalidades de
conocimiento, las relaciones que se establecen entre ellas y su adaptacin. la polifasia
cognitiva pareci ser uno de los hallazgos ms estimulantes para Moscovici y sus
colaboradores, por lo que sealaba que convena ocuparse del tema en alguna de las
investigaciones, hecho que ha sido explorado por la escuela suiza de las representaciones y
la cognicin social con Gabriel Mugny y Willem Doise a la cabeza.

2. LA REPRESENTACIN SOCIAL Y OTROS CONCEPTOS COGNITIVOS


Uno de los temas en que coincide la mayora de los estudiosos de las representaciones
sociales es de la necesidad de clarificarlas y distinguirlas de otros conceptos (cognitivos
que suelen ser confundir o utilizados como sinnimos en forma inexacta. En primer lugar,

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conviene enfatizar el aspecto social la representacin puesto que muestra, de entrada, una
diferencia clave en relacin con otros conceptos. Segn Jodelet (1984), en las
representaciones sociales interviene lo social de diversas maneras: por el contexto en el
cual se sitan personas y grupos por la comunicacin que establece entre ellas- por las
formas de aprehensin que les brinda su bagaje cultura- por los cdigos, valores,
ideologas ligados a posiciones o pertenencias sociales especficas (citada en Banchs, 1984
p 4).
Tambin la representacin social es ubicada como un constructo terico intermedio entre lo
psicolgico y los social. Sin embargo, no es algo definido y contundente. El propio
Moscovici aclara que la representacin no es una mediadora sino un proceso que hace que
concepto y percepcin de algn modo sean intercambiables porque se engendran
recprocamente. Herzlich (1 979) comenta que resulta ms justo decir que, elaborndose a
un nivel concreto, la representacin social se presenta al individuo como un dato
perceptivo.

Moscovici claramente seala este carcter intermedio aparente de la representacin social


cuando dice que ocupa una posicin intermedia entre el concepto que abstrae el sentido de
lo real y la imagen que reproduce lo real Las percepciones y los conceptos son productos,
modos de conocer derivados de lo cnico y de lo simblico respectivamente En
consecuencia, se expresa esta relacin como de interaccin social.

Es bajo la forma de representaciones sociales como la interaccin social influye sobre el


comportamiento (o el pensamiento) de los individuos implicados en ella, y es al tratar de
poner en prctica sus reglas cuando la sociedad forja las relaciones que deber haber entre
sus miembros individuales (Moscovic, 1979 p. 69).

La representacin social es una teora natural que integra conceptos cognitivos distintos
como la actitud, la opinin, la imagen, el estereotipo, la creencia, etc, de forma que no sea
una mera suma de partes o aglomeracin acrtica de conceptos. Definidas las
representaciones sociales como una forma de conocimiento de sentido comn, estructural y
funcionalmente se distinguen de otras nociones cognitivas. Con la intencin de clarificar
dichas diferencias, se muestran las definiciones de cada concepto cognitivo en su
limitacin, siguiendo de nueva cuenta a Banchs (1 984).

La actitud. Uno de los componentes (junto con la informacin y el campo de


representacin) de toda representacin social, es la orientacin global positiva o negativa de
una representacin la opinin. Para Moscovici la opinin es una frmula a travs de la cual
el individuo fila su posicin frente a objetos sociales cuyo inters es compartido por el
grupo.

Los estereotipos. Son categoras de atributos especficos a un grupo o gnero que se


caracterizan por su rigidez. las representaciones sociales, por el contrario, se distinguen por
su dinamismo (aunque tienen una estructura o ncleo figurativo relativamente estable).

La percepcin social. El trmino no se refiere a las caractersticas fsicas observables sino a


rasgos que la persona le atribuye al blanco de su percepcin. La percepcin es descrita
como una instancia mediadora entre el estmulo y el objeto exterior y el concepto que de l

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nos hacemos, La representacin social no es una intermediaria sino un proceso que hace
que concepto y percepcin sean intercambiables puesto que se engendran recprocamente.

La imagen. Es el concepto que suele utilizarse ms como sinnimo de representacin social


Sin embargo, la representacin no es un mero reflejo del mundo exterior, una huella
impresa mecnicamente y anclada en la mente-, no es una reproduccin pasiva de un
exterior en un interior, concebidos como radicalmente distintos, tal como podran hacerlo
suponer algunos usos de la palabra imagen.

De esa diferenciacin se desprende que las representaciones sociales se presentan en varias


formas con mayor o menor grado de complejidad Imgenes que condensan un conjunto de
significados. Sistemas de referencia interpretativa y que dan sentido a lo inesperado,
categoras para clasificar circunstancias, fenmenos, individuos, teoras naturales que
explican la realidad cotidiana. Conocimiento de sentido comn o bien pensamiento natural
(por oposicin al pensamiento cientfico) que se construye a partir de experiencias,
informaciones, conocimientos y modelos de pensamiento recibidos y trasmitidos a travs de
la tradicin, la educacin y la comunicacin social un conocimiento socialmente elaborado
y compartido.

Por otro lado, entre quienes se han propuesto analizar la teora de las representaciones
sociales haciendo distinciones con respecto a la cognicin social, est Daro Pez, quien
hace una caracterizacin de las representaciones sociales a nivel de estilo de presentacin
de sus contenidos. Las representaciones sociales muestran:

1) Una especie de formalismo; un emplee> sistemtico de estereotipos lingsticos e


intelectuales (clichs, juicios, etc.). 2) La conclusin, ya conocida y definida
normativamente a partir de las relaciones grupales, prima sobre el resto del razonamiento.
3) Un tipo de causalidad fenomnica simple y mixta caracteriza tambin a la representacin
social a un nivel formal. 4) La base del funcionamiento cognitivo anteriormente descrito es
el razonamiento por analoga y con economa de medios. 5) Al nivel de contenido las
representaciones sociales se caracterizan por ser: una actitud hacia el objeto, un conjunto de
conocimientos sobre este objeto social, y una serie de temas organizados jerrquicamente
en un campo de representaciones sociales. 6) Por ltimo, el lenguaje de la representacin
social retoma de los discursos filosficos (ideolgico y cientfico) algunas palabras y
conceptos. (cfr. Pez, 1987 pp. 303-306).

3. NUEVOS RUMBOS EN LAS INVESTIGACIONES DE SERGE MOSCOVICI

En sus investigaciones acerca del psicoanlisis en Francia, Moscovici mostr inters por el
sentido comn, su conformacin a partir de una ciencia y lo que se ha denominado
pensamiento profano y epistemologa popular, Haba contemplado tambin investigar al
marxismo en condiciones similares a como lo hizo con el psicoanlisis, suponiendo que las
teoras econmicas y polticas (como el marxismo) provocaban repercusiones sociales
suficientemente ricas como para merecer la exploracin Trataba de complementar lo que
haba realizado con una teora cientfica (el psicoanlisis) Segn dice Farr (1983), es hasta
los aos ochenta cuando Moscovici se plante nuevamente la idea de investigar la
representacin social del marxismo en la Francia contempornea. Actualmente y luego del

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derrumbe del llamado "socialismo real", no se tiene conocimiento sobre publicacin de
resultados al respecto.

A lo largo de las ltimas dcadas, Moscovici ha trabajado en distintas lneas de


investigacin con aparente desinters del tema de las representaciones sociales tal cual las
ide. Esta situacin permitira cuestionar si el modelo de las representaciones sociales sigue
siendo la punta de lanza de la escuela de Moscovici, cosa que parece no ser ya tan
contundente. Digamos mejor que sus derivaciones van desde el intento de dar cuerpo a la
visin de Gabriel Tarde sobre la psicologa social como "estudio comparativo de
conversaciones", hasta el fenmeno de la influencia social y la psicologa de las minoras
activas. A Moscovici le interesan -dice Farr (1983)- los mecanismos por los que las ideas y
pensamientos de un individuo llegan a influir sobre el pensamiento de la mayora de los
dems: la influencia minoritaria, Es decir, la forma en que unos pocos individuos muy
creativos llegan a influir sobre la opinin pblica e inclusive a conformara. Estudios que
apuntan hacia lo que es la ideologa y el poder poltico.

Al respecto Moscovici ha hecho interesantes hallazgos en contraste con las clsicas


afirmaciones de la influencia social, la contaminacin y la sugestin a travs de los medios
de informacin. Moscovici habla de una "rebelin de las minoras" relacionada con la
elevacin general del nivel de intruccin y con la importancia de las escuelas; con la
consciencia social facilitada por las comunicaciones y el crecimiento de lo individual o
minoritario como reaccin a la masificacin social consecuencia de la planeacin
centralizada y racional. Seala Serge Moscovici:

Hoy en da, las minoras son un componente normal de la vida social. los estudiosos
deberan mirar el mundo desde el punto de vista de las minoras y ya no exclusivamente
desde el punto de vista de las mayoras de las masas unitarias, como lo han hecho hasta
ahora (Moscovici, 1 980 P. 690).

Esto significa para Moscovici que la psicologa de las masas surgida en Europa bajo ciertas
condiciones, no puede explicar con precisin los fenmenos de las minoras que han
surgido en las ltimas dcadas. Moscovici busca comprender esta influencia de la minora,
distinguiendo varias condiciones:

a) representa una postura desviante o prohibida que es socialmente conveniente en cierto


momento
b) puede provocar un conflicto, aunque la mayora evite o rechace dicha crisis de cambio,
C) como la minora muestra una ausencia de compromiso tcito su negativa a ceder genera
que el conflicto resuelto slo a travs de una concesin de la mayora.

La influencia de la minora desfasa la actitud de las mayoras quiz se maneje un mensaje


dictado por el consenso, pero las opiniones asociadas al mismo -lo subjetivo, la intimidad
de individuo- sern al ms moldeadas por la influencia de la minora a travs de la
comunicacin interpersonal y, ms precisamente, de las conversaciones. modalidad de la
comunicacin social cuya influencia es igualmente capital pero que no ha recibido, ni de
lejos, la misma atencin que los medios de comunicacin de masas (cfr, lbez, 1988)

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A estos rumbos tericos que Moscovici ha enfilado despus de su estudio sobre las
representaciones sociales, debe incluirse lo que ha visto en perspectiva la verdadera
reconstitucin de una psicologa colectiva entendida como una psicologa de las masas, de
la muchedumbre, del comportamiento colectivo, de las comunicaciones de masas, de los
estilos de comportamiento, de la "conversin", de la 1. criptomnesia social", entre otros
temas- que se dejaron hace tiempo para la sociologa y para la antropologa. Paralelamente,
preludia e nacimiento de tendencias psicolgicas fuera de la especialidad propiamente
dicha y un "mestizaje metodolgico" entre la experiencia y la observacin la hermenutica.

4. REPRESENTACIONES SOCIALES.- CIENCIA E IDEOLOGA

Las representaciones sociales aparecen en las sociedades modernas en donde el


conocimiento est continuamente dinamizado por las informaciones que circulan
vastamente y que exigen ser consideradas como guas para la vida cotidiana.

A diferencia de los mitos, las representaciones sociales no tienen la posibilidad de asentarse


y solidificarse para convertirse en tradiciones ya que los medios de informacin de masas
exigen el cambio continuo de conocimientos y la existencia de un receptor tpico de nuestro
tiempo al que Moscovici llama el *sabio aficionado o amateur+ ste, es el aficionado
consumidor de ideas cientficas ya formuladas y que convierte en sentido comn cuanta
informacin recibe como forma desacralizada y vital de conocimiento cientfico.

Adems de distinguirse de la ciencia, el conocimiento de sentido comn tiene rasgos que lo


diferenciar de la ideologa. Apunta Moscovici:

La ciencia se preocupa por controlar la naturaleza o por decir la verdad sobre ella; (la
ideologa) se esfuerza ms bien por proporcionar un sistema general de objetivos o por
justificar los actos de un grupo humano. Subsecuentemente reclaman conductas y
comunicaciones adecuadas (Moscovici, 1979 p. -52).

Significa entonces que la representacin social contribuye exclusivamente al proceso de


formacin de conductas y a la orientacin de las comunicaciones. Resolver problemas, dar
forma a las interacciones sociales, proporcionar un patrn de conductas son motivos para
constituir una representacin y separarse de lo que es la ciencia y lo que es la ideologa.

Por otra parte, la ciencia se liga ideolgicamente con el poder de "quien sabe", y el sentido
comn es vilipendiado porque significa la vulgarizacin y la cada de ese saber, Tal
menosprecio se explica por la desigual valoracin de los conocimientos. por un lado la
ciencia y por el otro el sentido comn. En efecto, se olvida que as como el conocimiento
cientfico es incorporado al lenguaje de la vida cotidiana constituyendo una autntica red de
opiniones, vlida para la convivencia social, el conocimiento popular de sentido comn
aporta -a la larga, quiz- los sustentos que la ciencia requiere para ser ideada.

Indagando sobre la doble direccin de flujo dada en este proceso, Moscovici y Hewstone
plantean al sentido comn como una especie de conocimiento de menor jerarqua cientfica
(aunque no por ello menos complejo), y que suele aparecer en dos formas:

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Primero, en tanto que cuerpo de conocimientos producido de forma espontnea por los
miembros de un grupo, basado en la tradicin y el consenso. Siendo un conocimiento de
primera mano, es un terreno donde nace y prospera la ciencia. Segundo, en tanto que suma
de imgenes mentales y de lazos de origen cientfico, consumidos y transformados para
servir en la vida cotidiana (Moscovici y Hewstone, 1984 p. 685).
Cuando el sentido comn ha sido estructurado en forma tal que el rigor lo pueda hacer
ciencia, se producen desequilibrados y tomas de posicin contradictorias que se traducen en
el lenguaje. El mismo vocabulario tiende a asimilarse al nuevo implicando reemplazo y
desmantelamiento simultneos de las cadenas lingsticas existentes. lnversamente, la
formacin de una representacin social y su generalizacin entraan la injerencia de la
propia lengua en la teora, a manera de una jerga cientfica que se convierte en una versin
socialmente autorizada de un modo de acceso al saber y a los fenmenos que son
inaccesibles a la colectividad. Mediante lo que Moscovici y Hewstone (1984) denominan
positividad, es decir, la repeticin afirmativa de una informacin para minimizar sus
aspectos negativos y sus particulares cualidades, se facilita que circulen dentro del grupo
las nociones que la representacin social estructura como explicacin de lo cotidiano. En
este amplio dominio de la ideologa, las representaciones sociales se refieren a entidades
ms concretas, aprehensibles cognitiva y comportamentalmente, as como a unidades de
significado en las cuales se cuela mucho de lo ideolgico.

Para Daro Pez (1987) las representaciones sociales son la forma presistematizada o
vulgarizada, en el discurso del sentido comn, de las ideologas, son un autntico discurso
ideolgico no institucionalizado la ideologa es el discurso social de la legitimacin de la
hegemona sustentada en la divisin del trabajo y en el lenguaje. Adems, la ideologa no se
concreta a un conjunto de representaciones, sino que implica una serie de instituciones
productoras del discurso de legitimacin y de las prcticas sociales que lo concretizan.

De esta manera, llegamos a la consideracin de la ideologa y de las representaciones


sociales como aspectos que la psicologa social debe examinar en sus funciones. Como lo
ha sealado Martn-Bar (1 983), analizar la accin humana en cuanto ideolgica, es decir,
en cuanto determinada por factores sociales vinculados a los intereses de clase grupa.
Accin en la que se pretende que el sujeto tome conciencia de esos determinismos y pueda
asumirlos (aceptndolos o rechazndolos) mediante una praxis consecuente.

Segn el mismo Martn-Bar (1983), resulta significativo constatar que la psicologa social
se ha dispuesto bajo la ptica de la ideologa imperante al atender a procesos como la
sumisin, la obediencia y el conformismo, e investigar muy excepcionalmente sobre la
desobediencia, la inconformidad y el cambio social.

Cuando Moscovici complementa su teora de las representaciones sociales con sus trabajos
acerca de las minoras activas y la influencia social, da dimensin al descubrimiento de la
ideologa que subyace y domina. al sentido comn como una forma de pensamiento social
que puede resultar valiosa para el anlisis, descripcin y desmantelamiento de la ideologa
como discurso de dominacin. En suma, hacer una autntica psicologa poltica.

Consideramos que un primer acercamiento sera dado si se valorara el sentido comn


mismo, ya que pareciera ser una mscara pblica, idea o coartada a la que se aspira o tras la

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que se suele esconder No se trata de quedar en el simple reconocimiento del sentido comn,
ni en su elevacin a categora moral de comunicacin popular o "de la gente" Ni se trata
tampoco de dibujar las supuestas imgenes de las representaciones, apelando a una
tecnologa de investigacin que desprecia el espritu metodolgico que Moscovici
estableci y que la mayora de sus epgonos conocidos por nosotros parece ignorar o al
menos enfocarlo con el punto ciego de la retina Lo que s conviene es descubrir su
trasfondo para detectar las ideologas que lo utilizan como explicaciones acrticas de la
realidad Tal como lo sugiere Fernndez Christlieb (s.f.), a la sombra del sentido comn
existe la colectividad efervescente en privado, Es decir, partiendo de esta hiptesis o
creencia puede argumentarse, junto con Fernndez Christlieb, que "la psicologa colectiva
debe dedicarse a romper el sentido comn"

CONSIDERACIONES FINALES

Investigar la teora de las representaciones sociales propuesta por Serge Moscovici nos ha
permitido conocer diferentes opiniones as como vislumbrar la pluralidad de reas de las
ciencias sociales que contribuyen a la comprensin del objeto esencial de la teora. el
sentido comn, su comunicacin y la construccin de la realidad cotidiana. Sobre stos
hallazgos bsicos, podemos comentar algunas consideraciones pertinentes.

Las representaciones sociales son caractersticas de nuestra poca principalmente por la


abundancia de las informaciones circulantes, por su vigencia relativamente breve como
opiniones y la consecuente improbabilidad de estructurar tantas ideas en un esquema
terico permanente. Es decir, el sentido comn se impone como la explicacin ms
extendida y determinante de las relaciones de intercambio social. Por ello, su anlisis y
desconstruccin se presenta como una va de abordaje deseable y pertinente.

La distincin tajante entre ciencia y sentido comn se hace cada vez menos sostenible. La
dinmica de influencia entre una y otro resulta tema inevitable de anlisis y estudio La
estrategia metodolgica podra seguir una postura de cuestionamiento de la expertez y del
supuesto sabor para ir a la observacin de la vida cotidiana.

Bajo esta perspectiva terica pueden ser analizados una vasta gama de fenmenos:
percepcin social mecanismos de comunicacin, funcin de la ideologa en la formacin
del sentido comn y en la determinacin de lo que es o no cientfico las formas de
pensamiento y su aplicacin, las creencias y los mitos, los criterios sobre la normalidad en
trminos consensuales, la conformacin de la opinin pblica y la influencia social.
Fenmenos que, dicho sea de paso, no son exclusivos de la psicologa social y que ahora
ms que nunca se imponen como materia de anlisis de cualquier estudioso que tenga en la
curiosidad y en la duda sistemtica sus asideros preferidos.

Complementa, e inclusive integra, distintos conceptos cognitivos y sociales que han sido
tratados individualmente y a veces intercambiados o confundidos, entre otras razones por la
parcelacin metodolgica y disciplinar en las ciencias sociales. Sin embargo, debe
reconocerse que este es uno de los puntos de conflicto que exhibe el modelo de las
representaciones sociales y que pocos de sus seguidores se preocupan por discutir.

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La investigacin de las representaciones sociales encierra posibles dificultades
metodolgicas, principalmente por la necesidad de englobar sus dimensiones en un solo y
relacionado corpus. Ni la actitud, ni la informacin y ni el campo de representacin por
separado nos aclaran el concepto de la representacin social. Paralelamente, las vas
metodolgicas tradicionales no resultan ser las ms idneas para el tratamiento de esta
teora por su nfasis en los aspectos cuantitativos y menos en los interpretativos, Hecho
que, en ocasiones desafortunadas, es esgrimido a contrapelo por algunos de los mismos
investigadores inscritos en el modelo moscoviciano.

Algo que resulta caracterstico de la teora es su naturaleza integral, Es decir, que con fines
didcticos los estudiosos esquematizan distinguiendo aspectos que slo en su dinmica
general se explican Moscovici mismo reafirma en su exposicin el carcter global y la
describe evitando todo lo posible su incoherencia mediante una cuidadosa redaccin.

Es posible observar en forma social y de produccin cultural el desarrollo cognoscitivo que


Piaget definiera en la ontogenia y, sobre todo, contemplar la convivencia de distintos
niveles cognitivos interactuando El sentido comn sera ese lenguaje homogneo que
aglutinara a inteligencias dispares La advertencia respecto a no mitificar el sentido comn
sino ponderarlo y desarticularlo para enriquecer la comprensin de la colectividad, viene
muy oportuna.

Este modelo ha sido considerado por algunos psiclogos sociales latinoamericanos como
apropiado y til en la indagacin de los fenmenos de opresin y en las maneras de
desenmascarar la ideologa dominante impuesta en forma de sentido comn,
Desafortunadamente, no es una teora suficientemente extendida sino que es casi
desconocida, es muy poco empleada y la mayora de veces deformada o tenida como la
nica opcin vanguardista, lo cual dista mucho de ser cierto

Epistemolgicamente, la teora se inscribe dentro de la tradicin que enfatiza la interaccin


entre sujeto y objeto de conocimiento. La relacin de influencia recproca y sus
mecanismos de construccin de la realidad son los rasgos legtimos para su anlisis. Por
esta razn, la teora de la representaciones sociales de Serge Moscovici est emparentado
con la sociologa fenomenolgica del conocimiento, con el interaccionismo simblico y la
teora crtica de Habermas, con la etnometodologa. la historia de las mentalidades, con los
mtodos de anlisis interpretativo del discurso social.

Finalmente, vale considerar que el modelo de las representaciones sociales de Moscovlcl ha


generado una de las vertientes modernas de investigacin psicosocial y que todava trabaja
por convertirse en una tradicin de investigacin al igual que movimientos Como el
construccionismo social o aquel englobado bajo el rubro de psicologa social crtica Se trata
de una de las propuestas que permite, el dilogo permanente con las disciplinas de
interpretacin de la vida cotidiana y del sentidas comn, es decir de la cultura urbana.

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