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ARTÍCULO DE ACTUALIZACIÓN Cuad. Cir. 2008; 22: 50-54

Inercia colónica como manifestación de la
constipación crónica. Enfoque actual.
Orlando Felmer E1, Rodolfo Avendaño H2, Karla Balkenhol G3, Mauricio Gabrielli N1,
Francisco Venturelli M1

RESUMEN

La constipación constituye un importante problema de salud pública. Entre sus bases etiopatogénicas
se encuentran la alteración de uno o más factores relacionados con la motilidad colorrectal. Debido
a la existencia de múltiples causas, el éxito del tratamiento se basa en un sistemático y detallado
estudio del paciente para llegar a un correcto diagnóstico, por lo que inicialmente debe clasificarse
en primaria (idiopática) o secundaria, descartando en primera instancia esta última. Tras precisar el
carácter idiopático se inicia un estudio funcional, luego de lo cual se puede reclasificar al paciente
como portador de una constipación de causa colónica, ya sea colopatía funcional o inercia colónica,
o de una obstrucción de salida. Se realiza una detallada descripción de la inercia colónica, con énfasis
en su estudio y terapéutica. (Palabras claves/Key words; Inercia colónica/Colonic inertia;
Constipación/Constipation; Colectomía/Colectomy; Cirugía colorrectal/Colorectal surgery).

GENERALIDADES de la capacidad intelectual, la cual puede suprimir
la sensación de defecación. Además se ha
La constipación constituye un importante asociado a dieta hipocalórica, baja ingesta de
problema de salud pública1, correspondiendo al líquidos y fibra, bajos ingresos, educación
trastorno funcional intestinal más frecuente2 y a deficiente, depresión y abusos físicos y sexuales5,6.
su vez, al principal motivo de consulta al cirujano Entre las bases etiopatogénicas de esta
colorrectal3. Se estima que sólo en los EE.UU. patología se encuentran la alteración de uno o
unas 4.000.000 de personas la padecen3, afectando más de los factores relacionados con la motilidad
a 1 de cada 2 mujeres sobre los 75 años. colorrectal: musculatura cólica, actividad
La prevalencia oscila entre un 1,2 a un mioeléctrica del colon, sistema neuroendocrino,
34%3-8. Se reporta que afecta entre un 21 a 38% absorción mucosa, contenido fecal, sensación
de las mujeres y un 8 a 12% de los hombres. de defecación, musculatura del suelo pélvico,
Este claro predominio en el sexo femenino se esfínteres anales, inervación del suelo pélvico y
explica probablemente por mecanismos regulación central1,2,5-12.
hormonales, lesión de los nervios pudendos en Este cuadro difícil de definir, actualmente se
los partos o influencias socioculturales. Asimismo, establece bajo los Criterios de Roma II, siendo
la prevalencia es también mayor en sujetos de diagnóstica la presencia de dos o más de los
edad avanzada (4-30% sobre los 65 años)5,8, siguientes signos o síntomas: pujo excesivo,
grupo en el que es más frecuente la dificultad deposiciones extremadamente duras, sensación
evacuatoria e incluso la impactación fecal, de evacuación incompleta, digitación necesaria
secundaria a inactividad física o a disminución para evacuar o frecuencia de evacuación menor

1 Residente de Cirugía
2 Cirujano Colo rectal. Profesor Auxiliar
3 Interna de Medicina
Instituto de Cirugía. Facultad de Medicina. Universidad Austral de Chile.
Subdepartamento de Cirugía. Hospital Clínico Regional Valdivia.
Correspondencia a: Dr. Rodolfo Avendaño H. rudyavenda@yahoo.com

descartando El estudio completo para establecer el tipo en primera instancia las causas secundarias2. los hábitos evacuatorios. constipación de causa colónica. donde destacan hipotiroidismo. de CCP debe incluir además de una completa historia clínica que incluya la severidad del cuadro CONSTIPACIÓN CRÓNICA SECUNDARIA y el perfil psicológico del enfermo. Así ser la alta incidencia.3 . enterocele o de constipación crónica pertinaz (CCP)8. como una crisis de salida. o de una obstrucción consecuencias proctológicas. Los antecedentes clínicos son El manejo de los pacientes constipados fundamentales en la evaluación de una CCP. periférico y/o autónomo y depresión. Se presenta con orgánica constituye la primera etiología a descartar intensos esfuerzos defecatorios. su génesis la ausencia de respuesta al deseo de En cuanto al estudio específico se debe defecar o la pobre ingesta de fibra y líquido. la existencia de un como la presencia de evacuaciones infrecuentes conocimiento incompleto de su patogenia9.10. constipación habitualmente no severos.7. alivio con la defecación. ambas realizar una evaluación anátomo-fisiológica de fácil solución 5. Felmer et al.3.8 . ya sea colopatía Es habitual que se manifieste por sus funcional o inercia colónica. colonoscopía y una batería básica de corresponden a las alteraciones dietéticas o de exámenes como hemograma. sensación de dada la gravedad que ésta implica (cáncer). o como respuesta a enemas evacuantes e incluso Debido a la existencia de múltiples causas. síndrome del suelo Hirschprung5. Como de las anomalías congénitas se debe descartar probables causas se encuentran las alteraciones un megacolon o megarrecto y la enfermedad de de la musculatura5. (manometría anorrectal. cambio en la frecuencia . Entre otras etiologías se constituida por un tiempo de tránsito colónico encuentran las endocrino-metabólicas e (TTC). son características de disfunción del estudio del paciente 1. pélvico espástico. hemorroidal. asociado que no responde al aporte de fibra y que se hace a dos de los tres siguientes síntomas o signos: progresivamente refractaria a los laxantes1. como pueden que pueden orientar al trastorno subyacente3. colonoscopía y un enema baritado de o psiquiátricas. como lesiones del sistema nervioso doble contraste1. un tránsito de intestino drogas o medicamentos. representa a un 3% del los cuadros de Colopatía Funcional. y las anomalías estructurales. el cual prolapso rectal oculto. la digitación perineal o vaginal como mecanismo el éxito del tratamiento se basa en un detallado extractor. en el 25% de las Tras precisar el carácter idiopático se inicia defecaciones durante 12 semanas (no un estudio funcional. luego de lo cual se puede necesariamente consecutivas).6 . electromiografía anorrectal hipercalcemia.2.2. Definida según los constipación crónica4 y se define como un cuadro Criterios de Roma II como malestar abdominal o de estreñimiento intratable de carácter idiopático dolor al menos 12 meses. o en los 12 meses reclasificar al paciente como portador de una precedentes1. alteraciones neurológicas delgado. e hipertonía del esfínter anal interno) y PRIMARIA O PERTINAZ eventualmente problemas perceptivos con Descartadas las principales causas de respuesta inapropiada al estímulo procedente del constipación secundaria se realiza el diagnóstico recto o patologías como rectocele.4.12.11 (anismo. Cualquier obstrucción Obstrucción de salida. central. primaria (idiopática) o secundaria. que pueden ser Etiopatogenia orgánicas o congénitas3-6. fisuras agudas y fecaloma6. 51 de 2 veces por semana. anoscopía. tacto. ya presenta numerosas dificultades3. continuo o no. Por último los síntomas como sistemático para llegar a un correcto diagnóstico. diabetes e ingesta de determinadas y/o defecografía) 11 . siendo fundamental en calcemia y fosfemia3. el cual deberá ser piso pélvico (DPP)6. colónica 6.4-6. O. contracción esfinteríana paradójica CONSTIPACIÓN CRÓNICA IDIOPÁTICA. alteración del músculo puborrectal. Dentro recto ocupado e inclusive extracción digital. un pujo excesivo y prolongado. Inercia colónica como manifestación de la constipación crónica. dolor y meteorismo entre evacuaciones sugieren por lo que inicialmente debe clasificarse en una colopatía funcional6. un estudio de función del piso pélvico iatrogénicas.6. hormonas tiroideas. el hecho de ser ocasionalmente severa4 y la forma disquecia en presencia de deposiciones blandas en que se debe enfocar la terapia en estos casos. la cada 15 a 30 días es característico de inercia dificultad para establecer un diagnóstico correcto. una exploración La principal causa de cuadros de anorrectal completa con inspección.5.5.12.

El cuadro de inercia Manometría Anorrectal. lo cual se traduce en un considera un examen simple y barato. Es el mejor examen colónica o también llamado estreñimiento de orientador de patología del piso pélvico. Se administra una cápsula con y estático del acto de la evacuación. colónico1. por la ausencia de reflejo rectoanal inhibitorio6. Corresponde al examen de mayor utilidad para Valora el grado de apertura del ángulo anorrectal determinar presencia de alteraciones de la y el descenso del suelo pélvico durante la motilidad colónica. esfinteríana basal alta. Felmer et al. pero de efecto de barrera al avance del contenido fecal6. Permite confirmar o descartar defecación. Estudios electro-manométricos han que confirma la incapacidad para defecar. musculatura estriada del suelo pélvico. Inercia Colónica (IC). en el que participa la contracción paradojal del músculo puborrectal6. condición caracterizada se asocia a dolor y distensión abdominal. en el Puede en otros casos mostrar una presión cual se altera la musculatura lisa colónica11. indispensable para el diagnóstico de IC. Para confirmar el diagnóstico de IC. Se Test de Expulsión del Balón. midiendo subjetivamente la fuerza aumento del tiempo de permanencia de los adicional necesaria para evacuar un balón de 50 residuos en el colon2. ya que su ocupación videodefecografía. consiste en el estudio dinámico6 retarda el tránsito. Estudio Proporciona información tanto morfológica Tiempo de Tránsito Colónico (TTC). También llamada se debe vaciar el recto. Permite asimismo detectar estreñimiento y orientar su causa 5 . Este procedimiento. catalogándolos como delgado.000 alteraciones que comprometen la totalidad del pacientes referidos a un centro terciario para tubo gastrointestinal el estudio se deberá evaluación por constipación crónica. prolapso rectal o disfunción del suelo en medir el tránsito oro-anal mediante la ingestión pélvico5. El principal objetivo de infrecuencia defecatoria12. el TTC fue complementar con un tránsito de intestino normal en 59% de ellos. O. Al 5°-7° día se toma una el diagnóstico de procesos neoplásicos y Radiografía de abdomen simple. enemas o medicamentos que alteren la Enema Baritado. es demostrado que en algunos casos existe una usado en el diagnóstico diferencial entre causas actividad motora aumentada e incoordinada a funcionales y neurológicas de constipación5. invaginación. En En un estudio compuesto por 1. lo que es sugerente de asociado o no a una alteración del mecanismo una condición conocida como anismus o de expulsión fecal. Pese a los adelantos tecnológicos. Consiste enterocele. posterior a lo cual la dieta la evaluación anatomofuncional de la patología debe ser rica en fibras y no deberán usarse del piso pelviano.52 Inercia colónica como manifestación de la constipación crónica. tránsito lento se presenta principalmente en Proporciona información sobre la actividad motora mujeres jóvenes2. se portadores de colopatía funcional. eliminados en un 80%5.6. Además Hirschsprung en adultos. De esta forma se puede Tránsito de Intestino Delgado. de marcadores radio-opacos4-6. Permite una evidenciar una falta de avance adecuado de los adecuada visualización de las alteraciones marcadores en el colon o una distribución endoluminales. la acumulación de marcadores para el estudio del intestino delgado. siendo alteraciones como rectocele. un 28% . utilidad limitada.5 y se caracteriza por una severa del segmento anorrectal5. donde dilatación rectal y/o colónica (megacolon y/o normalmente los marcadores deben haber sido megarrecto). ml desde la ampolla rectal. la que puede alcanzar su realización es descartar la enfermedad de incluso 1 a 2 deposiciones mensuales. Previo al examen Cinedefecografía. pero con limitaciones tales como parcializada de estos5. en rectosigmoides sugiere una DPP 6 . Se debe a un trastorno de propulsión. colon o concentrados en colon derecho orienta sigue siendo el examen imagenológico estándar a inercia colónica. Así como la presencia de no visualizar el compromiso y extensión marcadores distribuidos en forma difusa por el extraparietal. Su importancia radica en motilidad intestinal. Se realiza caracteriza por la disminución del número de generalmente en asociación a la manometría contracciones amplias. permitiendo 24-25 marcadores. Se nivel del colon distal. Defecografía. Estima la función y coordinación movimientos de masa característicos del colon y motora. laxantes. como funcional acerca del vaciamiento rectal. de las deposiciones y cambio en la forma de requiere actualmente de dos estudios de tránsito éstas. disminución de los anorrectal.

O. en cuyo caso el éxito no en la frecuencia defecatoria. a aquellos pacientes en que el síntoma estas variables.8 veces por semana inercia colónica13. anastomosis y by pass colónico5. Se reporta un descenso en la frecuencia de consistencia de las heces. El éxito de En una revisión de 34 series. a largo plazo en 30 pacientes donde la IC fue la Tratamiento causa única de constipación. utilizando el Índice de cecorrectoanastomosis con conservación de la Calidad de Vida Gastrointestinal (GIQLI). los refirieron constipación leve. sí disminuyó a un íleo rectal. con un porcentaje de proctocolectomía con ileostomía e íleo ano satisfacción del 100% de estas personas. elección de la inercia colónica corresponde a La función rectal normal es crucial en la colectomía subtotal. Felmer et al.6 veces por día en el postoperatorio1. considerándose para tal definición solo cambios con colopatía funcional. a 3 años. con una disfunción del piso pélvico no corregida. Se consideraron Los candidatos a tratamiento quirúrgico son aspectos como cantidad de movimientos aquellos con tránsito colónico retardado (inercia intestinales. fallas de entre un 50 a 100%5.5 diarias a 10 años. entre las que destacan la diarrea con ileorrectoanastomosis (CT + IRA) como la (10 a 40%) y obstrucción de intestino delgado intervención más ampliamente aceptada. la anastomosis se efectúa a nivel del delgado serán normales. la manometría. luego de lo cual se planteará la cirugía como publican un estudio donde se realiza un seguimiento tratamiento. sin embargo la tasa otros síntomas digestivos funcionales de obstrucción intestinal se mantuvo. y con otras alteraciones motoras como persistencia de dolor abdominal. Por lo de diarrea o incontinencia14. íleo sigmoidea y ceco rectal. aparición (tránsito de intestino delgado alterado)16. grado de teniendo como objetivos aumentar la frecuencia satisfacción y complicaciones de la cirugía. mientras frecuentemente permanecen1. a los 27 una evacuación completa y satisfactoria 4 . de las cuales un 89% son mujeres. está demostrado que un descenso de 24 a 17% en los episodios de se logra una franca mejoría en el número de diarrea y un significativo descenso en el uso de evacuaciones diarias. presencia de no más de 3 deposiciones diarias con una edad promedio de 37 años y seguimiento y no menos de una deposición al día14. diarrea. presencia de sintomatología asociada. La potencial demostró que si bien la frecuencia defecatoria distensión del muñón cecal al dejar el ciego con aumentó en un 95% después de la cirugía. Al En síntesis. que la incidencia de distensión abdominal.12. o adición de nuevos síntomas adversos14. a 2. evitar el dolor y lograr las deposiciones de 3. colectomía total con anastomosis si bien no varío a los 27 meses. se realizó un estudio cuyo propósito principal es el dolor no se les debe ofrecer una fue medir el resultado funcional y valorar su relación colectomía1. segmentaria. por otro lado hubo Respecto a los resultados. sólo dos pacientes en general mejora con la colectomía total. meses. Para disminuir la incidencia de diarrea . evacuaciones y la incontinencia1. se define como la 369 pacientes.7. dependiendo de lo que la colectomía total se explican por la asociación distintas series definan como exitoso. el cual válvula ileocecal es discutible. reportándose un cambio de la 13% presentó un TTC lento característico de frecuencia defecatoria de 1. que incluye a la terapia según Kamm et al. Pikarsky et al15. Las complicaciones de la colectomía total En general se describe a la colectomía total son frecuentes. Con el fin de medir tanto. disminuir la otros. el porcentaje de éxito promedio fue de Según algunos autores el tratamiento de 80 a 90%16. ya que resecciones más bajas la colonoscopía descartan las causas obstructivas aumentan indeseablemente el número de se podrá realizar el diagnóstico de Inercia Colónica.7 veces al día. colónica) y obstrucción de tracto de salida3. el éxito disminuye a un 68%1. entre de los movimientos intestinales. presente Los tipos de cirugía incluyen colectomía en el 60% de los pacientes en forma preoperatoria. pero si bien la constipación medicamentos antidiarreicos. en un paciente con constipación preservar sigmoides o ciego para evitar posible crónica el TTC estará alterado. 53 presentó disfunción de piso pélvico y sólo un 89% de éxito. sin considerar síntomas supera el 13%. con la calidad de vida de los pacientes después La elección entre anastomosis ileorrectal v/s de una colectomía subtotal. En cuanto test de expulsión del balón y el tránsito de intestino a la técnica. con un (17%).8. un la posterior reaparición de los síntomas habla a número significativo de pacientes tenía persistencia favor de la anastomosis ileorrectal1. a 2. Inercia colónica como manifestación de la constipación crónica. Si el enema baritado y promontorio. consistencia de las deposiciones. 23% al largo plazo. con tasas de éxito que oscilan obtención de resultados satisfactorios1.

García A. 46: problema quirúrgico? Rev Med Chile 2002. Medicae Bialostocensis 2004. Hamel C. e íleo incremento de los costos. Tienen una menor La cirugía laparoscópica ha demostrado ser una frecuencia de infección de herida operatoria y técnica segura y eficaz en el tratamiento de estos eventualmente de íleo mecánico con respecto a pacientes2. Slow transit constipation: Ch. World J Gastroenterol 2006. menor dolor postoperatorio ileorrectoanastomosis 6.15 . en un promedio de 1 a 2 días3. 16. Colectomía intestinal? Rev Med Chile 2006. Rahmer in Patients With Colonic Inertia. En ellos el tratamiento más eficaz es embargo los primeros reportes de colectomía la cirugía. Toward a definition of colonic inertia. 3: 318-22. Morales A. for colonic inertia. Am Surg 1998. Resultados del tratamiento quirúrgico en inercia 2005. López F. Sediari L. tiempos operatorios más prolongados e La Colectomía total con proctectomía. que varían entre un intervención previa o ante la coexistencia de 18 a un 40%17. 44:179-83. Madrid A. Existen diversos estudios que por lo que actualmente el estudio es cada vez sugieren que es segura. del año 2002. the functional outcome of total abdominal colectomy 39: 444-60. 12(29): 11. Segmental colectomy in the management of A functional disorder becomes an enteric colonic inertia. 130: 433-40. Annales Academiae 14. Surgery for 8. incluyendo dos tránsitos colónicos intraoperatorias no varían significativamente para confirmar el diagnóstico 1 . Jalife A. Rev Mex 13. Outcome of Up of Patients Undergoing Colectomy for Colonic Colectomy for Slow Transit Constipation. 5. Bednarz W. Transit Does Not Correlate With Outcome of Surgery Cir Esp 2002. 230: 627-38. Zúñiga A. Agachan F. 10. 1999. World J 4. La colectomía segmentaria es realizada en CONCLUSIONES casos muy específicos9. Dis Colon Rectum 2003. ¿Existe en la constipación 4609-13. Morelli de un caso. Pikarsky A. postoperatoria. 56: 27-30. Gastroenterol 2004. Chávez J. Scout M. estos últimos pueden ano anastomosis o ileostomía definitiva. Complicaciones 9. como la falla colónica localizada en el sigmoides. colónica. Chung-Rong Ch. . Blachut K. 10 (17): 2465-7. Lunniss P. Surgical Innovation J. El éxito de una y acortamiento en el inicio del transito intestinal cirugía bien indicada va de un 90 a un 100%8. Sus inconvenientes inercia colónica se asocia a patología del piso radican en su larga curva de aprendizaje y en los pelviano. Bassotti G. et al.8. ante fracasos evidentes de la altos índices de conversión. Pfeifer J. Wang J. Weiss J. Si bien condiciona pacientes con incontinencia anal. 15. Long-Term Follow 7. García-Aguilar J. Reporte 12. Asoc Mex Cir Endos 2002. idiopática severa un trastorno difuso de la motilidad 3. Bannura G. Ann Surg Inertia. Soto G. Nyam D. inercia colónica e incontinencia anal. con un mejor quirúrgica de elección es la colectomía total con resultado cosmético. Rev Chil Cir 2004. 134: 181-6. Efron J. Tratamiento quirúrgico del estreñimiento. treatement of constipation. Katz J. 803-8. en los cuales la estancia intrahospitalaria. Long- Colopro 2004. Pulido M. Small Bowel postoperatorias en cirugía laparoscópica del colon. Ramírez D. Constipación crónica pertinaz ¿un Transit Constipation.40: 273-90. Jinn-Shiun 2. Ilstrup D. sin reducido. donde las complicaciones más exigente. You Y. Rath D. 64: 775-8. 12: 215-8. Zmora o. 17. Villanacci V. Wexner SD. Effect of age on constipation. Blanco-Engert R. 3: 131-36 A. El porcentaje de pacientes constipados La laparoscopía como alternativa quirúrgica crónicos que llega a cirugía por IC es muy comenzó a realizarse recién en el año 1991. 10: 4-8. Felmer et al. Colquhoun P. Paradowski L. neuropathy. Dis Colon Rectum 2001. Singh J. Dis Colon Rectum 1996. Belmonte C. Parker S. Pinedo G.72(2). 49. Defilippi C. de Roberto G. REFERENCIAS 1. es el ser compensados con el acortamiento de la recurso final en muchos casos. FitzHarris G. Quality of Life After subtotal colectomy for Slow 6.54 Inercia colónica como manifestación de la constipación crónica. A review. total laparoscópica por inercia colónica. Knowles Ch.9. Pikarsky A. no debería efectuarse CT en la técnica laparotómica. Colorectal Dis 2001. Surgical Dis Colon Rectum 1997. term results of surgery for chronic constipation. Bassotti G. Pemberton J. O. cuyos resultados dependen en gran total laparoscópica se realizaron sólo después parte de la realización de un correcto diagnóstico. La técnica respecto a la técnica abierta.