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Conductismo

El conductismo es una de las teoras del aprendizaje que se ha mantenido durante ms aos y de
mayor tradicin. Aunque no encaja totalmente en los nuevos paradigmas educativos por concebir el
aprendizaje como algo mecnico, deshumano y reduccionista, la realidad es que muchos
programas actuales se basan en las propuestas conductistas como la descomposicin de la
informacin en unidades, el diseo de actividades que requieren una respuesta y la planificacin del
refuerzo. El conductismo (behaviorism) es una corriente de la psicologa inaugurada por John B.
Watson (1878-1958) que defiende el empleo de procedimientos estrictamente experimentales para
estudiar el comportamiento observable (la conducta) y niega toda posibilidad de utilizar los mtodos
subjetivos como la introspeccin.
Su fundamento terico est basado en que a un estimulo le sigue una respuesta, siendo sta el
resultado de la interaccin entre el organismo que recibe el estimulo y el medio ambiente. La
observacin externa es la nica posible para la constitucin de una psicologa cientfica. Watson no
negaba la existencia de los fenmenos psquicos internos, pero insista en que tales experiencias
no podan ser objeto de estudio cientfico porque no eran observables. Este enfoque estaba muy
influido por las investigaciones pioneras del fisilogo ruso Ivn Pvlov sobre el condicionamiento
animal, considerando que los actos de la vida no eran ms que reflejos.A partir de sus
observaciones con animales, dise el esquema del condicionamiento clsico. Segn Thorndike, el
aprendizaje se compona de una serie de conexiones entre un estmulo y una respuesta, que se
fortalecan cada vez que generaban un estado de cosas satisfactorio para el organismo (ley del
efecto). Esta teora suministr las bases sobre las que luego Skinner construy todo su edificio
acerca del condicionamiento operante.