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Ing. Javier Flores D.

Texto preparado por el docente de la materia
Potosí - Bolivia
FACULTAD DE
INGENIERIA MINERA
FLOTACION DE MINERALES
MIN - 350
FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Javier Fl
ores D._
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CAPITULO I

DEFINICIÓN, HISTORIA E IMPORTANCIA DE LA FLOTACIÓN

1.1.- DEFINICIÓN
La flotación es un proceso de separación de materias primas de distinto origen que s
e efectúa
desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a base de
sus propiedades
hidrofílicas e hidrofóbicas.

En general es un proceso de separación. Esta separación puede adoptar div
ersas formas,
como por ejemplo, la flotación colectiva en que se produce la separación
de varios
componentes en dos grupos, de los cuales el producto noble, el concentrado, cont
iene por lo
menos dos o más componentes y la flotación selectiva o diferencial en qu
e se realiza la
separación de compuestos complejos en productos que contienen no más de u
na especie
individualizada.

Cuando las especies útiles constituyen una fracción menor del mineral y las especies
estériles
son de gran volumen, las separaciones por flotación toman el aspecto de
un proceso de
concentración. Tales son, por ejemplo, las separaciones de minerales preciosos o n
o ferrosos
de sus gangas respectivas. Por otra parte, en el caso de que la parte es
téril es una fracción
menor del mineral, las separaciones por flotación adoptan el carácter de
un proceso de
purificación.

La definición de flotación formulada anteriormente, indica que el proceso
es aplicable a
materias de distinto origen. Estas, según la clasificación clásica pueden se
r orgánicas e
inorgánicas. Estas últimas son generalmente los minerales en toda su gama de varieda
des, o
sea, los minerales metálicos y no metálicos; sulfuros, silicatos, carbonato
s, fosfatos, etc.
metales nativos, sales, carbones y otras variedades mas que generalmente se incl
uyen en el
reino mineral. Son materias orgánicas, especies tan variadas como resinas y semill
as, fibras y
aceites, papeles y pinturas, productos sintéticos orgánicos y desechos.

Lo expuesto en consecuencia, indica que se trata de un proceso universal que tie
ne múltiples
facetas, aplicaciones y posibilidades. Sin embargo, el campo de mayor
aplicación de la
flotación es la separación de minerales.

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1.2.- FASES DE LA FLOTACIÓN

Según la definición, el proceso de flotación contempla la presencia de tres
fases: sólida,
líquida y gaseosa. La fase sólida está representada por las materias a separar. La fas
e líquida
es el agua que debido a sus propiedades específicas constituye un medio
ideal para dichas
separaciones. Los sólidos y el agua, antes de la aplicación del proceso, se preparan
en forma
de pulpas que pueden contener desde pocas unidades hasta 40% de sólidos. El gas ut
ilizado
en las separaciones es el aire que se inyecta en la pulpa, neumática o mecánicamente
, para
poder formar las burbujas que son los centros sobre los cuales se ad
hieren las partículas
sólidas.
El proceso de flotación está basado sobre las propiedades hidrofílicas e hi
drofóbicas de las
materias sólidas a separar. Se trata fundamentalmente de un fenómeno de c
omportamiento
de sólidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de las materias.
Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito
, carbón bituminoso,
talco y otros son poco mojables por el agua y se llaman minerales hidrofóbicos. Po
r otra parte,

los minerales que son óxidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros y
que generalmente
representan la mayoría de los minerales estériles o ganga son hidrofílicos, o sea, moj
ables por
el agua. Se puede además observar que los minerales hidrofóbicos son aero
fílicos, o sea,
tienen afinidad por las burbujas de aire, mientras que los minerales
hidrofílicos son
aerofóbicos, o sea no se adhieren normalmente a ellas. Los minerales hi
drofílicos e
hidrofóbicos de una pulpa acuosa, se pueden separar entre sí, después de s
er finamente
molidos y acondicionados con los reactivos que hacen más pronunciadas la
s propiedades
hidrofílicas e hidrofóbicas, haciendo pasar burbujas de aire a través de la pulpa.
Las partículas hidrofóbicas se van a pegar a las burbujas de aire y pas
ar a la espuma,
mientras que las partículas hidrofílicas se van a mojar y caer al fondo
de la máquina de
flotación como se puede apreciar en la Fig. 1.1.

De este modo una cabeza que contiene en el caso más simple dos componente
s, uno útil y
otro estéril, por medio del proceso de flotación, se separa en un concentrado que se
recupera
en forma de una espuma y un relave o cola que se elimina por la parte inferior d
e la máquina.

1.3.- ELEMENTOS TECNOLÓGICOS DEL PROCESO

En un esquema general, el tratamiento por el proceso de flotación const
a de los siguientes
pasos: el mineral crudo o cabeza, proveniente de la mina, entra en una
planta de trituración
donde se tritura en seco en dos o tres etapas hasta obtener trozos de mas o meno
s 10 mm.
Estos trozos enseguida se entregan a una planta de molienda, donde en
dos circuitos
húmedos de molienda fina el mineral se reduce en tamaño hasta 50 – 100 m
icrones,
dependiendo de su diseminación. El mineral tiene que molerse hasta el punto
en que queda
“liberado”, o sea, en que cada partícula individual representa una sola especie minera
lógica.

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Además. Posteriormente.Corte transversal de una celda de flotación (1) Zona de agitación (2) Zona de mineralización (3) Zona de separación El mineral preparado de este modo se acondiciona con distintos reactiv os: unos que tienen como objeto preparar las superficies de los minerales para la adsorción de los reactivos (modificadores). Los relaves s e llevan a un depósito donde se desaguan generalmente por decantación. y otros que facilitan la formación de una espuma pareja y estable (e spumantes).. o se puede flotar un componente tras otro en forma selectiva. 1._ 4 . que se pueden flota r todas las especies útiles en conjunto (flotación colectiva) para separarlas de la ganga y des pués entre sí. se procede. como es el caso de menas co mplejas de cobre. entonces la separación de m inerales es algo más complicada. Las pulpas acondicionadas con los reactivos se introducen enseguida en las máquinas de flotación.Fig. En primer término. normalmente. donde el producto noble. Esto significa. tale s como espesaje. para su tratamien to metalúrgico posterior puede necesitarse la aglomeración o nodulación de los finos. Al separar los concentrados individuales de cualquiera de las dos form as. A este último método se le llama a veces flotación diferencial. se separa en el concentrado y la parte estéril se descarga como relave. a su limpieza por medio de flotaciones consecutivas y enseguida se hace el desagüe FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. y otros que aumentan las propiedades hidrofóbicas de los minerales (colectores). zinc y cobre. fierro y molibdeno o de plomo.1. en la flotación inicial (primaria). se puede o ptar por una flotación colectiva o selectiva. filtración y. Cuando el mineral consta de varios componentes útiles. primero. los productos de concentración pasan por las etapas de desagüe. si es necesario. Javier Fl ores D. secado.

2. el secado y la aglomeración. Flotación colectiva primaria Trituración Concentrado Relave Molienda fina Flotación selectiva Depósito de colas Acondicionamiento Conc. . 1. si es necesario._ 5 b) Flotación química de 1921 hasta nuestros días. como se señaló anteriormente. La historia del desarrollo del proceso de flotación se puede dividir también en dos períodos. Durante los 50 años posteriores la flotación pasa por t res etapas de desarrollo: a) Flotación en exceso de aceites (bulk oíl flotation) b) Flotación de película (skin flotation) c) Flotación de espuma (froth flotation). Javier Fl ores D.DESARROLLO HISTÓRICO DEL PROCESO La patente más antigua que se puede considerar está relacionada con el proceso de fl otación es aquella del ingles HAYNES en 1860.. él reconoció las diferencias en la mojabilidad de diversos minerales por el agua y los aceites siendo la base para num erosos procesos de flotación en “aceite”. de acuerdo al tipo de reactivos químicos en ella empleados: a) Flotación con aceites de 1860 a 1920 FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. 2 Limpieza Limpieza Desagüe Desagüe Fig. Un dia grama de flujo típico de un proceso de flotación se puede apreciar en la Fig.y.4. Mineral de Alim.. 1 Conc.2.Diagrama típico de flujo de un proceso de flotación 1. 1.

1.4.1.- FLOTACIÓN EN EXCESO DE ACEITES

Ya en el siglo 15 en manuscritos persas se describen dos métodos de “am
asado en pulpa
aceiteada”, de forma que los granos no mojables permanecían en la masa d
e aceite y los
granos mojados eran liberados en la fase acuosa. Los procesos en exceso de aceit
es, están
relacionados al proceso de turbia amasada. En adición al recubrimiento d
e aceite selectivo
sobre los minerales deseados, estos procesos involucran el transporte d
e los sólidos por el
aceite debido a su menor densidad. Entre estos procesos se debe mencionar el de
HAYNES,
EVENSON y los de ELMORE.
1.4.2.- FLOTACIÓN DE PELÍCULA
Frente a los procesos que hacen uso de grandes cantidades de aceite
se pueden ubicar a
aquellos conocidos generalmente como flotación de película, en las que gra
nos minerales
secos o que se están secando se ponen en contacto con una superficie
libre acuosa y que
ejerce una selección entre los granos minerales. Típicas maquinarias y pro
cesos para
flotación de películas fueron descritos por BRADFORD, NIBELIUS, MACQUISTEN, de BAVAY
y WOOD.
La flotación de película se desarrollo entre 1890 – 1915, pero éste y la flotación en exce
so de
aceite quedaron obsoletos con la aparición de la flotación de espuma.
1.4.3.- FLOTACIÓN DE ESPUMA
El uso de gas como medio de suspensión para aligerar los granos al pu
nto que son más
ligeros que el agua fue ya usado en una época tan temprana como a fines del siglo
19. Como
los inventores de la flotación propiamente se tiene que considerar a los hermanos
BESSEL de
Dresdén, quienes el 2 de julio de 1877 solicitaron la patente 42, pero
ellos no reconocieron
explícitamente la importante parte jugada por el gas hasta 1886 en su segunda pate
nte. Los
BESSEL aplicaron la flotación al grafito crudo, flotándose el mineral con
1 – 10% de una
amplia variedad de aceites o grasa en agua hirviendo (1877) o generando burbujas
de gas por
una reacción entre un ácido y carbonatos minerales (1886).
Es interesante indicar que la parte fundamental jugada por la adhesión
aire/sólido en la
flotación de minerales en la superficie de un medio acuoso ya se conocía al principi
o del siglo
18, como queda demostrado en el trabajo de PETIT y por el posterior trabajo de l
os DUPRÉ.

En 1902 FROMET en Italia y POTTER en Australia comprendieron que las
burbujas de gas
eran el medio ideal para transportar los granos de mineral recubiertos
con aceite hasta la
superficie. Los procesos de FROMET; DELPRAT y POTTER son métodos típicos, en los que
un gas es generado por una reacción química de un ácido con sulfuros en
suspensión o
carbonatos.

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La producción de un gas por electrólisis del agua se sugirió por ELMORE, pero no se ap
licó
industrialmente. La generación de burbujas de gas mediante vacío, también inventado po
r él,
tuvo más éxito industrial y podría inclusive usarse hoy en día.
La introducción directa de un gas por un agitador girando en una turbi
a está indicada en la
patente de SULMAN, PICARD y BALLOT. Usando una corriente de burbujas de aire se
redujo
el uso del aceite. Este proceso, cuando se aplicaba para turbias ácidas y con acei
tes usados
como colectores, se constituía como un proceso de concentración económico
para muchas
de las menas sulfurosas durante los años de 1906 - 1925. Sin embargo,
probó ser poco
aplicable para muchas menas complejas tales como las de Cu-Fe, Cu-Pb-Z
n-Fe, Pb-Zn-Fe,
Cu-Zn-Fe y Cu-Ni-Fe.
Posteriormente, HOOVER fabricó las primeras celdas de flotación del tipo a
gitación. Otros
desarrollos en la forma de introducción de gas son la introducción directa a través de
un fondo
poroso (celda CALLOW) y de tuberías sumergidas (celda FORRESTER y HUNT).
HYDE instaló en los Estados unidos la primera planta industrial de flotac
ión de espuma que
trataba menas de Zn, el 1 de agosto de 1911 y que tenía una capacidad de 50 t/día.
1.4.4.- FLOTACIÓN CON ACEITES
Como se puede ver en los comienzos de la flotación (bulk oíl flotation) se recurrió a
grandes
cantidades de aceites y grasas para permitir la separación. Las concentraciones er
an tan altas
como una parte de aceite por cada parte de mena o como 10 – 20% basadas en la masa
de la
mena. La costumbre de cuantificar los reactivos empleados en la flotación en g/t
significa que
20% de aceite es equivalente a 200 kg/t. Con el reemplazo del aceite por gas com
o medio de
suspensión se reconoció que el uso de grandes cantidades de aceite no era nec
esario y de
hecho objetable (patente de los hermanos BESSEL 1 – 10% de aceite). La

patente de
SULMAN, PICARD y BALLOT se caracteriza también por la reducción de aceite
y la
interpretación de las cortes judiciales sobre esta patente es que su aplicación tra
ta del uso de
cantidades menores al 1% de aceite con relación a la masa de la mena tratada.
En aquellas plantas en las que todavía se usa aceite en una cantidad suficiente pa
ra exceder
la saturación del agua con aceite, la cantidad está en el rango de 150
– 1000 g/t que es
apenas una fracción de lo que se usaba en los tiempos antiguos. A med
ida que ganaba
aceptación lo beneficioso que era reducir la cantidad de aceite se reconoció que no
todas las
sustancias aceitosas tenían las mismas propiedades de flotación.

1.4.5.- FLOTACIÓN QUÍMICA

Aquí se debe entender los reactivos que actualmente sirven para la flot
ación especialmente
los colectores que reemplazaron en el efecto de hidrofobación a los ace
ites. En 1917,
CORLIES propone el empleo como colectores de las o- naptilaminas, es
decir los primeros
colectores solubles polar-no polares. Más tarde fueron descubiertas por PE
RKINS y SAYRE
las propiedades como colectores de los compuestos orgánicos que tienen e
n sus grupos
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funcionales nitrógeno y azufre, como los tiocarbanilidas, que ahora son muy import
antes en la
flotación de la plata y otros minerales sulfurosos.

Con el descubrimiento de las propiedades colectoras de los xantatos po
r KELLER y de los
ditiofosfatos (aerofloats) por WHITWORTH en relación con los minerales su
lfurosos
(principalmente Pb-Zn y Cu-Fe) así como el descubrimiento de las propiedades colec
toras de
los jabones por SULMAN y EDSER en relación con los minerales óxido, se dio un paso m
uy
significativo, que tuvo un nuevo impulso, por una parte por el empleo de aminas,
cuya acción
colectora está relacionada especialmente con los silicatos y por otra pa
rte por el empleo de
los alquilsulfatos. Posteriormente se desarrollaron otros tipos de colec
tores como los
dialquiltiocarbamatos, los hidroxamatos, sulfosuccionamatos, etc.

Muy pronto, dos tipos de flotación fueron considerados: la flotación colec
tiva y la flotación
selectiva o diferencial. Para lograr esto es necesario, junto con los colectores

Entre los depresores los australianos constataron que los dicromatos in hiben la flotación de galena y el SO 2 fue usado para la depresión de esfalerita. respectivamente. Circuitos al calinos se introdujeron alrededor del año 1921 y son ahora estándar en la flotación de menas sulf urosas por su gran ventaja contra la corrosión respecto a los circuitos ácidos. Años mas tarde SHERIDAN y GRISWOLD patentaron el uso del cianuro en soluciones alcali nas en combinación con ZnSO 4 para depresar la esfalerita en la flotación de galena. utilizar agentes modificadores del tipo activadores y depresores. todo lo contrario de un activador. El pap el de estos últimos es justamente impedir al colector poder adsorberse sobre las superficie s minerales. ya que no hay pruebas de flotación u operación sin el control d irecto o indirecto del . Cuando se reemplazó el aceite por el gas. En otro aspecto GAUDIN puso en evidencia el papel que desempeña el pH en la regulación del fenómeno de adsorción de los colectores en la flotación. del a ceite de pino y alcoholes para obtener una espuma lo suficientemente estable. Habiendo ya activadores y depresores se puede decir que así nació la flotación diferencial en 1916. como ya se ha mencionado el consumo de a ceite bajó.e. Otros adelantos fueron la patente sobre la activación de esfalerita con CuSO 4 . Otros tipos de espumantes como los metil eteres glicol propilenos desarrollados por TVETER. PALLANCH logró el mismo resultado con sulfitos y fue utilizado por primeras vez Na 2 S para la misma tarea por HELLSTRAND. simultáneamente fue necesario y obligatorio emplear los espumantes. SCHWARTZ descubrió la propiedad que representa el Na 2 S para sulfurizar las superficies de ciertos minerales tipo carbonatos. p.5H 2 O debido a BRADFORD en 1913 y que recién se usó en los Estados Unidos un año más tarde. q ue permitiese recuperar los granos adheridos a las burbujas de gas. se usan frecue ntemente en las plantas de flotación. El grado de acidez o de alcalinidad tal cual se mide a través del valor de pH hoy en día es m uy importante en una planta..

_ 8 La importancia del proceso de flotación en la metalurgia extractiva actual es de t al orden que no seria exagerado decir que sin ella no se habría podido llegar al presente nivel de nuestra civilización y satisfacer las necesidades que la especie humana tiene. En primer lugar hay que subrayar el creciente consumo de metales mine rales. granulometría más desfavorable y combinaciones de minerales más complicados. sino que también permit e hacerlo de mejor forma. mientras que las reservas de leyes altas han decaído en forma espec tacular. No cabe duda que sin la flotación como método de concentración no se habría podido alcanzar los presentes niveles de producción porque no habría materias primas para t ratar.valor de pH. La flotación ha permitido beneficiar minerales que anteriormente se considera ban desechos y bajar la ley mínima de los minerales a tratar desde 5 a 100 veces.5. De este modo la s reservas disponibles han crecido enormemente. las de los relaves son inferio res y los costos de operación y producción son más bajos. Por esta razón. sino también en su eficiencia. el 95% de los metales no ferrosos y dispersos y una gran parte de los minerales ferrosos y no-metálicos. La flotación no solamente ha abierto nuevas posibilidades sino que también ha mejor ado los resultados tecnológicos. Las recuperaciones por flotación casi invariablemente son más altas. sales. tienen como mét odo de concentración la flotación. Tomando en cuenta los datos estadísticos de la producción de metales. combustibles y sus derivados que se deben al aumento biológico de la población terre stre.. min erales y sus derivados. hoy día la gran difusión de la flotación se debe no sola mente a que es un método único en sus posibilidades. 1. Javier Fl ores D. las leyes de los productos nobles son superiores. incluyendo los carbones.IMPORTANCIA DEL PROCESO FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. . La flotación no solamente permite la recuperación de minerales de menas de más baja ley . podemos constatar que en los últimos 50 años su volumen casi se ha cuadriplicado. al progreso cultural y a la elevación del estándar de vida.

Esta estructura es una consecuencia de la composición quími ca de las moléculas. tanto en los minerales como en las interfases de contacto. de las cuales la líquida (agua) y gaseosa (aire) son casi invariables mientras que la sólida (minerales). el líquido y el gas y el sólido y el gas.EL SÓLIDO Los cuerpos sólidos tienen generalmente una estructura cristalina. cada uno. Como veremos posteriormente. 2.CAPÍTULO II FASES E INTERFASES EN EL PROCESO DE FLOTACIÓN 2. Siendo la flotación un proceso que se desarrolla íntegramente en la fase líquid a es evidente que para su mejor comprensión es necesario estudiar con mayor detención l os fenómenos que ocurren en el agua cuando se forman sistemas en que se incorpora n a ella sólidos y gases. la flotación contempla un contacto intimo entre tres fases. es la que varia de un caso a otro. Según la física moderna. hay que señalar los reactivos que se agregan para causa r ciertos cambios FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. iones y átomos componentes que son. un cuerpo complejo.. . Por ejemp lo. en todos estos casos los fenómenos de hidratación y adsorción en general son de gran importancia.1. Aparte de estos componen tes fundamentales de la flotación. por lo menos en lo que se refiere a los minerales.1. las fuerzas que unen las partículas elementales en unidades más complejas se debilitan cada vez más con el aumento de tamaño del conjunto. Javier Fl ores D. es preciso iniciar su estudio teórico con un análisis de los fenómenos que ocurren entre el sólido y el líquido._ 9 favorables para el desarrollo del proceso y también hay que recordar la s contaminaciones ocasionales que llevan los minerales y el agua. P or otra parte los enlaces químicos que rigen entre átomos y que forman las molécul as son mucho .FASES Como se vio en el anterior capítulo.1. Y como el proceso está relacionado con los cambios de propiedade s superficiales. las fuerzas nucleares que unen los protones con los neutrones son aproximadamente 10 0 veces mayores que las fuerzas eléctricas que unen los protones y electrones en un átomo.

P or ejemplo. covalente y metálico. mineralógicas. En la interp retación de los fenómenos de flotación._ 10 estructura interior del mineral es la que determina el comportamiento de la especie en el proceso de flotación. este exceso de electrones es tal vez la causa de la relativa debilidad mecánica de los enlaces metálicos. finalmente el enlace metálico se caracteriza por la disponibilidad de un exceso de electrones que forman la así llamada “nube electrónica”. pues son de carácter formal y precisamente no consideran las propiedades superficiales creadas. no sirven para nuestro propósito.más fuertes que las fuerzas que une a éstas (fuerzas de Van der Waals). pues los covalentes. Javier Fl ores D. en la estructura de un sólido es de consi derable importancia su sistema cristalino. inicialmente se reduce en su tamaño. el enlace covalente se caracteriz a por la falta de electrones para formar los octetos estables y de aquí la compartición de electrones. son enlaces más firmes (diamante). Cada partícula sólida que se trata por el proceso de flotación. Hay tres distintos tipos de enlaces químicos: iónico. Cada tipo de enlace proporciona a la materia caracterís ticas específicas. Por otra parte. l a alta conductividad eléctrica y térmica. principalmente nos interesarán las fuerzas medianas y déb iles de los enlaces químicos y físicos (Van der Waals) y las fuerzas residuale s moleculares que explican otros fenómenos secundarios. el brillo natural y la extraordinaria m aleabilidad de los metales se atribuyen precisamente a la presencia del exceso de electro nes. Hay distintas maneras de clasificar los minerales según su sistema crist alino. Esta superficie y no la FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Gaudi n ha hecho una clasificación que toma en consideración el tipo de enlace químico en l os cristales: el . Este sistema influye decisivamente en el tipo de superficie de ruptura que se va a formar en la reducción de tamaño del mineral. fenómeno que inevitablemente va acompañado por el rompimiento de los enlaces químicos o físicos con la con siguiente creación de fuerzas residuales en su superficie. donde faltan los electrones. Las clasificaciones clásicas. Aparte del carácter de los enlaces químicos. El enlace iónico se caracteriza por el intercambio de electrones entre los iones para comp letar las capas electrónicas hasta su máxima estabilidad. algunas de las cuales tienen importancia para la flotación.

foliformes. si tienen p lanos de clivaje. con o sin fuerzas físicas residual es. están directamente relacionadas con su polaridad. Ejemplos clásico s de este grupo son el grafito. generalmente. Los minerales polares e hidrofílicos se caracterizan por su estructura asimétrica. De este modo los planos de clivaje o más bien las superficies de ruptura. i ntercambio de electrones en la formación de enlaces (enlace iónico) y extraordinaria actividad química en general. la molibdenita y otros sul furos. reemplazos de ione s legítimos por iones ajenos (isomorfismo). Las propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas que determinan la flotabilidad natural de los minerales. pues no reaccionan con los dipolos de agua. átomos o moléculas. generalmente son si métricos en su estructura. el azufre nativo. Todo esto. si son filiformes. no exactamente del modo como lo exige la teoría.control estructural de los enlaces residuales y la estructura iónica. Todos estos factores determinan la manera de ruptura del sólido al aplicarle una fuerza exterior y el tipo de superficie cr eada (con o sin fuerzas químicas residuales. Se ha podido establec er que los minerales apolares igual que los compuestos químicos apolares. Es importante también señalar que los cristales de sustancias ino rgánicas son en general de carácter molecular. ni son tan pe rfectas ni tan puras como la teoría lo exige. etc. naturalmente. etc. se puede observar que para el carácter de las nuevas superficies cread as es de importancia si los cristales están formados por iones. tales como disloc aciones de iones en su red cristalina. En resumen. todos ellos minerales con enlaces covalentes. hay que tomar e n consideración que. . vacancias. con o sin fuerte tendencia a la polarización). no intercambian electrones dentro de sus moléculas. no se disoci an en iones y son generalmente químicamente inactivos. Aparte de estas propiedades fundamentales de los sólidos. sino con contaminaciones y falla s considerables. el talco. con o sin planos de clivaje. lo que los distingue de las sustancias orgánicas que a menudo forman cristales moleculares. hace que los minerales se comporten en relación con el proceso de flotación. trizaduras de los cristales. que se producen en las operaciones de reducción de tamaño. los sistemas cristalinos padecen de distintos tipos de fallas. Como lo demuestran los estudios mineralógicos y m etalúrgicos. Estos compuestos apolares son también hidrofóbicos. se trabaja con especies mineralógicas que no son ni puras ni de estructura cristalina perfecta. si ella exis te.

Estos factores. 3) Contaminaciones provenientes de los sólidos. fuerzas residuales de enlace). Este dipolo. Las cargas asimétricas forman entre si un dipolo que comunica a las moléculas de agua fuertes propiedades polares. es la causa de las notables propiedades del agua como un solvente fuerte. los factores de importancia en el proceso de flotación. y porque normalmente las moléculas se asocian entre sí formando complejos entre dos. Aparte de esto._ 11 2) Imperfecciones en la red cristalina natural. .Resumiendo. La naturaleza resonante de estos enlaces hace que los átomos de hidrógen o.1.EL AGUA El agua es el elemento en el cual se efectúa la flotación. o método de explotación. ya sean por sus antecedentes geológicos. con respecto al de oxigeno. Dicho ángulo es la causa de la distribución asimétrica de las cargas eléctricas dentro de la molécula de agu a. formen entre sí un ángulo de 109 30´. tiene ciertas propiedades específicas que la hac en de considerable interés teórico en el proceso de flotación. especialmente 2 y 3 que son específicos para todo yacim iento. condiciones climatéricas.2. líquidos y gases. tres y más moléculas o complejos con ion hidrógeno (polímeros e hidroni o respectivamente). debido a su abundancia y bajo precio. hacen imposible predecir con toda seguridad el comportamiento del mineral en un proceso de flotación y determinan la aplicación del siguiente lema práctico: a todo yacimiento co rresponde su propia llave metalúrgica. Las moléculas de agua están formad as por dos átomos de hidrógeno y uno de oxigeno que están ligados por medio de dos enlaces covalentes. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. son los siguientes: 1) Carácter de la superficie creada en la ruptura del sólido (tipo de s uperficie. La misma polaridad es la causa de la hidratación de los iones en soluciones . cuyo momento se calcula en 1. todo mineral tiene su método específico de flotación .84 x 1 0 -18 unidades electrostáticas. en lo que se r efiere a los sólidos. o sea. La gran polaridad del agua es la razón por la cual no existen moléculas monomolecula res de tipo H 2 O. 2. Javier Fl ores D.

FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Esta. Estas moléculas están estrictam ente orientadas según la distribución de sus polos. es evidente que no hay co ndiciones para atraer las moléculas de agua y mojarse. Las moléculas que forman la nube periféri ca de las partículas ya no están ni tan firmemente ligadas ni tan bien orientadas. la adsorción de las moléculas de agua tiene un carácter ordenado sólo en las situadas en la vecindad del sólido. o sea. Las materias que se disuelven en forma molecular también son susce ptibles de hidratarse. Ahora bien. por ejemplo. aunque no tan fuertemente (alcoholes). si la materia es eléctricamente inactiva. magnesio y sodio. los cationes polivalentes se asocian con 6 a 8 moléculas de agua. la contaminación natural causada por sales de calcio. Los aniones. por su parte. En primer lugar hay que mencionar la dureza del agua. si no posee polaridad o enlaces libres. mientras mayor es la carga del ion y menor es su diámetro. Los iones metálicos y aniones se asocian activamente con las moléc ulas de agua. que las materias sólidas son menos hidrofílicas a medida que aumenta la temperatura de la pulpa. no son nada más que la capacidad de los sólidos de hidratarse. Javier Fl ores D. Estas sales y . o las propiedades hidrofílicas. pues la asociación entre moléculas de agua es más fuert e que entre las del sólido y de agua. Las propiedades anteriormente señaladas son de particular importancia para el proceso de flotación por cuanto directamente explican el distinto comportamiento de los sólidos frente al fenómeno de la mojabilidad. De este modo. Finalmente. mayor es su hidratación. Generalmente. Al contrario. siendo el número de moléculas directamente proporcional a la carga eléctrica de los iones e inversamente proporcional a su tamaño (diámetro). pues e stán sujetas a los fenómenos de difusión producidos por cambios de temperatura y movimientos dent ro del líquido. Esto dio origen a cierto proceso de flotación con pulpas precalentadas. o sea. Hay que mencionar también que no son sólo las materias iónicas las que se hidratan en su solución en agua. hay que subrayar la importancia de las impurezas y contami naciones que tiene toda agua natural o industrial. son menos susceptibles a la hidratación. en la hidratación. Se ha observado. las materias de carác ter polar o iónico se hidratan rápidamente y se disuelven si la energía de hidratación es mayor que la fuerza del enlace cristalino._ 12 En general.acuosas.

Estas pueden llevar distintos coloides que se adhieren a los sólidos y cambia n sus superficies. el aire se introduce mecáni camente en la pulpa por medio de las máquinas de flotación. pues la humedad en presencia de oxigeno aumenta considerablemente la oxidación. la flotación indust rial se efectúa exclusivamente con aire.10%) y oxigeno (20. Javier Fl . fijación del oxígeno en la red cristalina de lo s minerales en FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Tomando en consideración la activa adsorción de los gases sobre la superficie de los minerales y su actividad química sobre los últimos. en los procesos d e f lotación hay que considerar la saturación de las burbujas de aire con el vapor de agua. otro tipo de contaminaciones no sólo pueden cambiar la naturaleza de la flotabilid ad de ciertos minerales sino que también son casi siempre causa de un considerable consumo de re activos de flotación con los cuales a menudo forman sales insolubles. Las razones anteriores indican la importancia que tiene que ser prestada a la ca lidad del agua en todo proceso de flotación. Aparte de la solubilidad de los gases en el agua.EL GAS Con excepción de ciertos casos de carácter experimental. Aparte de la contaminación inorgánica existe también la contaminación orgánica q ue puede ser mucho más importante y peligrosa. Además cambian las características de los reactivos de flotación.96%) con pequeñas cantidad es de dióxido de carbono (0. La función del aire en la flotación tiene distin tos aspectos de los cuales los principales son dos: 1) el aire influye químicamente en el proceso de f lotación. este factor puede ser de considerable imp ortancia. plantas perfectamente estudiadas y diseñadas. 2) es el medio de transporte de las partículas de mineral hasta la superficie de la pulp a.3. por ejemplo. .04%) y gases inertes tales como argón y otros. particularmente si se trata de ag uas servidas. que las especies puras de ciertos minerales no flotan si no hay una pequeña oxidación o más bien. pues se conocen casos en que por falta de atención a este problema. La solubilidad de los componentes de una mezcla de gases es proporcional a sus presiones parciales.1. to da agua trae una cierta cantidad de aire disuelto. fallaron en su operación por largos periodos de tiempo. 2. El aire es una mezcla de nitrógeno (78. y por otra. Se ha p odido comprobar. La introducción de aire en la pulpa también tiene un carácter doble: por una parte.

_ 13 cuestión. De este modo se crea una cierta cantid . es el hecho de que la materia sufre un salto brusco en densidad y q ue desde la fase líquida a la gaseosa disminuye su densidad aproximadamente 1000 veces. o sea. Sin embargo. En este sentido la hidratación y la adsorción del oxígeno se excluyen mutuamente en la misma especie. en la flotación esta interfase se produ ce invariablemente entre el aire y el agua. pues la mitad de su volumen está orientada ha cia la fase gaseosa (ver Fig.CARACTERISTICAS DE LAS INTERFASES 2. las moléculas que se encuentran en la super ficie no son compensadas completamente.2. 2.1. La interpretación del origen de esta energía es la siguiente: en un líqui do todas las moléculas ejercen entre sí una serie de influencias y se atraen o repele n mutuamente. principalmente oxígeno. Este gas adsorbido cambia el potencial de la superficie y contribuye a su hidrofobización. Se ha comprobado que las burbuja s de aire no se pueden fijar directamente sobre las superficies de las partículas de minerales si anteriormente las últimas no han adsorbido una cierta cantidad de gas.1) donde la dilución de la materia es de tal orde n que prácticamente representa el vacío y. De este modo resulta que las partículas hidrofóbicas son aerofílicas. no hay suficientes moléculas p ara absorber la presión de la película superficial. donde por supuesto. como lo señala Gaudin. tienen parti cipación activa e influencia en el proceso de flotación. más activas en la adsorc ión del oxígeno que las partículas hidrofílicas. El fenómeno llega a sus manifestaciones características debido al hecho de que pa ra absorber este salto brusco dispone de una interfase cuyo grosor es del orden de 10 Angstr om.. La característica fundamental de la interfase gas – líquido. en cons ecuencia. .ores D. Todo líquido (o sólido) en equilibrio con su vapor se caracteriza por la existencia en su superficie de una cierta cantidad de energía libre cuya magnitud es def inida por la tensión superficial. Las investigaciones realizadas en este campo hasta la fecha indican qu e de todos los componentes del aire sólo el oxígeno y el dióxido de carbono. 2.2. También los metales nativos adquieren flotabilidad solamente después de la a cción del oxígeno sobre la superficie. esta fuerzas se compensan entre sí dentro del líquido y la resultante de ella es. igual a cero.INTERFASE GAS – LIQUIDO Como se ha dicho anteriormente.

. a través de los compuestos de enlace covalente (líquidos or gánicos) y compuestos iónicos hasta los metales. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.ad de energía libre cuya magnitud se mide por la tensión superficial._ 14 Fig. no puede pr opagar lejos su influencia.74 dinas/cm) entre todas las sustancias que se encuentran en forma líquida a la temperatura ambiente. La posición privilegiada del agua se debe al hecho de que tiene la tensión superfici al más alta (72.1. la tensión superficial.Interpretación esquemática del origen de la tensión superficial Esta energía libre se interpreta como energía potencial porque se puede c onsiderar que las moléculas de la superficie están siempre a una mayor elevación y se necesi ta una cierta cantidad de energía para llevarlas a este nivel. pues se trata de influencias entre moléculas. La energía libre de la superficie se mide en erg/cm 2 y su intensidad. lo que es básicamente lo mismo. La tensión superf icial se calcula basándose en la siguiente fórmula: TS = ½ g(D – d)r h Donde: . 2. y siendo por si mismo un enlace débil. Por la misma razón el alcance de s u influencia es muy pequeño. Es interesante señalar que la tensión superficial de los líquidos depende del tipo de enlace químico que poseen las moléculas. La tensión superficial se puede medir de diferentes maneras y el método clásico consis te en la determinación de la altura a que sube un líquido en un tubo capilar. en dinas/cm. pues: erg/cm 2 = dinas cm/cm 2 = dinas/cm. que en el estado líquido tienen las tensiones superficiales más altas. La fuerza de este enlace deca e con la sexta potencia de la distancia. como dijimos del orden de varios angstroms. La naturaleza de esta energía es evidentemente del tipo de enlace de van der Waals . Javier Fl ores D. La tensión superficial aumenta desde los gases nobles (naturalmente licuados).

Este último fenómeno es de inmensa importancia para la flotación y se explica del siguiente modo : FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. La adsorción puede ser positiva. o sea. precisamente. .2. las s oluciones de sales inorgánicas se adsorben generalmente en forma negativa. según el principio de la termodinámica. cuando son so luciones. TS es la tensión superficial en dinas/cm g aceleración de la gravedad en cm/seg 2 D y d Pesos específicos del líquido y del gas r radio del capilar h altura alcanzada por el líquido 2.2) pues de esta manera queda neutralizada la energía libre de la superficie y la tensión superficial del sistema se reduce en forma notoria. Los compuestos que se adsorben selectivamente en las interfases gas – líquido se llaman tensoactivos. Se ha observado que en estos casos. tiene que tener el mínimo de energía libre.2. Este fenómeno de cambio de concentración q ue la materia disuelta presenta entre el líquido y su interfase con el gas se llama ads orción. Al introducir en este sistema un líquido orgáni co heteropolar el sistema va a tratar de llegar a un nuevo estado de equilibrio que.FENÓMENO DE ADSORCIÓN Las interfases gas – líquido desempeñan un importante papel en los fenómenos de adsorción cuando los líquidos contienen sustancias disueltas. 2. si las materias heteropolares se adsorben selectivamente en la int erfase gas – líquido (ver Fig._ 15 En el estado de equilibrio el agua tiene una cierta cantidad de ener gía libre que se expresa por su tensión superficial. Por ejemplo. cuando la concentración de la sustancia disuelta es más alta en la interfase que en el líquido y negativa. La parte polar de las moléculas queda ligada al agua y la parte apolar forma una película monomolecular inactiva sobre la superficie. cuando es más baja. mientras que las de compuestos orgánicos de carácter heteropolar se adsorben positivamente. Javier Fl ores D. A este estado s e llega. . las sustancias disueltas están en distinta concentra ción en el líquido mismo y en su interfase con el gas.

respectivamente. La adsorción química también a menudo se distin gue por el intercambio de iones. las del segundo son muy importantes porque explican el fenómeno de la hidrofobización artificial de los mine rales y en general el cambio de sus propiedades de mojabilidad. C es la concentración de la sustancia cs/cc es el cambio de tensión superficial relacionado con el cambio de concentración. 2. o sea. en el segundo. y 2) adsorción química. Javier Fl ores D.Fig.C/RT (cs/cc) donde: A es la cantidad de sustancia adsorbida.Fenómeno de adsorción de materias tensoactivas El fenómeno de adsorción también se produce entre las fases gaseosa y sólida y entre las fases líquida y sólida. en el p rimer caso se trata de adsorción de moléculas enteras sin cambio químico. la diferencia entre su concentración en la interfase y en el líquido. R y T constantes de gases y temperatura absoluta.2. Es evidente que con la disminución de la tensión superficial la adsorción aumente del mismo modo que con el aumento de concentración de la sustancia adsorbida (iso termas de adsorción) . . por la formación de compuestos insolubles y generalmente se facilita en los casos en que los iones que reaccionan son de dimensiones parecida s y no tienen dificultades en incorporarse a la red cristalina del sólido. con la exc epción de que en el primer caso el calor liberado debido a la disminución de la en ergía del sistema es unas 20 a 50 veces mayor._ 16 compuestos adsorbidos pierden su individualidad química y forman nuevos compuestos con la superficie. los FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. En realidad es bastante difícil distinguir la adsorción química de la física. Mientras las adsorciones del primer tipo no son de gran importancia (con excepción de la oxidación de las superficies de los minerales). Se distinguen dos tipos de adsorción: 1) adsorción física. El fenómeno de la adsorción fue estudiado y deducido matemáticamente por Gi bbs quien llegó a la siguiente fórmula: A = .

ésta depende del carácter de la superficie de los sólid os. por ejemplo. naturalmente.3). La capacidad (grosor interior) de este condensador constituido por el potencial electroquímico . como en el caso de los enlaces iónicos._ 17 El proceso de hidratación se desarrolla generalmente en forma dispareja. desde la solución atraerá los iones cargados positivamente. al hidratarse una red cristalina de carácter iónico. 2. El potencial eléctrico forma do por la capa eléctrica de iones de la solución junto con la superficie cargada eléctrica mente se llama potencial electroquímico. La hidratación de los óxidos empieza. De este modo entre la su perficie y el líquido se formará un potencial eléctrico cuyo origen se encuentra en l a doble capa de cargas eléctricas recién señalada (ver Fig. Como se puede ver. Por ejemplo. Para equilibrar el sistema sólido – líquido. Esto sucede con los minerales que se rompen se gún planos de clivaje y donde.2. 2.2. Javier Fl ores D. se trata de un fenómeno que depende del carácter del sólido y de la concentración de la solución acuosa.2. la superficie cargada negativamente en pr imer lugar cesará o frenará la disolución de cationes todavía presentes en la red cristalina y en s eguida. como se dijo anteriormente.4. Cuando las fuerzas eléctricas re siduales son débiles. con una fuerte tendenc ia a formar hidróxidos.INTERFASE SÓLIDO – LÍQUIDO Las superficies o partículas sólidas sumergidas en el agua son objeto de hidratación. no hay rompimiento de enlaces químicos . más fuerte en las especies en que se rompieron enlace s químicos. de las características eléctricas que existen en la superficie después de su creación. pues las superficies de los sólidos s e cargan negativamente. la hidratación también es débil. La hidra tación es. si la fuerza de hidratación es superior a la fuerza del enlace cristalino. Esto inmediatamente prod uce un desequilibrio eléctrico del sistema. Posteriormente. se produce la disolución de los sólid os en el agua. en consecuencia. . o sea. los cationes se hidratan y posteriormente se disuelven con mayor velocidad que los aniones. como por ejemplo enlaces iónicos o covalentes.3.POTENCIAL ELECTROQUÍMICO FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. .

el potencial eléctrico puede reducir a cero la adsorción de moléculas orgánicas.no es grande y es del orden de 3 angstrom. al alcanzar valores altos._ 18 Fig.2. Este potencial no esta formado solamente por los iones que se en cuentran en la vecindad inmediata de la superficie sólida. La doble capa de cargas eléctricas es de gran importancia en los fenómen os de flotación.POTENCIAL ELECTROCINETICO Cuando el sólido empieza a moverse en el líquido los iones que forman l a doble capa del potencial electroquímico quedan firmemente asociados con la superficie y la siguen . FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. El grosor de esta zona depende exclusivament e de la concentración de la solución y mientras más alta es la concentración de los iones. mientras que los iones de la zona de difusión quedan inmóviles o se mueven en o . un débil campo eléctrico atraerá las moléculas de baja constante dieléct rica que fomentarán las propiedades hidrofóbicas de la superficie (moléculas orgánicas). Dependiendo de la concentración. Por ejemplo. . 2. aunque su atracción hacia ella es mucho más débil.5. pues influye directamente en la adsorción de los reactivos sobre la superficie de los minerales. Se ha observado que hay una relación directa entre el valor del potenc ial eléctrico y la cantidad de moléculas o iones adsorbidos. A más profundidad en el líquido hay una zona (zona de difusión) donde los iones también están orientados hacia la superf icie. Las propiedades hidrofílicas de la superficie de los minerales tienen una relación d irecta con el potencial de la doble capa. Por otra parte.. me nor es el grosor de la zona de difusión. la adsorción de moléculas orgánic as aumenta con la disminución del potencial y es máxima cuando el potencial es igual a cero.Formación de la doble capa de cargas eléctricas c potencial electroquímico ç potencial electrocinético b zona de la doble capa d zona de difusión 2. Javier Fl ores D. la zona de difusión puede extenderse desde 30 – 40 hasta 2000 Angstrom. Por otra parte.3. La doble capa de un mineral que forma un fuerte camp o eléctrico preferencialmente atraerá las moléculas e iones de alta constante dieléctrica (agua). de más o menos e l tamaño de una molécula de agua. o sea.

Incorporando las constantes en la expresión anterior vamos a tener: V ç = 141 ------ E Así como los fenómenos de adsorción se producen en las interfases gas – líqui do. T. reemplazando ahora la interfase líquido – gas a la interfase líqu . La estructura de las capas eléctr icas es completamente análoga._ 19 donde (C)A y (C)B son las concentraciones de los iones en la superfi cie del sólido y en el líquido. ç estará ex presado en milivolts. los potenciales electrocinéticos existen no solamente entre sóli dos y líquidos. se llama potencial electrocinético o potencial zeta (ç). y líquido – sólido.01 para 20 C. gas – sólido. q ue se mueven en direcciones opuestas. y R. F constantes conocidas. El potencial electroquímico depende de la concentración de los iones de l a capa doble y se calcula según la fórmula: RT (C)B c = ----------. El potencial que surge entre las dos superficies. entonces considerando D =80 y q = 0. eléctricamente cargadas. El potencial electrocinético depende de la velocidad del movimiento relativo entre el sólido y la zona de difusión y se calcula en base a la fórmula: 4 q V ç = -------------- DE donde: D es la constante dieléctrica del líquido q es su viscosidad V es la velocidad del movimiento del sólido E es la intensidad del campo eléctrico Si expresamos la velocidad en micrones por segundo y el campo eléctri co en volts por centímetro. sino que también entre los líquidos y gases. Javier Fl ores D.tra dirección.ln ------------ F (C)A FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.

Javier Fl ores D. imaginar la fa se sólida como una superficie hidrofóbica sumergida en el agua en la cual se introduce una burbuja d e aire. Partiendo del hecho de que el contacto de dos fases es siempre una superficie y el contacto de una superficie con otra (que es la tercera fase) necesariamente una línea. es conveniente en principio. 2. . Particularmente son altos los potenciales cuan do no hay ionización de los compuestos orgánicos tensoactivos._ 20 las capas dobles y zonas de difusión y estos potenciales a su vez. Las partículas minerales en movim iento. La capa doble se encuentra entonces.4). En el mecanismo de flotación de una partícula sólida por una burbuja de aire la unión en tre los dos elementos se efectúa a través de un contacto trifásico que tiene pro piedades muy especiales.2. 2.CONTACTO DE TRES FASES El estudio de las distintas fases y sus interfases nos lleva finalmente al conta cto trifásico que es el más importante. El estudio de los potenciales electrocinéticos en la interfase gas – líquid o indica que los potenciales producidos por los líquidos orgánicos son mucho mayores que los producid os por los compuestos inorgánicos. se pueden influir agregando materias iónicas que cambian su intensidad a carga. En el caso más simple la superficie puede ser una placa de vidrio cubierta por un hidrocarburo. Su existencia no sólo dirige los fenómenos de hidratación. Los potenciales son proporciona dos a la concentración de las soluciones y mayores para los homólogos con cadenas más largas. Para un estudio detallado. Los iones que forman la capa doble están en este caso en la su perficie misma que separa el gas del líquido y la zona de difusión de extiende en la profundidad de éste. son de considerable importancia para los procesos de flotación. (Ver Fig.6.ido – sólido. creando de este modo las condiciones deseadas para una buena flotación. íntegramente en el líquido. Los fenómenos relacionados con los potenciales electroquímico y electrocinétic o. como se puede observar. igual que las burbujas. resu . originan un potencial electrocinético que refleja la estru ctura íntima de FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. sino que también la adsorción de líquidos orgánicos que sirven como colectores y espumantes. pues representa la realidad de lo que sucede en el proceso d e flotación.

2. entonces el ángulo u entre la tangente y la superficie se llama ángulo de contacto. En realidad. Fig. En primer lugar podemos concluir que existe una equivalencia entre propiedades h idrofóbicas y aerofílicas y viceversa.lta que para la descripción matemática de esta línea de contacto trifásico. . . FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.5. Javier Fl ores D. para relaciona r la mojabilidad de un mineral con el ángulo de contacto no se usa precisamente u sino Cos u.7._ 21 ésta se va a fijar sobre la superficie desplazando el agua. es lo más conve niente usar el ángulo que forman las superficies de contacto de las fases (ver ángulo u en la Fig. 2. . o mejor dicho su cosen o. 2. 2. Si tomamos superficies de distintas mojabilidades y las observamos colo cando sobre ellas una gota de agua en la atmósfera o colocando una burbuja de aire debajo del agua. Si ahora en cualquier punto de este contacto trifásico trazamos una tangente a la superficie de la burbu ja. El ángulo de contacto.definición del ángulo de contacto 2. Para la teoría de la flotación los ángulos de contacto tienen una importan cia extraordinaria porque relacionan en forma cuantitativa las propiedades hidrofóbicas de un mineral (o de un reactivo hidrofobizador) con su flotabilidad.4). vamos a llegar a las conclusiones que se pueden observar en la Fig. las refleja cuantitativamente. La línea de contacto tri fásico se va a extender en forma de círculo sobre el plano de la superficie del mineral.4.ANGULO DE CONTACTO Por ejemplo si tenemos en vez de una placa de vidrio una superficie de mineral h idrofobizada por un colector y la colocamos debajo del agua e introducimos sobre ella una bur buja de aire.

5. Rebinder demostró que también se produce sobre superficies perfectamente pulidas y tratadas con reactivos de flotación (colectores. dejó de manifiesto qu e la histéresis depende mucho de su dirección. se vio que la histéresis depende de si la gota ya está en movimiento o si se encuentr a detenida. 2. Finalmente. poco a poco se evacuaba e l aire de la burbuja. Javier Fl ores D. en primer lugar. 2. .7 muestra dos series de experimentos con galena. En el caso A el tratamiento fue con bicromato de potasio que es un depresor de la galena en los circuitos de flotación. Al comienzo la histéresis se atribuía simplemente a las fuerzas de fricción producidas entre la gota y la superficie irregular debido a las imperfecciones de ésta. produci do a través de un perímetro trifásico de contacto. s e ha establecido que depende del carácter de la superficie. que es un colector de galena. En ambos casos se colocó una burbuja de aire sobre una su perficie perfectamente pulida y previamente tratada. 2.Fig.HISTERESIS DE MOJABILIDAD Al colocar una gota de cualquier líquido sobre una superficie inclinada (ver Fig. Sin embargo. Este atraso del movimiento de la gota.8. . Fig. por medio de una jeringa. estableciéndose que en el caso A prácticamente no había ni histéresis ni cambio de ángulo de contacto.Ángulos de contacto en sólidos de distintas mojabilidades 2. . 2. La histéresis estática es considerablemente mayor que la dinámica. En segundo lugar. se llama histéresis de mojabilidad.6. En el segundo caso había una marcada histéresis con un notable . en el caso B la superficie del mineral fue tratada con un xantato.Fenómeno de histéresis de mojabilidad Un cuidadoso estudio del fenómeno. habrá también una FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. depresores)._ 22 tendencia a resistir este movimiento. si la fase gaseosa está desplazando a la fase líquida (u 2 ) o si la fase líquida desplaza a la fase gaseosa (u 1 ). Sin embargo. o sea. La Fig.2. por cuanto se producirá un atraso o simplemente la negativa de la gota a deslizarse. En los dos casos.6) se produce su deslizamiento debido a la fuerza gravitacional.

Se ha comprobado que las triza duras y desórdenes iónicos aumentan la hidratación superficial de las partículas minerales. Esto se efectúa con los reactivos llamados colectores. Javier Fl ores D. demuestra la importancia que la histéresis tiene en el contacto trifásico y particularmente en la fijación de las partículas de mineral sobre las burbujas de ai re. aumento del ángulo de contacto. Con referencia a la partícula de mineral es sabido que pocas de ellas tienen propiedades hidrofóbicas suficientemente fuertes como para que puedan flotar. . hay que considerar la diferencia que existe entre una red cristalina teórica y una red real con todas sus imperfecciones. Fig. Para facilitar la adsorción de estos reactivos sobre la superficie de l as partículas minerales hay que crear condiciones favorables en la capa doble de cargas eléctri . FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. En resumen es necesario hidrofobizar las partículas minerales en la pulp a para hacerlas flotables. Esto inmediatamente lleva a la hidrofilización de las superficies minerales. Javier Fl ores D.7._ 24 compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar c on propiedades iónicas. 2. es necesario conocer detalla damente el comportamiento que tiene una partícula de mineral y una burbuja de aire.. En primer lugar. cuando el los forman una unión estable._ 23 Este experimento. o mejor dicho a su hidratación. Esto puede no bi en suceder. que so n generalmente compuestos orgánicos de carácter heteropolar. pero en todo caso. o sea.MECANISMO DE LA FLOTACIÓN Para estudiar el mecanismo de la flotación.Histéresis de mojabilidad en partículas minerales CAPITULO III MECANISMO Y CINETICA DEL FENÓMENO DE LA FLOTACIÓN 3.1. una parte de la molécu la es un FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. en la gran mayoría de los casos hay que romper enlaces químicos (covalentes e iónicos principalme nte) para efectuar la liberación del mineral.

Las partículas y burbujas están en una constante agitación. . cada burbuja se puede considerar como el contacto de dos fases. de modo que para realizar su unión son necesarios: 1) su encuen tro y 2) condiciones favorables para formar el agregado. se adsorben selecti vamente en la interfase gas-líquido. por cuanto el aire se distribuye en form a dispareja. Estos disminuyen el potencial de la ca pa doble o.cas. hasta la fecha no hay opinión unánime de sí se trata de un mecanismo de adsorción física o química. La evidencia experimen tal ofrece ejemplos de ambos tipos. las burbujas son inestables y se asocian unas con otras. De este modo se crean condiciones favorables para la adsorción de los colectores: disminución del potencial o. que son reactivos tensoactivos. debida a los r otores de las máquinas de flotación. El transporte se efectúa mediante la fuerza de empuje (ley de Arquímedes ). Sobre el mecanismo de adsorción de los colectores. líquido y gas. Como es fácil comprender. lo que se hace con los reactivos llamados modificadores. Al agregar el espumante. El otro componente del futuro agregado partícula-burbuja (ver Fig. Las experiencias con inyección directa de aire en la pulpa generalmente dan resultados negativos si no se emplea un espumante. se estabilizan. La partícula mineral queda cubierta por el colector que se afirma en su red crista lina por medio de su parte polar. proporcionándole con la parte apolar propiedades hidr ofóbicas. los espumantes. Esta es necesaria para 1) recoger las partículas en la pulpa. Las partes polares de estos compuestos tensoactivos s e orientan hacia el agua y la parte apolar hacia la burbuja misma. El encuentro se rea liza por el acondicionamiento y la agitación dentro de la máquina misma. se obtiene el tamaño deseado y la dispersión del aire es pareja. igual que en el caso discutido de un líquido en equilibrio con la atmósfera. De este modo. todavía mejor. 3. a veces cambian su sentido. por lo que cada caso particular tiene que considerarse aparte.1) es la burb uja de aire. por las razones ya explicadas y en cumplimiento de la seg unda ley de la termodinámica. 2) trans portarlas hacia la superficie. el punto i soeléctrico (potencial cero).

porque incluso si se supone que el sólido no la l leva consigo. permitiendo un contacto trifásico. sino que es considerada mecánicam ente dura hasta tal punto que se le atribuyen propiedades de un sólido. Tiene no solo mayor viscosidad. la barrera queda repentinament e rota por fuerzas todavía no bien conocidas. En este momento. En primer lugar.1. Los conceptos de las condiciones que determinan la unión estab le entre la partícula y la burbuja son los siguientes: no hay problemas en explicar el acer camiento de la burbuja y la partícula hasta el punto en que la película de agua que l as separa queda muy fina. dentro de ésta existe vapor de agua que se condensa formando sobre la superficie del sólido una finísima película que impide su contacto directo co n el aire. la películ a de agua nunca se rompe hasta el fin y la partícula queda siempre cubierta por una película de moléculas de agua. . 3. En realidad el mecanismo no es tan simple como parece. sólo si consideramos esta finísima pe lícula de agua como un sólido. Esta película de agua tiene propiedades totalmente distintas a las del agua en masa. Para las partículas hidrofóbicas. al acercarse a la burbuja. es mecánicamente más firme y más dura que la asociación común de moléculas de agua.Mineralización de las burbujas de aire El contacto permanente entre la partícula y la burbuja de gas es el p unto más débil de la teoría de la flotación. Javier Fl ores D. . Es imposible evitar esta película. de unas 10 moléculas de grosor que participan en las asociaciones posteriores. Para las partículas hidrofílicas. Por ejemplo. en que la asoci ación de la partícula con las moléculas de agua es muy firme._ 25 Fig. De este modo. la partícula para acercarse más a la burbuja tiene que supera r lo que se considera una barrera energética. esta barrera nunca se supera y las partículas no flotan. e l contacto real entre la partícula y la burbuja es trifásico. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.

debido a su contacto con el agua se produce la disolución de ciertos componentes de la mena igual que la conta minación directa con hierro proveniente del equipo por desgaste (abrasión). el mineral está expuesto a la oxidación. hay que considerar un grupo de variables que corresponden a la naturaleza de la misma mena. contempla como factores de importancia. El agua misma e s también un factor importante por cuanto se usa en enormes cantidades. entonces. pro cesos secundarios. m odificar y otras no modificables. hay que considerar los problemas específicos que se pueden pr esentar en los circuitos de fragmentación y de clasificación por los cuales tiene que pasar un mineral antes de su flotación. su diseminación. al menos parcialmente. Esto significa que los cuerpos chocan y rebotan. Enseguida. el tamaño de la partícula (fuerza dinámica) y su mojabilidad (condiciones eléctricas). enseguida. como oxidación y otros factores que determinan el comportamiento del mineral en un a planta de flotación y las condiciones básicas preliminares que hay que considerar para sele ccionar el método más apropiado de flotación. Javier Fl ores D.Los conceptos modernos de la dinámica del contacto entre la burbuja y la partícula c onsideran que el encuentro entre ambas se efectúa del modo como ocurre la colisión entre dos c uerpos elásticos. la presencia de impurezas y trazas. 3.2. lleva m aterias disueltas y a menudo no se la puede tratar antes de su uso. su asociación con otros compon entes. aparece un com plejo problema de contaminación que puede ocasionar efectos positivos o negativos para el procesa miento. La partícula. su pH natural. Se ha podid o observar el hundimiento de la burbuja cuando es chocada por la partícula y el rebo te elástico de esta última. . En resumen. se ha estudiado las variantes que se pueden. vuelve nuevamente a chocar con las burbuj as hasta que se encuentra con la que tiene condiciones energéticas y eléctricas para asoci arla. .VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIÓN Diversos autores han analizado ya en este sentido cuales son las vari ables que rigen el fenómeno de la flotación. En la siguiente t abla 1. En las operaciones de trituración en seco y de molienda en húmedo y clasificación. Este mecanismo. Entre ellas se cuentan más de un centenar._ 26 En primer lugar. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Además. La forma mineralógica del mineral.

Minerales de valor y ganga Constituyentes solubles Grado de oxidación antes y después del arranque. Oxidación durante la molienda. .Tabla 1. Cantidad de agua. Alcalinidad o acidez Tipo de molino y de cuerpos de molienda. Diferencia entre los tiempos de permanencia necesaria en un circuito de molienda por cada componente. Dureza de cada componente. Tamaño de grano y liberación. Aditivos químicos Densidad de la turbia. Presencia y naturaleza de gas inferior (H 2 S o SO 2 en las aguas de mina). VARIABLES MODIFICABLES Impurezas del agua. .Variables modificables y no modificables del proceso de flotación Materia Prima Fragmentación y Clasificación Acondicionamiento Flotación VARIABLES NO MODIFICABLES Naturaleza del mineral.

Velocidad de circulación en el molino. Como se observa. Tiempo de acondicionamiento. de los aditivos. Altura de las espumas. PH FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Especificación de los aditivos.Cantidad de aditivos químicos. Orden y naturaleza Tamaño de los granos Densidad de la turbia (contenido de sólidos)._ 27 de las aguas. Velocidad del rotor. Intensidad de agitación pH Carga circulante Tiempo Tipo de la celda de flotación. Temperatura. Potencia consumida. Javier Fl ores D. Grado y tipo de aireación. alimentados a la molienda. Densidad de la turbia a partir de la molienda. la flotación es un proceso de múltiples variables cuya definición y descripción cuantitativa requiere todavía de mucho estudio y la aclaración d e distintos .

detalles. está el proceso de flotación propiamente dicho y conjuntamente una serie de factores que lo influyen: acondicionamiento de los reactivos.2. fosfatos y otros minerales tipo óxido o no sulfurosos. Con ellos ya no podrá usarse colectores específicos. es de considerable importancia la dureza del mi neral y la naturaleza de sus acompañantes. la sericit a. las recuperaciones serán más bajas. su diseminación. en los circuitos de molienda.1. Finalmente. se fragmentan hasta tamaños micrométricos y forman las lamas secundarias que pueden perjudicar seriamen te el proceso de flotación. tanto en las recuperaciones como en la ley de los productos. dureza. presen tan problemas de mayor complejidad. que a menudo se opta por procedimientos piro o hidrometalúrgicos para resolverlo. como consecuencia de esto. fenómenos sec undarios de oxidación y meteorización. de la misma mena.FACTOR MINERAL Para una flotación es de primordial importancia la naturaleza del minera l y de sus acompañantes. Los minerales sulfuroso s y los metales nativos no presentan mayores dificultades en lo que a la flotación se refiere. A continuación se tratará de analizar las variables según su orden cronológico e importancia que se les atribuye. El problema de la selectividad puede presentarse en forma tan seria debido a la flotabilidad de la ganga y la i mposibilidad de eliminarla. densidad de la turbia. Javier Fl ores D. impurezas que acompañan a la mena. sulfatos. 3. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. ya que debido a su forma escamosa estos granos se adhieren con gran facilidad a las burb .e. Muchos minerales que son recuperables por flotación e stán acompañados por gangas secundarias descompuestas como son p. Los carbonatos. caolín o clorita. tamaño de grano del mineral. o sea. . Existen casos en que los sulfuros están parcialmente oxidados y en dependencia del grado de oxidación se toman las medidas necesarias. Aquí se considera la composición quím ica de los minerales con valor y de la ganga. Estos acompañantes. etc. silicatos. La composición química del componente útil flotable es la que determina el tipo de tra tamiento y el adecuado régimen de reactivos que se usarán. tiempo de flotación._ 28 Aparte de la oxidación. finalmente. lo s antecedentes geológicos del yacimiento y su método de explotación.

tiene que ser fragmentado hasta un tam año de grano que represente una sola especie mineralógica. fosfatos. que flotan fácilmente. se considera que hay ventaja para la flotación cuando el mineral está acompañado por gangas silíce as. En la flotación de fosfatos con ácidos grasos o aminas como colectores y aceites no polar es como colector secundario.2.0. Sin embargo. Sin embargo.ujas. 3. Las mayores partículas flotadas han si do de 5 mm en la flotación de carbón bituminoso. galena o blenda.6 mm. pueden ser considerablement e mayores que los de la calcopirita. Se puede diferenciar en este sentido la flotación de los minerales sulfurosos que es distinta a la de no sulfurosos. impregnan la roca matriz en forma de granos que varían de tamaño entre varios micron . pues en estos casos las complicaciones son de menor impo rtancia. el tamaño óptimo para la flotación se considera alrededor de 0. Los óxidos de hierro y aluminio. La mayoría de los minerales con valor se encuentran en forma dispersa .2. o sea.3 – 0.8 mm. Los granos minerales que poseen una hidrofobación natural. carbón.0 mm. especialmente de calcopirita y galena. vale decir hasta que se alcanc e su liberación. con xantatos como colector y ac eites no polares (colector secundario) se puede aumentar el tamaño de grano de 0. Existe un tamaño máximo de los gra nos que se pueden flotar.8 mm) con aminas y aceites. se flotan fracciones de 0. sulfatos son los contaminantes más frecuentes. Aparte del tamaño máximo de los granos a flotar. Ca rbonatos. su tamaño tiene que ser apropiado para que las burbujas los pued an transportar hasta la parte superior de las celdas de flotación. estos so n casos excepcionales. Además. cloruros. azufre. es de gran importancia el tamaño del grano de liberación. e. En general. Este tamaño depende de la naturaleza del mineral mism o y de su peso especifico.FACTOR TAMAÑO DE GRANO Todo mineral para ser flotado. preferiblemente cuarzo. se aumenta el tamaño de grano máximo de 0.2 . Aparte de estos fenómenos. . También en la flotación de minerales metálicos los granos son más pequeños que en la de los minerales no metálicos (minerales industriales). En la flotación de fluorita y baritina con ácidos grasos .4 – 1. La flotación de sulfur os. Otro eje mplo es la flotación de cuarzo (0. etc. aceites y alcoholes como sustancias accesorias. molibdenita.3 – 0.3 mm (48 mallas). las gangas contribuyen a la contaminación de l as turbias de flotación con iones extraños a la misma. limitando la adhesión de los minerales que se quieren recuperar. p.

2. . Si los mismos sulfuros están acompañados por una ganga descompuesta como ser la seri cita u otro mineral. El problema esta evidentemente relacionado con la pequeña masa del grano y con ciertas dificultades que este fenómeno crea. En este caso lo que se gana por concepto d el grado de liberación de los sulfuros. se puede comparar sólo con el problema de oxidación y en ambos casos no existen soluciones satisfactorias. Esto significa que si el mineral que se va a flotar no es molido hasta el grado de liberación de sus valores mineralógicos. Si por ejemplo los sulfuros están acompañados por cuarzo.INFLUENCIA DE LAS LAMAS El problema de las lamas finas y el perjuicio que causan en el proceso de flota ción.3. para un gran número d e granos del mismo volumen global que un solo grano grande. serán de mayor tamaño que los granos de sulfuros. entonces su liberación se produce junto con una gran cantidad de l amas que posteriormente perjudican la flotación. existe menor posibilidad de encon trarse con . se pierde por perjuicios causados por las lamas. después de la molienda._ 29 El problema de la liberación de los granos minerales para su flotación sati sfactoria crea otro problema serio que es el de la sobremolienda. 3. El daño material lamoso es de carácter doble: por una par te los granos pequeños flotan mal y por otra las lamas perjudican la flotación de los granos de tamaño adecuado. Es ev idente que en este caso hay que elegir las condiciones óptimas de molienda que dan l as mejores recuperaciones. las recuperaciones van a disminuir considerablemente.es y un centenar de micrones. como éste es más duro que aquellos. las especies más blandas se muelen en mayor proporción que las duras. Estadísticamente. Las especies mineralógicas dentro de una mena no son de la misma dureza. Javier Fl ores D. los granos de cuarzo. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. pues los granos entrecrecidos tienen una flotabilidad considerablemente inferior a los granos liberados. Esto significa que en el proceso de fragmentación. En e ste caso el proceso de molienda se puede guiar por la liberación de los s ulfuros sin que se presenten problemas serios con la ganga.

Al disminuir su masa en miles de veces. la gran dispersión del material se manifiesta en fenómenos tales como el aumento de la viscosidad de la turbia. En este caso el número de colisiones y la cantidad de granos necesarios par a cubrir un grano hidrófobo es menor y el efecto depresor es mayor. comparable con el tamaño de las lamas finas. recu brimiento de la espuma con una película estable. Esto significa. Cuando el recubrimiento de los granos con las lamas de la ganga es excesivo. aquellos ya no flotan y quedan en la turbia. De aquí la considerable disminución de las recuperaciones. etc. Cuando se enfatiza el efecto dañino de las lamas. ind udablemente desaparece un factor importante para que pueda reunirse con la burbuja . no solamente se refi ere a la menor flotabilidad de los granos de tamaño pequeño. Naturalmente. prácticamente como granos hidrófilos. y por otra significa una mayor solubilidad del mineral y exposición excesi va a los fenómenos secundarios tales como la oxidación. o simplemente a la adsorción de reactivos y contaminación de la turbia con iones extraños. Este efecto depresor de las l amas es todavía más serio cuando se trata de flotar granos muy pequeños. finalmente. Pero la dificultad no está solamente en el número de encuentros necesar ios. Este esfuerzo es necesario para vencer las capas hidratadas que poseen ambos. se llega a vencer esta barrera al ten er el grano una superficie apropiada. En cada caso de adhesión grano/burbuja es necesario que el grano venza una cierta barrera energética para acercarse a la burbuja. un considerable aumento del consumo de reactivos. Al observar al microscopio los granos minera les recién FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. En resumen. pese a su buena superficie y liberación. Como se sabe existe un aumento desproporcionado de la superficie de mineral cuan do se lo fragmenta. . se nota que los granos más gruesos están recubierto s por granos más finos.1 0 um) como a la contaminación que las lamas de la ganga causan sobre distintos minerales deprimiéndo los. por una parte. sino que también se refiere a los perjui cios que las lamas causan a la flotación en general._ 30 extraídos de una celda de flotación. el efecto perjudicial de las lamas se puede deber tanto a la flotabi lidad inferior de los tamaños de grano menores a un cierto tamaño óptimo (granos > 5 .una burbuja. Javier Fl ores D. por el hecho de que las lamas pueden provenir tanto de los minerales con valor como de los minerales de la ganga.

sino que se le agrega el agua necesaria para producir la clasificación requerida. naturalmente dependerá también de la disponibilidad de agua. se tratará de trabajar con el mínimo posible de agua aunque sacrif ica ndo con esto. La situación. 40 % de sólido s o más.4. La turbia que llega a la flotación generalmente en el rebalse (overflow) de un clasificador que ha separado los granos liberados de los entrecreci dos de un circuito de molienda. en un clasific ador de taza es necesaria una consistencia de aproximadamente 30 % sólidos para obtener un reba lse de más o menos 67 % . Al aumentar el porcentaje de sólidos el prod ucto va a ser más grueso y al disminuir los sólidos. Nunca se alimenta una batería de celdas de flotación directamente de la descarga de un molino ya que en él el contenido de sólid os es alto. En consecuencia. dentro de límites razonables. que el porcentaje de sól idos no influye en las recuperaciones ni en las leyes de los concentrados. La densidad de turbia en un proceso de flotación depende de varios factores. en un circuito de flotación primaria (flotación rougher). Hay que tener presente que la mayoría de las minas están ubicados en desiertos o en zonas montañosas con serias dificultades de abastecimi ento de agua. Este material de caracteriza por tener una determinada distribución gra nulométrica y dentro de cualquier clasificador hidraúlico es necesario una cierta di lución para obtener la distribución granulométrica deseada. la distribución granulométrica del rebals e y las recuperaciones. Por ejemplo.200 mallas (75 um). 3.200 mallas (75 um) y con 25% de sólidos sube a un 70% - 200 mallas (75 um). El porcentaje de sólidos que se empleara en la flotación.debido a su enorme superficie específica. Los inconvenientes que ofrece una turbia demasiado densa. Así con 35 % de sóli dos la granulometría baja a un 63% . empieza a cambiar cuando se llega a condiciones extremas de gran dilu ción o de gran densidad. el rebalse será más fino.2. En pr imer lugar influye la distribución de tamaños de grano del rebalse. De es te modo. son la reducción drástica en la velocidad de la flotación y la disminución de las . la turbia tiene 25-35 % de sóli dos en vez de 65-70 % de sólidos que tiene un circuito de molienda. Para contenidos de sólidos entre 20 y 30 % se ha observado. . s in embargo.FACTOR DE LA DENSIDAD DE TURBIA (CONTENIDO DE SÓLIDOS) La densidad de la turbia indica el porcentaje de sólidos (o la relación líquido/sólido de una muestra de turbia).

a una excesiva dilución de los reactivos. de manera que en las últ imas celdas de flotación queda tan poco de sólidos que hay que agregar grandes cantidade s de agua para mantener el nivel de la turbia y de la espuma para poder seguir flotando. en primer lugar. como es el caso de l a flotación primaria. q ue ya no actúan en forma normal y además es fuente de contaminaciones no deseadas. puede también relacionarse con la menor cantidad de aire disponib le disuelto en el agua. En los circuitos de limpieza o retratam iento en que se efectúa la flotación selectiva de los componentes útiles o en que se purifican los productos finales._ 31 recuperaciones. En las turbias densas también se ha observado más pronunciado el efecto negativo de las lamas. En este último caso. La disminución de las recuperaciones. es necesario intercalar a menudo en estas operaciones etapas de espesamiento de las turbias diluidas para volver a las concentraciones normales de sólidos y reactivos. que se arrastran al producto flot ante mecánicamente. En éstos ci rcuitos en vez de flotar 5-10 % del contenido total de la mena. el material flotará en menor tiempo. Estos problemas son característicos de los circuitos de flotación primaria. Por esta razón. es más común el problema de la dilución de la turbia. por lo menos en lo que se re fiere a los sulfuros. parece que no solo las lamas son responsables para esto sino que también los granos de la ganga en general. por consiguiente. la misma cantidad de mineral se encontrará en un menor volumen de turbia y que. Su adhesión a los granos minerales y depresión de ellos es mucho más acentuada que en las turbias diluidas y. En res umen. . Esta e xtrema dilución de las turbias lleva. a menudo se flotan el 50 – 80 % de los sólidos. los concentrados obtenidos son mucho más inselect ivos. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. tran sportadas principalmente por las aguas ya usadas. además. Además la fricción dentro de la turbia aumenta considerablemente y con ésta. Javier Fl ores D. la cantid ad de los granos que quedan desprendidos de sus respectivas burbujas. Se podría pensar que al aumentar el porcentaje de sólidos. aquella en que el mineral útil se separa de la ganga. bajan las recuperaciones. Lo que ocurre en realidad es lo contrario a esta suposición: la velocidad de flotación baja considerablemente porque la cantidad de aire inyectado por el rotor de la celda es la misma e insuficiente para tratar la mayor c arga de granos minerales. o sea.

5. El porcentaje de sólidos P. Este enorme consumo de agua industrial la hace un factor de primordial imp ortancia y magnitud.El control de la densidad de la turbia en la práctica se efectúa fácilmen te por medio de balanzas especiales. se puede leer directamente el porcentaje de sólidos correspondiente a cierta densidad del mineral.2. Javier Fl ores D.. -----.100 ------------ S – 1 W W S – 1 De donde: 100 000 S W = ------------------------------ 100 S – [P (S – 1)] La fórmula para P sirve para el cálculo del porcentaje de sólidos de una turbia de masa conocida y determinada densidad del mineral. se tiene: FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. entonces: v S P = ----------. conociendo la masa de un litro de turbia.5 y 3 t de agua. por definición. es la relación porcentual entre la masa de los sólidos y el de la turbia. que dan lecturas directas del porcentaje de sólidos. 3. de modo que si v es el volumen que el mineral ocupa en la turbia. se la puede determinar de manera sencilla. La fórmula para W sirve pa ra el cálculo con ayuda de tablas. sino también la causa .100 W En un litro de turbia: W = (1000 – v) + v S. porque no solo es el medio en el cual se lleva a cabo el proceso en sí.FACTOR AGUA En el proceso de flotación cada tonelada de mineral consume entre 2.100 = -------------------. o sea. Reemplazando el valor de v en la ecuación._ 32 W – 100 S W – 1000 S P = ----------------. la masa total es la suma de la s masas del agua y de los sólidos. se puede hacer la determinación del mismo del siguiente modo: se toma un litro de muestra representativa de la turbia y se determina su masa W. midiendo un determinado volumen de turbia para un mineral de una densidad específica. Sin emba rgo. Si la densidad del mineral S no es conocida.

es capaz de activar la esfalerita . la pequeña cant idad de FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Por ejemplo. En general se puede distinguir aguas naturales que pueden ser s uperficiales (ríos.de muchos problemas metalúrgicos. Raros son los casos de agua que contienen cloro. es conocido que diversos iones metálicos pueden ser fuertes activantes como el ion Pb para la antimoni ta o fuertes depresores como el ion Ca en la flotación de la pirita. Fuera de los contaminantes inorgánicos. Las aguas sub terráneas. porque los iones de calcio y magnesio en estas flotaciones son de considerable importancia. calcio. Javier Fl ores D. etc. queda eliminada la contaminación. Esta agua se caracteriza por la presencia de iones de metales pesados como ser el Cu. Adoptándose un circuito alcalino se puede solucionar el problema de los iones metálicos. las aguas naturales pueden tener contaminantes . también se usan en la práctica indust rial. debido al considerable costo que representaría. sodio. el problema de la dureza del agua puede también presentar serias dificultades. debido al producto de solubilidad. Los xantatos y los ditiofosfatos forman con ellos sales de distinta solubilidad. El agua que se consume en las plantas se emplea generalmente sin nin gún tratamiento químico previo. La mayoría de los cationes forman carboxilatos con los ácidos grasos. carbonatos o fosfatos de pot asio. casi siempre llevan contami nantes de sales inorgánicas. Ya se ha tratado el hecho que los cationes y los iones pueden tener un efecto específico sobre la flotabilidad de los minerales o sobre los reactivos de flota ción. En la flotación de minerales oxidados o no metálicos. lagos. la flotación de scheelita es imposible en agua dura. Fe y otros. Las aguas naturales. magnesio y otros.) o subterráneas y aguas servidas. lo que obliga a hacer uso de cualquier agua disponible. Zn. que pueden ser sulfatos._ 33 iones cúpricos que están presentes en la turbia en la cual el cobre esta precipitado en forma de hidróxido. Por otra parte. particularmente las subterráneas. La mayoría d e las minas se encuentran en lugares de poca disponibilidad de agua. En ámbitos alcalinos la mayoría d e los metales forma hidróxidos insolubles y de este modo. Sin embargo. particularmente las provenientes de las minas. esa medida no soluciona todos los problemas: por ejemplo.

En una turbia bien agitada y adecuadamente aireada no hay problema pa ra que los granos recubiertos con un colector se adhieran a las burbujas en forma insta ntánea. 2) mejor liber ados y 3) de un tamaño adecuado. Estas contaminaciones pueden ser muy peligrosas.2 se tiene la relación que existe entre la recuperación y el tamaño de grano en función del tiempo. su alimentación se efectúa en los circuitos de molienda y clasificación.6. empiezan a flotar los me nos hidrofóbicos.orgánicos que se originan por descomposición. En algunos ca sos. solubilidad. diferente para cada uno de ellos. cuando . Cuando los reactivos son poco solubles y reaccionan lentamente con las sup erficies de los minerales. diso ciación. siempre que estén completamente liberadas y sean de un tamaño de grano adecuado. menos liberados y de mayor tamaño. En primera instancia van a flotar los granos que son: 1) los más hidrofobados. concentración y de la temperatura de la turbia. 3. el ti empo necesario para el acondicionamiento de los reactivos normalmente varía entre pocos minutos y media hora. Una vez que estos flotan. La flotación se efectúa normalmente hasta el punto en que el producto de concentración de la última celda sea de ley un poco más alta que la ley del material de alimentación. En la Fig. 3.FACTOR TIEMPO Cada uno de los procesos y subprocesos que participan en la flotación (adsorción-adh erencia) se realizan en un tiempo determinado.2. Flot ar más allá de este punto significa diluir innecesariamente el concentrado. Los re activos que se dispersan bien en la turbia y se adsorben rápidamente se agregan poco antes de la flotación. es imprescindible que el factor agua sea considerado ya e n las investigaciones que preceden a la instalación de la planta. La adsorción de los reactivos depende de su composición. vale decir durante las pruebas de laboratorio hay que considerar la calidad de agua que se va a disponer en el lugar de la planta. su efecto contaminante es diez o más veces super ior que el de otras aguas industriales. . Otras contaminaciones orgán icas son las que provienen de las aguas servidas. particularmente cuando forman coloides orgánicos que se adhier en con gran facilidad a las superficies de los minerales. y es de absoluta necesidad su tratamiento químico y sanitario antes de usarlas. En las plantas industriales. con lo que se puede ganar desde 5 a 30 minutos de acondicionamiento. En general.

El tiempo de flotación depende también de la naturaleza del mineral. .2.3 muestra un típico circuito cerrado de molienda. 3. temperatura de la turbia. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.las condiciones económicas lo requieren. pH. aireación. Agua C A FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. orden de su alimentación. Fig. Javier Fl ores D. En los circuitos de molienda (proceso previo a la flotación) es de par ticular importancia la determinación de la carga recirculante que entre otras cosas sirve para la selección del equipo y el cálculo de la eficiencia de la molienda. . calidad y cantidad de los reactivos adicionados. 3. Javier Fl ores D.2. La Fig._ 34 El tiempo necesario para el proceso de flotación varía normalmente entre 5 – 30 minutos. altura de la espuma. etc. siendo 8-10 minutos el tiempo promedio.OTRAS VARIABLE DE IMPORTANCIA Se puede indicar. la carga recirculante en los circuitos de molienda y flotación.7. la flotación se termina todavía antes de obte ner una alta ley del producto flotante._ 35 D R Agua .Recuperación y Tamaño de Grano en función del tiempo en la flotación 3. Los minerales oxidados se recuperan mucho más lentamente que los sulfuros y los metales nativos flotan más rápidamente que éstos.

Circuito cerrado de molienda típico Donde: A es el material de alimentación en t R es el rebalse del clasificador (material fino) en t C es la carga recirculante (material grueso) en t D = A + C es la descarga del molino en t. es igual a la cantidad de arena que es devuelta por el clasific ador al molino. es en ba se del análisis de tamiz de los productos en cuestión (descarga del molino.D c Con ayuda de esta igualdad es fácil calcular la carga recirculante.3. Considerando que D r . la dilución del rebalse. rebalse del clasificador y arenas del clasificador). respectivamente. Si se quiere d eterminar el tonelaje total de la carga recirculante. D d y D c son. La cantidad de arena de un tamaño menor que el rebalse del clasificador.D d -----. se tiene que el balance de dilución será: A (D r – D d ) = C (D d – D c ) De donde: C D r . . hay que multiplicar este porcentaje por el tonelaje de la alimentación. de modo que: .Fig.100 en % A D d . Otra forma de calcular la carga recirculante con mayor precisión. 3.= ----------------. de la descarga del molino y de las arenas del clasificador. que sale del molino.

Como se tiene varias fracciones de tamaños de grano. pues permite un buen control del resultado. siendo éste un ítem de bastante importancia. Por eje mplo: en la flotación selectiva donde se quieren activar y/o depresar ciertos mineral es. Los reactivos de flotación se agregan generalmente en las siguientes canti dades: colectores para la flotación de sulfuros 25-100 g/t. sino que también en los costos del proceso. Es evidente que tiene r elación con . Los cálculos para las fracciones de tamaño de grano en los extremos de la tabla pueden ser algo diferentes debido a posibles errores en el muestreo y tamizaje.= ------------- A c – d Donde: d. es natural que primero se añadan los reactivos modificadores y luego el colector.r ----. La optimización del régimen de reactivos es muy importante para el éxito de la planta industrial.A(d – r) = D(c – d) y D d ._ 36 intermedios. espumantes entre 5-250 g/t. para la flotación de no metálico s hasta 1500 g/t. Los mejores se obtienen al con siderar los tamaños FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. pues influye no solamente en los resultados metalúrgicos. como por ejemplo en la flotación de los minerales de zinc. es natural que este reactivo se adici one después del acondicionamiento de los modificadores y el colector. para cada una de ellas se puede hacer el cálculo de la carga recirculante. pues en ciertas oportunidades el orden de adición no es decisivo. modificadores de algunos gramos hasta vario s kilogramos por tonelada. de esta forma se puede verificar los cálculos. Si un espumante produce una espuma muy estable y abundante. En cuanto a la temperatura se ha demostrado su importancia sólo en alg unas operaciones. vale la pena señalar que en algunas operaciones es de vital importancia el orden de su adición. r y c es el porcentaje acumulado del paso o del rechazo para los productos en relación con un cierto tamaño de grano. En realidad ésta es la gran venta ja del método. Sobre las características físicas y químicas de los reactivos de flotación. Esto variará de un caso a ot ro. Javier Fl ores D. todo depende del modo de adsorción de los reactivos en cuestión.

e tc. o sea. . la recuperación de especies mi nerales en la espuma en relación con el tiempo. Sin embargo. es importante determinar la dosificación óptima de los reacti vos para un cierto circuito. secuencia en su flotación.3. el precalentamiento de las turbias es una práctica ya casi abandonada. Entre los problemas más importantes de la cinética de la flotación se encu entra el de la definición de velocidad de flotación. Como se ve. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. En algunos casos. la primera consideración teór ica del problema corresponde al chileno Humberto García Zuñiga. 3._ 37 Posteriormente Beloglazov llegó a conclusiones similares e hizo un anális is detallado del problema que vamos a discutir enseguida: Supongamos que: n es el número inicial de partículas disponibles para la flotación N es el número de burbujas introducidas en la pulpa en la unidad de tiempo F es la fuerza promedio con que las partículas minerales se adhieren a las burbujas t es el tiempo de flotación. en esta parte se expondrán los conceptos cinéticos que dan una idea sobre problemas tan importantes como la v elocidad y selectividad con que flotan las partículas minerales. cuando se tiene minerales muy flotabl es y difíciles problemas de selectividad.. Como se pued e suponer. Sin embargo.la velocidad de adsorción de los reactivos y la dinámica de la flotación. estudiar su comportamiento en relación con el tiempo de acondi cionamiento y verificar las influencias provenientes de las cargas recirculantes.CINETICA DE LA FLOTACIÓN Los subtítulos anteriores discuten el mecanismo de la flotación. pues en los circuitos de molienda secund aria circulan los productos medios recuperados en las celdas de limpieza que llevan consigo co nsiderables cantidades de reactivos. sino también de retorno de los reactivos. Taggart muchos años atrás preparó gráficos q ue relacionaban la recuperación con el tiempo. se usan dosis pequeñísimas para reducir al mínimo la flotac ión de acompañantes no deseados. la carga recirculante de un molino no es solamente un factor importante de acondici onamiento. Javier Fl ores D. quién en 1935 dedujo que la recuperación en el proceso de flotación es una función exponencial del tiempo.

Entonces: dx -------------. De aquí que el número de partículas flotad as en el concentrado en la unidad de tiempo es: dx = K N F (n – x) dt (1) Siendo F la fuerza media que une las partículas con las burbujas y K una constante que reúne las características de la máquina de flotación.= K N F dt (2) n . pasan Ndt burbujas.= K N F dt n – x n ln -----------.= K 1 t (4) 1 – R . se mantuvo constante y si la fuerza media F con que las partículas se asocian con las burbujas también se mantuvo constante. La integración de esta ecuación es posible solo cuando N y F son funcione s del tiempo. Como durante el tiempo dt a través de la pulpa que contiene (n – x) p artículas. Javier Fl ores D.x Dividiendo el miembro de la izquierda por n y sabiendo que x/n es R._ 38 1 ln ----------------. resulta que: 1 ln -----------. la recuper ación . entonces el numero de asociaciones exitosas entre burbujas y partículas tienen que ser proporcionales a N(n – x)dt. lo que es posible aceptar.Supongamos ahora.= K N F dt (3) 1 – R Como durante un experimento N y F son constantes. Si el número de burb ujas introducidas durante la unidad de tiempo N. que dentro del tiempo t desde el principio de la f lotación flotó en el concentrado x partículas de una cantidad inicial n. la ecuación (3) toma la forma: FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. enton ces dentro del tiempo dt flotaron en el concentrado dx partículas. La ecuación diferencial (1) describe el proceso de flotación sin considera r los detalles de su mecanismo.

la curva de la Fig. particularmente en la parte avanza da de la flotación o hacia el fin de la misma..4a. que la recuperación por flotación es una función exponencial del tiempo. se puede resolver cómodamente basándose e n coordenadas semi-logarítmicas. pues en ellos se efectúa la lucha decisiva por obtener una mejor recuperación. toma el aspecto de la curva 3. Es el ob jetivo de un estudio posterior determinar si la obstaculización del proceso se produjo por falta de lib eración de los . en un caso no rmal. Es importante señalar que la ecuación de García Zuñiga no discute las razones que favore cen u obstaculizan el proceso.4b. Javier Fl ores D. donde la ordenada es log 1/(1 – R) y la abscisa el ti empo. Esto significa. éstas significan que el proceso de flo tación no se desarrolla normalmente.4a. Y estos son preci samente los lugares que principalmente interesan en la flotación. como lo propuso Beloglazov. sino que solamente lo cuantifica. La curva (2) significa que el proceso de flota ción es obstaculizado.K 1 es evidentemente una constante específica para todo mineral. tendremos curvas logarítmicas. mientras que la curva cóncava (3) significa que el proceso es favorecido. que se desarrolla normalmente. La importancia práctica de estas curvas reside en el hecho de que un proceso de flotación. 3. Fig._ 39 flotación.Gráficas tiempo de flotación vs recuperación en la flotación Este problema. La ecuación (4) se puede expresar también en forma exponencial: R = 1 – e k1t (5) Las ecuaciones (4) y (5) explican lo mismo que formuló García Zuñiga. en el gráfico b tiene que estar representado por un a recta de inclinación variable (1) que depende del carácter del mineral y de la máqu ina o método de FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. De este modo. 3. que anotando nuestras experiencias de flotación en diagramas Recuperación – Tiempo. Si hay desviaciones de esta recta. 3. como lo demuestra la Fig. pues los incrementos de recuperación con el ti empo son muy bajos y dificultan las comparaciones necesarias. El trabajo con curvas logarítmicas no es cómodo.4.

pero fija para cada caso particula r. que trata de solucionar el problema en base a lo s gráficos recuperación – tiempo que se obtienen en forma experimental.= K N F (1 – R) n (7) dt Donde n sería una cantidad variable. con flotaciones unitarias. 3. pero hay otros que afirman que pued e llegar hasta 6. Sin embargo. cambios de pH u otras razones. La mayoría de los autores concuerdan en que n varía entre 1 y 2. esto se ha podid o comprobar en varias oportunidades. . Este problema todavía se encuentra en discusión y se puede considerar como la tercer a etapa en desarrollo.DISCUSIÓN DEL PROBLEMA Al tratar de abordar el problema de la velocidad de la flotación podem os ver los siguientes pasos consecutivos en su solución: a) El método empírico. presencia de lamas finas. 10) que afirman que la expresión más completa para el proceso de flotación sería una ecuación diferencial: dR --------. que tiende a establecer la analogía entre el proceso de flotación y las reacciones químicas.minerales._ . falta de reactivos. una serie de investigadores consideraron la flotación como una reacción quím ica de primer orden. Javier Fl ores D. En forma experimental. b) El método semi-empírico que contempla el análisis de los datos experimentales medi ante ecuaciones diferenciales tal como lo hicieron García y Beloglazov. 9. En realidad. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.= K N F (1 – R) (6) dt Esta ecuación hace posibles comparaciones y analogías con las reacciones q uímicas.4. En forma definitiva la idea de García se puede expresar mediante la ecuación diferen cial: dR -------. etc. o si el favorecimi ento fue causado por activación. hay desviaciones (8.

la adsorción de reactivos se basa en un equilibrio de iones de la pulpa que determina los potenciales cinético. No solamente influye el tipo de react ivo que se agrega sino que también toda la combinación de reactivos (fórmula de flotación). Como se sabe. Siendo un elemento tan indispensable en el proceso. hay una considerable variedad de iones provenientes de las impu rezas que trae el mineral mismo y de las aguas industriales. Hay una gran variedad de colectores a e mplearse y se determina el más conveniente de acuerdo a los minerales a flotar b) Modificadores. De este modo queda establecido que los reactivos de flotación son absolut amente necesarios para cualquier flotación..2.. cuya función principal es proporcionar propiedades hidrofóbic as a las superficies de los minerales. talco. electroquímico y la hidratación de las partículas minerales. Este equilibrio es difícil de contr olar o prever. 4. Es conveniente destacar la complejidad del problema que representa la selección de una fórmula apropiada de flotación.CLASIFICACIÓN DE LOS REACTIVOS Se clasifican en tres grupos principales: a) Colectores. tomando en consideración que aparte de los reactivos introducidos concien temente en la pulpa. El número de materias de alta flotabilidad es tan r estringido (grafito. 40 CAPITULO IV REACTIVOS DE FLOTACIÓN 4. que sirven para regular las condiciones de funcionami ento de los . punto y método de adición y múltiples otros factores que a veces escapan a una definición precisa. azufre y unos pocos más) y su importancia relativa tan limitada que no es posible afirmar que la flotación contemporánea se pueda efectuar sin ellos. su can tidad relativa y absoluta.IMPORTANCIA DE LOS REACTIVOS Son el componente y la variable más importante del proceso debido a que la flotación no se puede realizar sin ellos. los reactivos de flotación lo influyen además con una extraordinaria sensibilidad. Por o tra parte hay que recordar que la flotación no se puede realizar sin espumantes o modificadores del medio.1.

Su grupo polar es l a parte activa que los une a la superficie de un mineral en base a un me canismo de adsorción (química o física). c) Espumantes. agua y mi neral: las interfases sólido-líquido y líquido-gas son de gran importancia en la formación de un co ntacto estable. . disminuye en forma notable la capa hidratada del mineral. Esta clasificación concuerda en amplio grado con su aplicación. 4. Javier Fl ores D. es decir. y es precisamente la función de un colector el influirlas en la dirección deseada. Forman parte de los colectores sulfhidrílicos todas las substancias que tienen como mínimo un átomo de azufre en la parte polar. En otras palabras..CLASIFICACIÓN DE LOS COLECTORES De acuerdo a su ionización se clasifican en: · Colectores aniónicos · Colectores catiónicos · Colectores no-iónicos Los colectores aniónicos son los más empleados en la flotación y pueden a su vez subdividirse en dos tipos en función de su grupo polar en sulfhidrílicos y oxidrílicos. El esquema siguiente muestra la clasificación mencionada. Mientras que los colectores oxidrílicos po seen como mínimo un átomo de oxigeno en su grupo polar. creando las condiciones favorables para su unión con las burbujas de aire .3.colectores y aumentar su sensibilidad y selectividad. los primeros resultan adecuados para minerales sulfurosos y los segundos para minerales no s ulfurosos. CLASIFICACIÓN (De acuerdo a su ionización) Aniónicos Catiónicos No-Iónicos . La adsorción de un colector sobre la superficie de un mineral es favorecida por un ba jo potencial electrocinético y una vez que se efectúa. La interpretación de este fenómeno contempla la eliminación de una pa rte de la capa hidratada con formación de un contacto trifásico entre el aire._ 41 Los colectores son compuestos orgánicos de carácter heteropolar. de tamaño de burbujas apropiado para llevar los minerales al concentrado.3.1.COLECTORES FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. 4. que sirven para la formación de una espuma estable. en los primeros el catión está unido a un átomo de azufre en los segundos asume ese papel el átomo de oxígeno.

3. ._ 42 4.M + .1.SULFHIDRILICOS Xantatos Ditiofosfatos Ditiocarbamatos Mercaptanos Dixantogenatos OXIDRILICOS Carboxilatos Sulfonatos Alquilsulfatos GRUPO DE LAS AMINAS Acetato de aminas grasas Acetato de amina grasa de coco Acetato de amina grasa esteárica hidrogenada Acetato de oleiamina ACEITES POLARES FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Javier Fl ores D. Se obtienen de la reacción del CS2 u n alcohol alifático ROH y una base NaOH o KOH: Su formula estructural es: S || RO – C – S - .1.COLECTORES ANIÓNICOS a) COLECTORES ANIÓNICOS SULFHIDRÍLICOS Xantatos Son sales del ácido ditio carbónico.

Actúan en un medio alcalino.O Se conocieron con el nombre de aerofloat. S R . ésta varía entre 2 y 6 átomos de carbono._ 43 P – S - . en que R es un hidrocarburo alquílico apol ar que imparte hacia el agua la propiedad hidrofóbica. Su poder colector depende del largo de la cadena del hidrocarburo.M + R . son sales más solubles que l os xantatos y de menor poder colector. Javier Fl ores D. Su fórmula estructural es: . Ditiofosfatos Son sales del ácido ditio fosfórico.R largo de la cadena (radical alquil) M metal alcalino Compuesto orgánico heteropolar.O || FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Productos de la reacción del P 2 S 5 con alcoholes alquílicos y amílicos. La parte polar es aniónica y es la que reacc iona con la superficie del mineral absorbiéndose en ella. pues en un medio ácido se descomponen. Ditiocarbamatos Son productos de la reacción de las aminas con CS 2 y un hidróxido de Na o K. el cual se lo da el alcohol empleado en su fabricación (Etil -Hex il).

por lo que requieren mayor acondicionamiento. Dixantogenatos Son colectores obtenidos por la oxidación de los xantatos. Javier Fl ores D. Fórmula estructural: FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing._ 44 S S || || RO – C – S – C . Buenos colectores para la flotación selectiva de sulfuros de Cu y Zn. son poco solubles en ag ua. además pa ra sulfuros parcialmente oxidados.S R || N – C –S - .Na + R Tioles mercaptanos Estos colectores pertenecen más bien al grupo de los sulfuros orgánicos.H + Los mercaptanos de hidrocarburos de cadena larga. Su formula estructural es: RS - .OR b) COLECTORES ANIÓNICOS OXIDRÍLICOS Se agrupan en esta categoría los siguientes tipos de colectores: . son poco solubles en agua. Son llamados también como alcoholes azufrados.

de longitud de cadena variable.5. Ciertos agentes quelantes Carboxilatos Los carboxilatos (ácidos grasos y sales RCOO - Na + ) tienen la fórmula general R – COOH y pueden ser usados en forma de sales de metales alcalinos. Sulfonatos .. etc. Su fórmula estructural es: RCOOH (acuosos) <=> RCOOH = + H + FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. En la práctica los buenos colectores tienen una cadena del hidrocarburo que varía entre 8 y 12 átomos de carbono como mínimo y entre 18 y 20 como máximo. Los ácidos grasos se disocian en un ion carboxilato aniónico. Javier Fl ores D. .7  0. carbonatos. Alquil sulfatos . óx idos de Fe y Mn. Carboxilatos (ácidos grasos) . feldespato. Su fórmula estructural es: O || R – C – O - Na + El radical de la cadena alquílica R puede ser un hidrocarburo saturado o no saturado. fluorita. tales como fosfatos. Los ácidos grasos y sus sales son usados generalmente como colectores e n la flotación de minerales no sulfurados. R– COOM los que se conocen con el nombre de jabones._ 45 Son ácidos débiles cuya constante de disociación es del orden de 4.

La cadena del radical apolar es un hidrocarburo de cadena abier ta saturada alquílica. pueden ser líquidos y se emplean en cantidades de 250 a 1500 g/t. Su formula estructural es: O || R – S – O Na+ RSO - 3 Na + || O Se alimentan en el acondicionamiento o en el circuito de flotación. Algunos ácidos grasos conocidos son: Ácido cáprico C 9 H 19 – COOH Ácido laúrico C 11 H 23 – COOH Ácido palmítico C 13 H 31 – COOH Ácido esteárico C 17 H 35 – COOH Sulfonatos Son reactivos obtenidos de la sulfonación de ácidos grasos con ácido sulfúric o. C 14 – C 17 da excelentes resultados. se preparan soluciones de 5 al 30%. Se caracterizan por su propiedad . El e fecto colector mejora con el largo de cadena.se dispone de una variedad de compuestos de diferentes pesos molecular es y configuraciones.

solubles y muy sensibles a la carga de las superficies minerales.2. se flotan silicatos como el zircón. . menas de Ti y Sn (en pH ácido – ligeramente alcalino).1. Su fórmula estructural es: . dist ena y arenas cuarcíferas. 4. Alquilsulfatos Son electrolitos fuertes. N H 4 OH. Una característica es que son espumantes fuertes y en presencia de granos finos forman espumas muy consistentes._ 46 Su formula estructural es: O || R – O . kain ita en turbias ácidas. por cuyo motivo su empleo se reduce considerablemente. cromita. especialmente óx idos de Fe. Alquil sulfatos con C 16 – C 18 son colectores muy selectivos para la flotación de fluorita de menas que contienen además baritina y calcita. berilo. Se puede utilizar como colectores para todos los minerales oxidados de Fe. mientras que baritina en turbias alcalinas.COLECTORES CATIÓNICOS Caracterizado por el único grupo de las aminas.3. Javier Fl ores D. derivadas del amonio.humectante y sirven como colectores para minerales no-sulfurados. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.S – O Na+ RSO - 4 Na + || O El efecto colector aumenta con el largo de cadena. Es también posible flotar me nas carbonatadas de Cu. en que los átomos de H son reemplazados por radicales hidrocarburos alquílicos y arílicos. También se pueden flotar silicatos como la garnierita.

Las aminas originales no son solubles en agua. feldespatos. La gran aplicación de las aminas es en la flotación de minerales no-metálicos. siendo las aminas pri marias las más empleadas en la flotación de colectores. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. las que son solubles. Acetato de amina grasa esteárica hidrogenada .Sales de aminas. Acetato de amina grasa de coco . Se adicionan en los acondicionadores o en los circuitos de flotación. secundarias. cuarzo. Javier Fl ores D. Acetato de aminas grasas ._ 47 Necesarias para la selectividad son tanto los activadores como los dep resores. acetatos de aminas o cloruros de aminas.Como aminas originales y como . micas y otros silicatos. especia lmente en la flotación de sales potásicas. Acetato de amina grasa esteárica . terciarias o cuaternarias. Se emplean en cantidades de 50 – 250 g/t y normalmente se preparan en soluciones del 5 – 10%.R + R – N – R + OH - R De acuerdo al número de H reemplazados por radical hidrocarburos forman las aminas primarias. por lo que son empleadas como sal es. Las aminas más empleadas en la flotación como colectores catiónicos son las aminas gra sas primarias del siguiente tipo: R – NH2 ÷ | R – NH 3 | + CH 3 COO - Se conocen: . Las aminas se presentan en dos formas: .

de los aceites apolares. Ambos efectos contribuy en a mejorar la selectividad.4.MECANISMO DE COLECCIÓN En esta parte del texto nos referiremos al modo de fijación del colector so bre las superficies minerales. por una parte.. pero más los aceites son insolubles en agua y se adicionan co múnmente en forma de emulsiones. azufre. Su acción consiste. Estas derivan de los ácidos grasos que se encuentran en forma natural.3. . en el caso de que este presente en el grupo polar un ele mento fuertemente electronegativo.3.1. formando me zclas de hidrocarburos._ 48 Tanto los alcoholes. Además. El consumo varía desde 100 g/t hasta algunos kg/t. p. resultan de interés para la flotación.e. en aumentar el grado de dispersión de las partícul as en la pulpa a flotar.Acetato de oleiamina. se dispone de sustancias no-iónicas de n aturaleza polar- apolar que en mezclas con colectores oxidrílicos y con aminas. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. lo cual es muy importante en pulpas lamosas. 4.. ya que otros átomos poseen carácter polar. Entre los colectores no polares son apropiados los hidrocarburos líquidos . Se puede considerar que las moléculas no iónicas o moléculas no disociadas activas superficialmente se pueden absorber en la s superficies de mineral polares por enlaces de puentes de hidrogeno en capas fuertemen te hidratadas adheridas. los mismos que deben consistir sólo de carbón e hidrogeno. 4. y por otra parte en servir como emulgentes para ácidos grasos insolubles en agua. hulla y sobre superficies minerales ya hidrofobadas previamente con un colector primario. Javier Fl ores D.COLECTORES NO-IONICOS Pertenecen a los colectores denominados sustancias accesorias o secundarias y no se sabe exactamente hasta que punto estos pueden absorberse sobre las superfici es minerales y producir el efecto de hidrofobación. molibd enita.. L os aceites se fijan sobre superficies naturales hidrófobas.

10. En este sentido son posibles dos alternativas: que el colector este orientado con su parte hidrocarbúrica hacia la superficie del mineral y con su parte polar o rientada hacia el agua. en muchas oportunidades. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.4. Como lo veremos más tarde.. De este modo. Además existe una base exper imental con los colectores no iónicos. cuál es el grosor de su capa. a veces confirmadas experimentalmente. de las cuales han surgido distintas hipótesis. no es más que un a fracción de la cantidad necesaria para cubrir la superficie del mineral con una película mo nomolecular. en ese caso serían hidrofílicas y no se podría explic ar cuál es la manera de fijación del colector sobre el mineral. 15% o algo más del colector que teóricamente recubriría la superficie de los minerales flotable s con una película monomolecular. en condiciones normales de trabajo la cantid ad de colector agregada para que un mineral sea flotable en forma satisfactoria. cuál es el tiempo necesario para que esta fijación se efectúe. cuál es el mecanismo de su fijación sobre la su perficie del mineral y. se necesita sólo un 5.Una serie de problemas tales como: cuál es la orientación del colector e n la superficie del mineral. En este problema hay un detalle adicional que es el de si este grup o hidrofóbico está orientado perpendicularmente a la superficie del mineral o si más bien yace sobre la superficie protegiéndola de mejor modo que en el caso anterior. La primera alternativa es contraria a toda lógica y a nuestros conceptos sobre la flotación: las partículas cubiertas con colector.1. se puede afirmar con bastante seguridad que el colector esta orien tado con su grupo hidrofóbico hacia el agua. Javier Fl . han sido desde hace tiempo objeto de discusiones científicas. 4. que el colector este orientado con la parte hidrofóbica hacia el agua y con su parte polar hacia el mineral. En otras palabras.ORIENTACIÓN DEL COLECTOR El punto menos discutido y más claro es el mecanismo de fijación del colector es el problema de su orientación. o bien. por fin. para que se efectúe una recuperación con una eficiencia de 90 a 95%. recién señalados que confirma la imposibilidad de que s e fijen cadenas de hidrocarburos sobre superficies de los minerales en forma independien te.

. sería de un 5%. una química que atr ibuye la fijación del colector a un mecanismo de intercambio iónico y otra física. la superficie cubierta por él. se aumentaba el ángulo de contacto a 60 y la galena quedaba flotable. se pudo . la superficie hidrofobizada alcanz aría a un 21%.TEORÍA QUÍMICA DE LA FIJACIÓN Todavía no existe una opinión uniforme sobre el mecanismo de la fijación del colector sobre la superficie mineral.4. afi rmaron que los colectores que se disuelven en agua reaccionan químicamente con las superficies mi nerales formando compuestos insolubles que se depositan en ellas hidrofobizándolas y haciéndolas susceptibles a la flotación. Como fundadores de la primera teoría se pueden considerar a Taggart con sus colabo radores. que explica la fijación de los colectores sobre las superficie minerales en base a un mecanismo molecular más bien que iónico. quienes después de sus conocidos experimentos con galena y xantatos. de adsorción. sino más bien en forma inclinada cubriendo de este modo una mayor parte de la superficie. hay dos teorías. Por ejemplo. 4._ 49 Se ha dado otro tipo de explicaciones a este fenómeno y una de ellas radica en la posibilidad de que el colector se afirme sobre la superficie del mineral no en forma perpendicular. no era flotable. será lógico suponer que la posición del mismo camb iará en el sentido de hacerse cada vez más vertical. Al analizar el concentrado y los relaves que quedaban después de la fl otación.ores D.2. mientras que en forma reclinada. estudios hechos con un sistema de cuarzo cubierto con un colector aniónic o indican que en el caso de una posición vertical del colector. Aumentando la cantidad de colector. En este sentido. Taggart y sus colaboradores afirmaron que los colectores reaccionan en la pulpa de minerales del mismo modo como reaccionaría cu alquier reactivo químico disociado en el agua y puesto en contacto con otro reactivo soluble. Las observaciones de Taggart se basaban en el hecho de que la galena pura en co ntacto con el agua tenía un ángulo de contacto de 0 y que por consiguiente. Sol amente al agregar una cierta cantidad de colector que fue etil-xantato potásico y al acondicionar la mezcla durante un cierto tiempo.

en seguida. si no que en el primer lugar la superficie de la galena tendría que ser parcialmente oxidada p ara transformar una parte del azufre bivalente en sulfato y sulfito y. Al tratar de ubicar nuevos productos en la pulpa. Esto indicaría que el mecanismo de reemplazo del an ión de la red cristalina de la galena. se pudo est ablecer que la fijación del xantato fue acompañada en forma estequiométrica por una producción de io nes. La explicación lógica que dio Taggart es que la galena pura no puede reaccionar con los xantatos. inoxidada parcialmente. por el anión del xantato. porque el sulfuro de plomo es muy poc o soluble e inactivo en reacciones con ellos. no flota. carbonato y sulfito._ 50 Estas observaciones fueron confirmadas experimentalmente en el sentido d e que la galena pura. se produce un intercambio iónico entre la galena y los xantatos con form ación de la películ a insoluble de xantato de plomo según la reacción general: A - X - Galena + K + + X ÷ Galena + K + + A - donde: A - es el nuevo anión formado (sulfato o sulfito) K + es el catión potasio y X .establecer que la parte aniónica del etil xantato potásico en su mayor p arte (95%) fue adsorbida por el concentrado. Javier Fl ores D. sulfato. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. mientras que la mayor parte (también 95 % ) del ión potasio quedó en el relave. no se efectuaría a través de una acción directa del xantato sobre el sulfuro. Al oxidar la superficie de la galena s e forman aniones más activos y más solubles en agua que el sulfuro bivalente y a través de estos nuevos a niones. que en este caso es azufre bivalente. los últimos serian reemplazados por el anión xantato.

teniendo un colect or fijo y soluble en agua. flotando dos sales tales como NaCl y KCl con cualquier ácido graso. Javier Fl ores D. los xantatos forman sales poco solubles y en el último la s sales son poco solubles en agua. o sea. Por ej emplo. fluorita y calcita. De este modo es más probable la flotación exitos a de un mineral con un colector cuyo producto de solubilidad de iones en cues tión es bajo. Otro ejemplo sería la flotabilidad de la schelita. es necesario que el producto de solubilidad de esta nueva sustancia s ea sobrepasado para que el precipitado se pueda formar. o viceversa. Naturalmen te estas flotaciones tienen que efectuarse en sus soluciones saturadas para evitar la disol ución completa de las sales. La más soluble de las tres sales es la schelita y la menos soluble es la cal cita. De un modo semejante se puede explicar la poca selectividad de los ácidos grasos: con cualquier ión metálico forman sales insolubles – jabones. De este modo.- es el anión xantato La teoría química de Taggart explica en forma bastante lógica el comportami ento y la selectividad de los colectores. la flotabilidad de un mineral dependerá de su solubilidad. pues la solubilidad de ellos es la condición que permite poner en contacto los iones. Como el fenómeno de colección está acompañado por la formación de una capa insoluble entre el anión del colector y el catión del mineral. está claro por qué los xantatos flotan los minerales de metales no ferrosos y no flotan los minerales de metales alcalinos o alcalinoterreos. podemos afirmar que el NaCl siempre flotará mejor que el KCl por su mayor solubilidad en el agua. aparte de la solubilidad del producto de reacción entre el colector y el mineral. La flotabilidad de los tres minerales en orden decreciente es luego schelita. cuando ellos forman un producto poco soluble. sin embargo. En el primer caso. indica que en la mayoría de los casos los colectores efectúan la flotación de los minerales cuando están pr esentes en . Es evidente que de acuerdo con la teoría de Taggart. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Según esta fundamentación teórica. de gran importancia es también la solubilidad del colector mismo y del mineral en cuestión. fluorita y calcita c on el ácido oleíco._ 51 Un estudio detallado de la teoría de Taggart.

TEORÍA FÍSICA DE LA ADSORCIÓN La teoría química de la fijación del colector. involuntariamente hace ciertas suposici ones que en realidad no son ni claras ni definidas. se supone que todos los productos de la reacción provienen de las superficies de los minerales y que todas las reacciones se producen en las superficies mismas. Para salir de esta dificultad. podemos observar la interpretación que ha dado Hitosi Hogihara a la adsorción del xantato butílico por la galena. . tales como en la aplicación de colectores catiónicos. Por consiguiente. se ha establ ecido que las reacciones entre el mineral y el colector son reversibles. 4. Finalmente. en varias oportunidades se ha observado que la fijación del colector no va acompañado por una produ cción de otros iones en la solución.concentraciones que no sobrepasan el producto de solubilidad con los iones del m ineral. fue motivo de ataque para los partidarios de la teoría física de adsorción que consideran esta fijación del colector que no se puede explicar químicament e. lo que indica la mayor posibilidad de una adsorción física que de una reacción química. se postuló que la solubilid ad de los productos de reacción que se forman en la superficie del mineral. .3. un manifiesto fenómeno de adsorción física. es distinta a la solubilidad del mismo producto en el agua. por adsorción física. Este tipo de observaciones toma un mayor significado cuando se conside ran cosas tales como la flotación de sulfuros de fierro con xantatos. 14. En otros casos. O sea. que como es sabido.4. es necesaria mucho menor concentración de los componentes para formar un precipitado en el agua. Esta observación dejaba en duda la formación del precipitado sólido de colector sobre la su perficie del mineral. por ejemplo. Por ejemplo. Este punto débil de la teoría química de la fij ación del colector. no reacc ionan entre sí. los balances estequiométricos conside ran todo el colector secuestrado como producto fijado en la superficie y no suponen la posib ilidad de que parte del mineral disuelto pueda reaccionar en el agua con el colector y que el producto de la reacción posteriormente se fije sobre las superficies minerales en forma distinta al intercambio iónico. Esto hace pensar que o no hay una reacción química o que los pro ductos de la reacción son adsorbidos. En la Fig.

el xantato es adsorbido molecularmente sobre la superficie de la galena después de la hidrólisis de su sal. Javier Fl ores D. en forma de ácido xántic o. los reactivos caracterís . Al colocar una briqueta con xantato al lado de otra sin él en una solución d e agua. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. pues ella se desarrollará según la afini dad de los iones para la formación del nuevo compuesto. quienes trataron de determinar la movilidad del colector sobre la superfi cie del mineral. la adsorción será más activa cuando este potencial es igual a cero. Sin embargo. Cook y Nixon atribuían la reducida flotabilidad de la galena en un circuito de eleva da alcalinidad. a la posibilidad cada vez menor de hidrólisis y formación d e ácido xántico en una pulpa alcalina. los xantatos migraron de una briqueta hacia la otra si ellas se enco ntraban en contacto directo. Como hemos podido ver en los párrafos anteriores. Si estaban separadas por agua._ 52 Fig. en el caso d e una adsorción física. En este último caso el potencial de la superficie del mineral no influirá la reacción. los partidarios de la teoría física de la adsorción consideran que los min erales con cristales de estructura atómica favorecen la adsorción física y los minera les con estructura iónica favorecen la fijación por intercambio iónico. Esto significa que 1) los compuestos adsorbidos se mueven sobre la superficie del mineral tratand o de recubrirlo en forma pareja y 2) este movimiento esta limitado sólo a la superficie del mineral s in disolución en agua y posterior re-adsorción. . pues como ya hemos m encionado. Prepararon con minerales briquetas y cubrieron algunas de ellas con xantat os marcados por isótopos. 14.Adsorción del xantato butílico por la galena Según esta interpretación. En general. o sea. Una contribución interesante al estudio del mecanismo de colección hicieron Hassialis y Myers. el potencial de la superficie es de gran importancia. la migración no se producía. precisamente.

A causa de atracciones químicas. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Considerando los aspectos técnico y económicos se eligen los más aptos. el colector se adsorbe orientadamente. El grupo no polar tiene propiedades agua repelentes muy marcadas. podemos indicar que la estructura general de los colectores es la si guiente: S CH3 – CH2 – O .C S – Na RH GS M ._ 53 Sobre una superficie mineral polar y por consiguiente hidrófila. eléctricas o físicas entre los grupos polares y la superficie mineral.ticos para la flotación son los colectores. Finalmente. así se prefieren grupos de hidrocarburos saturados y de cadena recta. lo que es necesario para la adhesión de las burbujas de gas. porque a éstos se atribuye el efecto hidrófobo en las su perficies del mineral. dirigiéndose sus grupos n o polares a la solución. vale decir este grupo reacciona con el agua. Javier Fl ores D. La estructura de es te es importante. Hay muchos compuestos que en principio cumplen con esas cond iciones. Los colectores son compuestos orgánicos cuyo tamaño y estructura de la molécula tiene que corresponder a ciertas exigencias para que las moléculas se adsorban orientadament e en la superficie mineral. en la práctica solamente se aplican algunos de ellos. ¿Cómo actúa el colector? Para hidrofobar la superficie del mineral la molécula o ión del colector tiene que poseer el respectivo grupo que produzca ese efecto. Además ese grupo es responsable para la solubilidad co nveniente del colector en la solución acuosa. consiguientemente impartiendo hidrofobicidad a los granos minerales. se adso rben solamente moléculas de un colector si éste dispone de un grupo (eventualmente también de varios) también polar(es) que pueda(n) entrar en interacción con la superficie min eral (adsorción física y/o química). es decir grupos con un carácter no polar. Para eso se toma exclusivame nte el grupo de hidrocarburo.

Por conveniencia se pueden clasific ar en tres tipos generales y son: a) Agentes activadores b) Agentes depresores c) Agentes reguladores del medio y dispersantes. la cal puede actuar como precipitante para los iones metálicos presentes en el agua de planta. En el caso de la cal. Precipitación de iones indeseables del agua de planta o impedimento de la formación de tales iones durante el proceso de la molienda y flotación. Javier Fl ores D. Se sabe también. La cal hace variar el pH y es generalmente agregada con este propósito. Por otra parte. NP P Donde: P parte polar NP parte no polar GS grupo solidophilico (parte del colector que sirve de enlace entre el radical hidrocarburo y la superficie del mineral. El calcio es adsorbido en la superficie de la pirita y evita la adsorción del colector. Se puede considerar que estos modificadores tiene n que realizar las tres principales funciones: 1. el recubrimiento de los gran . De las diferentes operaciones de flotación. esto es probablemente de menor importancia. Cubrimiento y recubrimiento de los granos minerales 3. ya que este hace precipitar el calcio. que el ion de calcio añadi do es de gran importancia para la depresión de la pirita.. Actualmente un solo reactivo efectúa estas tres funciones._ 54 M metal alcalino 4.5. Sin embargo. con carbonato de sodio la prec ipitación es de suma importancia.MODIFICADORES Los agentes modificadores sirven para el control y la modificación del comportamie nto normal de los minerales en una operación de flotación. Variación del pH 2. La selección del propio agente o agentes modificadores se convierte en el primer objetivo de investigación metalúrgica. RH radical hidrocarburo FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.

5. debido a los cambios de la mineralogía durante las operaciones industriales o los problemas de desarrollo del flujograma y las combinaciones más apropiadas de reactivos que requi eren nuevos minerales. etc. ej.1. sulfuros de hierro. La acción de recubrimiento de los minerales es acompañada por reacciones iónicas o por adsorción física de grandes moléculas. pirita. 4. que en este caso el sulfato de cobre o el nitrato de plomo activa la esfalerita o la antimonita resp ectivamente para ser flotada con un xantato u otro colector sulfhidrílico. Para que sean efectivos estos agentes. ej. deben recubrir selectivamen te a un mineral o grupos de minerales y el resultado puede ser de activación o depresión e n el mineral. pero ninguno ha demostrado ser tan económ ico como la combinación mencionada._ 55 ciertos minerales que normalmente son difíciles o imposibles de flotar si sólo actúa e l colector y espumante. Hay colectores que pued en ser usados para la flotación de ciertos minerales sin ser activados por iones metáli cos (p. La activación de la esfalerita con sulfato de cobre o de la antimonita con nitrato de plomo son buenos ejemplos de activación por recubrimiento. Javier Fl ores D. y en algun os casos de la arsenopirita. la cu al no responderá a la flotación con colectores comunes en ausencia del activador. tales como de almidón. p. pirrotina . se podrá obtener cambios en la superficie del mineral para obtener dispersión o flocula ción. que universalmente se emplea para la activación de la esfalerita. dependiendo de la reacción del colector con el agente adsorbido. dextrina. Se emplea también para la activación de la marmatita. En el recubrimiento. esfalerita puede flotarse con ácido oléico). los cuales han sido p reviamente depresados con cianuros.os minerales para mejorar la selectividad en el proceso de flotación expone la dificultad más grande. oro nativo. lign ina.. pudiéndose decir. e l sulfato de cobre. También es empleado para reactivar minerales.AGENTES ACTIVADORES Los activadores generalmente son compuestos inorgánicos. Entre los principales activadores tenemos: Como ya se ha mencionado. antimonita. en el caso de la calcopirita. Todos los iones metálicos pueden ser considerados como activadores y son empleados para efectuar la flotación de FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.

Cu y Zn. se debe tomar en cue nta que la solubilidad del CuSO 4 varía con la temperatura._ . El disulfuro de sodio se utiliza para la sulfurización de minerales óxidos como ser carbonatos de Pb. Sales de plomo se util iza también como activador de halita cuando ella se flota con ácidos grasos y en presen cia de silvina. la dosificación varía de 250-2 500 g/t). Sirve para reactiv ar la flotación de sulfuros de cobre depresados con cianuro. Normalmente se preparan soluciones 5-10 % para ser empleados en los circuitos de flotación. La dosificación usual fluctúa entre 50-1000 g/t. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. El método preferido es preparar una solución en una concentración conocida y alimentar directamente a los alimentado res de disco u otro tipo de alimentador de reactivos construidos de cobre. Las sales de plomo: el nitrato de plomo (PbNO 3 ) y el acetato de plomo |Pb(CH 3 COO| son empleadas como activadores para la estibina. Javier Fl ores D. El sulfato de cobre puede ser alimentado en diversas formas. También se puede alimentar a través de un rotámetro. En otros casos se puede alimentar el sulfato de cobre en estado sólido directamente a las cinta s transportadoras o algún otro tipo de alimentador de tipo seco. La cantidad de CuSO 4 usuales está en el orden de 100-2500 g/t. acer o inoxidable o acero plastificado.y arsenopirita. Con frecuencia se alimen ta al circuito de flotación. Para utilizar este último método. Este con frecuencia no responde a la flotación con xantatos previa activación con nitrato o acetato de plomo. colocando los cristales de CuSO 4 en un cajón de madera o en un barril con una base perforada sobre la cual circulará una determinada cantidad de agua para forma r así una solución saturada. Finalmente activa la flotación de algunos silicatos y carbonatos cuando és tos se flotan con ácidos grasos como colectores. Para mejor efectividad de este compuesto se debe alimentar en forma continua en la dosificación precisa (soluciones al 5 %.

actúa en la flotación de óxidos de cobalto y vanadio. El exceso de Na 2 S libre o hidrosulfuro de sodio (NaHS) puede ser rápidamente determinado filtrando una muestra de la tur bia y añadiendo acetato de Pb al filtrado. Esto también puede ser logrado automáticamente mediante mediciones del potencial redox de corriente.2. Entre los p rincipales depresores inorgánicos tenemos: Los cianuros alcalinos. 4. arsenopirita) y para depresar estibina y sulfuros de Ni y Co. Por lo tanto en la flotación de menas parcialmente oxidadas es práctica común flotar p rimero los sulfuros y después sulfurizar los minerales carbonatados con Na 2 S y después flotarlos con los colectores convencionales. Si se torna negro se constata la presencia de Na 2 S. pirrotina.AGENTES DEPRESORES Pueden ser indistintamente compuestos orgánicos o inorgánicos. Actúa . Sirven para separar un mineral de otro cuando las propiedades flotativas son muy similares para ambos m inerales y cuando se emplea un determinado colector o combinación de colectores. Otro compuesto de este tipo pero que es un gas es el SH 2 que es un activador para carbonatos de Pb y Cu.. 56 Una pequeña cantidad en exceso actúa como depresor para muchos minerales sulfurosos. Si se trabaja en turbias alcalinas el uso del NaHS es r ecomendable en lugar de Na 2 S. en este caso no es tan crítica la dosificación del Na 2 S que si se flotan los sulfuros y carbonatos juntos.5. que son fuertemente depresores para la esfaleri ta. La dosif icación usual varía desde 100-1000 g/t. Entre los activadores de mica cuando se flota con colectores catiónicos o de cuarzo cuando se flota con colectores aniónicos están las sales de aluminio (sulfato de cloruro) que se preparan en soluciones al 5% y que se emplean en cantidades que fl uctúan entre 50-1000 g/t. sulfuro de hierro (pirita. marcasita. Este método de control es una manera fácil de mantener óptima la alimentación del agente sulfurizador .

En muchos otros se añaden en forma conjunta con el ZnSO 4 generalmente en una proporción de dos partes de ZnSO 4 por una parte de cianuro alcalino. cobalto y níquel res pectivamente. es preferible trabajar con una mezcla de cianuro y Zn o de un complejo de cianuros de amonio y Zn para evitar la disolución del oro en los circuitos de flotación. Es muy soluble en agua. galenas y marmatita y ciertos minerales de cobre si se usa en exceso. Ayuda en la separación de Cu de la esfalerita y de Cu de la molibdenita. Otras veces se añade el cianuro en las celdas de limpieza para ayudar la depresión de algún sulfuro. tennarita. Se puede decir que los cianuros depres an la gran mayoría de los sulfuros con excepción de la galena El tiempo de acondicionamiento de un depresor es también a menudo importante y varía en muchos casos de algunos minutos hasta unas horas. Se utiliza como solución al 5 % en cantidades de 50-1000 g/t. Se puede emplear en seco o e n su forma líquida como lechada de cal. Depresa e l oro y tiene pequeño efecto sobre los sulfuros de plata. Retarda la sulfurización con Na 2 S y la flotación de silicatos con colectores catiónicos respectivamente._ 57 Cuando se procesan menas de Cu-Pb-Zn y Pb-Zn que contienen leyes económicas de Au. Los cianuros ferrosos y férricos son depresores selectivos para sulfuros de hierro de los sulfuros de Ni y Co. bornita). Las cantidades varían desde algunos gramo s hasta al gunos kilogramos. por eso en la flot ación selectiva de menas de Pb-Cu. Javier Fl ores D. Los sulfitos alcalinos sirven para depresar los sulfuros de Zn y Fe. La dosificación varía de .como depresor menos fuerte y si se usa en exceso para los sulfuros de cobre (calcopirita. enargita. Can tidades pequeñas como 5 g/t o grandes como 250 g/t se emplean de acuerdo al caso. Zn y Pb-Zn es práctica común añadir el cianuro directamente en el moli no de bolas ya en forma granular o en solución 10-20 %. La cal es un depresor para pirita y otros sulfuros de hierro. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.

Depresores fuertes para galena son compuestos de Cr (ácido crómico y dicr omatos). El gas H 2 S y los sulfuros alcalinos sólidos depresan los sulfuros de Cu-Fe en las separaciones Cu-Mo. Se preparan soluciones al 10 % y las cantidades usuales de empleo son de 100-250 0 g/t. Por ser ambos ácidos muy fuertes se los debe manejar con mucho cuidado. Javier Fl ores D. Las dosificaciones usuales varían de 250-5000 g/t. Otros empleos de los cromatos y dicromatos son la depresión de calcit a y fluorita. En conjunción con cianuros depre sa los sulfuros de Cu. que permiten la separación de los sulfuros de Cu y Zn. especialmente este último que ataca al vidrio. Gener almente se emplean soluciones al 10 % y en cantidades de 50-1500 g/t._ 58 . Se emplea en forma diluida en concentraciones al 10 % y en cantidad es de 250- 2500 g/t. A este grupo de agentes depresores pertenece el ácido sulfúrico que sirve para la de presión del cuarzo. En exceso depresa también los su lfuros de Cu y de Fe. El gas SO 2 también depresa sulfuros de Zn y Fe. Entre otros depresores se pueden mencionar los manganatos y permanganat os que sirven para la depresión selectiva de pirrotina y pirita cuando se flota la arsenopirita. El ácido fluorhídrico sirve también para la depresión de cuarzo en la flotación de feldespatos con colectores catiónicos y para depresar la mica. Ya se ha mencionado el sulfato de zinc para la depresión de sulfuros de Zn. se lo emplea directamente sin diluir en concentraciones de 250-2000 g/t. Es muy útil en la flotación selectiva de los sulfuros de Cu de la g alena. Depresan el Au así como los sulfuros y cloruros de Ag.250-2000 g/t y más efectivos son los bisulfitos. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Para los primeros la dosificación usual varía desde 100-1000 g/t y para los segundos que se p reparan en soluciones al 5% la cantidad fluctúa entre 250-2500 g/t. El Na 2 SiO 3 es un depresor común de cuarzo y otros silicatos.

Se emplea como solución al 5 % en concentraciones que fluctúan entre 50-500 g/t. Es un excelente depresor del talco y ganga mineral talcosa. La máxima solubilidad de la cal pura en a gua fría es de aproximadamente 1. . lo propio con el Au y sulfuros de Ag. Todos estos reactivos ayudan a la selectividad al dispersar las lamas y coloides y por lo tanto reduciendo su tendencia a adsorber reactivos y a interferir en la formación de capas de colector sobre las partículas mineralizadas de la mena.AGENTES REGULADORES DEL MEDIO Y DISPERSANTES La función principal de éstos reactivos es controlar la alcalinidad y aci dez en las turbias de flotación. Reguladores menos comunes son los agentes controladores de lamas y gan ga como el Na 2 SiO 3 . y silicatos alcalinos y el hidróxido de sodio para aumentar la alcalinidad. La cal es un regulador de pH más común. 4. carbonatos de sodio . Por esta razón el control de pH es importante. La cantidad de cal requerida v aría considerablemente en dependencia del valor de pH deseado y de la pres encia de otros compuestos de la mena que consumen cal.. En la flotación de fluorita y scheelita depres a los minerales carbonatados y los residuos de sulfuros cuando se usan colectores aniónicos grasos .Entre los depresores orgánicos más comunes tenemos: El quebracho y el ácido tánico que en cantidades grandes depresan todos los sulfuros. D epresa el carbón. NaOH y fosfatos. Se preparan soluciones al 5 % y se emplea cantidades de 50-250 g/t. Los reactivos comúnmente empleados para regular el pH son la cal. El almidón también en exceso depresa los sulfuros. En la mayoría de las operaciones de flotación circuitos alcalinos son usa dos para el tratamiento de menas sulfurosas como también para otras menas no sulfuro sas. especialmente la galena y los sul furos de Ag.3.5.4 g/l CaO). Acido sulfúrico y a lgunas veces ácido fluorhídrico para disminuir el pH.45 kg de CaO por tonelada de agua (corresponde a 1. En la mayoría de las operaciones de flotación generalmente existe un rango de pH dado en e l cual se obtienen resultados óptimos. Es un depresor excelente para calcita y dolomita.

Es generalmente más barata que éste último y por esta razón se usa para el tratamiento de menas sulfurosas y particularmente de a quellas de Cu y Zn. Usualmente las cantidades fluctúan entre 250-1500 . sulfuros de Co y Ni. Se emplea en forma de soluciones al 10 % o directamente ya sea en la molienda o en el circuito de flotación. porque la cal tiene tendencia a depresa r la galena y oro metálico. Como regulador de la alcalinidad. Generalmente se la aplica en conjunción con los cianuros.La cal comercial tiene contenidos de 50 % o menos hasta 99 %. La cal usualmente tiene propiedades floculantes para menas lamosas y donde el ca rbonato de sodio actúa como dispersante. dependiend o la pureza del origen de la caliza. aunque en los últimos tiempos ha sido reemplazado por la cal de bido a los precios bajos de ésta. así como la arsenopirita. y porque se necesita un control más cuidadoso de su adición que con resp ecto al carbonato de sodio._ 59 A menudo se alimenta en seco directamente a las cintas transportadoras o a los alimentadores de disco. si los granos son gruesos. El carbonato de sodio es algunas veces usado como regulador de pH en la flotación selectiva de menas de Pb-Zn. Javier Fl ores D. La turbia con gran os finos se puede preparar directamente. pirrotina. Esto se puede subsanar adicionando floculantes a la turbia antes del espesamiento. El método preferido para alimentar la cal es preparando una lechada de cal que contiene cerca del 20 % de cal granulada fina y 80 % de agua en peso. marcasita. En muchos casos se prefiere el carbonato de sodio para el tratamiento de galena y metales nativos. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. éstos deben ser molidos en un molino de bolas que trabaja en circuito cerrado con un clasificador. En muchos casos se adiciona ya directamente en los molinos de bolas. la cal actúa al mismo tiempo como depresor de lo s sulfuros de Fe como ser pirita. Como es un agente dispersador dificulta el tiempo de filtración y el espesamiento tanto de los concentrados como de las colas. en algunas operaciones cuando está presente gan ga lamosa existe serios problemas usando Na 2 CO 3 que puede afectar la ley del concentrado y la recuperación.

Se preparan soluciones de 5-10 % y la dosificación está en el orden de 250-1000 g/t. depresando los sulfuros de Fe. El ácido sulfúrico ha sido incrementado en su uso en la flotación de mena s no metálicas y óxidos. 4. Javier Fl ores D. material plástico u otro material especial a nticorrosivo.ESPUMANTES Hasta el momento no se ha hecho mención de la función del espumante. El méto do usual de alimentación y la respectiva dosificación se ha indicado ya líneas arriba. El hidróxido de sodio que es un regulador de pH empleado en la flotación de scheelita y de otros minerales no metálicos. El ácido sulfúrico no es de uso común en la flotación de sulfuros.g/t. Sin embargo existen todavía algunas plantas donde toda la mena o sólo las lamas se acidulan con áci do sulfúrico..6. donde para la etapa de acondicionamiento generalmente se usa el H 2 SO 4 . Otros opinan que la función del espumante es producir más o menos una espuma . Esto es usual cuando se ha flotado primero en medio al calino otro sulfuro. En algunas operaciones se lo emplea cuando se quiere obtener concentrados de sulfur os de Fe en pH ácido. Muchos investigadores han reactualizado la idea de que los espumantes actúan conjuntament e con el colector. Por ejemplo para la flotación de minerales de hierro con ácidos grasos. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing._ 60 Otro regulador de pH para el ámbito ácido es el ácido fluorhídrico. se emplea también como regulador de ganga l amosa. Las concentraciones usuales varían de 250-2500 g/t. Entre los fosfatos especialmente el pirofosfato tetrasódico se emplea com o dispersor en la flotación de menas lamosas especialmente si contienen lamas de óxidos de hierro. Se emplea como solución al 10 % y en cantidades de 250-2000 g/t. El H 2 SO 4 (solución al 10 %) puede ser bombeado y alimentado a la flotación por medio de bombas y alimentadores de disco recubiertos por goma.

NATURALEZA QUIMICA DE LOS ESPUMANTES La experiencia muestra que un gran número de compuestos con diferentes grupos polares presentan propiedades espumantes. Los espumantes intervienen en la segunda y tercera etapa. en numerosos casos.estable que facilitará la remoción de los granos hidrofobados de la turbi a. con el fin de poder modular mejor el fenómeno de flotación. . Ya se ha nombrado y es posible considerar la flotación como un proceso de separación donde intervienen tres etapas principales: a) La modificación de las superficies minerales: b) El contacto entre burbuja de gas y grano mineral hidrofobado. Posteriormente se sintetizaron ciertos tipos de aceites conteniendo azufre (-OSO 2 OH). y luego. 4. permite la se paración de las partículas hidrófobas. (-SO 2 OH). c) La separación de la fase burbuja de gas/mineral de la fase solución acuosa/mineral. Javier Fl . Se ha probado definitivamente que diferentes espumantes producen cambios en la turbia de flota ción además de producir una espuma característica. estamos en presencia de propiedades colectoras y espumantes para un mismo reactivo.1. Este hecho naturalmente ha sido reconocido por muchos operadores quienes están de acuerdo en que los espumantes difieren unos de otros no solamente por el tipo de espuma que producen. Esos grupos polares extremadamente variados p ueden ser los siguientes: hidróxido -OH O carboxilo -C OH FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Estos son unos compue stos cuya utilización corresponde a la formación de una espuma y por este hecho. (-CO). Así. se encontraron las aminas aromáticas. finalmente.6. (-COOH). Es ésta la razón por la cual se realizó un esfuerz o para desarrollar unos colectores no espumantes y espumantes desprovistos de propiedades colectoras. (-COOR). sino también por otros aspectos. A partir de 1920 se descubrieron las prop iedades espumantes de ciertos aceites y se asociaron estas propiedades a la presencia de ciertos ra dicales (-OH).

R representa un anillo de terpeno. . Glicol metaxitripropileno. Tabla 2. Glicoles propilenos con bajos pesos moleculares._ 61 carbonilo =C=0 amina -NH 2 sulfato -OSO 2 OH Los principales espumantes de flotación se representan en la siguiente tabla.ores D. Trietoxibutano .Espumantes de flotación. N O M B R E ESTRUCTURA OBSERVACIONES Alcoholes alifáticos monovalentes Derivados del fenol Alcoholes de terpeno Poliéteres hidroxiliados Alcanos sustituídos ROH ROH ROH HO(RO) X H R´O(RO) x H (R´O) x R R puede ser una cadena recta o ramificada. R es un anillo benzol con grupo alquilo como sustituyentes.

La estructura de las moléculas del espumante tiene una gran importancia para la fo
rmación de
la espuma. Para espumantes con un grupo polar vale más o menos lo q
ue sigue: los
alcoholes de cadena recta tienen un poder espumante mayor que los alcohole
s ramificados.
El poder espumante de un alcohol alifático es generalmente superior al
de un alcohol
aromático.
Ya que en las espumas de flotación se desea sólo una estabilidad limitad
a, en las cadenas
rectas o ramificadas el número de carbones no debe ser mayor que 8. Los grupos no
polares
ramificados o con una estructura de molécula no asimétrica son preferibles como espu
mantes
de flotación desde el punto de vista de la estructura y estabilidad de la espuma.
Entre los espumantes más usuales tenemos:
El aceite de pino que es el espumante más conocido y más empleado, cont
iene alcoholes
terpénicos que se produce de terpentina de la madera de pino por destilación o extra
cción de
solventes. El aceite de pino está constituido por borneol, alcohol fenchilo, terpi
neoles o, | y o y
otros. El poder espumante se debe sobre todo al terpineol. Otros co
mpuestos no polares
presentes tienen aparentemente una acción sobre la estabilidad de las espumas. La
dificultad
de la utilización de los aceites de pino reside en el hecho de que su composición d
ifícilmente
es constante.
FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Javier Fl
ores D._
62
El aceite de pino se lo emplea en las plantas sin diluir. Este líqu
ido se alimenta ya en el
circuito de molienda, en el acondicionador o en el circuito de flotac
ión en cantidades de 15-
100 g/t para cualquier tipo de menas sulfurosas, metales preciosos, mi
nerales no metálicos,
óxidos, etc. En Europa se lo conoce con el nombre comercial de Floto
l que fabrica la
Hoechst.
El cresol o ácido crecílico CH
3
C
6
H
4
OH figura entre los espumantes más antiguos y todavía
muy frecuentemente utilizado. Es obtenido en las fracciones ligeras p
rocedente de la
destilación de los alquitranes de hulla. El cresol técnico está constituid
o por tres isómeros

(para-, orto- y metacresol) y contienen derivados del fenol y del xil
enol, así como
hidrocarburos aromáticos. El metacresol es un componente más activo que las otras f
ormas
isómeras.
De la misma forma que el aceite de pino, el ácido crecílico se emplea para todos los
tipos de
minerales y se adiciona en los mismos puntos de adición sin diluir y
en dosificaciones entre
25-100 g/t. La firma Hoechst vende este espumante con el nombre comercial de Fl
otigol, y se
le recomienda para flotar minerales en mezclas con xantatos y tipos de ditiofosf
atos.
Un espumante que se emplea para las mismas operaciones de flotación com
o el aceite de
pino y el ácido crecílico es el aceite de eucalipto que se lo utiliza
sin diluir y en
concentraciones de 20-100 g/t.
Otro grupo importante y que actualmente se emplean más a menudo son lo
s alcoholes
alifáticos de un largo de cadena de 5 y 8, como espumantes de flotación.
También se emplean ampliamente los alcoholes isoméricos. En las plantas de flotación
de los
Estados Unidos hay que citar en primer lugar el metilamilalcohol o ta
mbién denominado
metilisobutilcarbinol (MIBC), cuya estructura es:

CH
3
OH
H
3
C-CH-CH
2
-CH-CH
3

Y que la firma Cyanamid lo vende como el producto Aerofroth 70, es
muy utilizado en la
flotación de sulfuros de Pb, Zn, Cu y Mo. el dimetilcarbinol es tan emp
leado como el MIBC.
Los consumos por tonelada son del mismo orden de magnitud que los del aceite de
pino. Si
se aplican alcoholes con cadenas suficientemente ramificadas, entonces s
e pueden utilizar
también alcoholes con un largo de cadena de hasta 12. La firma Hoechst ofrece el
producto
Montanol 300 que es una mezcla de alcoholes ramificados desde el hexa
nol al decanol. El
iso-octanol CH

3
(CH
2
)
3
CH(CH
5
) CH
2
OH es un espumante muy bueno. La firma Cyanamid
ofrece una variedad de espumantes (serie Aerofroth) que son mezclas de
diversos tipos de
alcoholes.

FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Javier Fl
ores D._
63
Los sulfoésteres (ROSO
2
OH) y los sulfoácidos (RSO
2
OH) tienen propiedades espumantes en
medio básico para un largo de cadena entre 8-12, mientras que para un
número mayor de
carbonos tienen propiedades colectoras. La industria petrolífera proporci
ona los alquil y
arisulfonatos por sulfonatación del queroseno.
Desde 1950 adquieren importancia en la industria minera la serie de e
spumantes Dowfroth
(200, 250 y 1012) fabricados por la firma Dow Chemical Co. que son ét
eres de metil glicol
propileno y que pueden representarse por la siguiente fórmula:
OH
CH
3
-(O-C
3
H
6
)
X
-OH ó CH
3
-CH-CH
2
-O-C
3
H
6
-O-C
3
H
6
-O-C
3
H

ej. desde el punto de vista económico. rara vez se adicionan en el circuito clea ner. En turbias alcalinas reguladas con cal a un valor de pH > 10.5 . FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. La adsorción del colector en las superficies de los minerales s irve para posibilitar este último fenómeno. Las burbujas de gas necesarias se originan sobre . Si se regula el pH con carbonato de sodio. 64 CAPÍTULO 5. La espuma se rompe rápidamente en las canaletas después de s u descarga. y como ya se ha mencionado es muy indicado par a pH > 10 regulados con cal. Esto se debe en parte a la cantidad reducida de Dowfroth que se requiere para mejorar lo s resultados metalúrgicos.12. ha demostrado ser igual o superior a cualquier otro espumante . En algunas plantas son necesarias dos o tres adiciones en el circuito rougher. siendo estable en la celda de flotación. Para la mayoría de las menas es suficiente adicionar en el overflow del clasificador. Javier F lores D.5. Con estos espumantes en pocos casos se ha co mprobado que es desventajoso adicionarlos directamente al molino de bolas. Al principio. Al presente se utiliza tanto para los minerales sulfurosos como cualquier otro tipo de mineral. se pude considerar como la característica fundamental del proceso de separación por flotación. El rango de pH varía desde 3.. el Dowfroth 250 produce espuma delicada y en este caso no ha podido superar el ácido cresílico.6 -O-CH 3 Existen otros compuestos más en la serie Dowfroth con pesos moleculares entre 200-400 para muchas aplicaciones especiales. Los espumantes Dowfroth p. el mayor uso de los Dowfroth fue en la flotación selecti va de menas Pb-Zn. el Dowfroth 250.EL CARGADO DE LAS BURBUJAS La adhesión de los granos minerales hidrofobados con las burbujas de ga s.tienen una espuma extremadamente selectiva de granos minerales con respecto a su repuls ión por la ganga.- 5. el Dowfroth 250.

todo introduciendo aire y por el diseño rotor-estator se permite la dis persión de grandes cantidades del mismo en finas burbujas en la turbia de flotación. se puede suponer que la superficie total d e la burbuja permanece constante y también se puede suponer que la superficie de adhesión es aproximadamente igual a la superficie en la cual disminuye la superficie límite líquido/gas durante la adhesión.TERMODINAMICA DE LA ADHESIÓN Las suposiciones para la adhesión están dadas.1. El estado (a) y después de la adhesión (b) se muestra en la siguiente figura: Entre otras cosas y para simplificar. En las celdas empleadas en la flotación de materias primas minerales también juega un cierto papel el desprendimiento de burbujas de gas debido a variacione s de presión delante y detrás del rotor o en un campo de turbulencia. La energía libre de la super ficie límite antes de la adhesión será: F 1 = o lg A B + o l A p y después de la adhesión: F 2 = o lg (A B – A B ) + o sl (A p –A H ) + o sg A H . cuando debido a ésta disminuye la energía libre (energía de la superficie límite). La adhe sión se puede analizar desde el punto de vista termodinámico y del dinámico. De aquí en adelante se considera que el tamaño de un grano de mineral es pequeño en comparación a la burbuja.. 5.

o sg A H + o sg A H .o sl A p = = A H (o sg . 65 F = F 2 – F 1 = o lg A B .o lg A H + o sl A p . Javier F lores D.donde: A B superficie de la burbuja A p superficie del grano A H superficie de adhesión La variación de la energía se puede calcular de la siguiente forma: FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.o lg - .o lg A B .

se tiene que mencionar que el ángulo de contacto depende del diámetro de la burbuja y de su deformación. Esto. es de imp ortancia secundaria frente a la del ángulo de contacto.o sl ) < 0 y con ayuda de la ecuación de YOUNG: o lg cos u = o sg . Con ayuda del análisis termodinámico se puede comprobar también que la probabilidad de la deposición de una burbuja de gas sobre una superficie mineral aumenta con la hidrofobación y que se presentan condiciones especiales favorables en ranuras y grietas de las superficies. del ángulo de contacto. y para valores pequeños es tan grande que los tiempos de contacto que prácticamente se encuentran – en el orden de algunos milisegundos. La influencia de la tensión superficial de la solución acuosa.no es suficiente para ello. se lleva a una flotación exitosa porque el tiempo necesario pa ra la adhesión depende también del estado de la hidrofobación. s in embargo. Además. Teóricamente se obtiene una ganancia de energía cuando el ángulo de contacto es un poco mayor que cero. Como adhesión de burbujas combinadas se denomina un fenómeno en el cual después de la deposición de microburbujas sobre el grano independientemente se efectúa la adhesión de una burbuja grande.1) < 0 La variación de la energía libre por unidad de superficie de adhesión depende. en general varía muy poco en relación al agua pura.o sl para la unidad de superficie de adhesión se obtiene: AF / A H = o lg (cos u . bajo condicio nes de flotación. Por último. porque ésta. en primer lugar. También se debe considerar que el ángulo de contacto de equilibrio no se establece de inme diato. Con el aumento de esta hidrofobación se aumenta la probabilidad de adhesión. sino después de un cierto tiempo. se tienen que tomar en cuenta las tensiones estáticas y dinámicas qu e se presentan en la celda de flotación. Por ello es necesario la adhesión en las condiciones normales de flotación. una hidrofobación mínima. .

5. que empiezan a actuar las fuerza s de interacción entre partículas (zona II). En esta zona puede suceder o el rompimiento de la película del líquido o no. mientras el grano mineral y la burbuja están suficientemente alejados (Zona I).En todo caso son estables microburbujas de alrededor de 3 – 5 um de diámetro de acuerdo a la presión capilar dentro de la burbuja (p k = 2o lg /r B ) y la presión externa en la celda de flotación. Javier F lores D. Lo primero es una condición importante para la adhesión de la burbuja. de campos. las fuerzas electrostáticas debido a la existencia de la doble capa eléctrica. entonces nos encontramos con la imposibilidad de flotación. así como la estabilización de la adhesión grano-burbuja en dependencia de los parámetros más importantes. En el caso de no rompimiento de la película de líquido. Bajo la denominación de fuerzas de interacción entre partículas se debe entender en este caso: las fuerzas de Van der Waals entre las partículas (grano -burbuja) separadas por la película de líquido.. esto quiere de cir el acercamiento hasta una distancia tal. el adelgazamiento y el rompimiento de las películas líquidas. 66 adhesión de burbujas combinadas está unida a una disminución grande de la energía libre en comparación a la adhesión de burbuja. y por tanto la posibilidad de flotación se logra con una estabiliz ación del contacto grano-burbuja. . es decir solamente bajo la influencia de fuerzas mecánicas (fuerzas de corriente. así como a las fuerzas relacionada s principalmente con el estado estructural especial del agua en la capa de hidratación. Los cálculos termodinámicos dan como resultado que la FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.2. el acercamiento se realiza sin fuerz as de interacción entre las partículas. y de inercia).DINAMICA DE LA ADHESIÓN Y ESTABILIDAD DE LA ADHESIÓN Primeramente se tienen que considerar las fuerzas actuantes. De la figura anterior se observa que. Éstas actúan com o fuerzas exteriores que producen la colisión grano-burbuja.

cuando se sobrepasa ese límite éstas sufren deformaciones. así como por VERWEY y OVERBEEK para la estabilidad de sistemas dispersos (la llamada teoría DLVO). sin duda. debido a las variaciones de presiones dominantes (sobre todo la difere ncia de presión entre la parte anterior y posterior de los elementos del rotor. 67 la deposición de microburbujas está dada también en las celdas de flotación . Las burbujas de tamaño medio tienen aproximadamente la forma de un elipsoide de rotación. apenas se ha investigado sistemáticamente el acercamiento. este fenómeno necesita una mayor explicación. Bajo condiciones análogas de flotación(corriente turbulenta de multifases) sin embargo. debido a . Bajo las condiciones de corrientes turbulentas dominantes en las celdas de flotación. donde este valor será tanto mayor cuanto más hidrófobo se encuentre el gra no mineral. además. en la cual los granos alcanzan el remolino de la burbuja. de campo) lo más cerca posible hasta que se rompa la película de líquido residual Espesores críticos de ésta película experimentalmente se han medido entre 150-1800 A . siendo achatadas en dirección al movim iento. e xisten ámbitos óptimos.Actualmente no existe una explicación satisfactoria acerca del proceso de adhesión. En primer lugar. que explican en forma excelente la floculación de granos finos en soluciones acuosas. Javier F lores D. Sin embargo. El mecanismo de adhesión de la burbuja se modifica en forma importante cuando ya antes de la adhesión de la burbuja. Las interacciones en la zona II han sido tratadas en los fundamentos de la teoría de DERJAGIN y LANDAU. Los granos hidrofobados y las burbujas se tienen que aproximar en una celda de flotación por fuerzas mecánicas externas (fuerzas de corriente. junto con las fuerzas actuantes se debe nombrar la geometría del movimiento relativo donde el choque central directo debe ser el más fav orable. juega un papel la velocidad relativa para la cual. inercia. Junto al tamaño de grano ejercen influencia también el tamaño de la burbuja. por lo que es difícil determinar la importancia de cada u no de los parámetros. h ay una deposición de microburbujas sobre la superficie del mineral. Las burbujas de gas que se mueven en un líquido poseen una forma esféri ca solamente debajo de un tamaño crítico. propiamente en el transporte. El acercamiento está influenciado por muchos parámetros. así como las variaciones de presión en el campo de turbulencia). Para una adhesión exitos a. se ha observado adhesión en la parte posterior de la burbuja. Las burbujas todavía más grandes se denominan burbujas parasol. La probabilidad para FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.

las fuerzas de retroceso. pero con un aumento de la deformación de las burbujas. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. El tiempo de inducción es tan to más corto cuanto mayor es la hidrofobación de la superficie del grano. tiempo de contacto es el tiempo que se deforma la burbuja gracias al contacto. 68 Contrariamente. Las películas de tensidos estabilizan las burbujas debido a la elasticidad de la película. El tiempo de inducción también está en el orden de los milisegundos. Además.. lo que se ha comprobado experimentalmente. empieza el tiempo de contacto y la burbuja empieza a deformarse debid o a la influencia del contacto. el espesor de l a película. esto sucede en cuestión de microsegundos. Una vez que por acercamiento se sobrepasa el límite entre las zonas I y II. 5. se denomina tiempo de inducción al tiempo de contacto míni mo para una adhesión exitosa de la burbuja. no se debe esperar que la película de líquido pueda ser retirada de toda la extensión de la superfic ie de contacto. haga que el grano salga disparando. O sea. Javier F lores D.FORMA DE LOS AGREGADOS GRANO-BURBUJA . Al rompimiento se agrega la estabilización del contacto de las tres fases. La forma de las burbujas y su deformación tienen importancia durante la adhesión. Los tie mpos de contacto están en el orden de milisegundos en condiciones de flotación análogas. y por otra aumenta. Mas bien en la mayor parte de los casos permanecerán islas residuales en lugares hidrófilos.3. las asperezas de la superficie del mineral favorece la adhesión e xitosa de la burbuja. Sin embargo.su forma. cuanto más alta la temperatura de la turbia y cuanto más pequeño sea el tamaño del grano. Debido a la heterogeneid ad del recubrimiento del colector sobre la superficie mineral. por una parte. que en el caso durante el tiempo d e contacto no se rompa la película. Al aumentar el acercamiento disminuye. Las películas inestables se rompen en forma espontánea al alcanzar el esp esor crítico. su mecanismo todavía no está aclarado. También el tiempo par la difusión del contacto de las tres fases se decide con el éxito de la adhesión hacia un valor necesario para la resistencia a la adhesión. o desplazan el tamaño crítico a valores superiores. Para la velocidad de difusión se han medido valores ent re 1-20 cm/s para condiciones semejantes de flotación.

Los aeroflóculos (c) se forman sólo para condiciones de flotación especialme nte buenas y para un porcentaje grande de mineral flotable con relación a la unidad de volumen. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. En la superficie de la turbia las burbujas cargadas forman una espuma que tiene que permanecer estab le hasta la descarga. Después de la descarga de la espuma ésta debe romperse tan rápidamente como sea posible. porque una burbuja en su recorrido a la superficie de la turbia sufre colisiones exitosas con muchos granos.. ej. suben a la superficie sólo en el caso de que la densidad medida de estos agregados sea menor que de la turbia. . bombeo. porcentaje de mineral con va lor alto y una turbulencia poco intensiva. y que tiene que retener los granos de mineral hidrofobados.Se conocen diversas formas de estos agregados: Sobre una burbuja pueden adherirse muchos granos de mineral (a). porque caso contrario se originan dificultades en el tran sporte. en este último caso se habla de una recuperación secundaria. los granos de mineral se deslizan sobre la superficie de la burbuja hacia el lado contrario al movimiento y se agrupan allí.FORMACION Y PROPIEDADES DE LA ESPUMA Las burbujas de gas a las cuales están adheridos los granos minerales hidrofobados. Est e agregado presenta esa forma. En la práctica se han observado valores entre 1-30 %. El grado de cargado con el cual la burbuja llega a la superficie depende junto con el tamaño de la burbuja. Es de gran importancia para la flotación d e grano grueso la segregación de las burbujas que favorecen esta forma de agregación. Estos agregados ofrecen la posibilidad máxima de utilización de las burbujas. filtración o también en la flotación de limpieza. es conveniente la caída de los granos hidrófilos porque con esto se mejora la recuperación. existe el peligro de presencia de impurezas a dicionales en el producto flotante. Por otra parte. espesamiento.4. Sin embargo. Muchas burbujas se adhieren sobre un grano mineral (b) sólo cuando se cumplen ciertos requisitos. p. La caída de éstos antes de la descarga de la espuma influye en la cinética del proceso y eventualmente produce pérdidas en la recuperación. Este proceso conduce a la separación de los granos hidrófobos de los hidrófilos. sobre todo del número de coli siones exitosas. Javier F lores D. 69 5. una hidrofobación intensa.

5.. porque de acuerdo a la última ecuación.ESPUMA DE DOS FASES Las espumas que se originan en la flotación son sistemas dispersos de tres fases. Las películas entre las burbujas tienen poca curvatura que la de la superficie. En una burbuja de ese tipo de una radio r B que se encuentra bajo una presión exterior P a . Javier F lores D. las películas límites son planas. 5.5. éstas se rodean de una película de líquido.ESTRUCTURA DE LA ESPUMA Cuando las burbujas de gas se alzan sobre el nivel del líquido de una solución acuosa formadora de espuma. Se puede repre sentar un corte típico de una espuma de dos fases que se puede formar en una c elda de flotación añadiéndole al agua un espumante. Si los tamaños de las burbujas son diferentes. domina una presión interna P i de la siguiente magnitud: 4 o lg P i = P a + ----- r B Mucha burbujas pueden unirse en un sistema de burbujas FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.. 5. la presión intensa de cada una de las burbujas es diferente. Propiedades malas de espuma pueden perjudicar todo el éxito de la flotación.1. Para la mejor comprensión sobre los sistemas de espumas es necesario primeramente considerar las espumas de dos fases (gas/líquido). el líquido se levanta en for ma de anillo sobre el nivel del líquido. a ese fenómeno se llama borde de GIBBS o borde de PLATEAU. . 70 Si las burbujas tienen el mismo tamaño. las películas límites son convexas ha cia el lado de la burbuja más grande.Para la realización exitosa de la flotación son indispensables conocimientos sobre la formación de la espuma y sus propiedades físicas y físico-químicas. En la línea de unión nivel del líquido/película.

Para la formación de este tipo de espuma no es necesaria la presencia de un reactivo formador de espuma. Los denominados canales de GIBBS aparecen por las junturas por las cuale s se escurre el líquido interpelicular por efecto de la fuerza de gravedad. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.FORMACION Y ESTABILIDAD DE LA ESPUMA Los líquidos puros no tienen un poder espumante. que no constituyen propiamente un sistema de espuma. Las burbujas de gas que suben a la superficie se destruyen allí inmediatamente. Durante este fenómeno la estructura de una espuma se transforma en forma paulatina hacia una “es puma poliédrica “ que consiste en un conjunto de burbujas de forma poliédrica las cuales han perdido su independencia. Estas películas en las cuales los grupos polares están dirigidos hacia la solución acuosa y los grupo no polares hacia la fase gaseosa. e s importante la presencia de un reactivo en la superficie. Actualmente todavía es difícil explicar lo relativo a la estabilidad de l a espuma. es sin duda la causa para que no apa rezca una coalecencia espontánea de las burbujas.2. Como resultado de tensiones algunas películas serán destruidas y c on esto se pueden unir varias burbujas adyacentes. y DERJAGIN ha utilizado el concepto de presión de rotura. De acuerdo a la posibilidad de formación de espumas de dos fases. Durante mucho tiempo se vio como causa de la estabilidad de la espum a sobre toda la elasticidad de la película debido a la existencia de películas de adsorción.En el líquido se obtienen burbujas relativamente pequeñas que suben a la superficie y allí forman en primer lugar una “espuma esférica” de pequeñas burbujas independientes. 71 5. es decir no pueden formar una espuma poliédrica. el líquido que se encuentra entre las burbujas se escurre lentamente hacia abajo y las paredes de la burbuja se adelgazan más y más. En la espuma propiamente. el cual form e en la superficie límite una película adsorbida orientada (ver 4..ej. Javier F lores D. En esta conjunción de burbujas se obtien e una estructura de equilibrio como consecuencia de las fuerzas capilares act uantes.5. los tensid os pueden ser divididos en dos grupos: a) Tensidos de bajo peso molecular que se disuelven en forma molecula r (p. las burbujas que primero ascendieron son empujadas constantemente por las siguientes. Para la formación de la espuma y su estabilidad.1). .

5. depende el poder espumante de la intensidad iónica de esos tensidos. 72 estabilidad de la espuma mediante aceites no polares emulsionados. puede perjudicar el proceso de flotación.. Estos tensidos poseen grupos de hidrocarburos grandes. ej. Los tensidos de este tipo se emplean como espumantes de flotación en toda la extensión de la palabra. otros compuestos no iónicos del mismo largo de cadena y con el grupo polar al final. Además. Los coloides hidrófilos aumentan la estabilidad de la espuma. La disminución de la FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. la alta estabilidad de la espuma y se deben buscar métodos adecuados para dominar la espuma.alcoholes solubles. Películas mixtas pueden estabilizar la espuma. contrariame nte coloides hidrófobos destruyen rápidamente la espuma. Si estos compuestos se emplean como colectores. se tiene el caso de que se adiciona a tensidos iónicos de cadena recta. así como grupos hidrófilos fuertes y se caracterizan por una alta actividad interfasial. alquilsulfatos. ahora s . ej. Javier F lores D. así como el número y disposición de los grupos polares. p. y con ellos se obtiene el efecto espumante en los ámbitos de concentración medios. terpineol): Estos no producen espumas muy resistentes . los segundos aceleran dicho adelgazamiento. jabones. Para esto tiene influencia la estructura de los grupos no polares. es decir en el intervalo de tensión superficial mínimo.) : La formación máxima de espuma se alcanza recién al sobrepasar la c M . pero también por otra parte por el desplazamiento de las películas de espuma en la superficie de la película. donde o lg = f (c) cae violentamente.ESPUMAS DE FLOTACION Ya se ha considerado lo referente alas espumas de dos fases. en una serie homóloga se puede comprobar que uno de los miembros posee un poder espumante óptimo. b) Tensidos que forman micelas (p. homólogos del fenol. Los primeros probablemente evitan el adelgazamiento de las películas debido a su capa de hidratación. También forman espumas relativamente estables en el ámbito de concentraciones líneas arriba mencionado.6. tien e el mismo efecto. qu e están sometidos a la hidrólisis y por consiguiente del valor de pH. etc.

entonces se forma en el borde interior de la capa de espuma una espuma esférica cargada. al final de la flotación o bajo condiciones de flotación desfavorables. La estabilidad de la espuma aumenta también por una adhesión de los granos mejorada debido a una muy fuerte hidrofobación. porque los granos de mineral adheridos disminuyen el desagüe de la espuma y el acercamiento de burbujas. Estas con más secas. a) en la figura. En las películas de la espuma pueden encontrarse también granos hidrófilos. Cuando el cargado disminuye y el tamaño de las burbujas que ascienden aumentan las espumas que se retiran tienen poca cantidad de mineral y son voluminosas. Estas espumas tienen porcentajes de líquidos relativamente altos y condiciones de flujo buenas.. 73 A veces se observa en la superficie de la espuma el rompimiento de las burbujas. se puede disminuir el porcentaj e de líquido aumentando la hidrofobación del sólido.1.ESTRUCTURA DE LAS ESPUMAS DE FLOTACION Si sobre una burbuja de gas que asciende se adhieren muchos granos minerales. está al comienzo de la flotación completamente cargada y las burbujas son pequeñas. se pueden originar espumas de burbuja s grandes. Javier F lores D. viscosas y con poco material. En general. Si la burbujas van subiendo más a la capa de espuma propiamente se desaguan y por unión de las burbujas se va transformando en una espuma poliédrica. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.6. La . La reunión de burbujas es posible mientras las burbujas de la película o lámina no están completamente ocupadas con granos de mineral. es decir contienen poco líquido interlaminar. Este tipo de espum a aparece sobre todo en la flotación de tamaños de granos normales.e van a mencionar algunas complementaciones para el caso de espumas de tres fa ses. para condiciones de f l otación buenas y para porcentajes altos de mineral a flotarse la espuma que se recoge. cuya causa a menudo es el exceso de espumante. Sin embargo. Un sistema de este tipo puede ser denominado “espuma de estructura laminar”. Con los espumantes de flotación propiamente dichos se obtiene una espuma estable sólo en presencia de los granos minerales . Para burbujas pequeñas que suben hacia la superficie. Este tipo de espumas están poco cargadas. 5. las espumas de tres fases son más estables que las de dos fases.

Una condición para esto es una fuerte propiedad hidrófoba de las superficies de mineral. Para el éxito de la separación desempeña un papel importante la concentración secundaria en la cpa de espuma. sin que sean influenciadas las propiedades del colector. es decir para obtener concentrados finales recoger sólo la capa delgada de la espuma. Esto depende del tiempo d e estadía de la espuma sobre la turbia.estabilidad de la espuma aumenta especialmente cuando la espuma contien e granos hidrófilos finos y también planos. aminas) en la mayor parte de los casos no se puede evitar la formac ión de espumas estables cuyo manipuleo en las plantas industriales presenta dificultades. ácidos carbónicos. porque sus capas de hidratación disminuyen el escurrimiento del líquido de la espuma. En las espumas de agregados se produce sólo en pequeña escala una reunión de burbujas. Por otra parte. En estos casos se debe mantener La concentración del colecto lo más bajo posible. Los granos gruesos hidrófilos es cierto que van a pasar en forma dificultosa por las láminas de la espuma. este ancho de los canales puede ser aumentado haciendo chisguetear agua sobre la superficie de la espuma. anterior). pero por otra parte impiden el cargado de mineral en la burbuja. Si en muchas burbujas se adhieren granos gruesos o si se forman en la turbia aeroflóculos. pueden ser devueltas nuevamente a la turbia por medio del líquido interlaminar. las cuales llegan al producto flotante en las láminas de espuma. Para una concentración secundaria buena son necesarios espesores óptimos de las capas de espuma. También se debe mantener constante lo más bajo posible la cantidad de aire y el número de revoluciones del rotor. alquilsulfatos. de las secciones transversales de las láminas de los canales de GIBBS y del tamaño de grano. Las espumas de agregados contienen poca agua. Si se utilizan colectores de cadena larga (p. tiempos de est adía de la espuma suficientemente largos y un ancho suficiente de los cana les. Mecánicamente se pueden destruir las espumas mineralizadas con ayu .ej. Como el porcentaje de granos hidrófilos en la cpa de espuma disminuye hacia arriba se aconseja en la flotación de limpieza (flotación cleaner). se originan “espumas de agregados” (b en la fig. en la flotación de control (flotación scavenger). es decir en la última etapa antes de la expulsión de la col as se recomienda recoger una capa gruesa de espuma. pero pueden atascarse allí durante el escurrimiento. son estables y se rompen muy fácilmente después de la descarga en las canaletas de recolección del producto flotante de las celdas de flotación. Partículas hidrófilas. Eventualmente se deben buscar reactivos adicionales apropiados para disminuir la estabilidad de la es puma.

2.5-10 g/L. trabajando en vacío.da de chisguetes de agua a presión. Javier F lores D. d) La estructura de la espuma debe permitir una buena concentración secundaria. con ultrasonido o por centrifugación.ESPUMANTES DE FLOTACION Las propiedades físicas y la naturaleza química de las mismas. se ha tratad o ya en el cap. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. en lo posible.9. con lo que se forma espuma ya para concentraciones bajas. e) Se debe alcanzar tal estabilidad de la espuma. poco del pH y de la fuerza iónica de la solución. que ésta se destruya inmediatamente después de la descarga.. c) Sus propiedades espumantes deben depender. . 5. 74 5. Las exigencias más importantes que debe cumplir un espumante se pueden resumir así: a) Debe ser tensido no iónico que no forme micelas y cuya solubilida d varíe entre 0. b) Los espumantes de flotación no deben poseer propiedades colectoras.6.

puede ser expresado como un índice de costos en $US/t. 6. Los índices técnicos se pueden definir como los términos de caracterización tecnológica del éxito de un procedimiento.x 100 Masa de la alimentación Si denominamos con M A . Este costo.1. de etapas de éste o de un proceso con los cuales es posible describir el éxito tecnológico de la preparación de menas. Para la operación rentable de toda planta de preparación de minerales. Otros índices importantes son: el consumo de bolas. es necesario tener los indicativos económicos concernientes especialmente a l os costos de operación.1 . 6. – CUANTIFICACIÓN Y CONTROL DE PROCESOS 6. es decir: Masa del concentrado M = ------------------------------------.CALCULO DE ÍNDICES TÉCNICOS Entre los índices técnicos utilizados en la preparación de minerales están el rendimiento de masa. Javier F lores D. Lo contrario sucede con el consumo de reactivos el cual minimizado con u n control óptimo de los puntos de adición de estos y de la dosificación exacta a l os procesos correspondientes. recuperación.FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Finalmente estos índices de costos con la utilidad neta en $US/t pueden dar luces sobre la utilidad de la planta. consumo de energía eléctrica y el consumo de agua que en general son difíciles de deducir.2. – RENDIMIENTO DE MASA Es la parte de masa que llega al concentrado debido a algún proceso.INDICES TÉCNICOS . radio de concentración. índice de enriquecimiento. además del costo de tratamiento. 75 CAPÍTULO 6 6.2. . en el cual uno de los ítems de suma importancia so n los salarios.DEFINICIÓN Por la importancia que tienen en las plantas de preparación la determin ación de índices que coadyuven a los técnicos de preparación en la toma de decision es respecto a modificaciones del flujograma inicial. dosificación de reactivo s y el control óptimo del funcionamiento de la planta.

C B M = ------------------. Javier F lores D.x 100 (2) C C .2. – RECUPERACIÓN Se define como la relación que existe entre el peso de un componente cualquiera del concentrado en una operación de separación al del mismo componente qu e se encuentra en la alimentación de la misma operación.C B Donde: C A ley de alimentación en % C C ley del concentrado en % C B ley de las colas en % 6. a la masa de la alimentación y con M C a la masa del concentrado tenemos: M C x 100 M = ------------------- (1) M A FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. 76 También se puede calcular en función de leyes por medio de la siguiente ecuación: C A .2. Cantidad de material con valor en el concentrado R = -------------------------------------------------------------------------- Cantidad de material con valor en la alimentac ión O también: .

Para calcular la recuperación de cualquier producto obtenido a partir de la alimentación dada con una masa M A y una ley C A se utiliza la siguiente relación: M n x C n R = ---------------------- (5) M A x C A Donde: . no metalíferas y del carbón.C B ) R = ----------------------------. M C x C C R = -----------------.C B ) La recuperación se emplea a menudo en la preparación de menas metalíferas.x 100 (3) M A x C A De la misma forma la recuperación se puede calcular en función de leyes: C C x (C A .x 100 (4) C A x (C C .

es decir: C C I = --------- (7) C A Ejemplo Una mena de plomo con una ley de alimentación de 6. por definición tenemos: M A C C – C B 100 K = ------. 77 6.= ----------------.5% Pb y colas con 0. la recuperación.2. .3.RADIO DE CONCENTRACIÓN Se define como el número de unidades de peso de la carga de alimentación de las que se obtiene un peso de unidad de concentrado. – INDICE DE ENRIQUECIMIENTO Se define como la relación de las leyes del concentrado y del material de alimentación.2. el radio de concentración y el . M n es la masa del producto n C n es la ley del producto n FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. También podemos indicar que el radio de concentración es el más utilizado. produciéndose un concentrado de 72.5% Pb. Javier F lores D.5 % Pb se trata en una planta de 300 t/d. Hallar: el rendimiento de masa.4.= -------- (6) M C C A – C B M 6.

una manera de calcular es en forma de tabla. Por ejemp lo en la tabla 1 la masa de las colas es igual a: MB = MA – (MC Pb + MC Zn ) = 2000 – (55 +695. 78 La tabla 1 se confecciona tomando en cuenta los productos respectivos cuyas masas de conocen. Las columnas 6 y 7 representan los contenidos finos de los componentes de valor de Pb y Zn.BALANCES METALÚRGICOS – MÉTODO DE CÁLCULO POR TABLAS Sintéticamente los balances metalúrgicos consignan los balances de masas y leyes de los productos obtenidos en las plantas de preparación a partir de la alimentación dada de mena con una ley de cabeza determinada.= 2.índice de enriquecimiento. .3 % Recuperación = 92. la sección de los otros productos. . p. Rendimiento de masa = 8.3. se obtiene multiplicando las columnas (3)(4) y (3)(5) respectivament e. En este capítulo solamente trataremos el primer método por su gran aplicación y facilidad de cálculo. para el concentrado de zinc se tiene: 55 x 100 M = -----------------.e.9% Radio de concentración = 12 Índice de enriquecimiento = 11. 75 % 2000 Las columnas 4 y 5 representan las leyes de los componentes de valor en cada producto los cuales son valores medidos previamente.15 6.8 t La tercera columna representa el porcentaje en peso de cada producto. Los métodos de cálculo generalmente utilizados son: por tablas y fórmulas referentes a la recuperación y a las ecuaciones de balance de masa. y las leyes de los metales o componentes de valor en cada producto. Cuando se conoce todas las masas (excepto las colas) y las leyes res pectivas. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. esta se calcula restando de la masa de la alimentación.2) = 1249. Javier F lores D. Como la masa de las colas es una de las incógnitas.

– Tabla de balance metalúrgico para una mena de Pb-Zn Producto Masa en t Masa en % Leyes en % Pb Zn Contenido de finos Pb Zn Recuperación Pb Zn Grado de I 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Alim Conc.0 0.0 2.55 20.0 5.0 24.1 2.2 1249.5 80 0.49 100.8 2000 100. nos da como resultado l a ley de alimentación de los componentes de valor.0 2.75 34. Estos se calculan dividiendo los contenidos de finos individuales de l os componentes de valor entre la sumatoria de los contenidos de finos los cuales so n multiplicados individualmente por 100.94 - 220.5 19. Tabla 1.0 56.76 62. este valor es multiplicado para verificar el cálculo y la precisión de los datos iniciales Las columnas 8 y 9 representan las recuperaciones de cada componente de valor. Pb Conc. Zn Colas TOTAL 2000 55 695.la suma de los contenidos de finos dividiendo entre 100.7 0.33 .

303 = 2.. Javier F lores D.74 1.58 - 13. 79 o también: D = (1 – P)/P (1) donde: P porcentaje de sólidos Si se quiere trabajar en porcentaje: D = (100 – P)/P Ejemplo Calcular la D cuando el porcentaje de sólidos en una turbia es de P = 30.49 100 100 0.30 .57 100 - 32 2.8 9.3 = 2.303)/ 0.6.75 1946.25 250.8 - - 6.3% D = (100 – 30.24 1991.4.71 2.69 97.55 100 87.DILUCIÓN Esta definida por la relación en masa del agua al sólido en la turbia: D = L/S L masa del líquido S masa del sólido FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.30 D = (1 – 0.56 31.3)/30.

e. otro factor muy importante es la disponibilidad de agua. Aquí es necesario señalar que al aumentar el porcentaje de sólidos el producto va a ser más grueso y al disminuir los sólidos. la granulometría Los inconvenientes que ofrece una turbia demasiado densa. naturalmente. el rebalse será más fino.3. La situación sin embargo empieza a cambiar cuando se llega a condiciones extremas de gran dilución o de gran densidad. A través de todas las pruebas sobre la mena y durante su procesamiento mediante técnicas de concentración. la misma cantidad de mineral se encontrará en un menor volumen de turbia y por consiguiente el material flotará en menor tiempo. se trat ará de FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. 80 trabajar con el mínimo posible de agua aunque sacrificando con esto. Así. Se podría pensar que al aumentar el porcentaje de sólidos. 40% de sólidos o más.3 t de agua para tener una turbia con 30. 6. con 35% de sólidos la granulometría baja a un 63% -200 mallas y con 25% de sólidos sube a un 70% . Para contenidos de sólidos entre 20 y 30% se ha observado que el porcentaje de sólidos no influye en las recuperaciones ni en las leyes de los concen trados. En realidad se habla de una relación de sólidos en la turbia o sea 1:2. Javier F lores D. la densidad de turbia será un factor importante que el metalurgista de investigación y el operador tendrán que controlar El control de la densidad de turbia en la práctica se efectúa fácilmente por medio de balanzas especiales que dan lecturas directas del porcentaje de sólid os.200 mallas. Hay que tener presente qu e la mayoría de las minas están ubicadas en desiertos o en zonas montañosas con serias dificultades de abastecimiento de agua. de ntro de límites razonables. La densidad de turbia en un proceso de flotación depende de va rios factores. p. . son la reducción drástica en la velocidad de flotación y la disminución de las recuperaciones. dependerá también de la disponibilidad de agua. en primer lugar influye la distribución de tamaño de grano en el rebalse. por cada tonelada de mena seca se requieren 2. midiendo un determinado volumen de turbia para un mineral de densidad específica.Es decir. El porcentaje de sólidos que se empleará en un circuito de flotación.5. En consecuencia.3% de sólidos. .DENSIDAD DE TURBIA Indica el porcentaje de sólidos (o la relación líquido/sólido) de una muestra de turbia.

Javier F lores D. en g/L Q Suma de las masas del líquido y sólido en la solución cuando se da la relación sólido a liquido.6) FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. se desea conocer la densidad de turbia en la flotación donde el porcentaje de sólidos es 25% (la relación S:L es 1:3). O Una constante que se determina dividiendo 1 por la densidad en g/cm 3 de sólido seco de la alimentación. en (g/cm 3 ) µ s (1 .8 g/L 3 + (1/2.Otra manera de realizar la determinación de la densidad de turbia es emp leando la siguiente ecuación: Q µ T = -------------. Reemplazando valores se tiene: 4 D = -------------------.%P/100) + (%P/100) . se tiene una mena de 2.x 1000 L + O donde: µ T Densidad de turbia. L Masa del agua en la turbia. Por ejemplo. 81 Otra fórmula comúnmente utilizada es: µ s µ T = ----------------------------------------.x 1000 = 1181.6 g/cm 3 de densidad. tal como se indica por el porcentaje de sólidos o la dilución.

431 x ------ (6c) T donde: FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.CONSUMO DE REACTIVOS Las formulas para el cálculo de consumo de reactivos son: a) Para reactivos líquidos: E x µ L x Z R = --------------------.6.317 x T o también: J R = 1. 82 R consumo de reactivos en g/t .3 x --------------------- (6a) T b) Para reactivos en sólido: J R = --------------------. .x 500 (6b) 0.x 50 0 (6) 31. Javier F lores D.7 x T o también: E x µ L x Z R = 14.donde: µ s Densidad del sólido (mena) %P Porcentaje de sólidos 6.

en g/cm 3 Z concentración de la solución.9 = 35 g/L 31.7 x 1400 mL 5 g J = 620 -------.x 500 = 34.= 31. en g/min T capacidad de la planta. un material fino que se conoce como el .3 x ------------------.= 31 g/min min 100 mL Comprobando con otras fórmulas: 31 R = ---------------------. es decir es un factor entero para facilitar los cálculos y en el otro caso se emplea el verdadero valor del factor de conversión.= 31. en % J cantidad de reactivo en seco. 6.7. en t/d Ejemplo: Una planta trata 1400 t/d. ------------.7 = 32 g/ t 1400 31 R = 1431 ----------. .9 = 35 g/t 0.7 = 32 g/t 1400 La diferencia de aplicar las formula (6) y (6a) o entre (6b) y (6c) radica en qu e en unas se emplea como factor 500 (factor de conversión de libras a gramo s). en mL/min µ L densidad de la solución. E caudal de alimentación del reactivo.317 x 1400 620 x 1 x 5 R = 14.x 500 = 34. ¿A cuantos g/min equivale y cuanto es el consumo d el colector? 620 x 1 x 5 R = -------------------.CÁLCULO DE LA CARGA RECIRCULANTE EN UN CLASIFICADOR Un clasificador mecánico a menudo es alimentado con la descarga del molino de bolas y produce dos productos. el colector se prepara al 5% y se alimenta a razón de 620 mL/min.

el rebalse del clasificador y las arenas son generalmente asociadas con diferentes proporciones de agua a sólido o dilución. 83 mayor reducción de tamaño..6. Agua A G X M F Agua . Javier F lores D. el cálculo del tonelaje y el porcentaje de cada carga recircula nte puede estar basado en una fórmula de densidad de turbia.1. a) MÉTODO POR DETERMINACIÓN DE DILUCIONES La siguiente figura muestra un típico circuito cerrado de un molino y un clasificador. el porcentaje de carga recirculante es el porcentaje con relación al tonelaje de la alimentación original. 6. rebalse que va a la siguiente operación y las arenas las cuales retornan al molino para su FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. El término “carga recirculante” es definido como el tonelaje de arenas que retornan al molino de bolas. Desde que la alimentación al clasificador.MÉTODOS DE CÁLCULO Para el cálculo de la carga recirculante a través de un clasificador se ti enen tres métodos: a) Por determinación de diluciones (porcentaje de sólidos) b) Por análisis de tamiz c) Por densidades de turbia Los que serán descritos en los siguientes acápites.

84 Lugares de muestreo Sean: D M Dilución en la descarga del molino D F Dilución en el overflow del clasificador (finos) D G Dilución en el underflow del clasificador (gruesos) Un balance de masas basado en la figura nos muestra que: (A + X) D M = A D F + X D G A D M + X D M = A D F + X D G X(D M + D G ) = A(D F – D M ) Luego la relación de carga recirculante viene dada por: X D F .D .Donde: A Alimentación de la mena al molino F Tonelaje de la mena en el producto fino del clasificador X Tonelaje de arenas (carga recirculante) M Tonelaje de la mena en la descarga del molino FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Javier F lores D.

19 en G Luego: FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.1 -----. alimentación (M) y underflow (G) del clasificador. 85 X 3 . 50 y 84% e n el overflow (F).M -----.D G Ejemplo Un molino en circuito cerrado con un clasificador de discos recibe 300 t secas d e mena/día y los porcentajes de sólidos son respectivamente 25.= ---------------.0.D M X = A ------------------ D M .D G Y el tonelaje de la carga recirculante por: D F . Hallar la carga recirculante. Inicialmente se determina las diluciones a partir de los porcentajes de sólidos con D = (100 – P)/P P = 25% D = 3 en F P = 50% D = 1 en M P = 84% D = 0.47 * 300 = 741 t .47 = 247% A 1 .19 X = 2. Javier F lores D.= 2.= ------------------ A D M .

g % o % acumulado del mismo tamaño de grano del material grueso del clasificador FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. /2/. Los cálculos pueden efectuarse empleando los porcentajes acumulados para las distintas fracciones o simplemente son las porciones de cada fracción. en t F Tonelaje de la mena en el producto fino del clasificador X Tonelaje de arenas (carga recirculante) M Tonelaje de mena en la descarga del molino Lugares de muestreo Una forma más segura de cálculo es mediante análisis de tamiz. Sí: m % o % acumulado de cualquier tamaño de grano en la descarga del molino (Alimentación al clasificador). Entonces: (A + X)m = Af + Xg Am + Xm = Af + Xg . En los lugares de muestreo se toman las muestras respectivas y se realiza con ellos un análisis de tamaños de grano. 86 f % o % acumulado del mismo tamaño de grano del material fino del clasificador El porcentaje a través del tamiz más fino es empleado en lugar del sobretamaño acumulado.b) MÉTODO POR ANÁLISIS DE TAMIZ Este método proporciona una base más o menos exacta para el cálculo de tonelaje de carga recirculante en un circuito de molienda. Agua A g X m f Agua A Alimentación de la mena al molino. /1/. Javier F lores D.

6 6. % %Acum.8 10.1 100.1 78.2 27.5 67.7 72.1 – 17.4 39.1 9.2 87.= 3.= ---------------------.05 A 73.0 60.07 A 55.4 17. Producto Grueso del Clasif.3 1.9 12.2 100.3 – 1.04 FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.f -----.8 ------.8 4.= ----------------- A g – m m .1 91.f X = A --------------- g .7 55. 87 A 83.7 106 – 75 6.8 18.2 1.A(m – f) = X(g – m) X m .5 150 – 106 5.6 – 7. Producto fino del Clasif.6 Fracción 212 – 150 um X 67.m Fracción en um Alim.3 57. Al Clasif.3 Fracción 300 – 212 um X 57.2 55.9 212 – 150 9.1 Fracción 150 – 106 um .8 < 75 21.= 3.4 4.5 – 67.2 73.2 9.0 8.3 42. > 300 42. % % Acum.2 ------.= ---------------------. Javier F lores D.7 – 42.2 100.0 Fracción > 300 um X 42.7 300 – 212 15.= ---------------------.= 3.2 ------. % % Acum.6 7.9 – 75.6 83.

Al igual que en los casos anteriores se recurre a la sigui ente figura: A Agua µ G µ M µ F En la figura las densidades de turbia son: µ M Descarga del molino µ F Rebalse del clasificador µ G Arenas del clasificador Por lo tanto el porcentaje de carga recirculante es: µ G .= ---------------------.= ---------------------.9 – 39.8 ------.8 Fracción 106 – 75 um X 78.= 3.05 A 87.07 A 55.= 3. X 72.7 – 42.7 – 72.8 – 27.4 ------.3 a) MÉTODO DE CÁLCULO POR DENSIDAD DE TURBIA Otro método de cálculo del porcentaje de carga recirculante involucra el uso de densidades de turbia.

inciso a). 88 µ F – 1 µ M – µ G y TCR = MA * PCR Ejemplo Calcular el PCR para los valores del ejemplo 8.1. µ s 2. para un material de µ = 2.6 .182 µ s (1 .6(1 – 25/100) + (25/100) µ s 2.6 µ M = ----------------------------------------.= -------------------------------- ------.6 g/cm 3 se tiene: Inicialmente se deben calcular las densidades de turbia para los valor es de porcentaje de sólidos obtenidos en los puntos de muestreo.6(1 – 50/100) + (50/100) µ s 2.= 1.= 1.%P/100) + (%P/100) 2.= -------------------------------- ------.5.%P/100) + (%P/100) 2. – 1 µ F – µ M PCR = -------------.6 µ F = ----------------------------------------. Javier F lores D.* ------------------- FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.444 µ s (1 .

4) planta de desagüe.070 PCR = 246 % TCR = 300 x 2. 3) planta de flotación. 7. el m ineral . 7. 2) planta de molienda. .182 – 1.1.182 – 1 1.6(1 – 84/100) + (84/100) 2. 89 CAPÍTULO 7 EQUIPO Y CIRCUITOS DE PLANTAS DE FLOTACIÓN 7.46 = 738 t TCR = 738 t FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.= -------------------------------- ------.= 2.444 PCR = ----------------.1.%P/100) + (%P/100) 2.x ----------------------.= 2. – PLANTA DE TRITURACIÓN Una planta típica de trituración se puede observar en la Fig.2. particularmente en los empleados en la fl otación misma. Javier F lores D.INTRODUCCIÓN Una planta de flotación consta normalmente de las siguientes secciones: 1) planta de trituración.46 1.µ G = ----------------------------------------. En este capítulo nos referiremos brevemente a todas estas secciones.070 – 1 1.444 – 2. pon iendo mayor énfasis en los equipos.070 µ s (1 .

FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. La parrilla sirve para eliminar los finos y aumentar la capacidad de trituración del circuito. – Planta de trituración Dependiendo del tonelaje y tamaño del material inicial. 7. 90 Fig. tiene el punto fijo de su mandíbul a . alimenta la trituradora primaria.2) consiste esencialmente en dos c aras triturantes de las cuales una es fija y la otra oscilante. Eta última se encuentra inclinada apropiadamente para permitir la alimentación de trozos gruesos y su progresivo avance hacia abajo por la fuerza de la gravedad a medida que su tamaño se reduce por el trabajo de la mandíbula móvil que aprieta el mine ral contra la inmóvil. En las minas chicas el tamaño del mineral es más pequeño que en l as grandes. la etapa primaria de trituración se efectúa en trituradoras de mandíbulas o en giratorias (de cono). Una trituradora de mandíbulas (Fig. 7. a través de una parrilla. Javier F lores D. Por otra parte en las operaciones a cielo abierto el material sacado es de mayor tamaño que en las subterráneas. El mineral que llega de la mina puede variar en su tamaño entre 20 y 200 cm.2. La trituradora de la Fig.1.proveniente de la mina se almacena en un buzón de mineral grueso y desde aquí. dependiendo del tamaño de la operación y del método de explotación minera aplicado. de su naturaleza y de consideraciones económicas. 7.

la carga del motor es muy dispareja. Fig. Para que las placas de articulación no se salgan de sus apoyos y para que la parte inferior abra su boca hasta un máximo. la mandíbula móvil esta sujeta por un vástago horizontal sostenido con un resorte. . FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. que son menos usadas que las anteriores. Para emparejar este movimiento y util izar una parte de la energía de inercia.CARACTERÍSTICAS DE TRITURADORAS DE MANDÍBULAS Tamaño de la chancadora Motor HP Rev/mi n Peso Lbs. Tabla 7.1.1. Capacidad toneladas por hora para productos de 2 ½” 3” 4” 5” 6” 8” 10” Denver 15” x 24” 15” x 36” 18” x 24” 18” x 36” 21” x 36” 25” x 40” . Javier F lores D. 7. 91 La trituradora recibe energía de un motor eléctrico conectado con el eje central.Trituradora de mandíbulas El movimiento oscilatorio de la mandíbula móvil se obtiene mediante un ej e excéntrico que primero transmite este movimiento a una palanca vertical y luego a dos barras o placas horizontales. Las trituradoras de mandíbula son de construcción maciza y se usan en tamaños industriales con bocas desde 10 x 6 pulgadas hasta un tamaño máximo de 84 x 66 pulgadas. Como el movimiento oscilatorio se aprovecha sólo cuando la mandíbula móvil se acerca a la estacionaria y como el movimiento en la dirección opuesta es estéril.2.móvil en la parte superior (tipo Blake). . sobre el eje se instala un volante de gran masa. pero también existen otras en que el punto fijo esta en la parte inferior (tipo Dodge). Mayores detalles acerca de estas máquinas se pueden observar en la tabla 7. teniendo un peso total entre 3 y 300 toneladas aproximadamen te.

32” x 40” 36” x 48” Allis Chalmers 32” x 42” 42” x 48” 48” x 60” 50 60 50 60 75 100 125 200 100 150 200 275 250 275 250 225 225 200 200 200 180 170 15000 19000 15000 19000 23450 35000 45000 92000 128400 155000 266000 52 74 52 74 80 - - - .

-
-
-
68
88
68
88
92
92
-
-

-
-
-
-
120
-
120
128
128
170
300

250
-
-
-
140
-
140
147
147
220
375

290
380
-
-
160
-
160
173
173
290
475

330
420
480

-
-
-
-
-
-
395
650

400
510
570
-
-
-
-
-
-
450
750

-
580
660
Las trituradoras de mandíbulas funcionan con eficiencia óptima cuando la r
azón
de reducción es entre 3 y 4. Por consiguiente de un material de 100
cm,
normalmente producen una descarga de 25 a 30 cm, tamaño adecuado para
la
trituración secundaria. Con una alimentación de menor diámetro este producto es
más fino. Estas trituradoras se usan mucho por su construcción relativamen
te
simple, bajos costos de manutención y considerable eficiencia general.
Las trituradoras giratorias tienen una construcción completamente distinta
las de
mandíbula, pero su principio de funcionamiento es prácticamente el mismo.
Una trituradora giratoria (Fig. 7.3) consiste en un cono que gira en
forma
excéntrica dentro de una carcasa de construcción robusta. El cono esta afirmado
en la parte superior de la carcasa y el movimiento excéntrico se obtiene mediante
un engranaje convenientemente conectado con el motor, por medio de un
eje
horizontal.
La trituración se efectúa debido al movimiento oscilatorio circular del co
no,
causado por la excentricidad de la rotación, durante el cual se acerca y aleja de
la
pared de la carcasa. Igual que en la chancadora de mandíbula, la parte móvil del

FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Javier F
lores D.

92
aparato (cono) aprieta el material contra la parte inmóvil (carcasa) y
reduce su
tamaño. Para evitar el desgaste de la maquinaria, el cono y la carcasa
están
recubiertos por planchas de acero al manganeso que son reemplazables.
Las trituradoras giratorias y de mandíbula se diferencian en que las últimas tienen
las piezas de trituración planas y las primeras las tienen circulares. Esto permit
e a
las giratorias triturar el material en forma continua, sin pérdida de un
paso como
en el caso de las de mandíbula. Por consiguiente, se obtiene en ellas
un mejor
rendimiento de la energía gastada.

Fig. 7.3.- Trituradora giratoria
Los detalles de construcción y funcionamiento de las trituradoras girator
ias se
pueden apreciar en la Tabla 7.2.
Tabla 7.2. – Características de las trituradoras giratorias
(Capacidades calculadas sobre la base de que un pie cúbico de mineral pesa
100 Lbs. y a que la descarga tiene un 15% de sobrante).
Tamaño de
la
chancadora
Motor
HP
Rev/mi
n
Peso
Lbs.

Capacidad toneladas por hora para productos de 4” 5” 6” 7” 8” 9” Denver 30” x 78” 36” x 90” 300 300 585 585 142100 156000 52 74 735 515 - - - - - - - - FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. 93 42” x 108” 48” x 120” 54” x 132” 60” x 145” 60” x 150” 400 500 500 600 1000 497 497 497 435 400 262000 460000 470000 869000 1227000 52 74 . Javier F lores D.

Hay trituradoras giratorias con abertura de boca comprendida entre 5 y 72 pulgadas. En este sentido no hay normas rígidas y el tamaño indicado es solam ente para una orientación general. Su tamaño (diámetro) es 2 a 3 veces superior al de la boca y su peso varía entre 50 y 500 toneladas. requiere 2 o 3 trituradoras de mandíbulas. supera a la de las trituradoras de mandíbulas en 2 o 2. En este caso una giratoria las reemplaza. En general se usan cuando el tonelaje por tratar.3) que se considera hoy irreemplazable por sus ventajas de gran razón . pero son más complicadas y caras y su manutención es más costosa. la trituración e mpieza directamente con un circuito secundario intermedio.80 - - - - - - 1040 - - - - 1490 2060 1950 - - - 2340 2210 2540 - - - - 2700 3500 Las trituradoras giratorias tienen mayor capacidad y rendimiento que la s de mandíbula. En efecto. El producto sale del circuito de trituración primaria con un tamaño entre 20 y 30 cm. 7. Para la trituración secundaria el equipo ideal es la trituradora Symons Standard (ver Fig.5 veces. pues su capacidad. entonces. para la misma abertura de boca. Se justifican cuando se trabaja con alto tonelaje. en muchas operaciones subterráneas o de tamaño mediano el producto de la mina no sobrepasa el tamaño indicado y.

5’ 5. 94 la chancadora HP n Lbs. Para mejorar la distribución de la alimentación la trituradora Symons tiene un plato distribuidor en el tope de su co no central y para proteger el equipo contra trozos muy duros o desechos de acero la parte superior de la carcasa está sujetada con resortes a la inferior. Además la chancadora Symons tiene el apoyo del cono central en un vaso que se encuentra en el fondo del eje central. que puede variar entre 15 pulgadas y 7 pies.de reducción de tamaño y capacidad de tratamiento de grandes tonelajes. mientras que en la primera los ápices de los conos coinciden.3. productos de 1/2” 1” 1 ½ ” 2” 2 ½ ” 2’ 3’ 4’ 4. esto permit e un levantamiento flexible de la parte superior en caso de necesidad. El gran tonelaje y buena r azón de reducción (entre 4 y 5) se obtienen aumentando el diámetro del cono y el largo de la zona de trituración. Tabla 7. Tamaño de Motor Rev/mi Peso Capacidad toneladas por hora para FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. L a chancadora Symons se distingue de la giratoria en que en la última las zonas de trabajo son dos conos con ápices opuestos.5’ 7’ 30 60 100 150 200 300 575 580 485 485 485 435 10500 . El tamaño de las trituradoras Symons se indica como diámetro de su cono. mientras que el de la giratoria está suspendido de la carcasa. – Características de trituradoras de cono tipo Symons. Javier F lores D.3. Otra característica de estas trituradoras se puede apreciar en la Tabla 7.

22000 38000 49000 90600 202000 25 - - - - - 45 80 150 160 - - 60 90 177 185 340 600 - 95 185 190 375 800 - - - - 450 900 El producto de la trituración secundaria. que generalmente varía entre 1. El producto de las plantas de trituración tiene normalmente un tamaño entre 7 y 15 mm y después de pasar por el pesaje mediante un pesómetro automático que totaliza el tonelaje seco. La última etapa de trituración. De este modo se tiene un control granulométrico absoluto sobre el producto de la planta de trituración. se entrega a los buzones de mineral fino que alimenta . Solamente el producto fino del tamizaje sale de la planta de trituración y todos l os sobrantes circulan hasta que se reducen al tamaño granulométrico adecuado.5 pulgadas. pero de cabeza corta.5 a 2. se entrega finalmente. Las Symons de c abeza corta se distinguen de la Symons Standard en que son de menor capacidad y que son adaptadas a la trituración fina al hacer el cono central más paralel o a ña carcasa exterior. En todos los otros aspectos son casi iguales. a la trituración fina que se efectúa también con trituradoras de cono tipo Symons. Para este fin se utilizan clasificadores vibratorios. siempre se hace en circuito cerrado con clasificación por tamizaje.

7. Javier F lores D.3. de acuerdo a las necesidades. por lo que no se debe moler el mineral más de lo determinado por las necesidades metalúrgicas. Solamente cuando hay una diseminación sumamente fina y serios problemas de liberación se usan tres circuitos de molienda.n la planta de molienda. la segunda.PLANTA DE MOLIENDA La disposición general de una planta de molienda se puede apreciar en la Fig. Estos molinos pueden usar barras o bolas de acero como medio de molienda. normalmente consta de dos o tres circuitos. mas frecuentemente de dos que de tres. – Planta de molienda húmeda Las operaciones de reducción de tamaño son caras por el alto consumo de energía. alto costo de los medios de molienda y desgaste de los equipos. Esto se hace generalmente en dos etapas: la primera desde el tamaño de descarga de la planta de trituración has ta un producto de aproximadamente 10 mallas y. Las b olas se usan cuando el mineral no produce muchas lamas. . FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Las barras se usan cuando es de fundamental importancia producir una descarga pareja y sin lamas. desde 10 mallas hasta el producto liberado de 48 – 100 mallas o algunas veces incluso más fino.3. 95 Fig. Para el circuito de molienda primaria se utilizan molinos cilíndricos qu e tienen la ventaja del buen rendimiento y gran capacidad. Si se usan molinos de barras no es necesario intercalar clasificadores de en el circuito porque el mineral ya sale de una granulometría pareja y no re quiere separaciones adicionales. El objetivo fundamental de esta planta es liberar el mineral en forma adecuada para poder proceder a su concentración y para esto es necesario reducir su tamaño desde dimensiones iniciales de 7 a 15 mm hasta un producto de 48 – 100 mallas. 7. 7. Por esta razón se trata de limitarlas a lo estrictamente necesario. En los circuitos primarios con molinos de bol as es .3. con las operaciones de molienda se intercalan operaciones de clasificación cuyo fin es eliminar del circuito de molienda las partículas minerales que y a han adquirido el tamaño adecuado. Po r eso. entre ellas también la muy importante de evitar la producción de lamas finas.

necesario usar clasificadores para eliminar el fino y devolver el sobr
ante a la
molienda adicional. La carga circulante de estos molinos no es grande y a
lcanza
aproximadamente a un 150%.
Para que la molienda sea racional y económica hay que considerar tres fac
tores
fundamentales: 1) la velocidad de rotación de los molinos, que tiene qu
e
mantenerse en un límite de aproximadamente 80% de la velocidad crítica; 2
) el

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porcentaje de sólidos en la molienda, que tiene que mantenerse cerca del 67% y
3) la carga balanceada de bolas que ofrece una máxima superficie de co
ntacto
entre ellas y el mineral.

En la actualidad se puede notar que sé esta imponiendo en la industria
de
procesamiento de minerales la molienda autógena y la semiautógena (Fig. 7.
4),
que parte de la idea de que los minerales pueden reducirse de tamaño
a sí
mismos. En la molienda autógena actual (AG), rocas de hasta 8 pulgadas o más
son alimentadas a un molino cilíndrico, cuya característica física principal es
que
el diámetro es 2 a 3 veces su largo.

Fig. 7.4. – Molinos autógenos y semiautógenos
La palabra autógena indica que la molienda ocurre debido a la propia a
cción de
caída de los trozos de mineral desde una altura cercana al diámetro del molino, es
decir, no se emplea otro medio de molienda adicional que la roca mism

a. Por lo
tanto, la carga de alimentación debe contener una fracción gruesa con la
suficiente calidad y competencia como medio de molienda (dureza), para impactar
y friccionar las fracciones de menor granulometría de la carga hasta re
ducir sus
tamaños. La molienda semiautógena (SAG) es una variación del proceso de
molienda autógena, es la más frecuente en la práctica y en ella se adicio
nan
medios de molienda metálicos al molino. El nivel volumétrico de llenado de bolas
varía normalmente de 4 a 14 % con respecto al volumen interno del molino. Para
generalizar ambas alternativas, normalmente se habla de molinos de cascada.
Como clasificadores del circuito primario de molienda se utilizan generalmente l
os
de gusano tipo Akins, especialmente cuando las arenas son muy gruesas
y
densas.

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El rebalse del circuito primario de molienda generalmente va a los cl
asificadores
del circuito secundario para evitar la sobremolienda y separar el mine
ral ya
liberado. Los clasificadores más utilizados en la molienda secundaria son
los
hidrociclones (Fig. 7.5), que aparte de ser equipos muy baratos, ocupa
n un
espacio muy pequeño, permitiendo la expansión bajo el mismo techo sin cos
tos
adicionales en los edificios, o en caso de nuevas plantas, llevando a considerab
les
economías en las construcciones. Además los ciclones son mejores
clasificadores, puesto que para la misma granulometría de clasificación necesitan
menos agua que los convencionales; se pueden incluir y desconectar del circuito
sin mucho trabajo y, finalmente, tienen una enorme flexibilidad de trabajo.

Fig. 7.5. – Hidrociclón
7.4. - PLANTAS DE FLOTACIÓN

Una típica planta de flotación (Fig. 7.6) consta de acondicionadores en los cuales
se agregan y acondicionan los reactivos de flotación, de máquinas de flot
ación
primaria, que son bancos de celdas de distinta construcción y diferentes
construcciones y de celdas de limpieza o simplemente celdas del circui
to
secundario que puede estar dedicado a la flotación selectiva de las especies útiles
si la especie es polimetálica. Entre el circuito primario y secundario,
según las
necesidades, pueden existir acondicionadores, espesadores para aumentar l
a
densidad de la pulpa, e incluso molinos, para dar el toque final a la liberación.
Los
productos finales de una planta de flotación se entregan a la planta de desagüe.

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Fig. 7.6. – Planta de flotación
ALIMENTADORES Y ACONDICIONADORES
Antes de la flotación, en la pulpa tienen que agregarse y acondicionars
e los
reactivos. La alimentación se hace con alimentadores que varían de tipo, según la
naturaleza del reactivo y el volumen de alimentación.

Los reactivos secos se agregan con un tipo de alimentador que se puede apreciar
en la Fig. 7.7, el desprendimiento suave de los sólidos esta garantizad
o por el
fondo cónico del alimentador y un aparato vibrador a su lado. Los reac
tivos
líquidos se alimentan o con alimentador de vaso (Fig. 7.8) o desde est
anques
especiales por el sistema de sifón a través de un tubo. El último sistema
se usa
cuando la cantidad de reactivos agregado es apreciable, como es el caso
de los
modificadores.

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Fig. 7.7 Alimentador de reactivos secos Fig. 7.8.- Alimentador de reactivos líqui
dos

Los colectores y espumantes se agregan con alimentadores de vaso, con
los
cuales es fácil controlar la adición de reactivos. Estos se sacan de la parte inferi
or
del aparato por vasos colgados en el disco que tiene movimiento circu
lar
proporcionado por un motor. Al llegar a la altura correspondiente, los
vasos se
vacían en el receptáculo. Este se puede acercar a alejar de ellos median
te un
tornillo cortando de este modo todo el flujo o una determinada fracción de él.

el agua. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Como para este proceso hay que poner en contacto íntimo los minerales. EQUIPO DE FLOTACIÓN El objetivo fundamental de una máquina de flotación es separar en forma satisfactoria de una cabeza. 3. sin sedimentaciones. 7.9. El tubo central tiene otras ab erturas que facilitan la circulación de la pulpa y su homogeneización. se determina po r el . Máquinas mecánicas. en que el aire se introduce por agitación mecánica y en cuya distribución es de fundamental importancia un agitador 2. En una máquina de flotación tiene que haber facilidades para la alimentación de la pulpa en forma continua. Máquinas de vacío. 100 Según el método de introducción del aire podemos distinguir diferentes tipos de máquinas de las cuales las principales son: 1. Los diámetros de los acondicionadores son aproximadamente del mismo orden que su altura y varían entre 1 y 7 metros. para la máquina de flotación misma queda. mantener la misma en estado de suspensión.9) Como se puede apreciar. la alimentación se introduce por un tubo latera l directamente hasta el tubo central que recubre y protege el eje del agitador y la triple mariposa que succiona la pulpa. la evacuación de la última en forma ordenada y la descarga de los relaves. Javier F lores D. en que la generación de aire se produce haciendo va cío en una pulpa saturada en aire y en que tampoco hay partes de agitac ión mecánica. como única función fundamental. un concentrado y un producto de relave. 7.Fig. Máquinas neumáticas. La eficiencia de una máquina de flotación. como en las operaciones anteriores los primero s tres componentes ya están acondicionados. según las necesidades. introducir aire en la pulpa. los reactivos y el aire y. en que el aire se introduce bajo presión en la pa rte inferior y en que no existen partes de agitación mecánica. El rebalse sale por otro tubo situado en la parte superior del estanque. la separación apropiada de la pulpa y de la espuma mineralizada. en consecuencia. – Acondicionador Denver Para el acondicionamiento de las pulpas se usan estanques agitadores q ue son simplemente recipientes cilíndricos con un agitador en el centro (Fig.

equipo utilizado y consumos generales de operación y mantención. sino que se opta por una molienda que proporcione buenas recuperaciones y. significa también una mayor cantidad de agua necesaria para la clasificación y una mayor cantidad de reactivos de flotación. Los gastos de reducción de tamaño y particularmente de molienda. este es el fac tor de mayor consideración para efectuar economías en esta parte del proceso. Estos gastos varían normalmente entre el 30 y 50% de los gastos totale s de beneficio del mineral. FLOTACIÓN PRIMARIA Es importante señalar que el circuito primario de flotación es aquel en que se trata el mayor tonelaje de mineral y que. son el ít em más importante de los consumos por concepto de energía gastada. aunque esto signifique ciertas pérdidas metalúrgicas. Las celdas de flotación más conocidas son las Denver. Javier F lores D. una FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Por estas razones. 101 vez obtenido el concentrado primario. y en la Fig. se efectúa su molienda adicional para llegar a una liberación completa y poder obtener un concentrado de alta ley. aunque en la actualidad se pueden ver máquinas de flotación en columna d e diferentes firmas fabricantes. gastos de operación y mantenimiento necesari os por tonelada de mineral. consumo de energía eléctrica. La molienda aparte del mayor consumo de energía y acero. alcanzando en la mayoría de los casos un promedio de 40 a 45 %. por consiguiente. en el circuito primario de flotación no se flota el mineral completamente liberado.tonelaje que puede tratar por unidad de volumen.2 kg de acero. ya que aumenta la superficie de los minerales. acero consumido. Como ejemplo mencionaremos que una tonelada de mineral.10 se muestran distintas alternat ivas para . CIRCUITOS DE LIMPIEZA En la mayoría de los casos es necesaria después de la flotación primaria una flotación de limpieza. Las características de estas máquinas se pue den ver en diferentes catálogos proporcionados por las firmas. Fagergren y Agitair . reactivos y otros para obtener los resultados óptimos. 7. calidad de los produ ctos obtenidos y recuperaciones.5 y 1. consume entre 10 y 20 KWH y entre 0. para reducir su tamaño hasta el de partículas convenientes para la flotación.

– Circuitos de limpieza Alimentación Relave Alimentación Relave Relave Alimentación Concentrado Final Producto Medio Concentrado Final Concentrado Primario Molienda Concentrado Final . 7.10. Fig.circuitos de limpieza.

Esta dilución es absolutamente necesaria. Esto permite la obtención de concentrados de una ley razonable p ara la fundición. por la mayor velocidad de agitación en las últimas celdas. pues permite una mejor separación de las partículas floculadas y la selección de las totalme nte liberadas para tener una flotación selectiva. o sea. Es una flotación primaria en la cual sólo el concentrado de las tres primeras celdas se aprovecha como producto final y en que los productos medios recuperados en las otras cinco vuelven nuevamente al circuito de flotación para su purificación. es necesario hacer una reflotación o . A veces para aumentar la selectividad no se agregan los reactivos adicionales. la baja ley de los productos medios se debe a las lamas fi nas o a los productos de ganga que se sacan mecánicamente en el concentrado. Se opta simplemente por una flotación doble. lo que hace mayor la ventaja de las partículas muy flotables sobre las poco flotables en cuanto a su adhesión a las burbujas de aire. funcionan con mayor velocidad y aireación que las primeras. La alternativa “B” se utiliza cuando el concentrado primario recuperado en las primeras celdas. con la que se alcanza el producto de ley satisfactoria con recuperaciones razonables. Si es necesario . Javier F lores D. la agitación en las celdas de limpieza es más lenta y la cantidad de aire introducida es considerablemente inferior. normalmente. Estas. siendo en promedio un 10%. 102 La alternativa “A” se trata de un caso simple. Para aumentar la selectivid ad de la flotación. Este esquema simple se puede aplicar sólo en los casos en que el mineral molido esta bastante liberado y no contiene partículas de especies útiles mecánicamente bloqueadas por la ganga. para hacer todo lo posible por recuperar las partículas útiles antes que se vayan a los relaves. El caso correspondiente a la alternativa “C” representa un paso más adelante en que además de una doble flotación. se agregan pequeñas cantidades de reactivos adicionales. no es suficientemente puro y hay necesidad de someterlo a una nueva flotación.Producto Medio Concentrado Primario FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. para compensar las pérdidas por dilu ción y renovar las películas de ciertas partículas. La flotación primaria se hace generalmente con un 25 a 30% de sólidos y el concentrado recuperado representa desde un 8 hasta un 15% del peso total de la cabeza. Para la limpieza de este producto se usa una capacidad de celdas que varía entre un 25 y un 50% de la capacidad de las celdas primarias. se produce una dilución del producto a un promedio de 10 a 15% de sólidos.

En el pri mer caso una humedad entre un 8 y 12% se considera satisfactoria. se les puede enviar directamente a una nueva flotación al circuito primario. En realidad hay dos posibilidades: en la primera. el producto medio se devuelv e al circuito de molienda. En la primera fase del desagüe se usan espesadores (Fig. PLANTA DE DESAGÜE Los productos de una planta de flotación salen en forma de pulpas de distinta densidad. a los concentrados es necesario eliminarles el agua hasta el punto que puedan ser tratados metalúrgicamente o vendidos en forma directa. la segunda. Si esto no es satisfactorio. de filtración. generalmente al clasificador del molino secundario. arrastra da hacia el centro por paletas. . s i el bloqueo de las partículas medias no es serio.11). se descarga por el fondo de él y se bombea a donde sea necesaria. se prosigue con un secado que pued e eliminar casi totalmente la humedad. Javier F lores D. 7.liberación del producto medio. El agua limpia rebalsa a una canaleta que rodea el estanque y la arena. La alimentación llega por una cañería situada en el centro del estanque. Si el bloqueo es serio y es necesario una molienda adicional de las partículas para liberarlas. generalmente se emplean dos etapas: la primera de espesaje que aumenta el porcentaje de sólidos des de el valor inicial hasta un 65%. estos equipos son cilíndricos. Los relaves tienen que llevarse a un FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. en el segundo no deberá tener más de un 5% de humedad. 103 lugar seguro donde no causen molestias y puedan desaguarse en la form a más económica. en los cuales los sólidos se separan del agua por sedimentación. Para la eliminación del agua de los concentrados. que reduce la humedad a un 10%.

El filtro de tambor tiene en el centro un mecanismo separado en sectores y conectado con una bomba de vacío. Javier F lores D. Al sumergirse.Fig. Al salir de la pulpa. – Espesado Las operaciones de filtración se hacen en filtros especiales de vacío que se pueden ver en la Fig. 104 El filtro de discos funciona con el mismo principio que el de tambor . el tambor sigue succionando el aire. con la diferencia de que en vez un tambor hay varios discos. 7.12. El tambor cubierto con una tela apro piada. la succión se transfor ma en presión y el queque seco se desliza por la canaleta. . Al llegar a una canaleta horizontal. inicialmente un filtro de tambor y lue go un filtro de discos. gira lentamente alrededor de su eje y en la parte inferior se sumerg e en un estanque de concentrado. con lo que se seca el concentrado. el filtro succiona el concentrado que se adhiere a la tela mientras el agua pasa a través de ella y se elimina del tambor.11. 7. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Para ayudar a es te deslizamiento existe un cuchillo horizontal que raspa el tambor. con lo que se aumenta considerablemente la superficie de filtración.

8. Javier F lores D. más d e dos mil millones de toneladas de minerales anualmente en todo el mundo.Fig.1. metales nativos y carbones tam bién se flotan. sales. 12. no metálicas) se pueden tratar por el proceso de flotación. – Filtros de discos FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. pero otros minerales como óxidos.. Se pu ede reconocer que la flotación de menas de sulfuro es la más importante. a juzgar por la escala en que se utiliza. 105 CAPÍTULO 8 FLOTACIÓN DE MATERIAS PRIMAS MINERALES Hoy en día muchas materias primas (metálicas.FLOTACIÓN DE MINERALES SULFUROSOS Para la flotación de minerales sulfurosos se utiliza casi exclusivamente . silicatos.

la adsorción de xantato y la flotación. esto ya está aclarado sobre todo con el ejemplo de la galena. Como resultado de eso se tiene una separación muy selectiva del sulfuro y sus acompañantes. Sin embargo. Esta oxidación l leva a la formación escalonada de película de tiosulfato de plomo (también tiosulfato s básicos).ADSORCIÓN DE COLECTORES SULFHIDRÍLICOS SOBRE MINERALES SULFUROSOS A pesar de los muchos trabajos de investigación al respecto. los colectores sulfhidrílicos bajo condiciones apropiadas se adsorben preferentemente en forma química. En lo que respecta al mecanismo de adsorción se tiene tres posibilidades para aclararlo: a) Los iones de xantato son adsorbidos sobre la superficie del sulfur o en forma química (quimisorción). en la práctica industrial es factible su separación aplicando algunos procedimientos. Otros tipos de colectores se utilizan sólo en casos especiales.. ya que todos los sulfuros tienen comportamiento de adsorción pare cidos. Problemas se pueden esperar si la mena contiene muchos sulfuros. Javier F lores D. Sobre la superficie de los sulfuros. los colectores sulfhidrílicos. hasta el momento no se tiene el problema completamente aclarado. Esta oxidación posiblemente no concluye en una sola capa. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. lo que no se puede lograr con otro tipo de colectores. lo cual indica que se trata de u n proceso complejo en el cual transcurren diferentes tipos de reacciones al mismo tiempo o en forma escalonado. entonces la separación de ellos es más difícil. Una adsorción de intercambio supone la oxidación superficial del sulfuro. 8. c) Para la formación de multicapas juegan un papel la adsorción física y la coadsorción. Las condiciones dominantes durante la molienda y la flotación son sufi cientes . b) Su adsorción se realiza como una adsorción de intercambio cuando se pueden formar productos de oxidación en las superficies de los sulfuros.1. mientras que so bre la superficie de los minerales de ganga no entran en interacción. que se van a tratar en lo que sigue. 106 De los resultados experimentales en los últimos 40 años se puede sacar l a conclusión de que existe una dependencia estrecha entre el oxígeno dispo nible en el sistema.1.

en contacto con soluciones de electrolitos tiene lugar fenómenos análogos a los de las células de corrosión localizadas de los metales. ya que la galena en el estado natural es un semiconductor de tipo n. como hace suponer su brillo metálico. es un semiconductor. ya que muy oxidado disminuye sus propiedades de flotación. Reactivos aniónicos como los xantatos atacarían con preferencia las áreas más positivas. la función del oxígeno en el sistema. a impurezas y a tensiones. También se ha encontrado que la acción del oxígeno desplaza el potencial electroquímico de la galena en dirección a valores positivos hasta que se alcanza el valor para el cual los iones xantatos en la solución se oxidan a dixantatos.para producir la transformación. Al exponer la galena al oxígeno pasa del tipo n al tipo p: ½ 0 + 2 e - ÷ O 2- 0 2- + H 2 O ÷ 2 OH - Desde el punto de vista electroquímico se puede explicar. presentando áreas catódicas y anódicas. Por lo tanto. como además sus propiedades no son uniformes debido a la falta de estequiometría. Entonces. por lo tanto . presenta lugares con distinto potencial electr oquímico. Una oxidación muy fuerte de los sulfuros no se desea y se debe evitar. La galena. L a galena se comporta aquí como un catalizador transportador de electrones: 2 ROC-S - + ½ O 2 + H 2 . Recién después de largo tiempo de exposición en el aire la galena se transforma en sulfato de plomo y carbonato bás ico. y elevar así el potenci al de las áreas anódicas hasta el valor en que se adsorbe químicamente el xantato. que por efect o del oxígeno. el potencial electroquímico de los sulfuros aumenta. es captar electrolitos libres de las bandas de conducción. Pero también sin la formación de productos de oxidación superficiales puede existir una adsorción química de los xantatos en presencia de oxígeno.

Respecto a la coadsorción de xantatos y dixantatos no es una condición p ara el efecto hidrófobo y que éste es producido ya por las películas de xantatos. Los depresores más importantes y su mecanismo se va a di scutir brevemente: a) Reguladores de pH Los reguladores no sólo varían la concentración de H + y OH - sino influyen también en la hidrólisis del colector y precipitación de cationes pesados disueltos que activan la flotación de un sulfuro. La presencia de reguladores de pH impiden no sólo la hidrólisis o la descomposición del colector para valores de p H bajos. El CaO es barato y se lo aplica como lechada de cal. Javier F lores D. NaOH. Los resultados de pH más importantes para la flotación son: Ca(OH) 2 .2. En ambos casos se evita la adsorción del colector y con ello la flotación. Na 2 CO 3 y H 2 SO 4. 107 Estas reacciones también se realizan para otros sulfuros y otros colecto res..1.O ÷ RO-C-S-S-COR + 2 HO - “ “ “ S S S FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Los iones de Ca poseen un efecto depresor específico sobre la pirita que se debe o a una adsorción relativamente estable de iones Ca .DEPRESIÓN DE LOS SULFUROS Para la flotación de sulfuros juega un papel importante la depresión sele ctiva de los sulfuros. 8. sino impiden también la adsorción de concurrencia de OH - para valores de pH altos.

La pirita es depresada con mayor fuerza con los cianuros y un poco menos la marcasita. para esfalerita activada con Cu 2+ . covelina). a una solución que contiene Cu 2+ se le agrega KCN. Cu. b) Cianuros alcalinos Los cianuros depresan con éxito a aquellos sulfuros cuyos cationes de los metales pesados forman complejos estables con el CN - como Ag. también el Na 2 CO 3 debido a una influencia específica del carbonato o del ion bicarbonato depr esa a la pirita mejor que el NaOH. Ni. Zn. Cd. La galena no es influenciada por cianuros y muy poco la calcosina. Los cianuros alcalinos están sujetos a la hidrólisis y el HCN a la disociación: C H + C CN k = ---------------.2+ sobre ella. si. la reacción prosigue y el anión reduce al catión formándose dicianuro (CN) 2 y (Cu(CN) 2 ) - . Fe. tetraedrita. la reacción . incluso Au nativo.7 X 10 -10 (18 0 c) c CNH Para concentraciones pequeñas de CN - se forman primero cianuros de los metales pesados poco solubles que en exceso se transforman en iones complejos cuya constante de disociación es pequeña. Hg.= 4. es depresor fuerte para algunos sulfuros de cobre (calcopirita. por ejemplo. precipita primero Cu(CN) 2 . bornita.

y algunos su lfuros de cobre. pirita. Para temperaturas de flotación las constantes de disociación valen: C H + C HS - K1 = ------------------. Estos aumentan el efecto depresor ya que el Zn(CN) 2 hidrófilo se deposita en la superficie del mineral. Se trata en lo posible de reemplazarlo por otros depresores. El efecto de la esfalerita activada con Cu 2+ y de sulfuros de cobre se debe a que los iones de cobre de la superficie mineral forman complejos estables solubles de cobre. Una adsorción de CN - sobre los sulfuros no ha sido observada.= 0. Para concentraciones suficientemente altas.total es: FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. ya no se adsorbe más xantato o las películas de xantato ya formadas son desorbidas. Javier F lores D. Debido a su gran toxicidad (HCN libre). A menudo se utiliza cianuros alcalinos junto con sales de Zn por ejemplo ZnSO 4 .9 x10 . 108 Cu 2+ + 3 CN - ÷ (Cu (CN) 2 )- + ½ (CN) 2 El efecto está relacionado al CN - . Los cianuros se utilizan en tur bias alcalinas. c) Sulfuros alcalinos Estos están sujetos a la hidrólisis formándose H 2 S. Los cianuros alcalinos se utilizan en la flotación de men as de Cu-Zn y Pb-Cu-Zn como depresor de esfalerita.

= 0.4 x 10 -12 CHS- S 2- y HS - son iones determinantes del potencial para los sulfuros y sus efec to depresor se debe al ion HS - cuya concentración en los intervalos de pH que interesa a la flotación es mucho mayor que la concentración de S 2- . 8. d) Otros depresores No se conoce bien el efecto depresor de otras sustancias sobre los s ulfuros. SO 2 . sulfitos.-7 C H2S C H + C S 2- K2 = -------------------.1.3.. también se ha comprobado en los últimos años el efecto depresor selectivo sobre galena y esfalerita de determina dos compuestos de tanino. hidrosulfitos y otros iones que contienen azufre y oxígeno son empleados como depresores de esfalerita. La adición de Na 2 SiO 3 puede servir para mejorar la selectividad en la flotación de sulfuros. Sólo por la . Conocido es el efecto depresor de K 2 Cr 2 O sobre la galena y pirita.ACTIVACIÓN DE LOS SULFUROS El fenómeno de este tipo que ha sido más estudiado y aplicado es la activación de la esfalerita con iones Cu 2+ . La esfalerita pura no flota con xantatos.

Se ha comprobado que el intercambio hasta 3 veces de una monocapa transcurre rápidamente. El consumo de Na 2 S varía entre O. Con mayor frecuencia s e utilizan sales de n-alquil amonio para la flotación de minerales oxidados de zin .. y casi nada so bre otros minerales.ej. Raras veces se utilizan ácidos grasos (para lo cual no es necesario sulfurizar). Para ello el recubrimiento de la superficie no necesita ser monomolecular. La flotación de estas menas se dificulta por la presencia de arcillas y lamas de hematita. se recomienda un lavado del material para eliminar los cationes metálicos pesados disueltos. Pb y Zn. P. generalmente con xantatos de cadenas largas también puede haber una flotación sin previa sulfurización.4. 109 fácilmente con xantatos. sin embargo. Javier F lores D.5-5 Kg/t y su dosificación debe ser muy exacta. el efect o es muy débil. fosfatos. Ag + y Pb 2+ ). P ara disminuir el consumo de este reactivo. un exceso de reactivo produce la depresión del mineral. algunos silicatos y ot ras sales de Cu. También otros cationes que forman sulfuro s poco solubles o difícilmente solubles activan la esfalerita (p. Estas películas recubren bien la superficie de serucita.FLOTACIÓN DE LOS MINERALES OXIDADOS DE LOS SULFUROS A este grupo pertenecen los sulfatos. Esta flotación es poco selectiva. Después de la sulfurización se flota con colectores sulfhidrílicos. En la flotación práctica existen iones Cu 2+ suficientes u otros cationes activadores debido a procesos de oxidación pudiéndose activar la esfalerita con dichos iones.e j. Los métodos más importantes para flotar los citados minerales suponen la formación de una superficie sulfurizada con un agente sulfurizador.1.formación de una película poco soluble de sulfuros de cobre. Entonces para la depresión de la esfalerita es necesaria una desactivación. la cual se co nsigue flotando también con xantogenatos de cadenas largas. 8. Posteriormente a tipos de formación secundarios y las menas tienen una composición compleja y son más finamente entrecrecidos que los correspondientes sulfuros. Na 2 S. este mineral flota FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.

La cantidad de pirita varía dentro de los límites considerables de un yacimiento a otro..5. La pirita es también muy flotable. En lo que se refiere al espumante.1. L a mayor parte proviene de los sulfuros tales como la calcopirita.5-10 si está presente la calcopirita y hasta 12 si se trata de calcosina o bornita. MENAS SULFUROSAS DE COBRE El cobre ocupa el primer lugar entre los metales que se recuperan por flotación. aunque tamb ién se emplea en grandes cantidades el ácido cresílico y a veces los alcoholes y espumantes sintéticos. 8. Javier F lores D. 110 de los sulfuros de cobre. covelina. los segundos más eficientes. p. la depre sión por lamas y productos de descomposición. es de mayor uso el aceite de pino. En forma general. El valor de pH debe ser 8.ej. El problema tecnológico más importante consiste en que junto a la separación de la ganga hay que depresar la pirita que es uno de los acompañantes princip ales FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Su flotabilidad natural empieza a disminuir sólo cuando son afectados por la oxidación o por algunos fenómenos secundarios como son.SEPARACIONES IMPORTANTES EN LA FLOTACIÓN DE SULFUROS A continuación se describirá brevemente las separaciones más importantes. Los primeros son más económicos. tenantita. Xantatos de c adenas más largas pueden ser añadidos adicionalmente si existen granos difíciles de f lotar. la flotación se realiza en un valor de pH de 1O. Las plantas se caracterizan por su gran capacidad (hasta 90 000 t/d). y puede estar presente en cantidades de 2 - 3%. los sulfuros de cobre son minerales de flotabilidad buena y pareja. Los sulfuros de cobre se flotan sin ningún problema con cualquier colector sulfhidrílico. particularmente en ámbitos ácidos. tetraedrita. La alcalinidad se pr . bornita. fuera de los xantogenatos tienen gran aceptación los dixantogenatos p or una parte y los ditiofosfatos (aerofloats) y el Z-200 (isopropil tionocarbamato) por otra.5. enargita y otros.c. calcosin a.5-11. Se utilizan normalmente el etil xantato. Para depresar la pirita se utiliza casi solo Ca(OH) 2 y también algunas veces algo de NaCN.

calcosina y enargita en concentraciones minoritarias . De las colas se flota la pirita que puede contener oro qu e posteriormente se recupera con cianuración. pero hay casos en los que se usa carbonato de sodio. Javier F lores D.5-12.5 Los resultados metalúrgicos del proceso generalmente son: C a 0. La mena puede contener algo de oro. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. para lo cual se activa previamente con sulfato de cobre 400 g/t y se flota con isopropil xantato previa una intensa aireación.25% Cu R entre 90 y 95 % K entre 10 y 45 Menas sulfurosas de cobre-zinc. El consumo de reactivos es del orden: Colector 25-300 g/t Espumante 25-250 “ Modificador 1-4 Kg/t Tiempo de flotación 8-15 min pH de flotación 8. Si se utilizan dialquilditiofosfatos se recomienda un pH 7- 8. La mayor parte del oro se encuentra en el concentrado de cobre y se recupera posteriormente en la fundición.6-5 % Cu C c 20-50 % Cu C b entre 0.oduce normalmente con cal. Este tipo de menas en general contiene mayoritariamente calcopirita a veces acompañada por bornita. Normalmente en la primera etapa se flotan los minerales de cobre en turbias débilmente alcalinas hasta alcalinas (Na 2 CO 3 ) con amilxantato y aceite de pino. pirita y pirrotina se añaden pequeñas cantidades de NaCN (10 G/T). el zinc se encuentra como esfalerita o marmatita y a menudo contiene can tidades elevadas de pirita y cuarzo.06 y 0. por razones económicas. Antes de la flotación se airea intensamente la turbia para depresar la esfalerita. en pH~10. 111 . La siguiente etapa es la flotación de esfalerita.

con lo cual sé depresa la pirita. Luego se flota con etil xantato y a ceite de pino. lincita y pirita cobal tíferas en una ganga de cuarzo. como espumantes. entonces primero se flota la calcopirita e n pH 8. Para la flotación selectiva se utilizan métodos semejantes para la separación de sul furos de cobre-pirita. el cobalto y la pirita se activan con un poco de H 2 SO 4 (pH 9) y 45 g/t de CuSO 4 y se flota el cobalto con isopropil xantato y aceite de pino. la mayor parte queda depresada por las pequeñas cantidades de cianuro que se agregan al circuito. La bornita sé depresa en esa etapa con 140 g/t de ferrocianuro. MENAS SULFUROSAS DE COBRE-MOLIBDENO Para el tratamiento de estas menas existe una tecnología bastante desarr ollada que consiste en una flotación colectiva de los minerales de cobre y molibdeno en pH 9-11.5 con etil xantato y aceite de pino. MENAS SULFUROSAS DE COBRE – NÍQUEL Se pueden flotar colectiva o selectivamente. . quedando la pirita depresada. y aceite de pino. MENAS SULFUROSAS DE COBRE-COBALTO Los principales minerales a separarse son la calcopirita. En la flotación de los sulfuros de cobre generalmente se emplean los dialquilditiofosfatos. También se emplean aceites no polares en el circuito de molienda lo cual favorece la flotación de la molibdenita. este concentrado de esfalerita contiene algo de Cu. mientras que para la flotación del níquel se em plea xantatos. todos estos dan una excelente espuma y complementan hasta cierto punto al colector. etc. Las colas se acondicionan con cal(pH 10) y se añade 800 g/t CuSO 4 como activador de esfalerita. par a más efectividad de depresión se añade además 30 g/t de NaCN. Después de la flotación del cobre. MIBC. La flotación se puede efectuar con Z-200 ó formatos o xantatos o dialquilditiofosfatos como colector. MIBC como espumante en pH 11.Si además hay que recuperar la bornita. algo de bornita flota en ese concentra do. Se flota el cobre con alquilditiofosfatos como colector. Las condiciones para la flotación colectiva corresponden a aquellas de la flotación de sulfuros de hierro. ácido cresílico.

Javier F lores D. flotándose l a molibdenita y depresando los minerales de Cu (producto no flotante). De aquí una gran variedad de los métodos y alternativas de separación de estos minerales. dolomita. Muchas de ellas son tan antiguas que se instalaron d urante las distintas etapas del desarrollo de flotación. tam bién como depresor de esfalerita se mezcla cianuro con ZnSO 4 . Se pueden diferenciar los métodos de flotación selectiva y la flotación colectiva-selectiva. El zinc se encuentra en forma de esfalerita y menos frecuentemente como marmatita. Pueden estar presentes además pequeñas cantidades de bismuto y sales solubles de metales alcalino-térreos y pesados. El contenido metálico de estas menas es muy alto y la ganga no es a veces más que la mitad de la mena. En la flotación selectiva se flota la galena. El cobre casi siempre se encuentr a como calcopirita. luego la esfalerita y finalmente la pirita. Las plantas hoy en día son para capacidades medianas de tratamiento ent re 2000-4000 t/d. Después se hace la flotación diferencial. La plata se encuentra en la tetraedrita y otras sulfosales. silicatos) o carbonatada (calcita. El plomo se encuentra generalmente en forma de galena. aunque cuando existe oxidación pueden estar presentes la cerusita y la anglesita. Ag y otros metales. la ganga puede ser silícea (cuarzo. aunque hay casos en que aparece la tetraedrita. Como colector se utiliza 30- 120 g/t de xantogenatos o cualquier otro colector sulfhidrílico. Au. En los casos de ox idación puede estar presente la smithsonita. El pH de la flotación de la galena se encuentra entre 7 –10 (empleando Na 2 CO 3 ). La esfalerita y la pirita son depresadas con 50-100 g/t de NaCN. 112 cuando hay plata el oro se encuentra en estado nativo y forma inclusio nes en la galena y la pirita.Es necesario un buen acondicionamiento de estos reactivos para que no se hagan frágiles las espumas. particular mente FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. siderita ). Además se puede agregar pequeñas cantidades de . Cu. La ca ntidad de espumante es de 40-150 g/t. MENAS SULFUROSAS DE PLOMO-ZINC Estos minerales normalmente se encuentran juntos y en la mayoría de los casos además asociados con minerales de Fe. El hierro está en forma de pirita y pirrotina.

La acción de los cianuros FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. En la segunda etapa se flota la esfalerita previa activación con 250-1000 g/t de CuSO 4 y se flota con cualquier tipo de colector. Sigue una etapa de desorción del colecto r. si se emplea tionocarbonatos (z-200) el pH es solamente 7. Este colecto r además es muy selectivo y no flota el hierro. la disminución de las operaciones de flotación y en las mejores condiciones de la separación. En la flotación colectiva-selectiva son flotados todos los sulfuros luego de una molienda relativamente gruesa. Javier F lores D. La vent aja de este proceso radica en el ahorro en los costos de molienda. es especialmente de los primeros con cian uros que realizan dos funciones: depresan la pirita y desactivan la esfalerita por secue stro de los iones de cobre. MENAS SULFUROSAS DE PLOMO-ZINC-COBRE-HIERRO Las dificultades en la flotación de minerales complejos de plomo-zinc se producen cuando hay cantidades económicas de cobre recuperable y se debe a la similitud en las propiedades de flotación de los minerales de Pb y Cu y a las complicaciones que ofrece su separación. con los cuales forman complejos. En la última etapa se flota la pirita agre gando H 2 SO 4 (pH 6.ej. el pH de flotación es 10-12 (regulado con Ca(OH) 2 o con Na 2 CO 3 ). remolienda para liberar los sulfuros entre sí y se flota selectivamente.5). si se trata de xantatos p. 113 puede ser fortalecida por distintos sulfatos y sulfitos. particularmente con el .aceites no polares.5-7. particularmente cuando hay oxidac ión de la mena y la presencia de iones de Cu y otros metales pesados. Por esta razón se considera una solución adecuada a la flotación de Pb-Cu en la primera etapa para separar este último del Zn lo antes posible. Se puede flotar en pH 8-10 con los colectores convencionales depresand o los minerales de zinc y hierro. Estas ventajas solamente pueden ser efectivas cuando el porcentaje de sulfuro s no es mayor de 20-25%.

se necesitan cantidades de 2 Kg/t. Este pr oceso es conveniente cuando los minerales de cobre y plomo no están oxidados superficialmente y cuando la concentración de los minerales de cobre no sobrepasa al 50% de los de plomo. pero que no lixivian los metales nombrados. Para evitar esto se prefiere el uso de complejos de cianuro s que tienen el mismo poder depresor. pero si se quiere separarlos se puede hacer una flotación selectiva que consiste en flotar el Cu y depresar el Pb de dar formas: a) Empleando K 2 Cr 2 0 7 (cromato y dicromato respectivamente). y casi todos los minerales de Bi. además para ayudar esa tarea se agrega Na 2 SiO 3 . La dosis de los cianuros se basan sobre un cálculo aproximado de 250 g d e NaCN por cada porcentaje de cobre.ZnSO 4 . Se puede usar también mezclas de ci anuro con sulfato u óxido de zinc. pirita (que también puede contener Au) y la ganga. que contiene una buena parte de Au y Ag. También se puede flotar el Pb y depresar con cianuro el Cu. La desventaja del uso de cianuro puro se debe a que lixivian con facilidad tanto el oro como el cobre lo que produce pérdi das económicas. Una vez obtenido el concentrado de Pb-Cu se procede a la flotación del zinc.5-2. Par a evitar el efecto floculante de la cal se reemplaza a menudo por Na 2 CO 3 . El concentrado mixto Pb-Cu normalmente se trata metalúrgicamente. De esta manera. En las colas queda la esfalerita. que es también un dispersante de lamas. b) Utilizando anhidrido sulfuroso y dicromato (1. en la flotación rougher se obtiene un concentrado de Pb-Cu. .5 Kg/t) o en su lugar almidón (500 g/t).

hasta 50-275 g/t de activador. en ese caso el pH es más bajo. y es conveniente acompañarla con una aireación que contribuye a una mejor depresión de la pirita. Como activador de la esfalerita se usa mundialmente CuSO 4 . Javier F lores D. Pero se puede lograr ese mismo efecto empleando por ejemplo como colector el Z-200 que no tiene afinidad para minerales de Fe o los ditiofosfatos . FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.Para que no flote la pirita o pirrotina hay que aumentar la alcalinidad a un pH 12 (cal). se emplea algo de cianuro (40 g/t) previa activación con sales de plomo (nitratos. Otra alternativa es emplear mezclas de ambos. Si las condiciones lo requieren (pirita aurífera o producción de N 2 SO 4 ). se emplea en este caso isopropil xantato. se requiere un largo tiempo de actuación entre 10-30 min. . aceta tos). la pirita se la puede recuperar acondicionando las colas de la flotación de esfalerit a con Na 2 CO 3 a un pH 9-9.5-7. El aceite de pino (25-75 g/t) y el Dowfroth 1012 (50 g/t) se emplean como espumantes. MENAS SULFUROSAS DE MERCURIO Un proceso típico para la flotación de menas de mercurio consiste en el acondicionamiento con 500-1000 g/t de NaOH en un pH 8 y 250-500g/t de CuSO 4 como activador. 114 MENAS SULFUROSAS DE ANTIMONIO La estibina se flota fácilmente con xantatos de cadena larga (50-250.5) y se añade más isopropil xantato para la flotación de pirrotina. Se emplean xantatos de cadena larga 100-150 g/t.5. También se puede flotar con ditiofosfatos.g/t) en pH 8 (para depresar la pirita que generalmente está presente. Si to davía existe pirrotina las colas de la anterior flotación se acondicionan con H 2 SO 4 (pH 6.

FLOTACIÓN DE MINERALES ÓXIDO Como colectores junto con los carboxilatos se emplean también los alquilsulfatos. los ácidos hidroxámicos y otros tipos de colectores cada vez en mayor cantidad. Algunas veces los depresores se añaden al circuito de limpieza. Si hay mucha pirita el uso de muc ha cal reduce la cantidad flotada. Como son poco solubles en agua se emplea un disolvente o el espumante. Na 2 CO 3 . Javier F lores D. las sales de alquilamonio. S e emplean ditiofosfatos y xantatos (25-50 g/t). además se añade cianuro con ZnSO 4 . Cuando la mena contiene mayores cantidades de sulfuros los metales básicos sin plata. Agentes reguladores como el Na 2 S. Los minerales de plata responden bien a la flotación en cir cuito neutro. Ca(OH) 2 tienden a depresar los minerales de plata y su uso debe ser cuidadoso. polibasita.. tetraedrita.MENAS SULFUROSAS DE PLATA Cuando la mena de plata contiene pequeñas cantidades de sulfuros de los metales básicos (1-5%) lo mejor es obtener un concentrado colectivo. se sugiere la flotación selectiva de los minerales de plata (arg entita. un tipo de colecto r muy específico para la plata son las tiocarbanilidas . arsenopirita. Otros colectores para minerales de plata son los formatos (Minerac) qu e se añaden al circuito de molienda. almidón. estefanita. Se flota en turbias alcalinas. Se añade CuSO 4 para activar la blenda. proustita. 8. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. pirrotina que pueden contener la plata o si ésta está muy entrecrecida. pirargirita). este colector es insoluble en agua y generalmente se lo añade en seco en la molienda para su mejor dispersión. . alcano sulfonatos.2.

Recientemente se inves tigan colectores y se los ha introducido a la práctica industrial. tanino.2.. para los óxidos los iones H + y OH - son determinantes del potencial.3.3. Cr. En este caso no es raro impedir una activación o un efecto depresor debido a los iones pa ra garantizar la selectividad de la separación. Otro papel importante juega la actu ación y depresión de cationes multivalentes o sus hidroxocomplejos. sobre todo con los fosfatos. Ti . 115 8. Mn. los cuales se adsorben químicamente y que están sujetos al mecanismo de la formación de quelatos (ver Cap. 8. ácido cítrico.ACTIVACIÓN Y DEPRESIÓN DE MINERALES ÓXIDO La activación y depresión de minerales óxido puede ser realizada para la adsorción electrostática con un control de la concentración de iones determinantes del potencial en el sentido que ya se ha estudiado en el capítulo relacionado con la modificación del efecto colector.1. y 6 .2. Sn. 8. Estas menas están fina y muy finamente entrecrecidas y no pueden ser trat adas por separación magnética en campo débil o concentración gravimétrica . Na 2 SiF 6 . En estos casos los iones deben ser precipitados o secuestrados como complejos con ayu da de reactivos adicionales.1.. 6.3). ADSORCIÓN DEL COLECTOR EN LOS ÓXIDOS Los fundamentos más importantes para la adsorción del colector en minerale s óxido ya han sido tratados principalmente en los Cap. Dichos iones aparecen en el agua por disolución o en muchos casos ya existían en ella (aguas duras). etc. es utilizado en la mayor parte de los c asos para mejorar la selectividad de la separación. Muchas veces es necesario el tratamiento previo del agua antes de la flotación. con la in tensión de mejorar la selectividad de las separaciones. Como se sabe. de tal manera que para el fenómeno de adsorción son determinantes el enlace electrostático del colector y el valor del punto de carga cero. almidón. fluoruros.SEPARACIONES IMPORTANTES EN LA FLOTACIÓN DE ÓXIDOS En forma industrial se flotan sobre todo menas de óxido de Fe.2. 4. Na 2 CO 3 .2. Los depresores macromoleculares y coloidales como ser silicatos de sodio.

empleando depresores macromoleculares orgánicos. Javier F lores D. Posteriormente en la RDA se desarrollaron colectores que contienen As y P como los ácidos arsénicos. fosfónicos. sus ventajas son: poco tóxic os. la presencia de lamas y ca tiones metálicos multivalentes ocasionan problemas en la turbia de flotación. como depresores se utiliza silicato de sodio.5) qu e . alquilbenzolfosfónicos que han encontrado aplicación en turbias ácidas hasta neutras. Como depresor se emplea ácido cítrico y en parte Na 2 SiF 6 . Especialmente el ácido estirol fosfónico se emplean con éxito industrialmente. sales de metales pesad os. pero forma espuma muy consist entes que son difíciles de controlar.MENAS DE ÓXIDO DE ESTAÑO La flotación de casiterita es utilizada cada vez más para el enriquecimie nto de granos finos que no se pueden ser tratados por separación gravimétrica o sólo se alcanza un éxito muy relativo. AlSO 3 . El ámbito de flotación óptimo es 2-3. Na 2 SiF 6 . fluoruro de silicio y sodio. bajos costos de fabricación. Un colector que en los últimos años se ha estado empleando en algunas plantas es el Procol CA 540. es muy selectivo. Actualmente este último colector se lo está fabricando en Inglaterra y se está empleando en plantas australianas. silicatos de sodio. jue ga un importante papel. ácido cítrico y otros. Sin embargo. La flotación con carboxilatos se ha utilizado durante la época de la II Guerra Mundial en Alemania (1938-1945) en forma industrial. con el que puede flotar tanto en turbias ácidas (pH 2-2. Se pueden mejorar las separaciones con deslame. En Bolivia se han introducido para la flotación directa el Aerosol 22 (descubierto por ARBITER como colector para SnO 2 ). 116 preponderantemente cuarzo como ganga). Para menas sencillas (esto quiere decir menas que co ntienen FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Se necesitan muchas flotaciones de limpieza para lograr un concentrado más o menos aceptable. Es poco sensible contra cationes polivalentes. al presente la flotación de casiterita con carboxilatos (generalmente ácido oleico) en pH neutro.

También son necesarios depresores de ganga y como espumante se emplea el MIBC. la adición de colectores secundarios no polares puede ser ventajosa.5. Previa a la flotación de casiterita se debe flotar la pirita y deslamar la mena (-6um). Finalmente. así por ejemplo. del consumo de rea ctivos se debe impedir porcentajes altos de granos muy finos en la alimentación d e la flotación. los hidroxamatos muestran s u FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. La flotación se simplifica en la mayor parte de los casos porque las mena s comúnmente contienen cuarzo como ganga principal y porque las propiedades de flotación de los diferentes óxidos de hierro son semejantes.). por lo que se recomienda un deslame. Desde el punto de vista de la calidad de los concentrados. se emplean cationes Ca 2+ .5. ácidos hidroxámicos. con carboxilatos debe realizarse en una turbia neutra o débilmente ácida. alcanosulfonatos. en los últimos años se mencionan como colectores de SnO 2 los ácidos hidroxámicos. la adición debe ser escalonada. A menudo se utiliza silicato de sodio para depresar la ganga silícea. Además. MENAS DE ÓXIDO DE HIERRO La flotación se utiliza para menas finas y muy finísimas que contienen miner ales de hierro débilmente magnéticos (hematita.) y para la limpieza de los preconcentrados de la separación magnética y la concentración gravimétrica. etc.se regulan con H2SO4 o en pH 6-6. El consumo de colector es de 500-7 00 g/t para el primer caso y de 150-170 g/t para el segundo caso. b) Flotación indirecta con carboxilatos: en este caso se flota el Si0 2 en un pH 11. goetita. El pH en la flotación varía de acuerdo al tipo de colector. el consumo de colector varía de acuerdo al tipo del mismo desde 150-1000 g/t. Javier F lores D. 117 mejor efectividad en pH 9. etc. las pruebas no se han extendido a su empleo en plan tas industriales. Los hidrodroxamatos son mejores que los carboxilatos bajo ciertas condiciones. alquilsulfatos. Se deben diferenciar los siguientes procesos de separación: a) Flotación directa con colectores aniónicos (carboxilatos. Con alquilsulfatos s e puede flotar en un intervalo de pH 2-5.

Los óxidos de manganeso tienden a la formación de lamas. En los últimos años se ha probado con éxito la separación de espuma. se pueden flotar en agua blanda con carboxilat os (talol). empleando aceites no polares como colectores secundarios. La uranita se puede flotar con alquilditiocarbonatos y sales de alquilamonio. MENAS DE ÓXIDO DE MANGANESO Los principales óxidos de manganeso son la pirolusita y la hausmanita que están acompañadas de silicatos. Algunas veces junto con los carboxilatos se emplean aceites no polares. MENAS DE ÓXIDO DE URANIO La flotación solamente se utiliza para el preenriquecimiento de las me nas de uranio finamente entrecrecidas que como minerales de óxido de uranio principalmente contienen: uranita. esta se flota en pH 8 con carboxilatos depresando con algún depresor macromolecular orgánico el óxido de manganeso. Para menas con mucha calcita. Las lamas de serpentina tienen una i nfluencian . para activar el cuarzo y almidón para depresar los minerales de hierro. Como colectores son apropiados los carboxilatos y los alquilfosfatos en pH 3-4. MENAS DE ÓXIDO DE TITANIO El rutilo puede ser flotado con carboxilatos en turbias neutras y con alquilsulf atos en turbias ácidas. Para impedir las grandes pérdidas que pueden resulta r de hacer un deslame. MENAS DE ÓXIDO DE CROMO Los minerales de ganga que se deben separar de la cromita son principalmente la olivina. depresores macromoleculares orgánicos y Na 2 CO 3 . serpentina y carbonatos. Para depresar el SiO 2 se usa silicato de sodio. La illmenita se flota con carboxilatos en turbias neu tras hasta ácidas. tucholita y otros. La flotación selectiva en turbias débilmente ácidas o alcalinas es posible con sales de n- alquilamonio y otros colectores catión activos. aquí se emplea la flotación por aglomeración. c) Flotación indirecta con colectores catiónicos.

. forman no sólo el porcentaje principal de la ganga de la mayor parte de los minerales. la flotación óptima se encuentra para pH 6 y en el caso de la rodonita (PCC pH 2. se alcanzó con el uso de reactivos que están en condiciones de f ormar enlaces complejos o quelatos. las posibilidades de separación son por lo tanto limitadas con ayuda de colectores que se adsorben físicamente. Las sales de n-alquilamonio flot an en turbia ácidas y alcalinas. esto está demostrado.8) para pH 9. El adelanto probablemente más importante en el campo de la flotación de silicatos.3. Por esta razón éstos deben ser sepa rados antes de la flotación o depresados con silicatos de sodio. Javier F lores D. de los resultados de la flotación de la crisocola y de la rodonita con alcano hidroxamatos de potasio. La cromita flota con carboxilatos e n pH ácidos hasta débilmente alcalinos.1. En el caso de la crisocola cuyo punto de carga cero está en pH 2. berilo. El uso de depresores macromo leculares orgánicos puede ser muy ventajoso. siempre y cuando no se produ zcan variaciones selectivas importantes con reactivos modificadores.ADSORCIÓN DEL COLECTOR EN LOS SILICATOS Los colectores adsorbidos físicamente actúan como contraiones en la capa d e STERN. El mecanismo de adsorción puede ser correlacionado bien con el estado de hidratación de los cationes de la superficie mineral. feldespatos. rara vez en fuertemente alcalinos. Para la selectividad de la separación. sino que muchos min erales silicatos constituyen por sí mismas importantes materias primas como por ejemplo. Con alcanosulfonatos se flota cromita en pH 3. 8.FLOTACIÓN DE SILICATOS Los silicatos dominan la corteza terrestre. Debido a la semejanza de muchos silicatos en lo que respec ta a su química de superficies y por ese motivo a la pequeña diferencia de los puntos de carga cero.. fosfatos.3. en el caso de cr . por eso es posible la flotación con colectores aniónicos sólo debajo del punto de carga cero y con los colectores catiónicos sólo por encima de éste.negativa en la flotación de cromita. 8. micas. para cuya obtención los procesos de separación por flotación han ido aumentando en importancia. caolín.. 118 de limpieza se lo realiza en un pH 4-5. La flotación FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.e. es por lo tanto decisiva la diferencia entre los puntos de carga cero o sea el valor de pH y se constituye en la variable más importante. p. fl uoruros. espodumena. fluosilicatos u otros reactivos apropiados.

en el caso de silicatos complejos puede FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Una activ ación no intencionada de los silicatos con cationes disminuye fuertemente la sel ectividad. compuestos macromoleculares orgánicos y como reguladores del medio se emplea HF. 119 aparecer también una autoactivación ocasionada por una disolución selectiva d e partes componentes metálicos de la red. fluoruros y diferentes otras sales. Un ejemplo típico para ello es la separación del berilio y cuarzo en valores de pH ácidos con alcanosulfonatos como colectores.3..3) y MnOH en el caso de rodonita. En la flotación de silicatos con carboxilatos al mecanismo de adsorción e s generalmente químico. Como depresor silicato de sodio.2. Estos complejos readsorbidos pueden ocasionar un efecto activador. fenaquita y el zircón. Pb 2+ o cualquier otro catión en intervalos de pH determinados se observa una mejora importante.isocola con CuOH (ver 6.SEPARACIONES IMPORTANTES EN LA FLOTACIÓN DE SILICATOS Como colectores son apropiados principalmente los carboxilatos.3. Las separaciones por flotación más importantes son las siguientes: FLOTACIÓN DE ZIRCÓN Este mineral puede ser flotado en turbias neutras con carboxilatos. los que finalmente son readsorbi dos como hidroxocomplejos. H 2 SiF 6 .ACTIVACIÓN Y DEPRESIÓN DE SILICATOS La flotación con colectores aniónicos de muchos silicatos es influida en gran forma por la presencia de cationes multivalentes en la turbia. alquilsul fato sales de alquilamonio. mientra s que en presencia de Fe 3+ . por ejemplo para la distena. 8.. en presencia de un activad or el berilo flota mal en un intervalo de pH relativamente estrecho. como por ejemplo en el caso de la flotación de augita u olivino con colectores aniónicos. Javier F lores D. Lo s alquilsulfatos se emplean en turbias ácidas y los colectores catiónicos en .3. 8.

Finalmente se flota en pH>7. en la segunda etapa los silicatos de hierro con aminas de cadena larga. FLOTACIÓN DE LA ESPODÚMENA Para la flotación con carboxilatos se realiza generalmente un acondiciona miento en una turbia con HF y un posterior lavado en muchas aguas. En la primera etapa se flota la mica en una turbia débilmen te ácida (H 2 SO 4 ) y con aminas de cadena corta. . alquils ulfatos y sus derivados. el material es lavado con agua fresca. feldespatos y cuarzo. FLOTACIÓN DE DISTENA Este mineral se puede flotar en turbias ácidas con carboxilatos. Finalmente la solución que contiene H 2 SO 4 FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. FLOTACIÓN DE FELDESPATO El material feldespático contiene junto con cuarzo además micas y diferent es silicatos de hierro. El berilo se flota finalmente con alquil sulfatos o alcano sulfonatos en una turbia con H 2 SO 4 . eso si en un ámbito de pH muy estrecho (5-6). Este concentrado se lo acondiciona e n una turbia densa con hipoclorito de calcio. Javier F lores D. 120 es separada y el material es acondicionado nuevamente en una turbia c on HF.alcalinas. Mientras que en la primera etapa se flota la mica con aminas de caden a corta en turbias débilmente ácidas. después de este tratamiento la solución es separada. FLOTACIÓN DE BERILO Los minerales de ganga importantes en las pegmatitas son las micas. También este silicato se puede flotar con aminas. en las siguientes etapas se flota e n turbias fuertemente ácidas (HCl) el berilo y feldespatos con aminas de cadena larga para formar un concentrado colectivo.

por lo tanto iones determinantes d el potencial son los iones que conforman la estructura de la red o los tipos de ion es que se originan por hidrólisis. de la solubilidad y con ello de la concentración de las partes solubles. alcanosulfonatos y colectores semejantes en pH < 3 y feldespatos en t urbias ácidas (HF) con sales de n-alquilamonio.4. Por lo tanto antes de la flotación se debe somete r a una tratamiento de atrición intensivo. En arenas feldespáticas.Para pH < 2. wolframatos y boratos de cationes multivalentes. FLOTACIÓN DE ARENAS CUARCÍFERAS La flotación de este material ha aumentado en los últimos años en importan cia.4. sulfatos. FLOTACIÓN DE MICA Este mineral se flota preponderantemente con colectores catiónicos de cadena c 8 en turbias débilmente ácidas (H 2 SO 4 ).. Antes de la flotación generalmente se somete el material a una atrición en turbia densa y finalmente se deslama. 8. La importancia económic a de algunos de estos minerales es notable. Como depresor de otros silicatos acompañantes se utiliza Al 2 (SO 4 ) 3 . los feldespatos es tán caolinizados superficialmente.. carbonatos. óxidos con alquilsulfatos. Por regla general las impurezas son llevadas en las espumas por ejemplo la mica con sales de n-alquilamonio de cadena corta en pH < 3. Las relaciones más claras entre el potencial de la doble capa eléctrica y la capacidad .FUNDAMENTOS DE LA FLOTACIÓN DE SALES MINERALES POCO SOLUBLES Estos minerales poseen redes iónicas. dependencia del valor de pH.1. 8.5 los feldespatos pueden ser separados del cuarzo con co lectores catiónicos de cadenas largas. fos fatos.FLOTACIÓN DE SALES MINERALES POCO SOLUBLES A este grupo pertenecen sobre todo fluoruros. Pero también los iones H y OH influyen en la formación de la doble capa eléctrica (adsorción de H y Oh. dependencia del pH de la composición de los iones de la solución).

. 121 alcanosulfonatos. Como colectores son empleados principalmente los carboxilatos (mayormente el ácido oleico. si se impide la activación del cuarzo con cationes polivalentes. El dep resor más importante del cuarzo es el silicato de sodio. silicatos de sodio en combinación con sales de alu . Javier F lores D. se presentan algunas dificultades para su flotación selectiva. por ejem plo de colectores aniónicos en fluorita-baritina. La flotación se realiza normalmente en turbias neutras hasta alcalinas. Debido al comportamiento de adsorción similar al de las sales de los metales alca lino- térreos. Como depresores se tienen: Silicato de sodio ácido. Antes de la flotación propiamente de la fluorita es necesaria en la mayor parte de los casos la flotación de los sulfur os con colectores sulfhidrílicos. P or el hecho de la asociación de estas sales que no es rara por ejemplo fluorita -barita. talol y otros ácidos grasos que contienen productos mezclados). En presencia de calcita se pueden obtener solamente concentrados de fluorita de buena calidad. fluorita-calcita o magnetita-dolomita.SEPARACIONES IMPORTANTES EN LA FLOTACIÓN DE SALES MINERALES POCO SOLUBLES FLOTACIÓN DE FLUORITA La flotación selectiva de fluorita y cuarzo con carboxilatos no es ningún problema. Sobre el mecanismo d e adsorción que se origina existe una gran cantidad de trabajos. no es raro que la búsqueda de una posibilidad para la separación satisfactoria sea un problema importante. Según el estado de conocimiento actual se pueden esperar buenos resultados con el uso conjunto de colectores y depresores específicos y donde la determi nación de sus concentraciones en casos concretos es especialmente importante. Fuera de ellos tienen una cierta importancia los alquilsu lfatos. otros reactivos sulfonados y las sales de alquilamonio . como en otros casos existen sólo en la adsorción física (adsorción electrostática) pero no para la adsorción química. Esta última juega un papel muy importante en la flotación de sales poco solubles.2.de adsorción. El depresor más empleado e importante para la ganga es el silicato de sodio. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing.4. si el contenido de calcita en la alimentación no sobrepasa determinados límites. 8. apatito-scheelita. así como de cole ctores catiónicos en calcita-apatita y baritina Se ha introducido técnicamente sobre todo la flotación de las sales alcal ino- térreas.

con almidón. pero también pueden ser útiles otros compue stos orgánicos (p. etc.ej. La flotación con carboxilatos. puede flotarse fluorita con colectores catiónicos en presencia de calcit a y cuarzo. dextrina-sulfato ferroso. FLOTACIÓN DE BARITINA En la flotación de baritina se utilizan junto con los alcano carboxilat os. no presenta dificultades especiales si es que existe ganga silicatada y carbonatos que son depresados con silicato de sodio y cuando se us a agua . Como colectores de magnesita son apropiados también los alquilsulfatos y las sales alquilamonio. FLOTACIÓN DE MAGNESITA FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. dolomita y calcita son usuales como colectores los alcano carboxilatos. dicromato de potasio. Pa ra su dominación hay que tomar medidas especiales. Javier F lores D. Asimismo. flu orita y carbonatos.ej. La separación magnesita-dolomita se ha investig ado mucho.minio. Una desventaja es la formación de espuma muy estable. especialment e con ácido oléico. FLOTACIÓN DE SCHEELITA Como colectores se pueden utilizar carboxilatos en turbias débilmente ácida s hasta alcalinas. Buenos concentrados de fluorita inclusive de brozas con porcentajes altos de calcita pueden ser obtenidos con alquil así como dialquilfosfatos como colectores . Uno de los depresores que más se emplea es el ácido cítrico. sulfonato de ligninafluoruro d e sodio o dextrina-cloruro de bario. sulfato fe rroso. almidón así como polifosfatos.ej. Sobre todo con los dos últimos se puede flota r baritina en turbias alcalinas (pH > 9) relativa y selectivamente del cuarzo. alquilsulfatos y alcano sulfonatos. en muchos casos se recomienda emplear mez clas de depresores p. taninos naturales y sintéticos. 122 Para la separación de magnesita. Normalmente se flota la magnesita y sé depresan los minerales acompañantes. ácido tartárico). ácido gálico. Otros colectores que se pueden emplear son los alquilsulfatos y los colectores catión activos. Como depresores se recomiendan los fosfatos alcalinos (polifosfatos). La flotación de fluorita con carboxilatos en presencia de baritina sólo se consigue depresando esta última p. sulfonato de lignina.

FLOTACIÓN DE SALES MINERALES MUY SOLUBLES Es muy importante en la práctica industrial la separación de silvina y halita. 123 Es muy notable que la silvina y la halita. Javier F lores D. La depresión de cuarzo y silicatos se efectúa como es usual con Na 2 SiO 3 . Adicionando sales de metales pesados la depresión de los minerales acompañantes con ayuda de silicato de sodio pu ede ser aumentada. los alquilsulfatos y las sales de alquilamonio.FUNDAMENTOS DE LA FLOTACIÓN DE SALES MUY SOLUBLES FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Este proceso no da resultados satisfactorios si existe apatita y baritina.) da buenos resultados c uando la turbia de flotación es acondicionada con NaOH. La flotación indirecta es posible con colectores catiónicos. 80-90 o C adicionando silicato de sodio para depresar mejor la ganga. feldespato. La flotación de sales muy solubles tiene que realizarse en soluciones satur adas o casi saturadas. luego con silicato de so dio y colector a altas temperaturas. Mientras que como colectores de hal ita se utilizan también los carboxilatos.5. Luego sigue una serie de procesos de post-limpieza. etc.. cuarzo. se . Como colectores de silvina se pueden nombrar a los carboxilatos. 8. que cristalizan en el mismo tipo de r ed. También es importante la flotación de grano grueso para estos dos minerales. 8. FLOTACIÓN DE APATITA Y FOSFORITA Como colectores de apatita son utilizados los carboxilatos así como los dialquilfosfatos.blanda y se deslama cuidadosamente. ácidos alcano sulfocarbónicos como ester de poliglicerina.1.5. Aquí se originan algunos problemas que son desconocidos en la técnica de flotación de minerales poco solubles o no solubles. Los minerales sulfatados pueden ser flotados con colectores sulfurados. alquilsulfatos y sales de alquil morfolina.. Más de la mitad de la producción mundial de silvina son obtenidos por flot ación. Un método desarrollado en la URSS (Méto do PETROV) consiste de un tratamiento de vapor de agua del preconcentra do espesado de aprox. mientras que para la flotación de fosforita son muy apropiados los alca no aril sulfonatos. La flotación de una mena de scheelita con roca acompañan te silicatada (hornblenda.

6. pero también son apropiados los alquilsulfatos. éstos colectores son utilizados en soluciones que contienen Mg. n-alquilmorfolinas. la atracción electrostática del grupo polar del colector con la superficie del mineral. n-alquilaminas sobre NaCl. El valor de energía mas importante en este mecanismo se debe a la asociación de los grupos no polares. FLOTACIÓN DE SILVINA Colectores principales son las sales de alquilamonio. en el caso de que el ion o la molécula del colector esté capacitado para formar enlaces con puentes de hidrógeno.5. alquilsulfatos. resultados óptimos se obtienen con sales de n-alquilmorfolinas en pH < 4. En la flotación de sales muy solubles se puede observar los mecanismos para la adsorción del colector: a) El enlace de los iones del colector con los iones contrarios rotos de la red de la sal(p.6). Aquí juega un papel importante para las aminas el lar go de la cadena c 8 . alquilaminas (para pH 10) y para sales de n- alquilmorfolina. Como resultado de muchas investigaciones se puede suponer que la adsor ción del colector puede producirse también sobre una capa de hidrato fuerteme nte enlazado. ver cap.comporten en forma muy diferente en lo que se refiere a la adsorción frente a un determinado grupo de colector. Este último colector es muy selectivo en la flotación d e halita- silvina. no puede ser un co mponente importante de la energía de adsorción. En el primer mecanismo arriba mencionado. Sin embargo.2.ej. cloruros de alquilamonio y n-alquil sulfatos sobre KCl). 8. b) El enlace de los iones o moléculas del colector sobre una capa d e hidratación mediante puentes de hidrógeno (p.. esto se cumple para la adsorción de carboxilatos. Halita también se flota con alquilfosfatos. porque en la solución se encuentra una concentración alta de electrolito y con ello una concentración de los ion es inorgánicos concurrentes es más grande en muchas potencias de diez que la d e los iones del colector.ej. carboxilatos. donde sus radios iónicos se diferencian muy poc o de aquellos de los grupos polares del colector.SEPARACIONES IMPORTANTES DE SALES MINERALES MUY SOLUBLES FLOTACIÓN DE HALITA Como colectores son apropiados carboxilatos en soluciones libres de Mg.

por lo que e n este caso puede ser ventajoso emplear soluciones de alta concentración. el tamaño de grano óptimo a flotarse (convencionalmente) está entre 0.FLOTACIÓN DE MATERIAS PRIMAS MINERALES HIDROFOBADAS A este grupo pertenecen sobre todo el carbón de piedra. La separación kainita-silvina pue de realizarse con alcano sulfonatos.2 –0. arcillas). El pH sólo influye si se flota con ácidos grasos sulfonizados.6. 8.1 –1%) para que con ello se introdu zcan en las soluciones salinas saturadas un porcentaje alto de amina molecu lar dispersa. alcano sulfonatos. Javier F lores D. alquil benzol sulfonatos. FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. – C 22 (pero especialmente C 12 –C 18 ).8 mm. POLIHALITA Estas sales sulfatadas se flotan con ácidos carbónicos (alta o medianament e sulfonizados). en la flotación de grano grueso se puede flotar granos de hasta 3 mm. 124 La flotación con cloruros de n/alquilamonio es posible en pH < 9. grafito. sin embargo. esto. puede convertirse en una desventaja en presencia de compuestos finamente dispersos y de adsorción activa (p. Es muy ventajoso el uso de mezclas de aminas. así como con mezclas de sales de amon io primarias o secundarias ramificadas con adición de pequeñas cantidades de sales de n-alquilamonio. azufre. talco y . FLOTACIÓN DE KIESERITA..e. De las tre s sales. la polihalita es la que peor flota. LANGBEINITA. En lo que se refiere a la concentración de la so lución se recomiendan concentraciones bajas (0. FLOTACIÓN DE KAINITA Se flota con sales de n-alquilamonio (C 8 – C 12 ) como colectores y alcoholes aromáticos y alifáticos como espumantes.

después de una oxidación superficial o con ayuda de sulfu ro de sodio. FLOTACIÓN DE MOLIBDENITA Este sulfuro se flota a menudo con aceites no polares. En la flotación del carbón de piedra tienen efecto colector también los compuestos polar no-polares no iónicos como los alcoholes y en parte también compuestos iónicos. Este FLOTACIÓN DE MINERALES – MIN 350 Ing. Para intensificar la hidrofobación se utiliza sobre todo aceites no po lares como colectores. 125 puede realizarse depresando la MoS 2 con almidón. FLOTACIÓN DEL AZUFRE Su flotación se complica debido a las lamas muy finas y presencia de sustancias bituminosas. FLOTACIÓN DE GRAFITO . Javier F lores D. Son necesarias varias etapas de limpieza. Como depresores de la ganga arcillosa son necesarios Na 2 CO 3. Otra característica es que éstos junto a la ganga acompañante con frecuencia tienden a formar l amas muy finas. Pero se tiene el problem a de la separación de la molibdenita de concentrados colectivos sulfurosos. FLOTACIÓN DEL TALCO Este mineral es flotado igualmente con aceites no polares y espumantes.la molibdenita. Las menas nombradas pueden ser flotadas en granos relativamente gruesos (1 mm) debido a su baja densidad. Se utilizan aceites no polares y algún espumante. Los ángulos de contacto medidos se encuentran entre 20 – 90 . dextrina o depresando los otros sulfuros. Na 4 P 2 O 7 u otro depresor. Na 2 SiO 3 .

porque los granos de grafito se adhieren fácilmente a los granos de ganga. criptocristalino < 0. aceite de destilación. aceite de alquitrán.e.Existen muchos tipos de grafitos (en escamas de algunos mm. Los aceites producen también una aglomeración y una regulación de la espuma. p. FLOTACIÓN DE CARBÓN DE PIEDRA Son flotados solamente granulaciones mayores a 0. Como colecto res se tienen en primer lugar compuestos no polares (parafínicos. fuel oil.1 mm. compuestos héterocíclicos y aromáticos con grupos OH - . Co mo colector se utiliza aceites no polares y un espumante cualquiera.5 – 1 mm. Desde el punto de vista económico se pueden utilizar productos mezclados de fabric ación barata. olefínicos y aromáticos). . Además se tiene los alcoholes alifáticos monovalentes (C 6 -C 8 ). COOH - y CO - .1 µm) y la flotación disminuye en ese orden. alcíclicos. Son usuales m uchas etapas de limpieza. Las dif icultades aparecen al tratar de obtener concentrados de buena calidad. gas oil y semejan tes. Los aceites son emulsionados (tamaño de las gotas 5 µm). cristalino < O.

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