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HIDROCARBURO

Los hidrocarburos son compuestos orgánicos, en la tierra, formados
únicamente por átomos de carbono e hidrógeno. La estructura molecular
consiste en un armazón de átomos de carbono y átomos de hidrógeno. Los
hidrocarburos son los compuestos básicos de la Química Orgánica. Las
cadenas de átomos de carbono pueden ser lineales o ramificadas, y abiertas o
cerradas. Los que tienen en su molécula otros elementos químicos
(heteroátomos) se llaman hidrocarburos sustituidos. El hidrocarburo puede
encontrarse también en muchos planetas sin necesidad de que haya habido
vida para generar petróleo, como en Júpiter, Saturno, Titán y Neptuno,
compuestos parcialmente por hidrocarburos como el metano o el etano.
Los hidrocarburos se pueden clasificar en dos tipos, que son alifáticos y
aromáticos. Los alifáticos, a su vez se pueden clasificar en alcanos, alquenos y
alquinos según los tipos de enlace que unen entre sí los átomos de carbono.
Las fórmulas generales de los alcanos, alquenos y alquinos son CnH2n+2,
CnH2n y CnH2n-2, respectivamente.

PETROLEO
El petróleo (del griego: πετρέλαιον, lit. «aceite de
roca»), es una mezcla homogénea de
compuestos orgánicos, principalmente
hidrocarburos insolubles en agua.
También es conocido como petróleo crudo
o simplemente crudo.
Se produce en el interior de la Tierra, por transformación de la materia orgánica
acumulada en sedimentos del pasado geológico y puede acumularse en
trampas geológicas naturales, de donde se extrae mediante la perforación de
pozos.
En condiciones normales de presión y temperatura es un líquido bituminoso
que puede presentar gran variación en diversos parámetros como color y
viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta líquidos
negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y 0,9785
g/ml), capacidad calorífica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad de
concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla. Es un recurso
natural no renovable y actualmente también es la principal fuente de energía en
los países desarrollados. El petróleo líquido puede presentarse asociado a
capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante
millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.