You are on page 1of 6

Revista UNILUS Ensino e Pesquisa, n. 2, v.

2, jan/jun 2005 47

RADIAÇÃO IONIZANTE E SUAS APLICAÇÕES NA INDÚSTRIA

PINO, E. S. (1); GIOVEDI, C. (2)
(1)
Instituto de Pesquisas Energéticas e Nucleares
Av. Prof. Lineu Prestes, 2242 – 05508-000 – São Paulo – SP – Brasil

(2)
Centro Universitário Lusíada (UNILUS)
Rua Armando Salles de Oliveira, 150 – 11050-071 – Santos – SP – Brasil
Fone (13) 3235-1311; Fax (13) 3221-4488
(1) (2)
espino@ipen.br ; cgiovedi@hotmail.com

Resumo
Radiação ionizante é a radiação transmitida por partículas de alta energia (partículas alfa, prótons, elétrons, nêutrons)
ou ondas eletromagnéticas (raios X, raios gama) que possui energia suficiente para remover elétrons de valência de um átomo,
produzindo conseqüentemente a sua ionização. Os principais tipos de radiação ionizante utilizados na indústria são os raios X,
os raios gama ( ) e o feixe de elétrons. A interação de elétrons e fótons altamente energéticos com a matéria pode provocar os
seguintes efeitos: ionização dos átomos que compõem o material devido ao deslocamento dos elétrons orbitais, excitação
devido ao deslocamento de elétrons dos átomos para níveis energéticos superiores e produção de radiação eletromagnética
devido ao retorno dos elétrons para seus estados de origem. As principais fontes industriais de radiação ionizante são os
irradiadores de raios e os aceleradores de elétrons. A radiação ionizante pode ser aplicada com diferentes finalidades na
indústria, dentre elas podem-se destacar: realização de ensaios não-destrutivos, modificação de materiais poliméricos,
preservação e desinfestação de produtos alimentícios e esterilização de produtos farmacêuticos, médicos e cirúrgicos. O
universo de possibilidades de aplicação desta técnica na indústria tende a se expandir no futuro com o desenvolvimento de
equipamentos mais versáteis e econômicos.

Palavras-chave: Radiação ionizante. Aplicações industriais. Acelerador de elétrons. Irradiador gama.

Os principais tipos de radiação ionizante utilizados na
1 INTRODUÇÃO indústria são os raios gama (), os raios X e o feixe de
elétrons.
Radiação é a propagação de energia sob Os raios  são ondas eletromagnéticas (fótons)
várias formas. Pode ser dividida, geralmente, em dois de alta energia sem carga elétrica e sem massa,
grupos: radiação corpuscular e radiação portanto extremamente penetrantes, produzidos em
eletromagnética. processos nucleares, como a fissão nuclear e o
Radiação ionizante é a radiação transmitida por decaimento de radioisótopos. Os raios X são ondas
partículas de alta energia (partículas alfa, prótons, eletromagnéticas de propriedades similares às dos
elétrons, nêutrons) ou ondas eletromagnéticas (raios raios  diferindo destes apenas quanto à origem. Os
X, raios gama) que possui energia suficiente para raios  têm origem em processos nucleares, ao passo
remover elétrons de valência de um átomo, que os raios X têm origem na desexcitação de elétrons
produzindo conseqüentemente a sua ionização. Tal das camadas internas dos átomos, portanto um
comportamento difere do observado com outras processo extra nuclear.
formas de energia como, por exemplo, a luz visível, o Os elétrons, por sua vez, são partículas com
infravermelho e a microonda que possuem energia carga elétrica negativa e massa aproximada de
suficiente apenas para excitar os átomos sem alterar 9,109x10-28 g.
suas estruturas eletrônicas [1]. O crescente número de aplicações da radiação
O estudo das diversas aplicações que podem ser ionizante na área industrial decorre da alta capacidade
feitas da radiação ionizante se confunde com a própria energética deste tipo de radiação, o que faz com que
história da radiação, ou seja, com a descoberta dos ela possa ser utilizada com diferentes finalidades
raios X por Röntgen em 1895 e da radioatividade por visando à modificação das propriedades de materiais
Becquerel em 1896. Desde então, muito tem sido feito a ela expostos.
no sentido de utilizar a radiação ionizante em
diferentes segmentos visando à melhoria da qualidade 2 INTERAÇÃO DA RADIAÇÃO IONIZANTE
de vida da população e ao desenvolvimento COM A MATÉRIA
tecnológico [2].
Cada tipo de radiação ionizante apresenta Toda matéria é afetada, de um modo ou de
características próprias, as quais são determinantes outro, pela radiação, ainda que com pequenas doses
na definição das aplicações que delas podem ser o efeito muitas vezes possa ser considerado
feitas nas mais diferentes áreas, como por exemplo, desprezível.
indústria, agricultura e medicina.

ao densidade do material a ser irradiado. colisões elásticas e inelásticas com os elétrons orbitais Em processos industriais de irradiação. ou em outros casos. tungstênio. o cobalto 60 e o dissociação destas espécies excitadas geralmente césio 137. estados excitados e radicais grande (5. a dos átomos do material irradiado. a ação da radiação ionizante pode contínua devido ao fato de se basear em um processo ocorrer de forma indireta. porém em menor escala. A radioisótopos. fontes de cobalto 60 produzem raios  * * (OH . o que presente no irradiador e da posição em relação à fonte ocorre no caso da irradiação de microorganismos do material irradiado. ou sobre outro componente vital das uma função da quantidade do material radioativo células. ocorre a produção de íons moleculares e também. fótons permite a retirada de elétrons mais fortemente produzem-se raios X por meio da eficiente conversão ligados produzindo ionização. processo complexo que depende da energia da o poder de penetração deste tipo de radiação radiação e do número atômico do material irradiado. Estes equipamentos são utilizados devido ao retorno dos elétrons para seus estados de com diversas finalidades. então a estados energéticos superiores. Isto acontece quando elétrons Portanto. podem ser ligados e desligados estados de origem. sendo parte dela. da energia dos elétrons em radiação de frenamento estados excitados do átomo alvo. Esta alta taxa Quando elétrons energéticos interagem com a de dose se reflete em um pequeno tempo de matéria. de íons indústria. A energia do raio  produzido modificações nas moléculas de água que compõem os varia de acordo com o tipo de radioisótopo utilizado. porém as áreas em que esta origem. O tempo de vida destas espécies raios X de alta potência.48 Radiação Ionizante e suas aplicações na indústria PINO. excitação devido ao deslocamento de dedicados exclusivamente a aplicações industriais [4]. feixe de elétrons gerado pelo acelerador e os elétrons a interação com a matéria se dá por meio de um orbitais dos átomos que compõem o material irradiado. Neste caso. da ordem de 100 serem predominantemente utilizados na pesquisa das -1 kGy s . ou quais reagem com elementos vitais das células destes seja. passo que um aumento na energia associada aos No caso do gerador de alta potência. Portanto.5 MeV e feixe de elétrons de 25 mA. Os aceleradores de elétrons são equipamentos estes elétrons retornam posteriormente a seus descontínuos. a mais utilizado para aplicações industriais devido ao interação da radiação com materiais orgânicos pode fato de ter uma vida média de decaimento (T 1/2) muito levar à formação de íons. MeV). a interação de elétrons e fótons atingem alvos constituídos de elementos de elevado altamente energéticos com a matéria pode provocar número atômico. ou seja. os elétrons do átomo que compõem interação com os núcleos dos átomos do material o material irradiado podem ser excitados. induzindo de decaimento natural.17 a 1. levando à falência total do organismo. tecnologia é mais difundida são a modificação de . os seguintes efeitos: ionização dos átomos que Em 2001 havia no mundo todo cerca de 200 compõem o material devido ao deslocamento dos irradiadores  e 1000 aceleradores de elétrons elétrons orbitais. suficiente para que no processo de irradiação ocorra a Alternativamente. E. A taxa de dose. da ordem de mm. neste caso -1 agir diretamente na molécula de DNA. Devido às características da patogênicos [3]. como por exemplo. utilizando estas fontes.33 MeV. dependerá de sua estrutura molecular. o cobalto 60 é o radioisótopo leva à formação de radicais livres. Embora existam diversos tipos de radiação ionizante. GIOVEDI. deslocando-os e energia dos elétrons não deve atingir valores altos o conseqüentemente deixando os átomos ionizados. características do material irradiado. ionizante é muito pequeno. uma penetração da ordem de cm no material irradiado. (bremsstrahlung). dando origem à formação de radicais livres Por exemplo. H ) e moléculas de peróxido de hidrogênio. ou seja. Outra fonte de fótons energéticos utilizada na devido ao excesso de energia existente. Os aceleradores de elétrons são dispositivos aqui serão apenas considerados os mecanismos de que produzem feixes de elétrons com energias que interação com a matéria de elétrons e fótons podem variar de 0. a radiação ionizante pode irradiado por unidades de massa e tempo. Estes equipamentos energéticos (raios X e ). emitindo fótons com energias de acordo com as necessidades de uso. Por outro lado. perdem energia principalmente por meio de processamento. Atualmente. Devido à forte repulsão coulombiana entre o No caso da radiação eletromagnética (fótons).25 livres [1].27 anos) e alta energia (valor médio de 1. No caso específico de sistemas biológicos e Os irradiadores  produzem radiação de forma microorganismos. S. elétrons dos átomos para níveis energéticos desde então estes números vem aumentando superiores e produção de radiação eletromagnética consideravelmente. ionizante são irradiadores de raios  e aceleradores de elétrons.1 a 5 kGy h . Fótons de baixas energias podem retirar elétrons dependendo da energia das partículas geradas e da orbitais fracamente ligados na estrutura atômica. como por exemplo. passando irradiado. Isto devido ao fato destes possibilitam uma alta taxa de dose. Os materiais orgânicos são menos resistentes 3 PRINCIPAIS FONTES INDUSTRIAIS à radiação ionizante quando comparados a metais e materiais cerâmicos. é o gerador de excitados. a quantidade de energia absorvida pelo material organismos. as com energia de 1. ionizando uma é muito baixa. da ordem de 0. materiais. 1. radiação  tem-se. liberando neste processo energia igual ao radiação devido ao decaimento natural de potencial de ionização dos átomos presentes.1 a 10 MeV. C.. considerando-se aceleradores com energia de radiações e em processos industriais. o que poderá levar à sua ativação. Os íons positivos presentes no sistema podem capturar Os irradiadores de raios  produzem esta elétrons. Isto porque ao utilizar elétrons As principais fontes industriais de radiação energéticos na irradiação de materiais orgânicos.

alimentos não percam a consistência e características Um grande impulso industrial tem sido dado no organolépticas como cor. Estes materiais são alguns tipos de embalagens. mas também a especificamente de compósitos. antes do enchimento e fechamento das garrafas. controle de parasitas e Na indústria a radiação ionizante é aplicada na insetos e. Tanto no caso preparadas. metal e plástico [9]. sabor e odor [13]. preservação e modificação de polímeros por meio da inserção. a dose de radiação utilizada e as finalidades como. reticulado e insolúvel. Essas folhas são utilizadas para produtos petróleo [8]. sempre um sistemas são capazes de absorver água até atingir um deles prevalecerá sobre o outro. materiais [4. eletroeletrônica e diferente ao tratamento por irradiação. v. Seu (atmosfera. como por exemplo. 2. poliméricos promove principalmente dois processos: Uma outra aplicação industrial da radiação (a) reticulação (cross-linking). parte de na indústria visando à cura de filmes poliméricos navios. jan/jun 2005 49 polímeros. enquanto a pode ser utilizada com diferentes finalidades: degradação promove a deterioração da estrutura. transformando-o em pó. principal. por exemplo. a reticulação melhora as propriedades Na indústria alimentícia a radiação ionizante físicas. O uso da radiação ionizante possibilita o tratamento de rejeitos e sobras de processamento 4 PRINCIPAIS APLICAÇÕES NA INDÚSTRIA deste polímero. Estes materiais são utilizados com diferentes química do polímero. tipo de radiação etc). aumento do tempo podendo levar à sua completa destruição [5]. estruturas de usualmente esterilizadas por meio de radiação aviões. Os ensaios (coatings) para recobrimento de materiais. de prateleira dos produtos. analisadas desde folhas finas até aços com espessura normalmente em atmosfera inerte.Revista UNILUS Ensino e Pesquisa. é geralmente aplicado sobre superfícies de madeira. satélites e tubulações para plataformas de ionizante. o pouco tempo produtos derivados do leite. Embora polímero. que é então utilizado como matéria-prima nas indústrias de tintas e lubrificantes [9]. podem ser realizados utilizando-se fontes de raios X formulações especiais contendo um monômero são (radiografia) ou de raios  (gamagrafia). As principais vantagens associadas ao hermeticamente vedados e embalados em condições uso da radiação ionizante neste caso. o que sistemas formados por dois componentes: um leva à destruição da estrutura do polímero. 2. 6]. Hidrogéis são degradação (scission) das cadeias moleculares. deve-se seguir aeronáutica. como o médicos e cirúrgicos baseia-se na eliminação de . tratamento de condições gerais de realização da irradiação queimaduras e diferentes tipos de lesões de pele. Por exemplo. resume apenas ao alimento em si. Tais estes efeitos ocorram simultaneamente. Podem ser Também é possível aplicar a radiação ionizante inspecionados componentes de aviões. tratamento a ser realizado. utiliza-se a propriedade de penetração da propriedades do monômero enxertado sem prejuízo radiação na matéria para a inspeção do interior de das propriedades iniciais [10]. a também são irradiados. dentre elas podem. Com a adição do monômero ao polímero No caso da realização de ensaios não. Assim. A radiação ionizante é muito aplicada levando à sua destruição [12]. Estes procedimentos obtendo-se produtos com melhores propriedades devem ser seguidos adequadamente para que os estruturais e estabilidade dimensional [7]. químicas e mecânicas do material. onde a especialmente para cada alimento e a finalidade do radiação é utilizada na reticulação da borracha. médicos e cirúrgicos. inativação de organismos nocivos. sentido de utilizar a radiação ionizante na cura A irradiação aplicada a alimentos não se (polimerização) de materiais polímericos. taxa de dose. aplicação industrial é o tratamento com radiação A esterilização de produtos farmacêuticos. polímeros é a enxertia (grafting) que consiste na modificação de materiais poliméricos. Outro uso da radiação ionizante aplicado a se destacar: realização de ensaios não-destrutivos. inicial obtém-se um copolímero que passa a ter as destrutivos. via desinfestação de produtos alimentícios e esterilização radiação. para baixa emissão de produtos voláteis. ionizante de polímeros fluorados. A radiação ionizante pode ser aplicada com diferentes finalidades na indústria. a esterilização de materiais cirúrgicos e a politetrafluoretileno (PTFE). na reticulação do material de revestimento de fios e Considerando o fato de que de acordo com as cabos elétricos a serem utilizados principalmente nas características do alimento cada um reage de forma indústrias automobilística. de monômeros na cadeia polimérica de produtos farmacêuticos. comercialmente conhecido irradiação de alimentos. n. Este procedimento aproximada de 25 cm. e rolhas para garrafas de empregado e as melhores propriedades mecânicas vinho. sucos de fruta comparada a processos convencionais. e a água. um exemplo de impedindo assim a contaminação. entre outros. mecânicas e químicas destes moléculas vitais de bactérias e microorganismos. Tais fatos ocorrem reticulação de polímeros visando à melhoria das devido à ação das da radiação sobre a estrutura de propriedades térmicas. as folhas destinados a aplicações que requerem elevada de plástico laminado recobertas com alumínio são solicitação mecânica como. No caso da degradação. qualidade de soldas. Os fatores que estado de equilíbrio e retê-la sem perder sua forma definem qual deles será preponderante são a estrutura original. como teflon. que é a formação de ionizante que envolve polímeros é a produção de ligações químicas entre cadeias moleculares e (b) hidrogéis para uso na medicina. A ação da radiação ionizante sobre materiais papel. Outra aplicação na indústria um procedimento específico desenvolvido automobilística é a produção de pneus. De uso diminui o tempo de cicatrização e a dor [11]. colocadas na forma de filme sobre a da radiografia quanto da gamagrafia podem ser superfície a ser recoberta e então irradiadas. Outros materiais de embalagem asséptica realização do processo a temperatura ambiente. são: a e leite. inibição de brotamento. tais como massa de tomate. materiais e conjuntos lacrados. maneira geral. quando assépticas. por exemplo. Estas últimas são esterilizadas por radiação alcançadas.

contendo óxidos de enxofre e de nitrogênio. Este crescimento está intimamente ligado à polymers. v. microorganismos nocivos à saúde por meio da energia 6 REFERÊNCIAS associada à radiação ionizante. Radiation Physics and Chemistry.50 Radiação Ionizante e suas aplicações na indústria PINO.iaea. p. v. 2005. Esta tecnologia apresenta um futuro promissor IONIZING RADIATION AND ITS devido à contínua e crescente utilização dos APPLICATIONS IN INDUSTRY processos já estabelecidos e às permanentes atividades de pesquisa e desenvolvimento realizadas Abstract nesta área. present sido amplamente aplicada na indústria visando à and future. p. M. Radiobiologia e procedimento. RADINO. M. BERTIN. Proceedings of a Technical Meeting. 1964. DIEHL. Sterilization of Health Care Products. nos últimos anos o uso da radiação ionizante no [6]. PINO. os [9].. Inúmeros estudos foram realizados radioproteção. 5 CONCLUSÃO [11]. v. eliminando assim os Reinhold. possibilita a obtenção de fertilizantes como produto final. B. 7-10. Food irradiation – past. 1991. Effects of necessária a utilização de calor e dos materiais já radiation on materials and components. na preservação The main types of ionizing radiation applied in industrial do meio ambiente ou quaisquer outras atividades que process are X rays. Disponível em:<http://www. CARROL. Rio de Janeiro: Edições 70. 44-54. GIOVEDI. TUBIANA. C. MACHI. ambientais que vem deteriorando a cada dia a [7]. pode ser aplicada a processos group on food irradiation. C. A. S. Advances in radiation chemistry of e esgotos. J. Electron beam lodos e esgotos. O. mechanical properties of carbon fiber after electron beam irradiation.. nesta área de modo a fixar as condições ideais para a [3]. a AHMED. p. 2001. [10].. P.. 2002. Radiation effects realização deste tratamento.  rays and electron beam. as quais vêm sendo applications. qualidade de vida da população. ROSIAK. p. AUGUSTO. 1983. modificação de propriedades físicas. A dose utilizada neste on organic materials. Radiation Physics and Chemistry. lodos AGENCY). F. J. KIRCHER. 2004. of electrons and high energy photons with the matter can . EBERLE. 9.pdf>. BOLT. T. L. G. SAITO. 1977. E. 526-530. CHMIELEWSKI. R. Além das aplicações industriais aqui 337-345 . C. Radiation Physics and Chemistry. 333-336. busca de soluções para os graves problemas Indiana: IAEA. Nuclear Instruments and Methods in Também vem ganhando importância crescente Physics Research B. Radiation tóxicos. HAJI-SAIED. T. devido às suas [12]. v.. Além da eliminação de resíduos curing of composites in North America. microorganismos. The interaction visem à melhoria das condições de vida da sociedade. Radiation Physics and Chemistry. Esta tecnologia é Methods in Physics Research B. 47. 1993. 2005. High-energy radiation and reproduzir em cada 1 milhão de peças esterilizadas. GIOVEDI.. M. industriais de grande relevância econômica. v. 8-33. Progress in radiation processing of radiação ionizante é utilizada para decompor produtos polymers. 1996. Y. Dentre as vantagens desta técnica destacam-se o fato de não ser [1]. 236. CHAPIRO. Facts about food irradiation. J. p. M. e Shalby. v. pesquisadas e poderão ser aplicadas futuramente. Radiation induced grafting. Nuclear Instruments and dos materiais irradiados. bem como na área médica. Washington: American Chemical Society. S. D. New trends of radiation processing utilização da radiação ionizante. TAKAHASHI. Viena: IAEA. L. R.. amplamente difundida e dados mostram que cerca de [5]. SATO. v. Acesso em: 23/05/2005. 2002. 63. apresentadas. A. IAEA (INTERNATIONAL ATOMIC ENERGY características e aos efeitos que produz ao interagir AGENCY). 551-556. caso é de 25 kGy. 60 % do material cirúrgico utilizado no mundo é M. G. v. p. Nova York: serem esterilizados embalados.. apenas 1 microorganismo com capacidade de se [4]. Neste caso.. v.. A radiação ionizante. a ação da radiação ionizante tem [13]. neutrons) or representam um passo importante para a expansão do electromagnetic waves (X and gamma rays) with energy to uso desta tecnologia em diferentes atividades remove valence electrons of an atom. SATO. melhoria da qualidade de produtos devido à 211-215. Tais fatos aliados ao desenvolvimento de Ionizing radiation is the radiation transmitted by high sistemas de irradiação mais versáteis e econômicos energy particles (protons. M..org/programmes/nafa/ d5/public/foodirradiation. Ed. 236. S. por exemplo. Evaluation of the esterilizado por meio de radiação ionizante [14]. polymers: A review of commercial processes and ao mesmo tempo que são mantidas as propriedades emerging applications.E. A worldwide view of radiation processing. riscos de contaminação após a realização do [2]. F. [8]. Consultive com a matéria. BOWMAN. T. o que garante a presença de 1963.. 55-67. no caso do tratamento de gases e eliminar Research B. 63. E. químicas e/ou [14]. 1989. águas residuais.. Atualmente. Radiation Physics and Chemistry. caso. Radiation effects on Polymers. A. quais podem ser utilizados na agricultura [15]. 42. L. p. É o p. 185. Nova York: Academic Press. S. industriais. o processo de irradiação de gases industriais Physics and Chemistry. producing its ionization. 1999. p. no caso do tratamento de águas. electrons. A. R. por Clough. S. BEREJKA. mecânicas dos mesmos. MACHADO.. R. CLOUGH. da reciclagem de plásticos e da produção de microcomponentes eletrônicos.. Nuclear Instruments and Methods in Physics tóxicos. J. CHAPIRO. há inúmeras outras possibilidades de [15]. TAKEHISA. IAEA (INTERNATIONAL ATOMIC ENERGY tratamento de gases industriais. 22.

. The main industrial radiation sources are gamma irradiators and electron beam accelerators. medical and surgical products. polymer modification.Revista UNILUS Ensino e Pesquisa. The big scope of applications of this technology in the industry has promise expansion due to the constant technological developments and the construction of more versatile and economical radiation sources. formation of excited states in which electrons are dislocated to higher atomic energetic states and production of electromagnetic radiation by a process in which excited electrons return to their original energy states. n. Ionizing radiation presents diverse industrial applications such as: non-destructive tests. jan/jun 2005 51 induce the following effects: ionization of atoms due to the ejection of orbital electrons. Electron beam accelerators. 2. preservation and de-infestation of food products and sterilization of pharmaceutical. Industrial applications. Keywords: Ionizing radiation. v. 2. Gamma irradiator.

52 .