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Miércoles de Ceniza

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Con la imposición de las cenizas, se inicia una estación espiritual particularmente
relevante para todo cristiano que quiera prepararse dignamente para la vivir el
Misterio Pascual, es decir, la Pasión, Muerte y Resurrección del Señor Jesús.

Este tiempo vigoroso del Año Litúrgico se caracteriza por el mensaje bíblico que
puede ser resumido en una sola palabra: "metanoeiete", es decir "Convertíos".
Este imperativo es propuesto a la mente de los fieles mediante el rito austero de la
imposición de ceniza, el cual, con las palabras "Convertíos y creed en el
Evangelio" y con la expresión "Acuérdate que eres polvo y al polvo volverás", invita
a todos a reflexionar acerca del deber de la conversión, recordando la inexorable
caducidad y efímera fragilidad de la vida humana, sujeta a la muerte.

La sugestiva ceremonia de la ceniza eleva nuestras mentes a la realidad eterna
que no pasa jamás, a Dios; principio y fin, alfa y omega de nuestra existencia. La
conversión no es, en efecto, sino un volver a Dios, valorando las realidades
terrenales bajo la luz indefectible de su verdad. Una valoración que implica una
conciencia cada vez más diáfana del hecho de que estamos de paso en este
fatigoso itinerario sobre la tierra, y que nos impulsa y estimula a trabajar hasta el
final, a fin de que el Reino de Dios se instaure dentro de nosotros y triunfe su
justicia.

Sinónimo de "conversión" es así mismo la palabra "penitencia"... Penitencia como
cambio de mentalidad. Penitencia como expresión de libre y positivo esfuerzo en el
seguimiento de Cristo.

Tradición

En la Iglesia primitiva, variaba la duración de la Cuaresma, pero eventualmente
comenzaba seis semanas (42 días) antes de la Pascua. Esto sólo daba por
resultado 36 días de ayuno (ya que se excluyen los domingos). En el siglo VII se
agregaron cuatro días antes del primer domingo de Cuaresma estableciendo los
cuarenta días de ayuno, para imitar el ayuno de Cristo en el desierto.

Era práctica común en Roma que los penitentes comenzaran su penitencia pública
el primer día de Cuaresma. Ellos eran salpicados de cenizas, vestidos en sayal y
obligados a mantenerse lejos hasta que se reconciliaran con la Iglesia el Jueves
Santo o el Jueves antes de la Pascua. Cuando estas prácticas cayeron en desuso

(del siglo VIII al X), el inicio de la temporada penitencial de la Cuaresma fué
simbolizada colocando ceniza en las cabezas de toda la congregación.

Hoy en día en la Iglesia, el Miércoles de Ceniza, el cristiano recibe una cruz en la
frente con las cenizas obtenidas al quemar las palmas usadas en el Domingo de
Ramos previo. Esta tradición de la Iglesia ha quedado como un simple servicio en
algunas Iglesias protestantes como la anglicana y la luterana. La Iglesia Ortodoxa
comienza la cuaresma desde el lunes anterior y no celebra el Miércoles de Ceniza.

Significado simbólico de la Ceniza

La ceniza, del latín "cinis", es producto de la combustión de algo por el fuego. Muy
fácilmente adquirió un sentido simbólico de muerte, caducidad, y en sentido
trasladado, de humildad y penitencia. En Jonás 3,6 sirve, por ejemplo, para
describir la conversión de los habitantes de Nínive. Muchas veces se une al "polvo"
de la tierra: "en verdad soy polvo y ceniza", dice Abraham en Gén. 18,27. El
Miércoles de Ceniza, el anterior al primer domingo de Cuaresma (muchos lo
entenderán mejor diciendo que es le que sigue al carnaval), realizamos el gesto
simbólico de la imposición de ceniza en la frente (fruto de la cremación de las
palmas del año pasado). Se hace como respuesta a la Palabra de Dios que nos
invita a la conversión, como inicio y puerta del ayuno cuaresmal y de la marcha de
preparación a la Pascua. La Cuaresma empieza con ceniza y termina con el fuego,
el agua y la luz de la Vigilia Pascual. Algo debe quemarse y destruirse en nosotros
-el hombre viejo- para dar lugar a la novedad de la vida pascual de Cristo.

Mientras el ministro impone la ceniza dice estas dos expresiones,
alternativamente: "Arrepiéntete y cree en el Evangelio" (Cf Mc1,15) y "Acuérdate
de que eres polvo y al polvo has de volver" (Cf Gén 3,19): un signo y unas
palabras que expresan muy bien nuestra caducidad, nuestra conversión y
aceptación del Evangelio, o sea, la novedad de vida que Cristo cada año quiere
comunicarnos en la Pascua.

:: Lea aquí el Artículo de la Enciclopedia Católica

que recuerdan a los fieles tres verdades fundamentales: su nada. su condición de pecadores y la realidad de la muerte. el sacerdote nos recuerda las palabras del Génesis. Al momento de la imposición de la ceniza sobre nuestras cabezas. recordándonos a los cristianos que somos creaturas. de que eres polvo y en polvo te has de convertir”. tiempo de preparación a la Pascua que termina el Jueves Santo después de mediodía. después del pecado original: “Acuérdate. abstenerse de comer carne y se recomienda participar en la liturgia de la imposición de la ceniza. El Miércoles de Ceniza obliga a guardar ayuno. que esta vida es tan sólo una preparación y que nuestro verdadero destino es llegar a Dios en la vida eterna.¿Qué significa el Miércoles de Ceniza? FUENTE: VIVE LA SEMANA SANTA Autor: Redacción El Miércoles de Ceniza la Iglesia marca el inicio de la Cuaresma. hombre. .

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. a tu Voz. infunde en él los mismos sentimientos de tu Hijo Jesús. Concédeme orar con un corazón nuevo. Que tu Palabra no caiga en mí como en saco roto.Oraciones miércoles de ceniza Oración en el miércoles de ceniza ¡Oh Alto y Glorioso Dios! Mi vida es como una vidriera iluminada por tu GRACIA multicolor. Padre. renueva en mí tu Alianza con el fruto de tu PACIENCIA. conviérteme a Ti. En este tiempo favorable.

Protégenos en nuestra lucha contra el mal.. Que este tiempo de arrepentimiento nos traiga la bendición de tu perdón y el don de tu luz. la ausencia de las flores y del aleluya. la luz de tu verdad otorga la vista a la oscuridad de los ojos pecaminosos. el repertorio propio de cantos. Los varios elementos clásicos en esta ambientación -que trataremos de nuevo el domingo próximo.Oración Cátólica Corta de Apertura para el Miércoles de Ceniza Padre Celestial. por los siglos de los siglos. Te lo pedimos por Cristo nuestro Señor..deben estar ya presentes desde hoy: el color morado. -CAMBIA EL AMBIENTE: EMPIEZA EL CAMINO CUARESMAL DE LA PASCUA Todo debe apuntar hoy al inicio de la Cuaresma como camino hacia la Pascua. Oremos [por la gracia de seguir fielmente la Cuaresma] Señor. un solo Dios. International Committee on English in the Liturgy (ICEL) REFLEXIONES 1. . santifica este tiempo por medio de nuestra auto-negación. Te lo pedimos por nuestro Señor Jesucristo que vive y reina contigo y con el Espíritu Santo. Al comenzar la disciplina de la Cuaresma. International Committee on English in the Liturgy (ICEL) Oración Católica Corta Alternativa para el Miércoles de Ceniza Padre Celestial.

por tanto. Luego la impone sobre la cabeza de los fieles. Como ya ha resonado y se ha comentado la Palabra de Dios. Y cosas que si siempre son importantes. se podría imponer en la frente. parece que sería más educador acompañar estas palabras con dos gestos . lo son más todavía cuando se inicia un tiempo con significado más intenso: proclamar de un modo más expresivo y cuidado las lecturas del día. como la otra es más interpelante). ayudando a entrar en el clima de la Cuaresma.Al comienzo de la celebración se omite el acto penitencial: se reza o canta. El sacerdote se impone primero él mismo la ceniza en la cabeza -o se la impone el diácono u otro concelebrante. Una fórmula apunta a la conversión al Evangelio: «Convertíos y creed el Evangelio» (que parecería más propio que se dijera en singular. con sobriedad. si lo hay. -LA CENIZA. y puede resultar muy pedagógico si se hace con autenticidad. Ahora bien. la imposición de la ceniza comunica con facilidad su mensaje de humildad y de conversión. hombre débil. Mientras que la otra alude a nuestra caducidad humana: «Acuérdate de que eres polvo y al polvo volverás». Si parece más fácil. por ejemplo a las religiosas con velo.porque también él. tal vez en forma de una pequeña señal de la cruz. al menos su antífona entre las varias estrofas. necesita convertirse a la Pascua del Señor. cantar el salmo responsorial. se podría introducir una manera nueva de realizar el gesto. pero expresivamente. de modo que cada fiel oiga la que se le dice a él y también la del anterior o la del siguiente. y hacer una breve homilía. el Señor ten piedad. UN GESTO QUE PUEDE SER EXPRESIVO El gesto simbólico propio de este día es uno de los que ha calado en la comunidad cristiana. La Plegaria puede ser una de las de Reconciliación. sin precipitación. Si no va a resultar complicado. Es bueno que vaya diciendo en voz clara las dos fórmulas alternativamente. sin intenciones.

c) y el ayuno. b) la apertura a Dios. oración personal y familiar. . convertíos a mí de todo corazón. misericordia. necesita oír esta llamada urgente al cambio pascual. y la comunidad. que es autocontrol. sobre todo si su fruto redunda en ayuda a los más necesitados.complementarios: el sacerdote impone la ceniza a cada fiel. y a continuación el fiel pasa a otro ministro que está al lado y que le ofrece el evangelio a besar. que no son precisamente los de Cristo. y porque sin darnos cuenta vamos siendo vencidos por la dejadez y los criterios de este mundo. participación más activa y frecuente en la Eucaristía y el sacramento de la Reconciliación. mientras pronuncia sobre él la fórmula que habla del evangelio. renuncia a cosas superfluas. -LA CONVERSIÓN Y SUS OBRAS Las tres lecturas de hoy expresan con claridad el programa de conversión que Dios quiere de nosotros en la Cuaresma: convertíos y creed el Evangelio. que es escucha de la Palabra. y podría resultar más expresivo de la doble dimensión de la Cuaresma. porque hemos pecado. perdón.. Señor. aunque también limosna a los más necesitados de cerca o de lejos. Dios es compasivo y misericordioso. Es bueno que en la homilía se haga notar la triple dirección de esta conversión que apunta el evangelio: a) la apertura a los demás: con la obra clásica cuaresmal de la limosna. tanto parroquiales como más homogéneas y reducidas. porque todos somos débiles y pecadores. y la sociedad entera. amabilidad. comprensión. dejaos reconciliar con Dios. Cada uno de nosotros. que es ante todo caridad. diciendo la fórmula de la ceniza y el polvo. Ya se ha experimentado con éxito en algunas comunidades. No creo que complique mucho el rito.. búsqueda de un equilibrio en nuestra escala de valores.

J. Miércoles de la humildad La ceniza es humilde y nos humilla. pero estamos tocados de eternidad. además de «tomar la ceniza» abramos una cuenta corriente para la caridad. que tiende a disfrutar y a centrarse en el presente. sino de resurrección. Miércoles de la solidaridad La penitencia. Vivimos en la temporalidad. no el de la muerte. ni la vitalidad o . Pero digámoslo con un lenguaje más optimista y esperanzado. No vamos ahora a coger calaveras para los sermones.. nos ayudan a reorientar nuestra vida en clave pascual. Digamos que los oídos de la justicia escucha los gemidos de los pobres. Seguimos diciendo que hoy más que nunca es bueno predicar la austeridad. Es otro significado de la ceniza. desde luego. Pero hagámoslo en línea de «vivificaciones». ALDAZABAL MISA DOMINICAL 1993. hombre. que es injusticia y locura el tren de vida que llevamos." Será bueno decirle al hombre moderno. que gastamos y consumimos demasiado. 3 2. Estamos amenazados no de muerte. que todo pasa y tiene fin.Las tres direcciones. Digamos que la Iglesia ejerce el ministerio de la alegría. En línea de vivificación. que son como el resumen de la vida y la enseñanza de Cristo. Digamos que la austeridad es libertad y que el compartir es una fiesta. que eres polvo. ¿Una ceniza sin sentido? Hablando de la ceniza ¿qué queremos significar? ¿La caducidad de la vida? "Acuérdate. Solía acompañar a los ayunos y también se usaban vestidos de saco. La ceniza no tiene el esplendor y la fuerza del fuego. Mortificar la carne y sus concupiscencias..

El ayuno puede servir para alimentar tu vanidad. Y bueno es que sintamos nuestra incapacidad. por el fin para lo que se hacen y por el espíritu con que se hacen. CARITAS UN CAMINO MEJOR CUARESMA 1987 3. pero no por la mera ley. Es lo que bellamente nos enseña hoy Jesús en el evangelio. ni siquiera buscando la recompensa. El ayuno en sí no es nada. además de «tomar la ceniza» invitáramos a besar la tierra de donde procedemos. oraciones y limosnas. Ayunos. los gestos. La oración sólo es buena si es fruto del Espíritu y el amor. La oración en sí no es nada. sino porque te salga del alma. Y la verdad no es que estemos destinados a ser pura ceniza. La limosna puede ser un ropaje del orgullo. pero que fue también besada por el mismo Dios. sino por el signo y el significado. Hay que mirar el signo y el significado. no valen tanto por sí mismos. La oración puede ser un acto de autocomplacencia o un afán por fabricarte tu aureola. El ayuno que agrada al Padre es el que se hace desde la humildad y la caridad.fecundidad del agua y la tierra. que. -Llamada a la austeridad: AYUNO/AUSTERIDAD . Sobre este polvo nuestro Dios ha soplado. La ceniza no sirve para nada. Las cosas. Los "signos" ¿Qué hacemos con la ceniza y el ayuno? En sí no son nada. La humildad debe ir de la mano de la verdad. La ceniza no tiene la belleza de las piedras o la fragancia de los perfumes. La limosna en sí no es nada. A esta generación orgullosa y soberbia le hace falta una cura de humildad. los ritos. Sería mejor para ayudarnos a ser humildes. y su soplo es Espíritu de vida. La limosna sólo vale si procede de la misericordia y el amor. Pero la ceniza no es lo nuestro.

Así pues. No ayunamos para mortificar el estómago.En cuanto a nuestro ayuno. Siempre nos va bien aligerarnos de cosas superfluas y recapacitar sobre la dirección que lleva nuestra vida. por eso es Buena Noticia. Un evangelio que nos salva de la fragilidad y de la muerte. Ceniza. Un evangelio capaz de transformar nuestras cenizas en luz. sino el egoísmo. Hoy nos imponemos la ceniza para propiciar nuestra conversión y para ayudarnos a creer más en el evangelio. contra el dictado consumista. de la necesidad de aceptar y creer la Buena Noticia. Ayunamos para ser más libres. camino de Pascua . Ayunamos para compartir con los que ayunan forzosamente todos los días. 4. un atrio de entrada que nos ayuda a dar el paso desde la vida cotidiana (y más si el carnaval ha sido un tanto movido) hacia la conversión preparatoria de la Pascua. por aquello del consumismo. CARITAS RIOS DEL CORAZON CUARESMA Y PASCUA 1993. SIGNOS La Cuaresma. Hoy nos imponemos la ceniza para convencernos de que nuestra propia ceniza puede ser redimida y resucitada. de nuestra condición humana: mortal y pecadora. ceniza consagrada. Nuestro ayuno es una llamada a la austeridad y a la solidaridad. Ayunamos desde el amor y para el amor. la ceniza nos convence de la necesidad del evangelio. para entrar así en la marcha hacia la Pascua. ceniza iluminada. Pero las palabras que acompañan iluminan el rito y elevan nuestra mirada: «Convertíos y creed en el evangelio». ceniza «enamorada». -La condición humana La ceniza nos habla de nuestra fragilidad. 37 s. Hoy es más necesario que nunca.Págs.

12 5. No es extraño que ya en el AT la penitencia se expresara con la ceniza. del saludo y las palabras introductorias. porque es «polvo y ceniza». que quiere comprometer a cada cristiano en su seguimiento de Cristo y comunicarle la gracia pascual: a través de la renuncia y la cruz. Pág.El simbolismo de la ceniza es muy antiguo y muy popular. Pero el camino pasa también por la renuncia y la humildad. * Hoy. reconoce que no tiene derecho a nada. El destino es la Pascua. J. el agua y la luz. Abrahán. . ten piedad" (sin invocaciones) y luego a la oración colecta. No está mal que el signo de la ceniza nos lo recuerde. nos hace humildes. Es una unidad dinámica. Al inicio de la Cuaresma. Por tanto. recordándonos que el hombre está hecho del polvo de la tierra y es caduco. hasta la nueva existencia de resucitados. La gracia y el amor de Jesucristo. ya desde hace muchos siglos. ALDAZABAL ENSÉÑAME TUS CAMINOS La Cuaresma día tras día Barcelona 1997. estén con todos vosotros. El «hombre viejo» tiene que dejar paso al «hombre nuevo». El camino de la conversión pascual empieza con el símbolo de la ceniza y acaba en la Vigilia con el del fuego. la vida. La ceniza. después de que la lectura de la palabra nos ha invitado a la conversión. la comunidad cristiana recibe en la frente el austero signo de la ceniza. debido a la imposición de la ceniza. que nos llama a la conversión. se suprime el acto penitencial del comienzo. al dialogar con Dios sobre la salvación de Sodoma y Gomorra. La humildad aumenta y se tiñe de sentido penitencial cuando recordamos que además somos pecadores. se pasa directamente al "Señor.

Y nos dirán que hoy. -Rito de imposición de la ceniza. Aclamémosle. y pidiendo a Dios que nos sea provechoso este "tiempo de la gracia" que nos conducirá a la alegría de la Pascua de Jesucristo. Señor. A su lado se sitúa otro ministro o un laico sosteniendo el evangeliario (o el leccionario) abierto. Colecta: Oremos (silencio un poco más largo). que es Señor de nuestras vidas. Un tiempo para darnos cuenta que ninguno de nosotros se encuentra a la altura de esta gran vocación que tenemos. también. tu Hijo. lo expresamos en esta celebración: por la imposición de la ceniza. todas las comunidades cristianas se reúnen para iniciar la Cuaresma.(. El sacerdote impone la ceniza. Escuchémoslo con toda nuestra atención. Un tiempo para abandonar todo lo que nos distrae de lo esencial. la de cristianos. Hoy. el tiempo de la gracia. al cambio radical de vida. como comunidad.) • Se canta directamente el "Señor. Y es que todos necesitamos una preparación para la Pascua. Por nuestro Señor Jesucristo. Después de la homilía tiene lugar el rito de la imposición de la ceniza.. Antes de las lecturas: Las lecturas que leeremos nos llaman a la conversión. todos juntos. ahora mismo. Nosotros. que la austeridad penitencial de estos días nos ayude en el combate cristiano contra las fuerzas del mal. ten piedad". después de bendecir la ceniza. .Todos necesitamos constantemente la gracia y el perdón de Dios.Hoy. no la que se queda en la apariencia. fortalécenos con tu auxilio al empezar la Cuaresma. a él. Y nos dejarán muy claro que lo que Dios quiere es la conversión que empieza en el corazón. Miércoles de Ceniza. que podría hacerse de la manera siguiente: El que preside.. es el día de la salvación. Necesitamos un tiempo de conversión. se acerca a los fieles. para que nos mantengamos en espíritu de conversión. sin invocaciones. .

Sobre los pobres y los que ocupan los últimos lugares: 5. Mientras. 2. Y el fiel pasa entonces al otro ministro. mientras dice la otra formula del misal referente al Evangelio.. Danos tu perdón y tu paz. Sobre los pastores de la santa Iglesia: ENVÍA. 1. que vives y reinas. Ofrendas: . SEÑOR. SEÑOR. Sobre los enfermos y los desesperados: 7. Sobre los que están solos y buscan quien les consuele: 10.. que todo lo renueva. Sobre los que se han descarriado y alejado de Dios: 11. por los siglos de los siglos. Sobre las personas dedicadas al servicio de Dios: 4. TU ESPÍRITU DE VIDA. que cree en nosotros un corazón puro. dirijamos nuestras invocaciones a Cristo.. Señor Jesús. Respondamos diciendo: ENVÍA. Sobre los esposos consagrados en el amor: 3. se pueden entonar cantos de conversion cuaresmal. Sobre los niños y los ancianos abandonados: 8. Sobre las víctimas del hambre y del odio: 9. que le ofrece el libro para besar (o tocar con la mano y santiguarse. nuestro Redentor. Tú. Sobre los que empezamos el camino de preparación hacia la Pascua: Envíanos tu Espíritu.pronunciando la formula primera del misal. Oración universal: Animados por el Espíritu de Dios. Sobre los perseguidos y oprimidos: 6. con el Padre y el Espíritu Santo.

Señor. Perdona a tu pueblo.. MD339(939)/CLN 104y125. Padrenuestro: Dispuestos a perdonar a los que nos ofenden. se puede terminar la celebración en silencio. estos sacramentos que hemos recibido hagan nuestros ayunos agradables a tus ojos y obren como remedio saludable de todos nuestros males. Escuchemos la voz.Al ofrecerte este sacrificio que inaugura la Cuaresma te pedimos.. para poder recibir el perdón que Dios nos ofrece. merezcamos celebrar piadosamente los misterios de la pasión de tu Hijo. que vive y reina por los siglos de los siglos. Por. Haz que tu pueblo. Él. MD 336(936). le proteges con más amor cuando te sirve fielmente. limpios de pecado. Oración sobre el pueblo: Hermanos: terminamos nuestra celebración. se vuelva hacia ti de todo corazón. Para que se haga notar el inicio del tiempo cuaresmal. Plegaria eucarística de la reconciliación. pues tú. Inclinaos para recibir la bendición. Pero que nuestra oración no cese nunca.. sin canto ni música. que nuestras obras de caridad y nuestras penitencias nos ayuden al dominio de nosotros mismos. Señor.. La bendición de Dios todopoderoso. Pidamos a Dios su fuerza y su gracia en este tiempo de Cuaresma. Entrada: *Dame tu perdón. nos atrevemos a decir: Poscomuníón: Oremos (pausa). Para que. MD 343(943) / CLN 111. Señor. (La oración se dice con las manos extendidas sobre la asamblea). . Por Jesucristo nuestro Señor. que le sigues defendiendo aun cuando peca.

que ve en lo secreto. Responsorial. Dios nuestro. no vayas tocando la trompeta por delante como hacen los hipócritas en las sinagogas y por las calles con el fin de ser honrados por los hombres. dijo Jesús a sus discípulos: ”Cuidad de no practicar vuestra justicia delante de los hombres para ser vistos por ellos. que no sepa tu mano izquierda lo que hace la derecha. Señor. MD 350(950) / CLN 164. Lectura del Evangelio según San Mateo: (6. en cambio. 1-6. 16-18) En aquel tiempo. cuando hagas limosna. os aseguro que ya han recibido su paga. Cuando tú vayas a rezar entra en tu cuarto. te lo pagará. Comunión: 'Dios es fiel. así tu limosna quedará en secreto. . MD 111(711) / CLN D 2. Andando por el camino. de lo contrario no tendréis recompensa de vuestro Padre celestial. me levantaré. Antes del evangelio: Señor. MD 337(937) / CLN 117. Grande estu ternura. Os doy un mandato nuevo. MD 124(724) / CLN D 15. a quienes les gusta rezar de pie en las sinagogas y en las esquinas para que los vea la gente. 'Misericordia. restáuranos. y tu Padre. cuando hagas limosna. Cuando recéis no seáis como los hipócritas. Por tanto. Lectio divina ofrecida por la Delegación Diocesana de Liturgia de la Diócesis de Tenerife para el miércoles de ceniza que se celebra el 25 de Febrero de 2009. Tú. MD 178(778) / CLN O 25. Os aseguro que ya han recibido su paga. MD 341(941). MD 331(931) /CLN 107. Imposición de la ceniza: Sí.

como recomienda Jesús. En la perícopa seleccionada se ha prescindido de los versículos 7 al 15 donde Mateo incluye la oración del Padrenuestro. que ve en lo escondido. (Cfr. Mateo se identifica con ella a los fariseos.. 10-14) . 4) Concluyendo cada una de las enseñanzas de éste pasaje Jesús insiste en esa convicción: Dios ve en lo secreto y recompensa.” (Mt 6. cierra la puerta y reza a tu Padre. 1) Ésta expresión significa practicar las obras buenas que hacen justo al hombre ante Dios.. y tu Padre. 13-15). como los farsantes que desfiguran su rostro para hacer ver a la gente que ayunan. que oran en pie y en público... Palabra del Señor Lectio: ¿Qué dice el texto bíblico en su contexto? El presente texto se enmarca dentro del “Sermón del Monte”. Am 4. y oró a Yahweh” (Cfr. “Entró y cerrá la puerta tras de ambos.” (Mt 6. usado para traducir el término judaico “impíos”. 2) “hypokritoí” significa literalmente “comediantes”. te lo pagará. te lo pagará”.como hacen los hipócritas” (Mt 6. Mt 15. “. indicando a sus discípulos el deber y el modo de orar.cierra la puerta y reza a tu Padre. Mateo sintetiza la enseñanza de Jesús. pueblo mío. la oración y el ayuno. “. 23). “Cuando hagas limosna. y que para los judíos eran principalmente las ya indicadas: limosna. que ve en lo secreto. Mt 14. Mc 12. 33). 2) La llamada de atención de Jesús corresponde con la tradición profética que acerca de la falsedad de los sacrificios realizados para hacer los propios deseos y no la voluntad de Yahweh (Cfr. primero de los cinco largos discursos en los que S. 1-3) “Cuando recéis. 5-6) Jesús instruye acerca de la oración también con su ejemplo (Cfr.. 6) Contrastando con la oración de los fariseos. Os aseguro que ya han recibido su paga. 23. 2Re 4. (Sal 139. 18. de lejos penetras mis pensamientos. y tu Padre. distingues mi camino y mi descanso.. me conoces cuando me siento o me levanto. ni vanagloria ante los hombres (Cfr. “.. Una oración humilde y sin pretensiones ante Dios (Cfr.. te recompensará. que está en lo escondido. no vayas tocando la trompeta por delante. 7. cuando ayunes. perfúmate la cabeza y lávate la cara.” (Mt 6.. entra en tus cámaras y . y que abarca desde el capítulo 5 al 7. 40).. fundamentalmente en el evangelio de S.. (Mt 6. sino tu Padre que está en lo escondido. que ve en lo escondido..” (Mt 6. en cambio. 22. tú me sondeas y me conoces. Cuando ayunéis no andéis cabizbajos..entra en tu cuarto. oración y ayuno. Tú. que está en lo escondido. para tu ayuno lo note. todas mis sendas te son familiares”. y es el adjetivo con el que Jesús define a los falsos devotos que practican una piedad afectada y ostentosa. y tu Padre. no la gente.. 5). haciéndose eco de lo que oramos en el salmo 139 “Señor. también la Escritura conserva pasajes en los que se habla de la oración en secreto. El texto que proclama este día corresponde al inicio del capítulo 6º en que Jesús hace unas indicaciones acerca de la limosna. Lc 18. “Cuidad de no practicar vuestra justicia delante de los hombres. “Vete.

Is 58.... se despojó de sus vestidos de orante y se revistió de reina”. e. 1) Meditatio: ¿Qué me dice Dios a mí. “.5. deshacer las coyundas del yugo. se ungió con perfumes exquisitos. como Jesús también pone de manifiesto. Dos elementos se repiten como un estribillo a lo largo del texto: “tu Padre. para orar y dar gracias a su Dios”. Is 58. como en los casos anteriores. sino tu Padre. 26-32).. igualmente. la invitación de Jesús es la de no hacerlas por aparentar ante los hombres. encontramos ecos de esta denuncia en la tradición profética: “-¿Por qué ayunamos. rostro en tierra. o para conmemorar aniversarios de duelo. Dios de Israel. 10. 17-18) Con esta indicación concluye Mateo esta parte del discurso acerca de las prácticas de piedad y.. Al igual que con las otras dos prácticas.. presa de mortal angustia. ¿Acaso es éste el ayuno que yo quiero el día en que se humilla el hombre? ¿Había que doblegar como junco la cabeza. se desnudó de sus vestidos de viudez. Jdt 9.) se quitó el sayal que vestía. 16) La Ley sólo prescribía el ayuno para el día de la Expiación (Cfr.) una vez acabada su oración. o para implorar la misericordia divina. “Cuando ayunéis no andéis cabizbajos. No ayunéis como hoy.. Despojándose de sus magníficos vestidos. a través de la lectura? El texto que se proclama al comenzar la Cuaresma recoge el tema de la limosna...Daniel entró en su casa (.. (Mt 6. que ve en lo secreto” o “en lo escondido” y “ te recompensará” o “te lo pagará” (literalmente “salario”)..) y suplicó al Señor. Son expresiones que reflejan cómo la .” (Cfr. si tú no lo ves? ¿para qué nos humillamos.. se bañó toda. pero él da un paso adelante indicando que quienes viven según el Reino de Dios deben hacerlo sin alardes ni ostentación.” (Cfr. en sayal y ceniza estarse echado? ¿A eso llamáis día grato a Yahweh?” (Cfr.. (. La invitación a lavarse y perfumarse recuerda la oración de Judith y de la reina Esther: “Cayó Judith.) Acabada su plegaria (. Is 26. echó ceniza sobre su cabeza. no la gente. 20) “. cuando ayunes. En vez de exquisitos perfumes. 17j. 3-5) Y continúa: “No será más bien este otro el ayuno que yo quiero: desatar los lazos de maldad... pero en algunas épocas se multiplicaron los días de ayuno. también denuncia Jesús la práctica del ayuno “para que los vea la gente”.. dar la libertad a los quebrantados y arrancar todo yugo? ¿No será partir al hambriento tu pan. y a los pobres in hogar recibir en tu casa? ¿Que cuando veas a un desnudo le cubras.. para hacer oír en las alturas vuestra voz.) y tres veces al día se ponía él de rodillas. 6-7) “Tú. (Cfr.) clamó al Señor (. buscabais vuestro negocio y explotabais a vuestros trabajadores. Es que ayunáis para el litigio y pleito y para dar puñetazos a malvados.. y de tu semejante no te apartes? (Cfr. en cambio.. Lv 23... si tú no lo sabes? -Es que el día en que ayunabais. se vistió de angustia y duelo.... para tu ayuno lo note.) se levantó (. 1-3).cierra tu puerta tras de ti. echó sobre su cabeza ceniza (. perfúmate la cabeza y lávate la cara.” (Mt 6. Est 4. dejó ver el sayal que tenía puesto (. oración y ayuno eran las principales obligaciones religiosas de los fariseos. 1.la reina Esther se refugió en el Señor. como los farsantes que desfiguran su rostro para hacer ver a la gente que ayunan”.

El “salario” esperado no debe ser de este mundo ni del tiempo presente. Que no caiga en la ostentación delante de mis hermanos. Oratio: ¿Qué me hace decirle a Dios esta lectura? Señor Jesús. limosna o ayuno que realice no sea una práctica externa. cierra la puerta y reza a tu Padre. este tiempo penitencial de Cuaresma. Al comenzar la Cuaresma con este texto. con todos mis hermanos. que ve en lo escondido. RESEÑA HISTORICA Historia y significado del Miercoles de Ceniza 6 FEBRERO. Recibiendo la ceniza quiero ponerme en actitud de conversión. he comenzado con toda la Iglesia. y tu Padre. abierto a tu Palabra en este tiempo de Gracia. sino que dichas obras son un medio para alcanzarle a Él mismo. Te pido para que mi piedad. y que esta Cuaresma me ayude a tener cada vez mayor certeza de que la verdadera recompensa será encontrarte a Ti. Que tu ayuno lo note. que está en lo escondido. Las prácticas de piedad siguen siendo válidas. Cuando tú vayas a rezar entra en tu cuarto. A ti te busco. sino tu Padre que está en lo escondido. que será nuestra recompensa. te recompensará. Dios no está cuantificando las obras que hacemos. pero Él deja claro cual debe ser el espíritu que las sustenta.piedad es una ganancia si no se fija en el aplauso de los hombres ni busca satisfacer la vanidad. sino que sepa buscarte con humildad. quiero convertirme para que mi vida sea cada vez más un reflejo tuyo. que es nuestra recompensa. no la gente. Contemplatio: Pistas para el encuentro con Dios y el compromiso Cuando des limosna. se nos invita a tomar en consideración las claves que el mismo Jesús dio a los discípulos. 2009 POR FERISITOS 21 COMENTARIOS 167 Votos . Señor. sino que sepa “entrar en mi habitación” y encontrarte allí. la oración. que no sepa tu mano izquierda lo que hace la derecha. sino que busca la complacencia del Padre en una relación íntima y personal. sino la comunión eterna con Dios.

Por algún tiempo la imposición de la ceniza se realizaba al principio de la celebración litúrgica o independientemente de ella. se empezó a realizar este rito para todos los cristianos. existía la práctica de que los “penitentes” (grupo de pecadores que querían recibir la reconciliación al final de la Cuaresma. le dará exactamente cuarenta). Es decir. Muerte y Resurrección del Señor Jesús. de modo que toda la comunidad se reconocía pecadora. desaparecida ya la institución de los penitentes como grupo. En este día se inicia un tiempo espiritual particularmente importante para todo cristiano que quiera prepararse dignamente para vivir el Misterio Pascual. comenzaran su penitencia pública el primer día de la Cuaresma. El miércoles de Ceniza en la Iglesia Católica es el primer día de la Cuaresma. las cuales nos ayudan a entender el profundo . presentándose un inconveniente: desde los orígenes nunca se ayunó en domingo por ser día de fiesta. precisamente. pasándose a realizar después de las lecturas bíblicas y de la homilía. Así la Iglesia empezó la costumbre de iniciar la Cuaresma con el miércoles de Ceniza. en el siglo VII. que ésta comenzaba seis semanas antes del domingo de Pascua. domingo de cuadragésima. vestidos en sayal y obligados a mantenerse lejos hasta que se reconciliaran con la Iglesia el Jueves Santo o el jueves antes de la Pascua. Estas prácticas cayeron en desuso (del siglo VIII al X). Ellos eran salpicados de cenizas. antes del primer domingo. en el siglo XI. ¿Cómo hacer entonces para respetar el domingo y. Por tanto. estableciendo los cuarenta días de ayuno. un domingo llamado. a la vez. tener cuarenta días efectivos de ayuno durante la cuaresma? Para resolver este asunto. Entonces. la Pasión. dispuesta a emprender el camino de la conversión cuaresmal. También en los primeros siglos de la Iglesia en Roma. la celebración del Día del Señor. a las puertas de la Pascua). Finalmente alrededor del siglo IV se fijó su duración en 40 días. (Si uno cuenta los días que van del Miércoles de Ceniza al Sábado Santo y le resta los seis domingos. costumbre muy arraigada y querida por el pueblo cristiano. En la última reforma litúrgica se reorganizó el rito de la imposición de la ceniza con el objetivo de que sea un símbolo más expresivo y pedagógico para los fieles. es decir. En los primeros años de la Iglesia la duración de la Cuaresma variaba. se agregaron cuatro días más a la cuaresma. para imitar el ayuno de Cristo en el desierto. En los siglos VI-VII cobró gran importancia el ayuno como práctica cuaresmal. cuarenta días antes de la Pascua. viendo que el símbolo de la imposición de la ceniza al iniciar la Cuaresma era bueno.

por largo tiempo conservada en los monasterios. En Gén 18. la Cuaresma. Y se le recuerda enseguida que ése es precisamente su fin: “hasta que vuelvas a la tierra. nuestro deseo y necesidad de conversión y aceptación del Evangelio. Algo debe quemarse y destruirse en nosotros -el hombre viejo. como inicio y entrada al ayuno cuaresmal y a la marcha de preparación para la Pascua.significado de lo que estamos viviendo. se hace como respuesta a la Palabra de Dios que nos invita a la conversión. De aquí se desprendió la costumbre. de humildad y penitencia. Si escuchamos con atención la Palabra de Dios durante este tiempo. nos invita a todos a reflexionar acerca del deber de la conversión. acompañado de las palabras “Convertíos y creed en el Evangelio” y de la expresión “Acuérdate que eres polvo y al polvo volverás”. 27 Abraham dirá: “en verdad soy polvo y ceniza. en ese día. el arrepentimiento. Este tiempo del Año Litúrgico. Cortesía de archden. de la muerte. Por eso cuando nos acerquémos a recibir las cenizas. Las cenizas usadas para la cruz que recibimos en la frente son obtenidas al quemar las palmas usadas en el Domingo de Ramos del año anterior.para dar lugar a la novedad de la vida pascual de Cristo.6) es explícítamente signo de dolor y de penitencia. En Job (Jb 42. Por eso es elocuente empezar este tiempo con el rito austero de la imposición de ceniza. se caracteriza por el llamado a la conversión.15) y “Acuérdate de que eres polvo y al polvo has de volver” (Cf Gén 3. y el deseo de recibir la novedad de vida que Cristo cada año quiere comunicarnos en la Pascua. el cual. recordándonos la fragilidad de nuestra vida aquí en la tierra. La ceniza significa también el sufrimiento. meditemos muy bien en nuestro corazón las palabras que pronunciará el celebrante al imponérnoslas en forma de Cruz: “Arrepiéntete y cree en el Evangelio” (Cf Mc1. pues. pues de ella fuiste hecho” (Gn 3. el agua y la luz de la Vigilia Pascual. Eso es lo que significa el nombre de “Adán”. del latín “cinis”. representa la conciencia de la nada. La Cuaresma empieza con ceniza y termina con el fuego. Ya podemos apreciar esta simbología en los comienzos de la historia de la Salvación cuando leemos en el libro del Génesis que “Dios formó al hombre con polvo de la tierra” (Gen 2. es producto de la combustión de algo por el fuego. y en sentido trasladado. para describir la conversión de los habitantes de Nínive. el luto. Significado simbólico de la Ceniza La ceniza.7). El gesto simbólico de la imposición de ceniza en la frente.6 sirve. La Palabra de Dios. El deseo de convertirnos y volver al Señor es lo que da contenido y sentido al gesto de las cenizas. En Jonás 3. por ejemplo. Por extensión.19).org auto: Jorge Luna . de extender a los moribundos en el suelo recubierto con ceniza dispuesta en forma de cruz. descubriremos la voz del Señor que nos llama a la conversión. Para que de verdad sea un signo y unas palabras que nos lleven a descubrir nuestra caducidad. de la caducidad del ser humano.19). nos invita a la conversión.