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El auge de los caballeros

En tiempos de Carlomagno, los guerreros a caballo se habían convertido en la
élite de las unidades militares francas y esta novedad se extendió por Europa.
Luchar desde un caballo reportaba mayor gloria en la batalla porque los jinetes
podían moverse velozmente y pisotear al enemigo de menor rango que
luchaba a pie. Cuando las caballerías de dos ejércitos se enfrentaban entre sí,
la velocidad de la carga y el violento choque que se producía resultaban
estimulantes. La caballería gozaba de mayor prestigio por el alto coste de los
caballos, las armas y las armaduras. Sólo los individuos adinerados o los
siervos de los ricos podían permitirse luchar como jinetes.

Los reyes de la Edad Oscura tenían poco dinero para poder pagar grandes
contingentes de costosa caballería. Los guerreros eran hechos vasallos a
cambio de feudos de tierra. El beneficio obtenido de esas tierras debía usarse
para pagar caballos y equipamiento. En la mayoría de los casos, los vasallos
mantenían también a grupos de soldados profesionales. En un tiempo en que
la autoridad central era débil y las comunicaciones pobres, los vasallos,
ayudados por sus siervos, eran los responsables de la ley y el orden dentro de
su feudo. A cambio de este feudo, los vasallos accedían a proporcionar apoyo
militar a su señor. De esta manera, los nobles y los reyes podían disponer de
un ejército cuando lo deseaban. Los vasallos a caballo eran la élite de estos
ejércitos.

Al avanzar la Edad Media, esta élite de guerreros a caballo de Europa
Occidental empezó a ser conocida como caballeros. Se desarrolló un código de
conducta, llamado de caballería, que detallaba cómo debían comportarse.
Estaban obsesionados con el honor, tanto en tiempos de paz como de guerra,
aunque por lo general esto se limitase al trato con sus iguales, no con los
plebeyos y campesinos que constituían la mayor parte de la población. Los
caballeros se convirtieron en la clase dominante al controlar la tierra, de la que
se derivaba toda la riqueza. Al principio, los aristócratas eran nobles debido a
su prestigio de guerreros superiores en un mundo de violencia. Más tarde, su
situación y prestigio se convirtieron principalmente en hereditarios, en
detrimento de su importancia como guerreros.

<i>La caballería<i>

Hacia el siglo XII. los caballeros y aristócratas ignoraban este código cuando les convenía. incluso a riesgo de perder la vida. que ha perdurado hasta nuestros días. En 1347. durante la Guerra de los Cien Años. A finales de la Edad Media. * La defensa de la Iglesia. * El triunfo de la justicia frente a la injusticia y el mal. Un ejemplo de esto fue el conflicto entre los nietos de Carlomagno. Esta orden estaba formada por los 25 caballeros de mayor rango de Inglaterra. en vez de pasar en su totalidad al primogénito. * El amor a la tierra natal. Ser miembro de una orden de caballería era extremadamente prestigioso y distinguía a un hombre como uno de los más importantes del reino. y se fundó para asegurar su lealtad al rey y su dedicación a lograr la victoria durante la guerra. la caballería se había convertido en una forma de vida. Las reglas básicas del código de caballería eran las siguientes: * La protección a las mujeres y a los débiles. así como entre ellos. En la práctica. los reyes crearon las órdenes de caballería. por su habilidad para montar y su valor como guerreros. El símbolo de alto nivel de la época era poseer caballos rápidos y fuertes. Las disputas entre nobles y los enfrentamientos por la tierra tenían preferencia ante cualquier otro código. a menudo daba lugar a guerras entre hermanos por el botín. Eduardo III de Inglaterra fundó la Orden de Garter. Eran organizaciones exclusivas para caballeros de alto rango que juraban obediencia mutua y a su rey. armas atractivas y eficaces. en las cuales los que más perdían solían ser los campesinos. . y una armadura bien confeccionada. La costumbre de las tribus germánicas que establecía que las tierras debían repartirse entre los hijos de un señor. La Edad Media está plagada de este tipo de guerras civiles. Los guerreros de élite de la Edad Media se distinguían del campesinado y el clero.El término "caballería" empezó a utilizarse refiriéndose a la equitación.

los jóvenes se convertían en escuderos. cuidar de sus pertenencias. y estudiaban música. los escuderos iban a la guerra con el caballero y luchaban a su lado. Las Órdenes de Calatrava. En los torneos y batallas. baile y canto. curaban sus heridas. retiraban a los heridos del campo de batalla y. Santiago y Alcántara se crearon para expulsar a los moros de España.La Orden del Vellocino de Oro fue creada por Felipe el Bueno de Borgoña en 1430 y se convirtió en la más rica y poderosa de toda Europa. cuyo matrimonio con Isabel de Castilla sentó las bases de un solo reino español. o superior. Se convertiría en gran maestre de las tres órdenes. Alrededor de los 14 años. generalmente. también a escribir. Traían armas y caballos de reemplazo. los escuderos asistían al caballero en todas sus necesidades. e incluso dormir a su puerta como guardián. deseaban enfrentarse a caballeros para obtener prestigio matando o capturando a un enemigo noble. Cada escudero se asignaba a un caballero. Fueron unificadas bajo el reinado de Fernando de Aragón. Además del entrenamiento marcial. Los escuderos. que mantendrían sin embargo su independencia. Los guerreros evitaban combatir contra los escuderos del bando enemigo y preferían buscar un caballero de su rango. los escuderos se fortalecían mediante juegos. Los escuderos eran compañeros habituales y sirvientes de los caballeros. y empezaban un entrenamiento elemental del uso de las armas y la equitación. Luis XI de Francia creó la Orden de San Miguel para controlar a sus principales nobles. Los deberes de los escuderos incluían limpiar la armadura y las armas (propensas a oxidarse). los niños de la clase noble eran enviados para servir de pajes en la casa de un gran señor. es decir en aprendices de caballero. se encargaban de que recibiera un entierro digno. llegado el caso. por su parte. En muchas ocasiones. . <i>La ordenación de los caballeros<i> A la edad de siete u ocho años. que debía continuar la educación del joven. aprendían a leer y. ayudar al caballero a vestirse y desvestirse. Las mujeres les enseñaban los conocimientos sociales básicos.

en el segundo Concilio de Letrán. Los caballeros competían como los atletas de nuestros tiempos para obtener premios. batallas preparadas entre caballeros. Los candidatos que lo merecían. un enfrentamiento de dos caballeros con lanza. pero ahora lo hacían también en equipos. Se retaban utilizando diversas armas y llevaban a cabo simulacros de batalla con cuadrillas. Los torneos empezaron a realizarse como encuentros individuales entre caballeros. con pabellones para los combatientes y gradas para los espectadores. Posteriormente la ceremonia se complicó. Los caballeros seguían batiéndose individualmente. y fueron complicándose con el paso del tiempo. consistía normalmente en ser tocado con una espada en el hombro y después ceñirse el cinto de un espada. En un principio. orando. y los reyes de Europa. Los escuderos que se distinguían en la batalla durante la guerra podían ganarse el reconocimiento de un gran señor y ser ordenados caballero en el mismo campo de batalla <i>Los torneos<i> Los torneos. y muchos fueron elegidos por estas circunstancias. Se convirtieron en acontecimientos sociales importantes. Sin embargo los torneos se extendieron. convirtiéndose en parte importante de la vida de un caballero. un escudero podía ser designado caballero. que atraían a patrocinadores y participantes desde lugares lejanos. Sin embargo. Se construyeron recintos especialmente destinados a los torneos. Los candidatos se bañaban. Por la mañana recibían su espada y las espuelas de caballero. se cortaban el pelo y pasaban la noche en vela. que no aprobaban las heridas y las muertes producidas entre sus caballeros por lo que ellos consideraban una actividad frívola. Normalmente sólo podían llegar a ser caballeros aquellos que poseían tierras o ingresos suficientes para hacer frente a las responsabilidades de su rango. Las justas o lizas. la ceremonia de ordenación era simple. sumándose al rito la Iglesia. surgieron en el siglo X y contaron desde su comienzo con la condena del Papa. los señores y obispos importantes podían mantener un contingente de tropas numeroso.A la edad de 21 años. . bajo el papa Inocencio II. se convirtieron en el acontecimiento más celebrado. prestigio y la mirada de las damas que llenaban las gradas. recibían ese honor de manos de un señor o de otro caballero de alto rango.

por ejemplo. En los años posteriores se enriquecieron gracias a las donaciones y a los préstamos. estos podían resolverse en un combate a muerte. a los vencedores para su liberación. y no aprobaba que se mataran entre sí en los torneos. . castidad y obediencia. murieron tantos hombres durante los torneos que los gobernantes de Europa. se crearon órdenes de caballeros para apoyar los objetivos cristianos de esa campaña. La primera de estas órdenes fue la de los Caballeros del Templo o Templarios. incluyendo el Papa. En 1240. Se despuntaron las armas y se dictaron reglas encaminadas a reducir la incidencia de lesiones relevantes. Los templarios llevaban una capa o vestido blanco con una cruz roja y juraban los mismos votos que los monjes benedictinos: pobreza. como los marcadores actuales en el béisbol. Los heraldos llevaban un control de los resultados del torneo. pero si existían rencores entre combatientes.En el siglo XIII. Estas órdenes continuaron en activo tras el fracaso de las Cruzadas en Palestina. El Papa quería disponer del mayor número posible de caballeros para luchar en Tierra Santa. entre ellos el de herejía. Los templarios fueron unos de los más valientes defensores de Tierra Santa. Otros líderes europeos siguieron su ejemplo y los templarios fueron aniquilados. Los retos normalmente se planteaban de forma amistosa. el rey Felipe IV de Francia los acusó de múltiples crímenes. <i>Las órdenes militares<i> Durante las cruzadas. Enrique II de Francia. armas y armaduras. Estos caballeros se convirtieron en los cruzados más feroces y los enemigos más odiados por los árabes. comenzaron a alarmarse. atrayendo así la envidia y la desconfianza de los reyes. por ejemplo. fundada en 1108 para proteger el Santo Sepulcro en Jerusalén. pero seguían produciéndose heridas graves y fatales. Los perdedores eran capturados y debían pagar un rescate en caballos. En 1307. Fueron los últimos cruzados que abandonaron Tierra Santa. murieron sesenta caballeros en un torneo realizado en Colonia. arrestándolos y confiscando sus tierras. fue herido de muerte en una justa que se llevó a cabo para celebrar la boda de su hija. Un caballero de bajo rango podía amasar una fortuna gracias a los premios obtenidos y atraer a alguna dama adinerada.

Antes del final de las Cruzadas. se creó para atender a los peregrinos enfermos y necesitados que visitaban el Santo sepulcro. tenían sus propias insignias. modificándose con los enlaces matrimoniales. asegurándose de que cada una de ellas fuese única en su especie. defendiéndola durante varios años. se creó un sistema de insignias o blasones llamado heráldica. En el campo de batalla los combatientes utilizaban los abrigos de armas para distinguir a los amigos de los enemigos y para elegir a contrincantes valiosos en una refriega. El vestido o capa decorado con la insignia de un caballero recibió el nombre de abrigo de armas. los gremios y los ciudadanos importantes.La Orden de los Caballeros de San Juan de Jerusalén. abrigo. aunque no pertenecieran a la nobleza. La tercera gran orden militar era la de los Caballeros de la Orden Teutónica. Se diseñaba un blasón para que cada noble lo estampara en su escudo. Tras su expulsión de Rodas por parte de los turcos. o Caballeros Hospitalarios. se establecieron en Malta. Los heraldos realizaban listas de los caballeros que iban a . y este término pasó a denominar a la insignia en sí. Los heraldos grababan las insignias en libros especiales que quedaban bajo su cuidado. el Krak de los Caballeros. Una organización independiente llamada Colegio de Heraldos diseñaba las insignias individuales. Algunos diseños se reservaban para la realeza de distintos países. banderas y sello. A finales de la Edad Media. Al poco tiempo se convirtió en una orden militar. Los Hospitalarios se impusieron normas muy rígidas y no permitían la riqueza ni la indolencia entre sus miembros. Sus miembros vestían una capa roja con una cruz blanca y también tomaban los votos benedictinos. Tras la caída de su gran castillo. <i>La heráldica<i> Para poder distinguir a los caballeros en el campo de batalla. fundada en 1190 para proteger a los peregrinos alemanes que viajaban a Tierra Santa. fueron expulsados de Tierra Santa y se retiraron a la isla de Rodas. habían centrado sus esfuerzos en convertir a los paganos de Prusia y los estados bálticos. las ciudades. Los abrigos de armas se pasaban de generación en generación.

entrar en batalla basándose en sus blasones. podían pasar mensajes entre los defensores de un castillo o de una ciudad y sus sitiadores. De ese modo. Los heraldos eran considerados neutrales y actuaban como intermediarios entre dos ejércitos. .