The first eletrocnic Journal of Otolaryngology
of the world 
ISSN 1516­1528


Year: 2007  Vol. 11   Num. 3  ­ Jul/Set ­ (16º)

Section: Case Report  
Spontaneous Retropharyngeal Emphysema and Lidiane Maria de Brito
Pneumomediastinum Macedo Ferreira1, Érik Frota

Key words:
Mediastinal emphysema. Subcutaneous emphysema. Cough.


Introduction: Spontaneous pneumomediastinum and retropharyngeal
emphysema are rare clinical entities. These conditions are caused by one
supported increase of the intra­alveolar and intrabronchial pressure with air
dissecting along the perivascular spaces of the mediastinum. Pain in the throat, in
the neck and disfagia is the predominant symptoms. Aim: Our objective in
describing this in case that it were to show to the importance of the distinguishing
diagnosis in dyspnea cases and Odinophagia, and alerting the specialist for the
evolution of this pathology. Case Report: We report a case presenting as cough
and spontaneous retropharyngeal emphysema and pneumomediastinum, in woman
of 42 years who looked medical attendance with complaint of intense Odinophagia.
Conclusion: The Spontaneous pneumomediastinum is rare clinical entity,
generally presents spontaneous involution and good prognostic, as it was the case
for us told.


Spontaneous  pneumomediastinum  is  clinically  rare,  affecting  around  1  in  every  700­1200
patients  in  hospital(1).  The  main  causes  reported  in  the  literature  are  due  to  intense  physical
activities,  labour,  pulmonary  barotrauma,  deep  diving  or  snorkling,  intense  cough,  cocaine
inhalation, vommiting, conculsions(2,3,4). A retrospective study carried in an American Hospital
showed that the main cause of pneumomediastinum was due to drug inhalation(5).

The  air  in  the  air  passages  can  undergo  pressure  raise  and  dissect  pharynx,  causing  cervical
subcutaneous emphysema, pneumomediastinum and even pneumopericardium. 

The  case  described  reveals  importance  due  to  its  rarity  and  its  semiology.  The  target  of  this
study  is  to  describe  a  rare  complication  of  the  increase  of  intrathoraxical  pressure  with
dissection of superficial plains having cough as a consequence and also to alarm specialists for
such diagnosis on emergency cases. 


KMTC, female, 42, Caucasian, searched for ER complaining of intense odynophagia, cervicalgia
and  pain  on  interscapular  area  which  became  worse  when  inhaling.  She  had  felt  those  for  12
hours, and all was caused by irritative dry cough which had started 3 days before.

She  did  not  have  fever,  adynamia  or  expectoration,  denied  tobbaco,  alcohol  and  drug  use,
chronical diseases, traumas or recent surgeries. 

Physical  exam  presented  anxiety,  pains  and  limited  cervical  movements.  Vital  signs  were
stable. She presented light hyperemia of oropharinx posterior wall and light bulging on bilateral
anterior­inferior  cervical  area  which  would  crepitate  when  touched,  and  indirect  laryngoscopy

http://www.arquivosdeorl.org.br/conteudo/acervo_eng_print.asp?id=449 1/5

  Esophagus  exam with barium can be used in order to avoid possible esophagus breakage as being the cause of pneumomediastinum. though 50% of patients with  pneumomediastinum  are  not  detected  on  anterior­posterior  incidence6. no antibiotics or anti­inflammatories or any kind of medication were suggested.  remained  under  watching  for  three  hours  and was  released  from  hospital  after  improvement  of  symptoms  (she  did  not  need  hospitalization due  to  the  absence  of  a  more  serious  problem). Most of time oxygen saturation is satisfactory and the use of painkillers is enough to soothe pain and muscle tension.  Its  consequence  would  be  a  flow­out  of such air previously repressed in the alveolus to the interstitial pulmonary space and dissection through  the  vascular  spaces  which  would  lead  the  air  to  the  mediastinum. Therefore.  there  really  is  an  increase  of  pressure  on  the  alveolus  by leading an air low­out(2. cyanosis. In a study with 36 cases.  and  conservative  procedures  are  enough  for  its therapy. venous ingurgitation or blood circulation failure.  radiological  signs  of  infection  nor normothermia. The other symptoms pressed­throat felling; odynophagia; neck pain or dysphagia; short­term  back. pneumopericardium. Kirchner  points  out  six  important  steps  on  pneumomediastinum  diagnosis:  substernal  pain; subcutaneous  or  retroperitoneal  emphysema;  abafamento  of  cardiac  murmurs;  Hamman  sign; mediastinum pressure increase with dyspnea. theories have been suggested in order to explain  its  physiopathology.arquivosdeorl.  Patient is under clinical observation and has not presented any new symptoms for three years.  therefore.  face. with relative improvement of the symptoms and good evolution.  Pain  killers  and  100%  oxygen  are  basically  the  procedures  to  be  taken  when necessary.asp?id=449 2/5 . A third option would be the breakage of likely  pre­existing  subpleural  bubbles  or cysts.  axilla. the importance of radiography was taken as the main diagnosis method(7).24/03/2015 @RQUIVOS INTERNACIONAIS DE OTORRINOLARINGOLOGIA with  no  alterations.  shoulder  or  neck  pain  and  then  worsened  by  inspiration. http://www. It is important to remember the lateral incidence of it.  As  she  did  not  present  either  clinical.  pre­tracheal  subcutaneous  emphysema  and  presence  of  air  on retropharyngeal space. Occasional therapy should be done(6). Subcutaneous  emphysema  can  extend  through  neck.  Around  88%  of patients  present  subcutaneous  emphysema  and/or  Harman  sign  at  physical  exam.  She  was  under  observation  for  around  three hours.  In  general  terms.  In  general  terms. Despite all that.3). DISCUSSION  Subcutaneous  emphysema  associated  to  pneumomediastinum  was  first  described  in  1850  by Knott.  in  1966. some literatures show that oxygen is not necessary. The  clinical  condition  is  related  to  lung  symptoms. Hamman  sign  is featured  by  the  presence  of  estertores  or  syncronic  creptations  with  the  auscultation  of  the cardic murmurs on the precordium(5.  arms  and  chest. Since then. it is necessary to be suspicious to diagnose(7). and radiological evidences of air on the mediastinum(6). The use of oxygen was necessary. There may be abafamento das cardiac murmurs and of precordial percussion.  would  cause  dissection  through  vascular  planes  and  eventually  towards mediastinum.org.br/conteudo/acervo_eng_print.6).  The radiological study of cervical and thorax areas confirm the presence of air in para­pharynx and mediastinum. X­ray  from  the  thorax  and  cervical  area  showed  the  presence  of  pneumomediastinum. in patients with cough episodes(3).  Marcklin  suggested  that  intra­alveolar  hypertension  caused  by sudden  and  repeated  glottic  closing  and  air  passage  obstruction  would  lead  to  a  breakage  of terminal  alveolus  increasing  intra­thoracic  pressure.  Patient  was  treated  with  painkillers  and  oxygen.  despite  patient  presented  goog oxygen  saturation.  maily  as  hospital  routine  for  cases  of  dyspnea.  tongue.  The  cardiac  auscultation  revealed  creptations  which  were  syncronic  to cardiac systole (Hamman Sign) and the pulmonary auscultation was normal.  Morere. Alveolar breakage and air going into  interstice.  and  82%  of  patients  present  dyspnea  or thorax pain.  this  condition  is  self­limited. suggested that cough would unbalance capillary lung pressure.

 Simple profile cervical X­ray ­ exam which reveals retropharyngeal emphysema.asp?id=449 3/5 . Simple chest profile X­ray ­ exam which reveals anterior pneumomediastinum.br/conteudo/acervo_eng_print.24/03/2015 @RQUIVOS INTERNACIONAIS DE OTORRINOLARINGOLOGIA Figure 1.org. http://www.  Figure 2.arquivosdeorl. Figure 3. Simple chest anterior­posterior X­ray ­ exam which reveals pneumomediastinum.

  as  it  can  be  wrongly taken  by  infection. J Laryngol Otol 1989; 103:1222­3. Laryngoscope 1990; 100:938­40.  Candel­Arenas  M. Sleeman D. Blanco­ Barrio A.  Neumomediastino  espontáneo:  estudio  descriptivo  de nuestra experiencia basada en 36 casos.br/conteudo/acervo_eng_print.  Stiernberg  CM. 2. Soria­Aledo V.  Spontaneous  pneumomediastinum  and subcutaneous emphysema.  and  patients  can  present sudden  and  intense  symptoms.  allergic  and  even  neoplasm  processes. Coll­Salinas A.  Chujo  M.  apto. Arch Bronconeumol 2005;41(9):528­31. Hospital Geral de Fortaleza ­ CE (General Hospital ­ CE ­ Brazil)  Lidiane Ferreira  Address:  Av  Washington  Soares. J Otolaryngol 1988; 17:50­3.  et  al.  DJourno  XB.  Spontanes  Pneumomediastinum  bei  Asthma  bronchiale.  Uchida  Y.br http://www.  it  is  self­limited and benign.  et  al. Turner R. 6. can keep patient calm and it is also less expensive for hospitals. Schweiz Rundsch Med Prax 2006;95(10):369­73.  Despite  the  condition  of  symptoms. Campillo­Soto A.  Yoshimatsu  T.  McKenna  EL. Kyobu Geka 2006;59(6):464­8.org.  Feldman  M.  Kawahara  K  Spontaneous pneumomediastinum.  Wiesner  B;  Frey  M. Rev Mal Respir 2006;23 (1 Pt 1):79­82. and therapy is simple and even palliative.  Doddoli  C.  Kimura  T.  Marghli  A.  Peloni  JM.  Avaro  JP.  Spontaneous  cervical  and mediastinal emphysema.  202  ­  Fortaleza/CE  ­  CEP: 60830­030 ­ Fax: (85)34866400 ­ E­mail: lidianembm@yahoo. 1. Spontaneous pneumomedistinum with alteration in voice.arquivosdeorl.  Hery  G. though.com. 7. Pneumomédiastin  spontané  du  jeune  adulte:  Ferreira  LMBM  une  entité  clinique bénigne.  ENT  Doctor  ­  Head  of  ENT  Resident  doctor  program  at  Hospital  Geral  de Fortaleza ­ CE. Resident ENT Doctor at Hospital Geral de Fortaleza ­ CE.  Mosborg  DA.  REFERENCES 1.  Jabourian  Z.  5353  bloco  4. 2. 5. Correct and previous diagnosis. 4. Flores­Pastor B. 3.  Foley  RW.asp?id=449 4/5 .  Parker  GS.24/03/2015 @RQUIVOS INTERNACIONAIS DE OTORRINOLARINGOLOGIA CONCLUSION  This  is  an  important  differential  diagnosis  to  be  done  at  ER.

 Prohibited the reproduction of papers without previous authorization of FORL © 1997­ 2015   http://www.asp?id=449 5/5 .br/conteudo/acervo_eng_print.arquivosdeorl.org.24/03/2015 @RQUIVOS INTERNACIONAIS DE OTORRINOLARINGOLOGIA All right reserved.