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ACTUA LID AD - 28 / N OV / 2014

Periodismo en el bosque de las mentiras


MYRIAM REDONDO

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1 de 6 02/03/2017 10:30 a.m.


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Nio sirio arriesga su vida para salvar a una pequea de las balas en un vdeo amateur que se populariza en las
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redes. Pero la historia resulta ser falsa. Los reporteros internacionales encuentran crecientes dificultades para
diferenciar entre realidad y fabulacin en un mundo donde ya no solo circula propaganda de los gobiernos, sino
tambin engaos virales de muchos otros actores.

Syrian hero boy fue reproducido en numerosos medios y visionado cerca de ocho millones de veces en
YouTube. Pero es una ficcin rodada con equipo profesional en Malta, en el mismo escenario donde se grabaron
pelculas como Gladiador . Cuando ya se haba extendido su fama, su director, el cineasta noruego Lars
Klevberg , confes la treta en Twitter argumentando que solo queran generar debate y acciones en favor de los
nios afectados por la guerra.

Un grupo de periodistas internacionales de renombre, encabezado por la documentalista Sima Diab , se moviliz
para dirigir una carta de protesta a Klevberg, as como al Instituto Noruego del Cine y al Consejo de las Artes
del pas, que financiaron la patraa. Con un enorme eco, lograron el arrepentimiento de los principales
implicados y la retirada del vdeo de su emplazamiento original.

La forma en que se ha presentado al pblico es intencionadamente engaosa. En ese conflicto, descifrar lo real
de lo falso es una tarea difcil y muchos activistas, periodistas y analistas pasan incontables horas examinando
vdeos para facilitar informacin rigurosa al pblico, dice la carta, primera de esta naturaleza que impulsan los
corresponsales ante un caso similar. Tenamos las mejores intenciones de corazn, ha dicho un Klevberg
intimidado por las crticas.

Por supuesto, hay un montn de casos de reporteros que inventaron historias, como Jayson Blair de The New
York Times, pero son distintas de un bulo perpetrado con la intencin de confundir a los periodistas, dice Peter
Bouckaert , director de Emergencias de Human Rights Watch. Tampoco ayuda a calmar los nimos el hecho de
que la iniciativa recibiera financiacin oficial en un momento en que muchos freelance no consiguen fondos para
elaborar productos que reflejen la verdad.

Llueve sobre mojado

Los periodistas sienten que cada vez es ms difcil comprobar lo que sucede y que aumenta el nmero de
sujetos con intencin de falsear. Hay medios tecnolgicos al alcance de todos y el engao puede venir todava
de la propaganda oficial, como era habitual en las guerras del pasado, pero tambin de los propios colegas, de
activistas, de ciudadanos annimos con una cmara.

Blair o Judith Miller son nombres de reporteros que se asociaron anteriormente a la difusin de historias falsas
o de interpretacin polmica. Otro caso conocido es el de Janet Cooke, periodista de The Washington Post que
se vio obligada a devolver un Premio Pulitzer cuando se descubri que la historia que se lo haba proporcionado
(la de Jimmy, un nio heroinmano de 8 aos) era falsa.

Activistas y periodistas ciudadanos, que realizan un trabajo de enorme vala en buena parte de los conflictos
actuales, tambin pueden dificultar la tarea. En 2012 llegaron imgenes de Homs que mostraban a un grupo de
revolucionarios quemando neumticos y adoptando otras tcnicas de dramatizacin de escenas, recuerda a
Poltica Exterior el fotoreportero Daniel Etter . En 2011, se descubri que una bloguera lesbiana que deca
escribir desde Damasco era un estadounidense que viva en Edimburgo: Solo he intentado iluminar a la
audiencia occidental. Esta experiencia confirma tristemente mis sentimientos hacia la a menudo superficial
cobertura de Oriente Prximo, explic.

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En cuanto a las autoridades oficiales, pueden citarse las recientes informaciones confusas promovidas por el
gobierno sirio tras el ataque qumico en Ghoutta (Siria) o las imgenes difundidas por Rusia para justificar el
supuesto no derribo del avin NH17 sobre Ucrania. Estas ltimas han demostrado que si bien el Kremlin
domina las tcnicas de propaganda, no controla las de Photoshop .

Mentiras y gobiernos

Lo que estn haciendo las nuevas tecnologas es sofisticar los engaos. Donde antes se expanda un rumor
ahora lo hacen imgenes a todas luces ciertas, obligando a hacer dudar a ms sentidos. Adems, lo adulterado
se expande ahora con mayor viralidad en las redes sociales. Pero un repaso a la historia del periodismo
internacional muestra que en realidad la mentira siempre estuvo ah. De hecho, nada ensea mejor la
verdadera historia mundial contempornea que el anlisis de lo que fueron manipulaciones de los gobiernos e
intentos periodsticos de desbaratarlas. En ese campo, el libro de Philip Knightley The first casualty suele
citarse como clsico. La primera vctima en todo conflicto, se advierte desde el ttulo, es la verdad, y para
comprobar que hasta los gobiernos ms democrticos caen en la tentacin del engao basta con mencionar
algunos de los muchos ejemplos que ofrece el libro sobre EEUU.

Autoridades estadounidenses negaron inicialmente la radiacin provocada por los lanzamientos atmicos de
Hiroshima y Nagasaki (1945), pero la realidad fue contada un ao despus por el periodista de The New Yorker
John Hersey en artculos recopilados en la obra Hiroshima. La masacre de My Lai (1968), en Vietnam, fue
tambin ninguneada por los estamentos militares hasta que al reportero Seymour Hersh le dio por bucear entre
papeles y hacer incansables llamadas telefnicas. Enfrentndose al gobierno, en 1971 The New York Times se
atrevi a publicar los llamados Papeles del Pentgono , donde se contaba la trastienda sucia de la guerra. Todos
esos xitos del periodismo, que configuran la cara ms honorable de la profesin, partieron de mentiras.

La revista Foreign Affairs public en agosto de 2014 un especial llamado Lo que realmente pas . Aprovechando
la desclasificacin oficial de algunos documentos, el trabajo mostraba cul haba sido la verdadera implicacin
de Estados Unidos en Irn, Congo, Paquistn y Chile en momentos conflictivos de su Historia (1953, 1968,
1971 y 1973, respectivamente). Poco que ver con la pelcula generalmente contada.

Pese a tanto ejemplo jugoso, en trminos de propaganda quiz nada sea equiparable a lo que sucedi en La
Guerra del Golfo (1990-1991). Se hizo creer a los telespectadores que aquel era un conflicto limpio, sin
sangre. Los intercambios de disparos eran inocentes juegos interestelares . Fue un aviso de lo que se le vena
encima al periodismo con las nuevas tecnologas, pero tambin una vuelta a los modos ms clsicos de la
manipulacin: un cormorn manchado de petrleo apareci en bastantes medios como ejemplo de la
irresponsabilidad medioambiental de Sadam Husein, cuando las imgenes se haban tomado en otro pas y otra
poca del ao. El culmen de aquella orga de engaos fue la comparecencia de Nayira Al-Sabah en el Congreso
de EEUU: la adolescente llor y moque narrando cmo soldados iraques haban entrado en un hospital kuwait
asesinando a bebs que dorman en incubadoras. En realidad estaba emparentada con el cuerpo diplomtico
kuwait, el episodio era mentira y su presentacin haba sido impulsada por la firma de relaciones pblicas Hill &
Knowlton. Innumerables polticos utilizaron aquella tragedia para defender la intervencin en Irak.

El impacto ms daino de la escena trucada es que hace que ahora todo el mundo lo cuestione todo, incluso
cuando es posible comprobar si un contenido es real recurriendo a protocolos de verificacin, explica
Bouckaert a Poltica Exterior refirindose a Syrian Hero Boy. La ONG para la que trabaja dedica cuantiosos
esfuerzos tecnolgicos y humanos a la comprobacin de crmenes contra la humanidad, y ha aclarado algunos

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episodios importantes como la participacin del Ejrcito Islmico (EI) en lo que en un primer momento parecan
ejecuciones demasiado salvajes para creerse en Tikrit (Irak). La confusin deja a la sociedad desactivada,
incapaz de reaccionar ante atrocidades porque no sabe si son ciertas o no. Ni siquiera la herramienta de
verificacin ms potente es capaz de desmontar una mentira tan bien elaborada como el vdeo noruego. Al
menos no antes de que haya hecho demasiado dao.

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