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1. El origen del hombre en Amrica


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Periodizacin
Diferentes historiadores han tratado de periodizar la historia de Amrica. En 1955, Gordon Willey y
Phillip Phillips propusieron la divisin que hoy cuenta con mayores seguidores:
Ltico (antes de 20000 a.C.). Cultura de ndulos y lascas.
Paleoindio (20000 a.C.-8000 a.C.). Cazadores de megafauna.
Arcaico (8000 a.C.-1500 a.C.). Sociedades en larga transicin de la recoleccin a la
agricultura.
Formativo (1500 a.C.-1 d.C.). Consolidacin de la economa de produccin; culturas con
desarrollo artstico y tcnico notable.
Clsico (1900 d.C.). Altas culturas; desarrollo urbano notable; mayas.
Postclsico o expansionista (900-1527). Perodo militarista, con estructuras polticas muy
amplias, gestadas por medio de conquistas militares.

Origen del hombre en Amrica


El origen del poblamiento de Amrica ha sido estudiado por profesionales de diferentes disciplinas,
pero an no ha sido completamente resuelto.
Cristbal Coln fue el primero que se plante dicho problema. Descubri un cierto parecido entre
los guanches y los pobladores, que consider descendientes directos de Adn y Eva. Adems,
descubri que no todos los indios eran iguales y que, al contrario, sus caractersticas fsicas variaban
por zonas.
Los religiosos castellanos relacionaron su origen con relatos bblicos, asignndoles un origen
semita. Los creyeron descendientes de los hijos de No (Sem, Cam y Jafet), de judos llegados en
flotas del rey Salomn o de los fenicios de Tiro, siempre siguiendo la ruta oriental asitica.
En el siglo XIX, la Escuela de Manchester propuso un origen egipcio del poblamiento (tambin por
la ruta asitica), al descubrir puntos comunes, como el culto al Sol, las grandes construcciones
megalticas y las prcticas de momificacin.
Similitudes lingsticas o antropolgicas llevaron a otros estudiosos a buscar los orgenes en
contactos con diferentes pueblos, como los griegos, los germnicos o incluso los propios espaoles,
para quienes la Atlntida pudo ser un puente terrestre que una la Pennsula Ibrica con
Amrica
Las dificultades para explicar la llegada del hombre a Amrica llevaron a otros investigadores a
plantear la solucin inversa. En el siglo XVIII apareci la tesis poligenista (defendida por Voltaire),
que afirmaba que el hombre apareci en diferentes lugares del Viejo y el Nuevo Mundo. Y a finales
del XIX surgi la monogenista, cuyo defensor ms destacado fue Florentino Ameghino, quien
afirm que el origen del homo sapiens estaba en Argentina, desde donde habra pasado a Asia por el
estrecho de Bering y a Europa por el noreste.
En el siglo XX crecieron las hiptesis sobre el poblamiento. Ale Hrdlika refut la explicacin de
Ameghino y afirm la existencia de un nico aporte mongoloide 10000 a.C.
George Montandon defendi el origen australoide y polinesio, teniendo en cuenta similitudes
tcnicas y las dotes para la navegacin de los polinesios, que pudieron permitirles llegar a la isla de
Pascua y desde ella al continente americano. La navegacin transpacfica de Thor Heyerdahl en la
balsa Kon Tiki reforz la veracidad de esta lnea.
Muchos otros cientficos establecieron hiptesis de poblamiento durante la 1. mitad del siglo XX.
Teniendo en consideracin las distintas tipologas de los indios americanos, Paul Rivet afirm la
existencia de 4 corrientes pobladores y Jos Imbelloni reconoci 7.
Y en los aos 60 surgi otra nueva hiptesis. Las similitudes entre la cermica de Valdivia y de la
cultura japonesa del Jomn llevaron a pensar en una nueva corriente pobladora transpacfica. Fue
descartada tras un anlisis ms profundo de la cermica de Valdivia.
Durante los ltimos aos, los trabajos cientficos han arrojado muchas luces al tema del
poblamiento original de Amrica:
No se produjo un proceso autnomo de hominizacin.
Existen al menos 11 tipologas somticas de indios y 8 grandes familias lingsticas.
El poblamiento se debi a corrientes migratorias, siendo preponderantes las que utilizaron la
va terrestre de Bering (perodos interglaciares de Wisconsin) y de escasa incidencia
demogrfica las transpacficas.
La presencia humana es probable en el 40000 a.C. (hallazgo de utillaje de cultura de ndulos
y lascas, de recolectores costeros de moluscos) y segura en el 13000 a.C. (cultura de grandes
cazadores mongoloides).

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