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Se llama psicologa del desarrollo al estudio de cmo cambia la gente del

nacimiento a la vejez. Puesto que prcticamente todo lo concerniente a una


persona cambia a lo largo del ciclo de vida, la psicologa del desarrollo incluye
todos los temas estudiados por los psiclogos, como pensamiento, lenguaje,
inteligencia, emociones y conducta social. Pero los psiclogos del desarrollo se
concentran slo en cierto aspecto de esos temas: cmo y por qu se presentan
cambios a medida que la gente envejece.
Estudio transversal Mtodo de estudio de los cambios del desarrollo mediante la
comparacin de personas de diferentes edades aproximadamente al mismo
tiempo.
Los psiclogos del desarrollo usan mtodos en tres tipos especiales de estudios:
transversales, longitudinales y biogrficos.
El problema con los estudios transversales es que no distinguen las diferencias
de edad de las diferencias de cohorte. Una cohorte es un grupo de gente nacida
durante el mismo periodo histrico.
Estudio longitudinal Mtodo para estudiar los cambios del desarrollo evaluando
a la misma gente en diferentes momentos de su vida.
Estudio biogrfico (o retrospectivo) Mtodo para estudiar los cambios del
desarrollo que consiste en reconstruir el pasado de la gente mediante entrevistas y
en inferir los efectos de los acontecimientos pasados en sus conductas actuales.
Desarrollo prenatal Desarrollo que va de la concepcin al nacimiento.
Embrin Ser humano en desarrollo entre las dos semanas y los tres meses
despus de la concepcin.
Feto Ser humano en desarrollo entre los tres meses despus de la concepcin y
el nacimiento.
Placenta El rgano por medio del cual el embrin o el feto est unido al tero de
la madre y que lo alimenta durante el desarrollo prenatal.
Teratgenos Sustancias txicas como el alcohol o la nicotina que cruzan la
placenta y pueden provocar defectos de nacimiento.
Periodo crtico Momento en que ciertas influencias internas y externas tienen un
efecto importante en el desarrollo; en otros periodos, las mismas influencias
tendrn poco o ningn efecto.
Sndrome de alcoholismo fetal (SAF) Trastorno que ocurre en los hijos de
mujeres que consumen alcohol durante el embarazo y que se caracteriza por
deformidades faciales, defectos cardiacos, atrofia del crecimiento y deterioros
cognoscitivos.
La etapa embrionaria termina tres meses despus de la concepcin, cuando
inicia la etapa fetal.
A los cuatro meses, el feto mide cinco centmetros y su apariencia es
notablemente humana.
Reflejo de bsqueda Reflejo que ocasiona que un recin nacido gire la cabeza
hacia algo que toca su mejilla y trate de localizarlo con la boca.
Reflejo de succin Tendencia del recin nacido a succionar los objetos colocados
en su boca.
Reflejo de deglucin Reflejo que permite al recin nacido tragar lquidos sin
asfixiarse.
Reflejo de prensin Reflejo que hace que el recin nacido cierre los puos
alrededor de lo que se le ponga en las manos.
Reflejo de marcha El reflejo que hace que el recin nacido d pequeos pasos si
se le sostiene erguido con los pies tocando apenas una superficie.
Temperamento Patrones caractersticos de reacciones emocionales y
autorregulacin emocional.
Los bebs fciles son afables y adaptables, fciles de cuidar y de agradar.
Los bebs difciles son malhumorados e intensos, reaccionan a la gente y las
situaciones nuevas de manera negativa e intensa.
Los bebs de lento arranque son relativamente inactivos y lentos para
responder a las cosas nuevas, y cuando reaccionan, lo hacen de manera suave.
Visin Ven con ms claridad cuando los rostros u objetos estn a slo 20 o 25
centmetros de distancia. Para los seis u ocho meses de edad, los bebs ven casi
tan bien como el universitario promedio, aunque su sistema visual requiere otros
tres o cuatro aos para desarrollarse por completo.
Percepcin de profundidad la capacidad para ver el mundo en tres dimensiones
est bien desarrollada para el momento en que los bebs aprenden a gatear, entre
los seis y los 12 meses de edad.
Otros sentidos Incluso antes de nacer, los odos de los bebs funcionan bien. Los
fetos en el tero pueden escuchar sonidos y se sobresaltan con un ruido sbito y
fuerte en el ambiente de la madre. Despus del nacimiento, los bebs dan seales
de que recuerdan sonidos que escucharon en el vientre.
INFANCIA Y NIEZ
Durante los primeros 12 aos de vida, un beb desvalido se convierte en un
miembro til de la sociedad
Normas del desarrollo Edades en que un nio promedio alcanza varios hitos del
desarrollo.
DESARROLLO FSICO En el primer ao de vida, el beb promedio crece 25
centmetros y aumenta unos siete kilogramos. Para los cuatro meses, el peso del
nacimiento se ha duplicado y para el primer cumpleaos se ha triplicado. Durante
el segundo ao, el crecimiento fsico se hace considerablemente ms lento. Los
rpidos incrementos de estatura y peso no ocurrirn de nuevo sino hasta el inicio
de la adolescencia.
DESARROLLO MOTOR El desarrollo motor se refiere a la adquisicin de
habilidades que implican movimiento, como asir, gatear y caminar. Las edades
promedio en que se alcanzan dichas habilidades se denominan normas del
desarrollo.
El desarrollo motor procede de manera proximodistal, es decir, de lo ms cercano
al centro del cuerpo (proximal) a lo ms lejano del centro (distal).
La maduracin se refiere a los procesos biolgicos que se despliegan a medida
que la persona crece y que contribuyen a secuencias ordenadas de los cambios
del desarrollo, como la progresin del gateo a los primeros pasos al caminar.
DESARROLLO COGNOSCITIVO
Etapa sensoriomotora En la teora de Piaget, la etapa del desarrollo cognoscitivo
entre el nacimiento y los dos aos de edad en que el individuo desarrolla la
permanencia del objeto y adquiere la habilidad de formar representaciones
mentales.
Permanencia del objeto El concepto de que las cosas siguen existiendo aun
cuando se encuentren fuera de la vista.
Representaciones mentales Imgenes o smbolos mentales (como las palabras)
que se utilizan para pensar o recordar un objeto, una persona o un
acontecimiento.

Etapa preoperacional En la teora de Piaget, la etapa del desarrollo cognoscitivo


entre los dos y siete aos de edad en que el individuo se vuelve capaz de usar
representaciones mentalePSIs y lenguaje para describir, recordar y razonar acerca
del mundo, aunque slo de manera egocntrica.
Egocntrico Describe la incapacidad para ver las cosas desde el punto de vista
del otro.
Etapa de las operaciones concretas En la teora de Piaget, la etapa del
desarrollo cognoscitivo entre los siete y 11 aos de edad en que el individuo puede
atender a ms de una cosa a la vez y entender el punto de vista de alguien ms,
aunque el pensamiento est limitado a cuestiones concretas.
Principio de conservacin El concepto de que la cantidad de una sustancia no
se altera por los cambios reversibles en su apariencia.
Etapa de las operaciones formales En la teora de Piaget, la etapa del desarrollo
cognoscitivo entre los 11 y los 15 aos en que el individuo se vuelve capaz de
pensar de manera abstracta.
DESARROLLO MORAL
Uno de los cambios importantes en el pensamiento que ocurren durante la niez y
la adolescencia es el desarrollo del razonamiento moral.
Nivel preconvencional Los nios preadolescentes estn en lo que Kohlberg
llam el nivel preconvencional del razonamiento moral. Tienden a interpretar la
conducta en trminos de sus consecuencias concretas. Los nios menores en
este nivel basan sus juicios de la conducta buena y mala en el hecho de que se
reciba una recompensa o un castigo. Los nios algo mayores, todava en este
nivel, guan sus elecciones morales sobre la base de lo que satisface
necesidades, en particular las suyas.
Nivel convencional Con la llegada de la adolescencia y el cambio al
pensamiento de las operaciones formales, se establece el escenario para avanzar
al segundo nivel del razonamiento moral: el nivel convencional. En este nivel, el
adolescente define al principio la conducta correcta como la que agrada o ayuda a
los dems y que es aprobada por ellos. Hacia la mitad de la adolescencia, se da
otro cambio hacia la consideracin de varias virtudes sociales abstractas, como
ser un buen ciudadano y respetar la autoridad. Ambas formas de razonamiento
moral convencional requieren la habilidad para pensar en valores abstractos como
deber y orden social, considerar las intenciones que estn detrs de la
conducta y ponerse en los zapatos de la otra persona.
Nivel posconvencional El tercer nivel de razonamiento moral, el nivel
posconvencional, requiere una forma an ms abstracta de pensamiento. Este
nivel se caracteriza por un nfasis en principios abstractos como la justicia, la
libertad y la igualdad. Los estndares morales personales y profundamente
arraigados se convierten en los criterios para decidir qu es lo bueno y lo malo. El
que esas decisiones correspondan a las reglas y leyes de una sociedad particular
es irrelevante. Por primera vez, las personas pueden tomar conciencia de las
discrepancias entre lo que juzgan que es moral y lo que la sociedad ha
determinado que es legal.
Balbuceo Vocalizaciones de un beb, que consisten en la repeticin de
combinaciones de consonante-vocal.
DESARROLLO DEL LENGUAJE
El desarrollo del lenguaje sigue un patrn predecible. Aproximadamente a los dos
meses de edad, el beb empieza a hacer arrullos. En otro mes o dos, el beb
entra en la etapa de balbuceo. Unos cuantos meses ms tarde, el beb empieza a
formar cadenas con el mismo sonido. Por ltimo, el beb formar combinaciones
de sonidos diferentes. Aproximadamente entre los cuatro y seis meses, las
vocalizaciones del pequeo empiezan a mostrar signos de entonacin, la
elevacin y disminucin de la altura tonal que permite a los adultos distinguir.
Alrededor de su primer cumpleaos, los bebs comienzan a usar la entonacin
para indicar rdenes y preguntas. La culminacin de toda esta preparacin es la
emisin de la primera palabra, por lo regular dada, alrededor de los 12 meses.
Entre los siguientes seis y ocho meses, los nios sern capaces de construir un
vocabulario de oraciones de una palabra llamadas holofrases.
Holofrases Oraciones de una palabra usadas por lo regular por los nios menores
de dos aos de edad.
Dispositivo para la adquisicin del lenguaje Mecanismo nervioso hipottico
para la adquisicin del lenguaje que se supone est cableado en todos los seres
humanos.
DESARROLLO SOCIAL
Para el momento en que tienen tres aos, sus relaciones importantes se han
expandido para incluir a hermanos, compaeros de juegos y otros nios y adultos
fuera de la familia. Su mundo social se expande an ms cuando inician la
escuela.
Impronta La tendencia en ciertas especies a seguir al primer objeto en
movimiento (por lo regular la madre) que se ve despus de nacer o al salir del
cascarn.
Apego Vnculo emocional que se desarrolla en el primer ao de vida que hace
que los bebs humanos se aferren a sus cuidadores en bsqueda de seguridad y
comodidad.
Autonoma Sentido de independencia; un deseo de no ser controlado por otros.
Socializacin Proceso mediante el cual los nios aprenden las conductas y
actitudes apropiadas para su familia y cultura.
Padres autoritarios, que controlan con rigidez la conducta de sus hijos e
insisten en la obediencia incuestionable. Es probable que los padres autoritarios
cren nios que por lo general tienen malas habilidades de comunicacin, son
malhumorados, retrados y desconfiados.
Los padres permisivos-indiferentes ejercen muy poco control y no ponen
lmites a la conducta de sus hijos. Tambin son negligentes y poco atentos,
proporcionando poco apoyo emocional a sus hijos. Los hijos de padres
permisivos-indiferentes tienden a ser claramente dependientes y a carecer de
habilidades sociales y autocontrol.
Los padres permisivos-indulgentes brindan a sus hijos mucha atencin y
apoyo, pero no establecen lmites apropiados a su conducta. Los hijos de padres
permisivos-indulgentes tienden a ser inmaduros, irrespetuosos, impulsivos y fuera
de control.
Los padres con autoridad, de acuerdo con Baumrind, representan el estilo de
crianza ms exitoso. Los padres con autoridad proporcionan estructura firme y
orientacin sin ser abiertamente controladores. Escuchan las opiniones de sus
hijos y explican sus decisiones, pero es claro que son los que establecen las
reglas y las hacen cumplir. Los padres que usan este enfoque tienen mayor
probabilidad de que sus hijos tengan confianza en s mismos y sean socialmente
responsables.
Juego solitario Un nio que participa solo en una actividad recreativa; es la forma
ms temprana de juego.
Juego paralelo Dos nios que juegan uno al lado del otro en actividades
similares, pero prestndose poca o ninguna atencin; es el tipo ms temprano de
interaccin social entre los nios pequeos.
Juego cooperativo Dos o ms nios participan en un juego que requiere
interaccin.
Grupo de pares Red de amigos y conocidos de la misma edad que se brindan
apoyo emocional y social.
Ambiente no compartido Los aspectos nicos del ambiente que son
experimentados de manera diferente por los hermanos, aunque sean criados en la
misma familia.

DESARROLLO DE LOS ROLES SEXUALES


Aproximadamente a los tres aos, los nios y las nias ya han desarrollado la
identidad de gnero. Para los cuatro o cinco aos, la mayora de los nios saben
que el gnero depende del tipo de genitales que tenga la persona.
Identidad de gnero El conocimiento de una nia pequea de que es una nia y
de un nio pequeo de que es un varn.
Constancia de gnero Darse cuenta de que el gnero no cambia con la edad.
Conciencia de los roles de gnero Conocimiento de qu conducta es apropiada
para cada gnero.
Estereotipos de gnero Creencias generales acerca de las caractersticas que se
supone deben tener los hombres y las mujeres.
Conducta tipificada por el sexo Formas de comportarse socialmente prescritas
que difieren para los nios y las nias.
La televisin y los nios Los nios estadounidenses pasan ms tiempo mirando
televisin que en cualquier otra actividad que no sea dormir. La televisin puede
ser una influencia significativa en el desarrollo de los nios. Presenta buenos y
malos modelos para ser imitados y proporciona grandes cantidades de
informacin.
ADOLESCENCIA
La adolescencia es el periodo de la vida comprendido aproximadamente entre los
10 y los 20 aos, cuando una persona se transforma de nio en adulto.
Un rpido incremento de estatura y peso que empieza, en promedio, alrededor de
los 10 aos y medio en las nias y los 12 1/2 en los nios, y que alcanza su nivel
mximo a los 12 aos en las nias y a los 14 en los varones.
Tambin ocurren cambios en la forma del cuerpo, en el tamao de las glndulas
sebceas de la piel y en las glndulas sudorparas. Tambin se expanden el
corazn, los pulmones y el sistema digestivo.
Estirn de crecimiento Rpido incremento en la estatura y peso que ocurre
durante la adolescencia.
Pubertad El inicio de la maduracin sexual, con el desarrollo fsico acompaante.
Menarquia Primer periodo menstrual. Ocurre alrededor de un ao despus, entre
los 12 1\2 y 13 aos para la nia estadounidense promedio.
Los nios logran su primera eyaculacin a una edad promedio de 13 aos y
medio, a menudo durante el sueo.
Audiencia imaginaria Trmino de Elkind para designar el delirio de los
adolescentes segn el cual los dems los observan constantemente.
Fbula personal Trmino de Elkind para referirse al delirio de los adolescentes
segn el cual son nicos, muy importantes e invulnerables.
Formacin de la identidad Trmino de Erikson para referirse al desarrollo de un
sentido estable del yo que es necesario para hacer la transicin de la dependencia
de los dems a la dependencia de uno mismo.
Crisis de identidad Periodo de intenso autoexamen y toma de decisiones; parte
del proceso de formacin de la identidad.
Pandillas Grupos de adolescentes con intereses similares y fuerte apego mutuo.
ADULTEZ
Es mucho menos predecible y mucho ms una funcin de las decisiones,
circunstancias e incluso la suerte del individuo. los hitos del desarrollo no ocurren
en edades particulares.
Amor, relaciones de pareja y paternidad Casi todos los adultos establecen
relaciones amorosas a largo plazo con otro adulto en algn momento de su vida.
Formacin de parejas la edad promedio de una estadounidense que se casaba
por primera vez era de 20.8 aos; la edad se increment a 25.3 aos para el 2002.
De manera similar, la edad promedio para el primer matrimonio del hombre
estadounidense era de 23.2 aos en 1970, aumentando a 26.9 aos para el
2002.Esta posposicin del matrimonio es an mayor entre los afroamericanos que
entre los blancos.
Paternidad Para la mayora de los padres, amar y ser amado por sus hijos es una
fuente incomparable de satisfaccin. Sin embargo, el nacimiento del primer hijo es
tambin un momento decisivo en la relacin de una pareja, que requiere muchos
ajustes.
Fin de una relacin Las relaciones ntimas frecuentemente terminan. Aunque
esto es as para todo tipo de parejas (casadas, solteras, heterosexuales y
homosexuales), la mayor parte de la investigacin sobre el fin de las relaciones se
ha concentrado en las parejas casadas heterosexuales.
El mundo del trabajo Para muchos jvenes, el periodo previo y posterior a los 20
aos es crucial porque establece el escenario para buena parte de la vida adulta.
Los logros educativos y la capacitacin obtenidos durante esos aos de transicin
a menudo establecen los cimientos que darn forma al ingreso y al estatus
ocupacional por el resto de la vida adulta
Crisis de la madurez Momento en que los adultos descubren que no se sienten
satisfechos en su trabajo o su vida personal e intentan hacer un cambio decisivo
en su carrera o en su estilo de vida.
Transicin de la madurez De acuerdo con Levinson, un proceso por el cual los
adultos evalan el pasado y formulan nuevas metas para el futuro.
Menopausia El momento en la vida de una mujer en que cesa la menstruacin.
VEJEZ
Los adultos mayores constituyen el segmento de ms rpido crecimiento en la
poblacin estadounidense. De hecho, durante el siglo XX el porcentaje de
estadounidenses mayores de 65 aos aument en ms del triple, y los mayores de
85 ahora representan el segmento de ms rpido crecimiento de la poblacin.
Cambios fsicos A partir de la madurez y durante la vejez, cambian la apariencia
y el funcionamiento de todos los rganos. El cabello se adelgaza y se vuelve
blanco o gris. La piel se arruga. Los huesos se vuelven ms frgiles. Los msculos
pierden fuerza y las articulaciones se endurecen o se desgastan. La circulacin se
hace ms lenta, la presin sangunea aumenta y debido a que los pulmones
contienen menos oxgeno, el adulto mayor tiene menos energa. La forma corporal
y la postura cambian, y los rganos reproductivos se atrofian. Las dificultades para
conciliar el sueo y permanecer dormido se vuelven ms comunes, y el tiempo de
reaccin se hace ms lento. La visin, la audicin y el sentido del olfato pierden
agudeza. La mayora de la gente al principio no se percata de esos cambios
porque ocurren gradualmente, pero el deterioro, a la larga, se vuelve innegable.
Desarrollo social Lejos de ser dbiles y dependientes, la mayora de los hombres
y mujeres mayores de 65 aos llevan una vida autnoma aparte de sus hijos y
fuera de asilos, y casi todos se sienten muy satisfechos con sus estilos de vida.
Jubilacin Otro cambio importante que la mayora de la gente experimenta en la
vejez es la jubilacin del empleo remunerado. Las reacciones de la gente a la
jubilacin difieren de manera considerable, en parte porque la sociedad no tiene
idea clara de lo que se supone que deben hacer los jubilados.
Enfermedad de Alzheimer Trastorno neurolgico, que por lo regular se presenta
en la vejez, caracterizado por prdidas progresivas en la memoria y la cognicin y
por cambios en la personalidad.

Etapas de la muerte
1. Negacin: La persona niega el diagnstico, se niega a creer que la muerte se
aproxima, insiste en que se ha cometido un error y busca otras opiniones o
alternativas ms aceptables.
2. Ira: La persona acepta ahora la realidad de la situacin, pero expresa envidia y
resentimiento hacia los que vivirn para cumplir un plan o un sueo. La pregunta
se convierte en Por qu yo? La ira puede dirigirse hacia el mdico o al azar en
todas direcciones. En esta etapa son particularmente importantes la paciencia y la
comprensin de las otras personas.
3. Negociacin: La persona trata desesperadamente de comprar tiempo, de
negociar con los doctores, los familiares, con los ministros de culto y con Dios en
un intento saludable de afrontar la realidad de la muerte.
4. Depresin: Al fracasar la negociacin y agotarse el tiempo, la persona
sucumbe a la depresin, lamentando los fracasos y los errores que ya no podr
corregir.
5. Aceptacin: Cansada y dbil, la persona entra al fin a un estado de espera
serena sometindose al destino.

LA PSICOLOGA ES LA CIENCIA DE LA CONDUCTA Y LOS PROCESOS


MENTALES.