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LAS VAS DE LA CREACIN EN LA ICONOGRAFA CRISTIANA

Andr Grabar

FRAGMENTO

Andr Grabar, Las vas de la creacin en la iconografa cristiana, Madrid 1998, p. 31-35.

Entre las religiones de la Antigedad que tradicionalmente no recurrieron a las imgenes, el


cristianismo no fue la nica que se dot de una iconografa a partir de la primera mitad del siglo III. Si
resulta bastante sorprendente el hecho de que el cristianismo creara un arte figurativo religioso despus
de haber ignorado su prctica durante dos siglos, ms extrao es todava comprobar una evolucin
semejante entre los judos. Entre Moiss y Septimio Severo transcurrieron muchos siglos, durante los
cuales los judos rechazaron sistemticamente toda figuracin de carcter sagrado, e incluso toda
imagen de ser vivo. Pero de pronto, en la primera mitad del siglo III, empiezan a aparecer imgenes de
tema religioso sobre monumentos judos. Se tiene la impresin de asistir a la creacin de una
iconografa religiosa juda, una iconografa cuyas primeras realizaciones se asemejan, en cierto sentido,
a las creaciones iniciales de los cristianos. Se trata de figuraciones simblicas, como los relieves de la
sinagoga de Cafarnaum en Galilea, a las que siguen otros ejemplos annimos mas tardos: las monedas
de Apamea en Frigia, acuadas por la comunidad juda de esta ciudad, en las que se muestra una escena
bblica completa, la de No y su mujer orando ante el arca que acaban de abandonar. Vemos, en fin, con
anterioridad al ao 243, el gran ciclo de frescos que tapizan los muros de la sinagoga de Doura, esa
misma Doura de los frescos del baptisterio cristiano.

Sea cual fuere el grado de parentesco entre las dos iconografas, juda y cristiana, e independientemente
de las causas de su relativa semejanza, el historiador de la iconografa cristiana, en cualquier caso, tiene
que enfrentarse con la siguiente cuestin: por qu dos religiones, tradicionalmente anicnicas, dos
religiones que coexistan en el interior del Imperio, se dotaron en la misma poca de un arte religioso?
Se podran proponer, ante esta cuestin, diversas consideraciones. En principio, a pesar de todo lo que
las separaba, aunque enemigas, estas dos comunidades no podan ser impermeables a influencias
recprocas. Sabemos perfectamente hasta que punto la liturgia cristiana -independientemente de los
sacramentos- se inspira en sus comienzos en la de la sinagoga, tanto en su forma como en su contenido.
Por lo dems, el sincronismo de la aparicin de la iconografa sagrada entre los judos y los cristianos
se explicara fcilmente admitiendo que ambas iniciativas tenan un origen comn. Para ver aqu ms
claro, habra que considerar simultneamente las dos iconografas al nacer y comparar despus sus
tendencias y realizaciones.

Pero emprender un anlisis de las obras de la iconografa juda del siglo III nos llevara demasiado
lejos, sin hacer progresar por otra parte suficientemente nuestro estudio de la iconografa cristiana. No
obstante, dado que no pueden entenderse los comienzos de la iconografa cristiana sin conocer las obras
judas contemporneas, nos detendremos sobre un determinado nmero de esas imgenes judas, para
podernos hacer una idea de la intencin religiosa que contienen.

Sobre los relieves del dintel de las puertas de las sinagogas de Jafa y Cafarnaum, como sobre otras
piezas anlogas mas tardas, aparecen figuraciones simblicas: el candelabro de siete brazos del
Templo, la estrella, la corona y el guila, diversos cuadrpedos y las palmeras del Paraiso. As como la
iconografa cristiana lleva la huella de una influencia del arte grecorromano, la de las sinagogas de
Galilea conserva tambin, y es lgico, varios motivos decorativos de los templos prximos de Baal.
Pero observemos ms particularmente un rasgo tpico de esas primeras figuraciones judas: esos
smbolos pueden reproducirse aisladamente en cualquier lugar para proclamar la presencia del culto
judo. Se trata, pues, de una especie de equivalencias de las imgenes-smbolo cristianas como el ancla,
la paloma, el cordero, etc.

La imagen de Noe y su mujer hallado del arca, en las monedas de Apamea en Frigia, no plantea ningn
problema de interpretacin religiosa: es conmemorativa, puesto que evoca la clebre reliquia venerada
en esta ciudad, a saber, un fragmento del arca, que la muy poderosa comunidad juda de Apamea haba
conservado. En este caso, la expresin en trminos iconogrficos de un acontecimiento tornado de las
Escrituras estuvo inspirada por un vestigio tangible del acontecimiento. Lo mismo haran ms tarde los
cristianos, aunque nada semejante pueda observarse en su arte con anterioridad al siglo IV, momento en
que se deciden a seguir en este punto el ejemplo judo (despus del descubrimiento de la cruz del
Glgota por Santa Elena). Por consiguiente, puede decirse que los judos se adelantaron a los cristianos.
Como ellos, pero antes que ellos, se inspiraron en la iconografa conmemorativa de la numismtica
romana, sustituyendo las imgenes de santuarios paganos locales, o las de dolos, por la representacin
del acontecimiento conmemorado por la imagen monetaria. En el caso judo, esa imagen fue la reliquia
del arca de No.

Las dos experiencias judas son contemporneas, pero tan diferentes que es intil, en nuestra opinin,
intentar vincularlas a una iniciativa nica. Aunque los judos, como los cristianos del siglo III, sintieran
la necesidad de crear imgenes de esencia religiosa, las que realizaron en Galilea, por una parte, y en
Frigia, por otra, eran completamente diferentes: sus funciones eran otras y se trataba de otro tipo de
imgenes.

En fin, para nuestra visin de modernos, la experiencia ms importante de todas es la de los frescos de
la sinagoga de Doura que el llorado profesor C. H. Kraling vincul, seguramente con toda razn, a la
gran renovacin de las actividades judas en varios campos culturales que tuvo lugar en y alrededor de
Edesa, capital de uno de los pequeos reinos semticos limtrofes del Imperio Romano y de Persia. Me
limitar a hacer observar determinadas particularidades de estas pinturas que tienen una relacin directa
con los estudios cristianos que constituyen nuestro objetivo.

En estos frescos se combinan determinados smbolos del tipo de los que hemos observado sobre los
relieves de Cafarnaum en Galilea y escenas bblicas comparables a las de las monedas apameanas. A
este respecto, la sinagoga de Doura se asemeja a las catacumbas cristianas y a los sarcfagos de Roma,
que presentan tambin una combinacin anloga de smbolos cristianos y de escenas tomadas de las
Escrituras. Sin embargo, en contraste con la mayora de las imgenes cristianas del siglo III inspiradas
por las Escrituras, que son siempre someros esbozos, las de la sinagoga de Doura estn tratadas como
grandes cuadros enmarcados que describen detalladamente la escena representada. Con otra diferencia
esencial: el conjunto iconogrfico de la sinagoga de Doura se despliega sobre las paredes de una sala
utilizada para las ceremonias litrgicas cotidianas de la comunidad religiosa, lo que solo mucho tiempo
despus de la Paz de la Iglesia podr encontrarse en la iconografa cristiana. Pues no hay que olvidar,
en efecto, que la fe juda fue autorizada en el Imperio a principios del siglo III, mientras que la religin
cristiana slo se legaliz bajo Constantino.

La diferencia de significacin de este ciclo iconogrfico es todava ms importante comparado con los
ciclos cristianos del siglo III. Como hemos indicado ya, estos ciclos tuvieron siempre por objetivo la
salvacin individual, mientras que, en Doura, el tema de conjunto es el destino de todo el pueblo
elegido. La eleccin y disposicin de las imgenes muestran esto claramente y, tambin a este respecto,
la iconografa juda de Doura se adelanta en ms de un siglo al programa iconogrfico de las iglesias
cristianas.

Sin entrar en detalles, recordemos un pequeo nmero de escenas que no dejan ninguna duda sobre este
punto. Entre los temas simblicos, predomina el templo, con las doce tribus de Israel. Entre las escenas
narrativas, la de Moiss guiando al pueblo elegido a travs del Mar Rojo; un ciclo entero esta dedicado
al Arca y al Templo, rememorando un captulo de la historia de la accin de Dios en favor de su pueblo;
la historia de Ester, la bienhechora de Israel (con el triunfo de su hermano Mardoqueo); la resurreccin
de los muertos ante Ezequiel. En fin, el centro de las escenas narrativas que tienen por hroes annimos
al conjunto del pueblo elegido, es un conjunto de composiciones que muestran al rey David ungido por
Samuel, o David entronizado. No cabe la menor duda de que el programa iconogrfico desplegado
sobre los muros de la sinagoga de Doura trata de los intereses religiosos del pueblo de Israel en su
conjunto: considere su pasado o su porvenir mesinico, el tema es siempre el destino del pueblo
elegido.

Moiss hunde a los egipcios en el Mar Rojo (Doura)

Moiss hace surgir el agua en el desierto (Doura)


Qu aspecto de la historia religiosa de Israel ponen de relieve estas pinturas? La solicitud de Dios
respecto a su pueblo a travs de los siglos y, por contraste, el castigo infligido por el Dios de Israel a los
enemigos de los elegidos y a los traidores. Nada caracteriza mejor al judasmo que esta forma de
asimilar el pueblo de Dios a Israel y la gloria final de Dios al reino mesinico de Jud sobre la tierra.

Pero si el universalismo cristiano se aleja de la frmula nacional que presenta la iconografa religiosa
de la sinagoga de Doura, la iconografa de despus de Constantino, como veremos ahora, hara suyo
este fecundo tema del reino de Dios y lo desarrollara a su manera, que no era la de las pinturas
religiosas de Doura. No obstante, esas pinturas -tan diferentes, por lo dems, de las imgenes cristianas
del siglo III- coinciden con aquellas en que, en cada una de las figuraciones, intentan tambin mostrar
el poder omnipotente de Dios y la felicidad de los fieles (considerados en esta ocasin globalmente
como pueblo elegido). Aqu tambin, como en las pinturas, los relieves funerarios y los frescos del
baptisterio de Doura, aparecen plegarias que invocan la salvacin, enumerando los favores concedidos
por Dios a sus fieles en el pasado (plegarias judas como el salmo 118). Dicho con otras palabras, esta
iconografa tiene una acepcin religiosa muy prxima a la que hemos observado en los ciclos cristianos
de la misma poca, salvo que la salvacin en cuestin concierne a todo el pueblo de Israel, elegido por
Yav.

Podemos ahora darle la vuelta a esta conclusin: un programa iconogrfico de este tipo significaba,
para quienes contemplaban esos frescos, que el Dios de los judos es grande y que sus fieles no han
dejado de gozar de sus favores en el curso de los siglos. Dios ha preservado a su pueblo de calamidades
diversas, ha resucitado a los muertos y ha bendecido a Israel desde el comienzo de los tiempos. Una
vez ms, encontramos aqu tambin el tema del consuelo y la seguridad de la proteccin y de la
salvacin, tema de las imgenes cristianas del mismo perodo. Y si unas se ocupan de la vida terrenal
comn y las otras de la salvacin individual despus de la muerte, en cualquier caso, todas esas
imgenes, judas o cristianas, tienen manifiestamente como finalidad reconfortar al espectador y bien
fortificarle en su fe, bien guiarle en la prctica de la religin, cristiana o juda.

Estas consideraciones pueden ayudamos a comprender ms claramente las razones del nacimiento
simultneo de la iconografa cristiana y juda en la poca de los Severos. En ambos casos, la primera
iconografa sobre la que estamos documentados reivindica la salvacin por medio de las experiencias
del pasado. El arte que adopta este programa sirve para conservar a los fieles o conseguir nuevos
proslitos. Una de las religiones, la juda, parece iconogrficamente mucho ms evolucionada, mientras
que la otra, la cristiana, se adapta mejor para llegar a diferentes grupos tnicos e incluso resulta ms
sensible a la apelacin del creciente espiritualismo del siglo III. Seguramente es la nueva iconografa
juda la que primero apareci, mientras que la de los cristianos, tambin nueva, habra aparecido un
poco despus. y puesto que ambas religiones prometan la salvacin, hay muchas posibilidades de que
la primera iconografa cristiana haya nacido como respuesta, o como equivalencia, a la iconografa
juda rival, nacida un poco antes.

Todo esto constituye, en buena medida, una hiptesis, que quizs no podr confirmarse nunca. Pero
cualquiera que haya podido ser el orden cronolgico de su aparicin, lo cierto es que las iconografas
juda y cristiana comenzaron en la misma poca, y seguramente en forma ms o menos simultnea, en
diversos puntos del Imperio donde las comunidades judas y cristianas vivan una junto a otra. Uno de
estos centros fue sin duda Roma, donde los judos se mostraban mucho menos inclinados a practicar
una imaginera que los cristianos, de quienes puede pensarse por lo dems que estaban mucho ms
abiertos que stos a la influencia clsica. Ambas artes comenzaron simultneamente a manifestarse a
principios del siglo III, con ms o menos intensidad segn las regiones del Imperio de Oriente. Entre
Palestina y la frontera persa, la iconografa juda debi progresar ms rpidamente y manifestarse a
escala ms amplia, beneficindose de los aportes debidos a contactos con el arte semita y el arte iran
locales, floreciente el primero en las provincias orientales del Imperio, practicado el segundo ms all
de la frontera persa hasta propagarse en las regiones limtrofes del Imperio (pinturas murales de la
sinagoga de Doura y de otros santuarios de la ciudad). Los cristianos de Oriente, menos poderosos y
probablemente menos numerosos tambin, comenzaron por un arte importado del interior del Imperio,
mucho menos tributario de las influencias iranes que el arte de sus vecinos judos (vanse las pinturas
del baptisterio de Doura).

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Andr Grabar naci en 1896 en Kiev, Ukrania. Estudi en Kiev y despus en Petrograd. Fue discpulo
de Kondakov, Ainalov y en Francia de Paul Perdrizet. En 1922, se estableci de modo permanente en
Francia, primero en Strasbourg y, despus de 1937, en Pars. All sucedi a su mentor, Gabriel Millet,
en la ctedra de Arqueologa Cristiana en la Ecole Pratique des Hautes Etudes, donde ense hasta
1966. Entre 1946 and 1966 Grabar tambin mantuvo la ctedra de Arte and Arqueologa de Bizancio en
el College de France, y en 1955 fue elegido miembro de la Academia Francesa. Public ampliamente
sobre el culto de las reliquias, y las imgenes religiosas durante el Iconoclasmo, y fund Cahiers
Archeologiques, una publicacin peridica de Pars. In 1961 dio las A. W. Mellon Lectures sobre
Bellas Artes en la National Gallery of Art de Washington. Sus estudios sobre origen del Arte Cristiano
y Bizantino le gan amplio reconocimiento, incluyendo su inscripcin como miembro de la Academia
Britnica y la obtencin de los ttulos de doctor honoris causa en las Universdades de Princeton,
Edinburgo y Upsala. Falleci en 1990 en Pars.

Tomado de
http://web.archive.org/web/20091027100352/http://geocities.com/domingocosenza/arte/grabar01.html#
titulo