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TEMA 1.

Mente, cerebro y educacin


(Libro nuevo 2 edicin 2014)

1. EL NACIMIENTO DE UN NUEVO CAMPO DE


ACTIVIDAD CIENTIFICA: MENTE, CEREBRO Y
EDUCACION (MBE)

Se han dado diversas definiciones de educacin,


pero en todas ellas subyace la idea esencial de conducir
el desarrollo de la persona en un sentido perfectivo
tendente a la plenificacin o excelencia personal.
DEFINICION
Este desarrollo, actualmente, se entiende en trminos
de aprendizaje (Anaya, 2002), de modo que el desarrollo
presentado por un individuo en un momento dado se
corresponde con el conjunto de aprendizajes logrado por
el sujeto como resultado de su historia de interaccin
con el medio E.
Estos aprendizajes se expresan a travs del
comportamiento exhibido por el individuo, que pone de
manifiesto determinadas habilidades, destrezas o formas
de interactuar con el entorno E.
Los distintos aprendizajes estn interconectados
entre s formando un sistema integrado, nico y global E.
La persona constituye, por tanto, un todo indivisible cuyo
estado de desarrollo se corresponde con un conjunto de
aprendizajes organizados como un sistema nico y, como
tal, interacciona con el ambiente.
1
Cabe la posibilidad, no obstante, de considerar, con
fines educativos o de investigacin, parcelas o
subconjuntos de aprendizajes de mayor o menor amplitud
sobre la base, generalmente, de la similitud de los
aprendizajes en cuanto a sus consecuencias para con la
actividad adaptativa del sujeto en su medio E.
En funcin del grado de similitud que se desee
manejar, las parcelas o reas de aprendizaje tendrn
una mayor o menor extensin. As, cuanta menor
exigencia en el nivel de similitud mayor sern las parcelas
de desarrollo personal resultantes (mayor grado de
generalidad) y, correspondientemente, a mayores niveles
de similitud ms restringidas resultarn las reas a
manejar (mayor grado de especificidad).
Evidentemente, cuanto ms restringida sea el rea
en consideracin ms asequible ser su tratamiento en
trminos operativos. Sin embargo, la utilizacin de
parcelas restringidas no debe perder de vista su
integracin en reas, progresivamente, ms amplias y,
finalmente, en el sistema personal global.

Por otra parte, el sistema, en absoluto, se


corresponde con un conjunto de aprendizajes estable, sino
que se trata de un sistema dinmico, en continuo cambio,
que permanentemente est modificndose como
resultado de su continua interaccin con el ambiente. E
De la interaccin de la persona con el medio van
surgiendo, continuamente, nuevos aprendizajes que, al
integrarse en el sistema, dan como resultado su evolucin
permanente. E

2
Aqu, precisamente, radica la fuerza de la educacin:
En la posibilidad de guiar los aprendizajes en la lnea del
desarrollo hacia la excelencia personal o, si se quiere, en
la del crecimiento conveniente a un mayor xito
adaptativo. Una persona tender a la plenificacin o
excelencia en la medida en que logre una vida
satisfactoria en los mbitos familiar, acadmico, laboral,
social, comunitario; esto es, en la medida en que alcance
un mayor xito adaptativo en todas aquellas reas en
que convengamos parcelar la actividad del individuo en
su interaccin con el medio fsico, social y cultural que le
rodea. E
Educar, en definitiva, no es otra cosa que ayudar a
aprender. El aprendizaje es la razn de ser de la
educacin; es el ncleo o centro de inters respecto del
que gira toda la accin educativa E. Como ya
estableciera Aristteles hace unos 2500 aos, educar no
es una funcin vital, porque no tiene el fin en s misma;
la funcin vital es aprender (Simpson, 1977). [La
educacin se diferencia de otros tipos de ayuda al
aprendizaje, tales como la instruccin o el
adoctrinamiento, no tanto por la naturaleza de la ayuda
en s como por la finalidad de la misma.
Esa ayuda que es la educacin, evidentemente,
ganar en eficacia y eficiencia conforme sea mayor
nuestro conocimiento sobre el aprendizaje y sepamos
trasladar este conocimiento a la mejora de las polticas y
prcticas educativas. Este es el objetivo central del
emergente campo de actividad cientfica Mente, Cerebro
y Educacin, conocido internacionalmente como MBE a
partir de las iniciales de su denominacin en ingls Mind,
Brain, and Education.

3
Los conocimientos acumulados por la neurociencia en
las ltimas dcadas y, sobre todo, en los ltimos aos, a
partir del desarrollo de las tecnologas de observacin de
la actividad cerebral, sobre el cerebro y, ms en concreto,
sobre la naturaleza del aprendizaje, sobre cmo y dnde
se produce, sobre su conservacin y recuperacin, sobre
sus condicionantes, sobre sus peculiaridades a lo largo
del ciclo vital, sobre su relacin con procesos tan
importantes (para la actividad adaptativa del sujeto en
su entorno) como el razonamiento, la resolucin de
problemas o la toma de decisiones, o sobre su relacin
con la ejecucin y resultados de esa actividad, ha
llevado a que muchos educadores y cientficos,
instituciones, organizaciones e, incluso, los responsables
educativos de la mayora de los pases desarrollados se
hayan planteado, no ya la pertinencia, sino la necesidad
de aprovechar esos hallazgos en bien de la educacin.
Como manifiesta la Organizacin para la
Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) (2007a),
deberamos preguntarnos si es aceptable, en cualquier
reflexin sobre la educacin, no tener en cuenta los
conocimientos actuales sobre los mecanismos
cerebrales del aprendizaje y si es tico ignorar un
campo de investigacin relevante y original que est
aportando nueva luz y comprensin fundamental sobre la
educacin. En trminos parecidos se expresaba unos
aos antes el US National Research Council (1999).

MBE es el nombre con el que se ha denominado al


puente para transferir los hallazgos neurocientficos a la
mejora de la educacin y para informar la direccin de
la investigacin desde las evidencias de la prctica

4
educativa -a menudo se suele utilizar como equivalente
el trmino neurociencia educativa. E
MBE es:
- Un puente por el que fluir de manera continua y
bidireccional la informacin necesaria para apoyar las
polticas y prcticas educativas basada en los
conocimientos sobre el cerebro y para, desde el
conocimiento educativo, ayudar a dirigir la investigacin
neurocientfica hacia reas ms relevantes E.
- Una va de comunicacin entre investigadores y
educadores facilitadora del trabajo conjunto para
identificar objetivos de investigacin de inters para la
educacin, discutir las potenciales implicaciones de los
resultados de estas investigaciones y retroalimentar la
investigacin a partir del examen sistemtico de la
eficacia de la prctica educativa basada en el
conocimiento neurocientfico.
Pioneros:
Pioneros en la construccin de este puente fueron, a
finales del siglo XIX, Henry Herbert Donaldson y Reuben
Post Halleck. E
1.- Donaldson fue un eminente neurlogo, doctor
honoris causa por las universidades de Yale y de Clark,
distinguido con prestigiosos galardones cientficos y
miembro destacado de la Brain Commission, la primera
organizacin internacional sobre neurociencia, fundada en
Londres en 1903. En 1895 public The Growth of the
Brain: A Study of the Nervous System in Relation to
Education , donde trata acerca de los efectos de los
factores biolgicos, tales como la accin inhibitoria del
hambre y la fatiga, sobre el aprendizaje y las
consecuencias sobre el rendimiento de los principios
5
cronobiolgicos y los hbitos alimentarios. El libro
tambin aborda los efectos perniciosos de la ausencia
de una apropiada estimulacin temprana y facilita
normativas, basadas en el conocimiento del cerebro,
con vistas a proveer de una base cientfica a los
problemas pedaggicos.
2.- Halleck, por su parte, fue un reconocido profesor
de educacin secundaria y, posteriormente, presidente
del Department of Secondary Education de la National
Educational Association y doctor honoris causa por la
universidad de Kentucky. Entre sus trabajos, que se
centraron sobre las aplicaciones pedaggicas de los
conocimientos neurocientficos de la poca, destaca
The Education of the Central Nervous System: A Study of
Foundations, Especially of Sensory and Motor Training ,
publicado en 1896. En l se remarca la importancia de
la infancia temprana sobre el desarrollo mental, se
trata acerca de los efectos que sobre las habilidades
cognitivas tienen los ritmos nutritivos y los perodos de
actividad y descanso, se enfatiza el poder del medio
ambiente y su influencia sobre la actualizacin de las
capacidades potenciales y se dan recomendaciones para
la mejora de la educacin sobre la base de todos estos
conocimientos.
3.- La creacin en 1903 de la Brain Commission y la
fundacin en 1960 de la Society of Neuroscience, en la
actualidad con ms de 30000 miembros repartidos por
todo el mundo, dieron impulso al trabajo
neurocientfico que, a lo largo del siglo XX E, fue
acumulando conocimiento, cada vez ms preciso, acerca
del cerebro. Su repercusin sobre la actividad educativa
fue, sin embargo, escasa si exceptuamos las aplicaciones
educativas de los desarrollos psicolgicos con base
6
neurocientfica. Este es el caso de los trabajos del gran
psiclogo canadiense D.O. Hebb, que tuvieron como
horizonte situar a la psicologa en el terreno de la
neurociencia. Vase, por ejemplo, The Organization of
Behavior, publicada en 1949, o Texbook of Psychology,
publicada en 1966. [La transcendencia de los trabajos de
Hebb para el desarrollo neurocientfico ha sido tal que,
por ejemplo, la denominada Ley de Hebb, en su honor,
forma hoy da parte ineludible en la explicacin de los
mecanismos cerebrales del aprendizaje]. Ejemplos de
otros trabajos en esta lnea fueron los de Penfield y
Roberts (1959), Sperry (1961), Lenneberg (1967) o Milner,
Pribram y Broadbent (1970).
4.- Sin embargo, no ha sido sino hasta muy
recientemente -las dos ltimas dcadas-(1990-2010) que,
con el advenimiento de las nuevas tecnologas de
observacin del cerebro, el volumen de conocimiento
neurocientfico se ha incrementado notablemente. Es
un conocimiento que, cada ao, crece en trminos
exponenciales debido al inters que su estudio suscita en
cientos de equipos de investigacin potentes distribuidos
por el mundo entero. Existe, verdaderamente, un deseo
generalizado en toda la comunidad cientfica por abordar
la que se considera una de las ltimas fronteras del
conocimiento. No en vano, al siglo XXI se lo ha
denominado, en los crculos cientficos, el siglo del
cerebro. [Una importante muestra de ello es la reciente
aprobacin de dos grandes proyectos de investigacin:
A) El Human Brain Project y el Brain Activity Map
Project. El primero (El Human Brain Project) fue aprobado
por la Unin Europea en enero de 2013 con una dotacin
econmica de 1200 millones de euros para desarrollar en
los prximos diez aos (2013-2024). El proyecto, liderado
7
por Henry Markram, de la cole Polytechnique Federale
de Lausanne (Suiza), cuenta con la participacin de ms
de 80 instituciones de investigacin de todo el mundo.
B) El segundo (el Brain Activity Map Project) fue
aprobado por la administracin de los Estados Unidos de
Amrica en marzo de 2013 con una dotacin econmica
de 3000 millones de dlares para desarrollar, tambin, a
lo largo de la prxima dcada. El proyecto, liderado por
el espaol Rafael Yuste, un eminente neurocientfico
de la Columbia University, cuenta, igualmente, con la
participacin de diversas instituciones pblicas y
privadas. Ambos proyectos se han considerado para el
cerebro, por su envergadura y transcendencia,
equivalentes a lo que fue el Proyecto Genoma
Humano para la gentica].

Focos primigenios, en este sentido, surgieron en los


ltimos aos de la pasada centuria, de manera
independiente, aunque de forma simultnea, en Pars,
en Tokio y en Cambridge (Massachussetts).
5.- En Pars, en el seno de la OCDE, se constituye un
grupo de trabajo a iniciativa de Jarl Bengtsson, director
del Centre for Educational Research and Innovation
(CERI) E y antiguo profesor de la Facultad de Educacin
de la Universidad de Gothenburg (Suecia), en torno a
estas ideas, que se materializan en el proyecto Learning
Sciences and Brain Research; Potential Implications for
Education Policies and Practicies (OCDE, 2001a). El
proyecto, dirigido a impulsar el trabajo conjunto de
educadores y neurocientficos con el objetivo de mejorar
las polticas y prcticas educativas a partir del
aprovechamiento de los avances neurocientficos en el
8
conocimiento del aprendizaje, fue dirigido por Bruno
della Chiesa, hasta entonces agregado cultural del
Ministerio de Asuntos Exteriores francs en diversos
pases. [El inters de la OCDE por la mejora de la
educacin est relacionado con la importancia que le
concede para el desarrollo econmico de los pases
miembros. En esta lnea se sitan tambin los Informes
PISA E ( Programme for International Students
Assessment ) que la Organizacin viene realizando
desde el ao 2000 (OCDE, 2001b, 2004, 2007b)]. El
proyecto, en el que trabajaron ms de 300 expertos del
campo de la educacin y de la neurociencia de 26
pases, se desarroll entre los aos 1999 y 2007 en dos
fases.
A) La primera fase (1999-2002) se centr en la
identificacin de aquellas reas de investigacin sobre el
cerebro ms relevantes para la educacin: el aprendizaje
de la lengua, el aprendizaje de las matemticas, el
aprendizaje a lo largo de la vida y las emociones.
B) El trabajo desarrollado dio lugar al informe
titulado Understanding the brain: Towards a new
learning science (OCDE, 2002). La segunda fase (2002-
2007), que explor a fondo estas reas en un esfuerzo
por identificar las implicaciones para la poltica y la
prctica educativa, concluy con el informe
Understanding the brain: The birth of a learning
science (OCDE, 2007a). Ambos informes constituyen un
pilar slido de ese puente en construccin que es MBE.
6.- En Tokio, liderado por Hideaki Koizumi, se
consolid un fuerte movimiento, ya en los ltimos aos
del siglo pasado, para conectar neurociencia y
educacin. Koizumi, actualmente miembro del comit

9
directivo de la Universidad de Tokio, de Hitachi Ltd. y del
Science Council of Japan, es un eminente
neurocientfico que ha trabajado en el desarrollo de
esas importantes nuevas tcnicas que tanto estn
contribuyendo a la investigacin neurocientfica y al
bienestar humano, como son la Imagen por Resonancia
Magntica (MRI), la Imagen por Resonancia Magntica
Funcional (fMRI), la Espectroscopia por Absorcin Atmica
Polarizada, la Angiografa por Resonancia Magntica y la
Topografa Optica NIRS. Koizumi ha promovido y dirigido
los programas nacionales de Japn sobre Brain-Science
and Education que, desde el ao 2000, viene
desarrollando la Research and Development Division de
la Brain-Science and Society , que l ha dirigido entre
2004 y 2010, dentro del Research Institute of Science and
Technologyfor Society (RISTEX) de la Japan Science and
Technology Agency (JST). Hasta la fecha se han llevado a
cabo 19 proyectos, 7 de ellos de carcter
longitudinal, cuyos resultados constituyen un fuerte
apoyo a la fundamentacin neurocientfica de la poltica y
prctica educativa (Koizumi, 2005) y representan otro
pilar importante en la construccin de MBE.
7.- El foco de Cambridge (Massachussetts) surgi,
fundamentalmente, alrededor de un grupo de
profesores de la Harvard Graduate School of Education
liderados por Kurt Fischer y Howard Gardner, ambos
eminentes profesores de esa institucin. En los aos
90 (1990-1999)de la pasada centuria, este grupo
defendi la necesidad de ponderar las implicaciones de
los nuevos hallazgos neurocientficos para la
enseanza y el aprendizaje en las escuelas, esfuerzo
que se vio recompensado cuando la Facultad,
oficialmente, aprob en el ao 2000 un nuevo campo
10
de estudio denominado Mente, Cerebro y Educacin
(MBE). A partir de aqu, se trabaj frenticamente, con
la direccin de Fischer y Gardner, en el diseo de un
curso de postgrado, de un ao de duracin, bajo esa
temtica, que se ofreci en 2002 con el ttulo
Desarrollo Cognitivo, Educacin y el Cerebro (Blake y
Gardner, 2007; Fischer, 2004), que parece ser fue el
primer curso sobre este tpico ofrecido en una facultad
de educacin.
Desde 2003, tras esta experiencia, la Harvard
Graduate School of Education viene desarrollando el
programa Mind, Brain, and Education (MBE), dirigido a
formar expertos trans-disciplinares en neurociencia
educativa, en el que se enfatiza la integracin y
enriquecimiento recproco entre investigacin y
prctica educativa. Un nuevo pilar en la construccin
del puente.
8.- Por estas mismas fechas, en concreto, en
noviembre de 2001, tuvo lugar, organizado por la
Academia Pontificia de Ciencias del Vaticano, un
encuentro internacional de expertos para tratar sobre el
lugar de las ciencias y de las tecnologas en la educacin
de los ciudadanos del siglo XXI y sobre el papel de la
comunidad cientfica al respecto. Los resultados del
encuentro fueron publicados al ao siguiente con el ttulo
The challenges for science: Education for the twenty-.first
century (Pontificia Academia Scientiarum, 2002). A partir
de este evento, la Academia, asumiendo labores de
mecenazgo dirigido a favorecer el encuentro de los
movimientos de aproximacin entre neurociencia y
educacin, encarg al argentino Antonio Battro,
miembro de la Academia y participante en el encuentro
de 2001, la organizacin para el ao 2003, en Roma, de
11
una conferencia internacional acerca de la investigacin
sobre neurociencia educativa en el mundo, con motivo de
la celebracin del 400 aniversario de la institucin.
[Antonio M. Battro, miembro, tambin, de la Academia
Nacional de Educacin de Argentina y del Centro
Internacional de Epistemologa Gentica de la
Universidad de Ginebra, introdujo el trmino
neuroeducacin en 1996 (Battro y Cardinali, 1996) para
referirse a ese nuevo campo que l ayud,
significativamente, a emerger, quizs, porque su
formacin como mdico, pedagogo y psiclogo se
situaba en ese punto convergente].
9.- La conferencia se celebr en noviembre de 2003
con el ttulo Intemational Conference on M ind, Brain, and
Education y, entre otras cosas, facilit el encuentro de
los grupos de Pars, Tokio y Cambridge que, desde ese
momento, comienzan a colaborar y a unir sus esfuerzos
en el objetivo comn de construir ese puente de
comunicacin entre neurociencia y educacin que, a
partir de ah, toma el nombre de MBE. [Las actas de la
conferencia salieron publicadas en 2008 con el ttulo The
educated brain. Essays in neuroeducation (Battro, Fischer
y Lena, 2008)]. El emergente campo recibir su
espaldarazo oficial, definitivamente, al ao siguiente con
la creacin, en 2004, de la Intemational Mind, Brain,
and Education Society (IMBES) con la finalidad de
promover la investigacin sobre neurociencia educativa y
su aplicacin a la mejora de la educacin. Tres aos ms
tarde, en 2007, se inicia por parte de IMBES la
publicacin de la revista Mind, Brain, and Education
como instrumento de comunicacin y dilogo entre
investigadores y prcticos de la educacin.

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En estos aos se ha producido una verdadera
explosin del campo con la apertura de centros de
investigacin, proyectos, publicaciones, conferencias,
congresos y encuentros por, prcticamente, la totalidad
de los pases desarrollados. Aparte del incremento de
actividad y recursos en los centros primigenios de Pars,
Tokio y Cambridge, algunos ejemplos al respecto son:
El Centre for Neuroscience in Education, abierto
en 2005 dentro de la Faculty of Education de la
University of Cambridge del Reino Unido ,
dirigido a formar investigadores en la aplicacin
de las tcnicas neurocientficas a las cuestiones
educativas y a trasladar los resultados de la
investigacin a profesores y educadores.
El Learning Lab Denmark (LLD), creado en la
Danish University of Education de Dinamarca,
dirigido a la investigacin interdisciplinar entre
neurociencia y educacin, y orientado a la
prctica, sobre los procesos de aprendizaje en
contextos formales e informales con el fin de
contribuir al desarrollo de mtodos eficientes de
enseanza y aprendizaje.
El Zentrum fr Neurowissenschaft und Lernen (
Transfer Centre for Neuroscience and Learning )
(ZNL), abierto en 2004 en la ciudad alemana de
Ulm, dirigido a transferir el conocimiento
neurocientfico a la prctica educativa y a los
profesionales de la educacin (maestros,
profesores, educadores).
El Brain and Learning Committee, creado en
Holanda en 2002 por iniciativa del Dutch Science
Council y del Ministry of Education con el

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propsito de estimular un intercambio activo entre
neurocientficos e investigadores de la educacin y
la prctica educativa.
El establecimiento de programas similares al
programa MBE de Harvard en un nmero, cada
ao, creciente de universidades de Amrica del
Norte, de Europa, de Japn y , recientemente,
tambin de China, como la Universidad Normal
de Pekn (Beijing Normal University) y la
Universidad de Nankn ( Southeast University of
Nanjing ).

Las Conferencias sobre Aprendizaje y Cerebro para


educadores y cientficos organizadas bianualmente
en Boston (Massachussetts).
El puente est listo y, sobre l, discurre un trfico
intenso en ambos sentidos. El trfico se va
incrementando cada da y esto conlleva una ampliacin
continua de esa va de conexin que es MBE.
neurociencia educacin
Solamente ya dos muestras de ese trfico con las
que cerramos este Apartado.
Una, la segunda Conferencia Internacional sobre
Mente, Cerebro y Educacin que, como continuacin
de la de noviembre de 2003, ha sido organizada por la
Academia Pontificia de Ciencias del Vaticano y celebrada
en octubre de 2010 con la participacin de muchas de las
personalidades ms relevantes en MBE. En esta ocasin,
las actas del grupo de trabajo no han tenido tanto que
esperar y salieron publicadas unos meses ms tarde con
el ttulo Human Neuroplasticity and Education (Battro,
Dehaene y Singer, 2011).
14
La otra, sta en clave nacional (Espaa), es el
nmero extraordinario, correspondiente a diciembre de
2012, de la revista Participacin Educativa, revista del
Consejo Escolar del Estado, dedicado a MBE con el
ttulo:
La investigacin sobre el cerebro y la mejora de la
educacin .

2. CARCTER TRANSDISCIPLINAR DE MBE

Esta actividad cientfica d e MBE se concibe de


carcter transdisciplinar E, que es bien distinto a un
enfoque multidisciplinar o a un enfoque interdisciplinar
(Koizumi , 1999).
El modelo trans-disciplinar es una aproximacin para
examinar y resolver problemas complejos mediante el
esfuerzo colaborativo de mltiples participantes de
diversa procedencia.
Se reconoce que el conocimiento es algo que,
inherentemente, se construye a nivel del grupo y no
tanto como producto de la actividad de cada individuo
participante.
Esto significa que el tipo de conocimiento que se
persigue aqu no es la suma de los conocimientos
individuales proporcionados por expertos o grupos
especializados en sus respectivas reas (modelo multi-
disciplinar) E ni el conocimiento que es creado en la
interseccin de disciplinas establecidas (modelo inter-
disciplinar) E, sino un nuevo tipo de conocimiento que

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surge de la interaccin de gente diversa dentro de un
grupo enteramente nuevo (modelo trans-disciplinar) E.
Lo que conecta a los participantes trans-
disciplinarios no es una perspectiva terica o
metodolgica o epistemolgica comn, sino un tema
comn al que todos aplican su propia particular
preparacin con el fin de llegar a un entendimiento
global del tema E.
En el modelo trans-disciplinar se crea un nuevo
campo de estudio, con sus propias estructuras
conceptuales, a partir de la cooperacin activa y la
fusin de disciplinas completamente diferentes. El
modelo trans-disciplinar es un concepto dinmico por el
que varias disciplinas son conectadas y elevadas a una
nueva disciplina. El nuevo campo transdisciplinar emerge,
en definitiva, a partir de una fusin de disciplinas, no
desde la mera amalgama o yuxtaposicin de mltiples
disciplinas.
De acuerdo con Repko (2008), los cinco (5)
elementos principales que definen cualquier disciplina
son los fenmenos de inters, la epistemologa, los
mtodos, las teoras y las asunciones ( h i p t e s i s ) .
1-Los fenmenos de inters de una disciplina
representan la parte del mundo que es de su inters.
2-Estos fenmenos reflejan, tambin, su
epistemologa; esto es, cmo se concepta la naturaleza,
la validez y los lmites del conocimiento.
3-Los mtodos, por su parte, son los medios mediante
los que los investigadores en ese particular campo
obtienen y evalan las evidencias que soportan las
teoras,

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4-Las teoras que son explicaciones de los fenmenos
observados que, en una disciplina emprica, pueden ser
probados.
5-Finalmente, las asunciones ( h i p t e s i s ) son
suposiciones (o conocimientos tcitos) que subyacen a
los conceptos, teoras y mtodos de una disciplina.
La educacin y la neurociencia son campos bien
desarrollados, que tienen culturas disciplinarias
profundamente enraizadas, con mtodos y lenguajes
especficos para cada campo, que dificultan mucho el
uso del conocimiento de un campo por parte de los
expertos del otro. Pasos necesarios, por tanto, en la
direccin de la consolidacin y progreso de MBE son la
creacin de un lenguaje comn y el establecimiento de
una metodologa compartida. https://wwwTEMA
1.Mente, Cerebro y Educacion 2014-
2015.docx.youtube.com/watch?v=cud6MoCot4A
https://www.youtube.com/watch?v=__l9VGiuFCo
El desarrollo de un lenguaje comn facilita que los
conceptos queden bien definidos y puedan ser aceptados
por ambas partes y entendidos en el mismo sentido
para llegar a un conocimiento accesible y comprensible
por todos (Heinze, 2003; National Academy of Sciences,
2004).
En esta direccin es preciso resolver, previamente,
tres tipos de conflictos que pueden emerger entre los
trminos procedentes de diferentes disciplinas (Repko,
2008):
A) Un tipo de conflicto proviene de la utilizacin del
mismo trmino para referirse a fenmenos diferentes.
( Ejemplo: muri a causa de la corriente)(corriente de
agua o corriente elctrica) Este conflicto puede causar
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una ilusin de consenso (Klein, 1990) en la que los
miembros del equipo transdisciplinar piensan que estn
hablando el mismo lenguaje cuando, de hecho, no es as.
Por consiguiente, el planteamiento de preguntas
clarificadoras a los participantes acerca del significado
obvio de los trminos es imprescindible para llegar a
asunciones consensuadas favorecedoras de una
comunicacin ms productiva.
B) Un segundo tipo de conflicto se produce cuando
trminos diferentes son utilizados para describir
esencialmente el mismo fenmeno, ( e j e m p l o : l a
causa de la muerte fue un latigazo o tal vez
u n a c o r r i e n t e ) lo que, en principio, lleva a creer que
se estn refiriendo a fenmenos diferentes. Este es un
tipo de conflicto menos frecuente, sin embargo, que se
puede resolver fcilmente mediante la clarificacin de
los trminos.
C) Finalmente, un tercer tipo de conflicto sucede
cuando dentro de una misma disciplina un fenmeno es
conceptuado de diversas maneras (ejemplo: neurosis o
ansiedad). En este caso, el consenso no puede llegar,
simplemente, mediante un acuerdo semntico sino que
exige un examen en profundidad de las
asunciones(hiptesis) subyacentes a esa diversidad
conceptual -en educacin este ltimo conflicto sucede
con una frecuencia muy superior debido a la falta de
precisin y de consenso conceptual con la que, a
menudo, los educadores se refieren a los fenmenos
educativos.

METODOLOGIA COMPARTIDA

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Otro paso necesario para la consolidacin y
progreso de MBE tiene que ver con el establecimiento
de una metodologa compartida.
La investigacin trans-disciplinar en MBE asume que
la disposicin de respuestas robustas a estas importantes
cuestiones exige de nuevos mtodos para generarlas.
Los mtodos de sistemas dinmicos, y otros
relacionados, ofrecen una oportunidad nica para estudiar
los fenmenos MBE en su complejidad, sin reducirlos a
otras cosas. Esto no impide, por supuesto, la utilizacin en
MBE de diferentes niveles de anlisis. Ciertos fenmenos
son necesariamente y, de hecho, mejor estudiados a
ciertos niveles. Por ejemplo, la formacin de sinapsis es
y debe ser estudiada a un menor nivel de anlisis que el
que se utiliza (y se debe utilizar) para estudiar la
memoria como un todo.
Algunas de estas limitaciones respecto al nivel de
anlisis son metodolgicas -por ejemplo, no disponemos
de medios para estudiar la memoria como un todo a
nivel sinptico- y otras son tericas -por ejemplo, la
memoria como un todo, tericamente, se entiende que
no existe al nivel de una sinapsis particular, sino en las
interconexiones entre grupos de neuronas que involucran
muchas sinapsis.
MBE est comprometida en avanzar en nuestra
habilidad para conectar los hallazgos en el campo en un
continuo explicativo multi nivel que nos permita describir
un fenmeno a todos sus niveles, desde la conducta
manifiesta al procesamiento oculto de la informacin y
a su produccin neural en el cerebro (Willingham, 2009;
Willingham y Lloyd, 2007).

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Para esta labor cuenta todo el mundo. En la
investigacin transdisciplinar todos son vistos con
potencial para contribuir como expertos. Con demasiada
frecuencia , una de las mayores barreras para entender
la actividad transdisciplinar es el miedo a sentirse fuera
de lugar, fuera de su propio campo, a ser considerado
intelectualmente inferior o a ser considerado ignorante,
lo que parece suceder, frecuentemente, en el caso de los
educadores (Somerville, 2000).
A da de hoy, MBE es una realidad transdisciplinar
en cuyo seno se est produciendo un volumen
importante de conocimiento cada ao.

3. CONEXIN ENTRE LA INVESTIGACIN Y LA


PRCTICA EDUCATIVA

Hace ya algunos aos que Cohen y Lindblom (1979)


advirtieron sobre la conveniencia de dirigir la
investigacin en ciencias sociales hacia la generacin de
conocimiento utilizable en la resolucin de los
problemas sociales. E
En el campo de la educacin , esta recomendacin
ha ido calando de manera lenta y no ha sido sino hasta
la entrada del nuevo siglo que se ha visto con urgencia
la necesidad de dirigir la investigacin hacia la obtencin
de conocimiento utilizable para la mejora de las
polticas y prcticas educativas (Lageman, 2002;
Shavelson y Towne, 2002).
Esto, evidentemente, con la finalidad de reconciliar
la secular divisin entre investigacin y prctica en
educacin, rentabilizar los recursos dedicados a
20
investigacin y, sobre todo, mejorar la calidad
educativa mediante actuaciones muy concretas de
poltica y de prctica educativa diseadas sobre la base
de conocimiento cientficamente contrastado.
Desde sus inicios, MBE est fuertemente
comprometida con la generacin de conocimiento
utilizable para la mejora de la prctica educativa.
La creacin de conocimiento utilizable en MBE
pasa, por tanto, por la estrecha conexin entre la
investigacin y la prctica. La investigacin necesita
estar cientficamente bien fundamentada pero, para ser
til a la educacin, necesita tambin estar conectada con
las vas de enseanza y aprendizaje que tienen lugar en
entornos educativos reales, tales como los hogares, las
escuelas, los campos de juego, internet, los juegos de
ordenador y la televisin (Bell, Lewens tein, Shouse y
Peder, 2009).
Desde hace tiempo, la ligazn entre la investigacin
y la prctica enfocada a la generacin de conocimiento
utilizable viene siendo algo habitual en muchos campos,
entre ellos el de la medicina, que se ha tomado como
ejemplo a seguir en MBE (Hinton y Fischer, 2008).
En medicina, a travs de los hospitales clnicos,
se favorece la colaboracin entre investigadores y
prcticos para trabajar juntos sobre la investigacin
que es relevante para la prctica y para la formacin
de jvenes profesionales. Los hospitales clnicos
estn ligados a las facultades de medicina y en ellos
los investigadores y los prcticos trabajan codo con
codo retroalimentando mutuamente investigacin y
prctica. Los avances que surgen de los laboratorios de
las facultades de medicina y de los centros de
21
investigacin mdica son incorporados al tratamiento
de los pacientes mediante los programas de
investigacin clnica en los hospitales clnicos.
Adems, los hospitales clnicos proveen de
clases a pie de obra a los futuros profesionales de la
medicina y facilitan la formacin en investigacin
ligada a la prctica y la formacin en prctica ligada a
la investigacin de los futuros investigadores e
innovadores mdicos.
Algo similar al modelo de los hospitales clnicos fue
propuesto por John Dewey ( 1896) para el campo de la
educacin a finales del siglo XIX con su modelo de
escuelas laboratorio, que hizo realidad con la
fundacin de la Laboratory School en la University of
Chicago (Dewey, 1900).
El propsito principal de la Laboratory School era la
aplicacin de prcticas basadas en hiptesis de trabajo
procedentes de la psicologa y de la ciencia
cognitiva, probar en vivo esas hiptesis en entornos
reales de aprendizaje y realimentar mutuamente
investigacin y prctica en beneficio de un incremento
constante de la calidad educativa.
Desafortunadamente , las escuelas laboratorio no
persistieron con el propsito que Dewey haba concebido
y las que, con posterioridad , se abrieron con ese
nombre, en su mayor parte, se han enfocado como
escuelas de lite dirigidas a proporcionar una educacin
de excelencia (Fischer, 2009).
En la actualidad , sin embargo, en la lnea de las
escuelas laboratorio de Dewey , est surgiendo con
fuerza en MBE un modelo de escuelas de investigacin
ligadas a las facultades de educacin, al estilo de
22
los hospitales clnicos ligados a las facultades de
medicina , para conectar el trabajo de investigadores y
prcticos y , de ese modo, desarrollar cuestiones y
mtodos enfocados a los temas que son
educativamente relevantes, fundamentar
cientficamente la poltica y la prctica educativa y
formar a los futuros investigadores y prcticos de la
educacin (Fischer, 2009; Fischer, Goswami, Geake & the
Task Force on the Future of Educational Neuroscience,
2010; Hinton y Fischer, 2008).
Investigadores y educadores colaboran en un
proceso cclico para integrar teora y prctica:
Desarrollan modelos tericos, aplican prcticas basadas
en esos modelos, siguen sistemticamente el progreso,
ajustan los modelos sobre la base de los resultados de
aula y as sucesivamente.
Las escuelas de investigacin, en definitiva,
funcionan como potentes centros de produccin de
conocimiento utilizable.
Algunos ejemplos de escuelas de investigacin,
actualmente funcionando de forma satisfactoria y que
pueden ser paradigmas para otros lugares, son:
La Red de Escuelas de Investigacin (Research
School Network ) (RSN) organizada en torno a la
Facultad de Educacin ( College of Education ) de la
University of Texas - Arlington (Schwartz y
Gerlach, 2011). La red cuenta con unas 70 escuelas
que atienden a ms de 62000 estudiantes de
primaria y secundaria y est apoyada por el
Southwest Center for Mind, Brain, and Education, del
que depende, tambin, un laboratorio sobre MBE.
Aparte de los profesores, administrativos y directivos
23
escolares e investigadores, una pieza clave de la
red, con una labor funda mental de conexin entre
los anteriores profesionales, son los alumnos y
titulados del Mster en MBE impartido por la
Facultad de Educacin en la lnea del de Harvard.

El Centerfor the Study of Boys' and Girls' Uves, fundado


para encauzar y facilitar la colaboracin investigadora
entre la Facultad de Educacin ( Graduate School of
Education ) de la University of Pennsylvania y nueve,
por ahora, escuelas privadas independientes (Kuriloff,
Reichert, Stoudt, y Ravitch, 2009). Las escuelas definen
las reas de inters para la investigacin
conjuntamente con el Centro.

La red de escuelas de Upper Valley (Coch, Michlovitz,


Ansari y Baird, 2009). Upper Valley es una regin que
se extiende por parte de los estados de Vermont y de
New Hampshire, con un tejido escolar,
fundamentalmente, formado por escuelas rurales y de
pequeo tamao. Las escuelas han establecido una
asociacin con la Facultad de Educacin (
Department of Education ) del Dartmouth College que
se ubica, tambin, en la regin , en concreto en
Hanover (New Hampshire). La Facultad incluye
formacin en MBE dentro del curriculum de sus
estudiantes de grado y alberga varios laboratorios de
neurociencia. Las escuelas sirven como centros de
prcticas para los futuros educadores e investigadores
y como entornos reales de investigacin y, al tiempo, la
Facultad pone a disposicin de los profesores sus
laboratorios y les proporciona formacin en MBE, todo

24
ello en un clima de estrecha colaboracin entre
investigacin y prctica.
Las escuelas colaboradoras del Centerfor Reading and
wnguage Research de la Tufts University
(Massachussetts), que han ayudado a validar diferentes
programas sobre desarrollo lingstico fundamentados
neurocientficamente, entre ellos el programa RAVE-O
(Retrieval , Automaticity, Vocabulary, Engagement with
Language, Orthography ) dirigido a escolares de los
primeros cursos de educacin primaria (Morris et al.,
2010; Wolf et al., 2009).
Los centros colaboradores (ms de cuarenta) del
Metropolitan State College de Denver en relacin al
programa Tools of the M ind, dirigido a fundamentar
el xito escolar en preescolares y en nios de jardines
de infancia ( Kindergarten ) mediante la promocin
intencional del aprendizaje autorregulado (Diamond,
Bamett, Thomas y Munro, 2007).
Las escuelas colaboradoras de la University of
California -Berkeley en relacin con el programa
STOMP (Structural Training of Mental Processes),
dirigido a desarrollar las habilidades de
razonamiento y de velocidad de procesamiento en
nios de educacin primaria (Mackey, Hill, Stone y
Bunge, 2011).
La Cramin Experimental School , ligada a la
Facultad de Educacin (School of Education ) de
la Universidad de Tel-Aviv (Israel) que, tras ocho
aos ya funcionando como escuela de
investigacin, se ha transformado en una
organizacin del aprendizaje que integra
satisfactoriamente la tecnologa del conocimiento
25
en el proceso de aprendizaje de estudiantes y
profesores (Chen, 2010).
Otros ejemplos de conexin entre investigacin y
prctica en MBE se pueden ver en Ronstadt y Yellin (2010)
y en Hille (2011).
En nuestro pas, una buena iniciativa sera la
recuperacin de las antiguas escuelas anejas a las
escuelas de magisterio, dndoles el enfoque de escuelas
de investigacin vinculadas a las facultades de educacin
y a otros centros de investigacin educativa.
En adicin a las escuelas de investigacin, otras
infraestructuras que se considera necesario desarrollar
en orden a la generacin y aprovechamiento de
conocimiento utilizable son:
Grandes bases de datos, accesibles para todos
los interesados, donde ir acumulando de manera
ordenada y sistemtica las evidencias aportadas por la
investigacin desde cualquier lugar del mundo (Fischer,
2009; Fischer et al., 2010; Hinton y Fischer, 2008). Esto,
evidentemente, facilita en gran manera:
-Estar al da del conocimiento generado sobre
cualquier cuestin de inters, la replicabilidad de los
resultados,
-La aplicacin de los hallazgos en entornos
similares a aquellos en los que se obtuvieron,
-La adaptacin o validacin de los mismos en
diferentes contextos y, en general,
-El crecimiento y aprovechamiento exponencial, a
nivel mundial, del conocimiento utilizable al servicio
de una constante mejora de las polticas y prcticas
educativas.
26
La efectividad, sin embargo, de tales bases de
datos pasa, entre otros requerimientos, por la adopcin
de un vocabulario comn a nivel internacional, por la
utilizacin de medidas comunes, al menos en relacin con
aquellas variables consideradas centrales o de mayor uso
en MBE, y por el desarrollo de una cultura cientfica
comn.
Algunas bases de datos ya existentes, relevantes
para MBE, son las proporcionadas por el National
Assessment of Educational Progress , el Child Language
Data Exchange System, el NICHD Early Child Care Resear
ch Network , el NIH M RI Study of Normal Brain
Development, el ALSPAC del Reino Unido, la Dana
Foundation, y el CERI-OCDE en relacin con las
evaluaciones PISA.

4. EL SIGNIFICADO DE BASES DEL


APRENDIZAJE Y EDUCACIN (BAE) EN
MBE

La generacin de conocimiento utilizable requiere,


ya hemos visto, de la participacin activa de los prcticos
de la educacin. Ahora bien, esta participacin ser ms
eficiente en la medida en la que estos profesionales
dispongan de la suficiente formacin en MBE como
para compartir un vocabulario, un marco conceptual y
una cultura cientfica bsicos con otros profesionales en
el campo y de las habilidades necesarias para ayudar a
crear un clima de colaboracin, comunicacin y confianza
(Ansari y Coch, 2006; della Chiesa, Christoff y Hinton,
2009; Fischer et al., 2010; Gardner, 2008; Wolfe, 2001).
27
Esta formacin bsica se considera imprescindible,
tambin, para cualquier profesional de la educacin,
independientemente de su cometido concreto y del
contexto en el que ha de realizar su labor (maestro,
profesor, educador social, orientador, director escolar,
supervisor educativo, administrador de la educacin ...),
en orden a realizar un correcto uso de ese conocimiento
utilizable en su actividad educativa diaria, leer
crticamente la literatura cientfica y navegar con acierto
por el ocano de neuromitos , productos educativos,
ofertas formativas e informacin basados en el cerebro
extendido, con mayor amplitud cada da, por entre los
medios de comunicacin y nuestras vidas cotidianas.

Adems, esta formacin est llamada a corregir


una importante laguna en los programas formativos de
los educadores:
El escaso conocimiento que proporcionan sobre la
naturaleza del aprendizaje y sobre cmo ocurre el
aprendizaje y el desarrollo de las personas a lo largo de
la vida, segn ha constatado el American National
Council for Acreditation of Teacher Education (Snyder y
Lit, 2010), lo que resulta en extremo preocupante si, en
principio, toda su actividad profesional gira en torno al
aprendizaje.
Bases del Aprendizaje y Educacin (BAE) es una
asignatura, precisamente, dirigida a contribuir a esa
formacin bsica de los estudiantes de grado de la
Facultad de Educacin de la Universidad Nacional de
Educacin a Distancia (UNED).
A iniciativa del profesor Daniel Anaya, director del
Departamento de Mtodos de Investigacin y Diagnstico

28
en Educacin II, presentada en 2007, la Facultad de
Educacin de la UNED tuvo a bien considerar como
imprescindible la presencia de una asignatura de esa
naturaleza en el plan formativo de cualquier profesional
de la educacin, independientemente de su cometido
concreto y del contexto en el que realizar su labor. Es
por ello que la Facultad de Educacin de la UNED ha
incluido Bases del Aprendizaje y Educacin (BAE) como
asignatura de formacin bsica comn a todos sus
estudios de grado.
La asignatura, con una asignacin de 6 crditos
ECTS y ubicada, dentro de la organizacin temporal de
los planes de estudio de estas titulaciones de grado,
en el segundo semestre del primer curso, comenz a
impartirse en el ao acadmico 2009/2010 en el Grado
de Educacin Social y en el 2010/2011 en el Grado de
Pedagoga. En un futuro prximo est prevista su
imparticin, tambin, en el Grado de Magisterio en
Educacin Infantil y, a ms largo plazo, la Facultad
tiene entre sus previsiones completar su mapa de
titulaciones de grado con el Grado de Magisterio en
Educacin Primaria.
La presencia de BAE en los planes de estudio de
sus titulaciones oficiales de grado convierte a la
Facultad de Educacin de la UNED en pionera en
Espaa en ofrecer a los graduados en educacin una
formacin de este tipo (evidentemente, con las
restricciones ligadas a su circunscripcin a 6 crditos
ECTS) e, incluso, a nivel internacional. [De un modo
institucional, la formacin en MBE comenz a nivel de
mster, en 2003, en la Harvard Graduate School of
Education (Blake y Gardner, 2007; Fischer, 2004) con la
finalidad de formar expertos transdisciplinares que
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sirvieran de puente entre neurocientficos y educadores
y, de ese modo, facilitar la generacin de conocimiento
utilizable para la mejora de la educacin. Con la misma
finalidad, han ido surgiendo msteres similares al de
Harvard en un nmero, cada ao, creciente de
universidades de Amrica del Norte, de Europa, de Japn
y, recientemente, tambin de China, como se expuso en
el Apartado 1.1.
Sin embargo, eran muy pocas las facultades de
educacin que a fecha de 2009 incorporaban la formacin
en MBE como una pieza integrante del curriculum a nivel
de grado (Coch et al., 2009), aunque en estos ltimos
aos el nmero ha ido en aumento, sobre todo, en
Norteamrica].
La empresa de BAE es, sin duda, importante.
Afortunadamente, para conducir exitosamente este reto
contamos con un alto inters por la temtica, con una
alta valoracin del potencial de MBE para la mejora de
la educacin y con una manifiesta necesidad de
formacin al respecto por parte de los educadores,
segn estudios realizados tanto en el Reino Unido
(Pickering y Howard-Jones, 2007) como en los Estados
Unidos de Amrica (Separti y Loughan, 2012) o en
nuestro pas (Anaya y Martn-Aragoneses, en prensa).
En este ltimo caso, a partir de los datos que desde el
curso 2009/2010, en que comenz a impartirse la
asignatura, venimos recogiendo el equipo de BAE, ao
tras ao, de maestros, profesores, educadores sociales
y de los propios estudiantes de la asignatura en los
grados de Educacin Social y de Pedagoga. La
experiencia en estos aos de singladura est
resultando ampliamente gratificante y provechosa para
todos: estudiantes, profesores-tutores y equipo docente.
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Un profesional, en suma, ser ms eficaz y eficiente
en su trabajo si conoce mejor aquello sobre lo que versa
su trabajo.

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