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Usuarios deberán pagar por las fugas de agua visibles dentro de sus predios

Si la empresa de acueducto o el usuario comprueban que las fugas son
imperceptibles, en Bogotá no es obligación pagar más allá del valor promedio
registrado en las tres últimas facturas del agua.
Por: Redacci�n ELTIEMPO 26 de julio de 2006
Las perceptibles son los goteos en el baño, la ducha o el lavamanos, el rebose
en un tanque o la humedad de una pared.

Los escapes imperceptibles son los que no puede verse ni oirse y sólo puede
detectarse técnicamente o con aparatos. En este último caso, empresas como
la de Acueducto y Alcantarillado de Bogotá (EAAB) únicamente le podrán
cobrar al usuario el consumo promedio que haya registrado en los últimos seis
meses.

Así lo advirtió la Superintendencia de Servicios Públicos, con base en una
resolución expedida el pasado 5 de julio, en la cual resolvió favorablemente
una reclamación que Fernando Millán había presentado contra el Acueducto de
Bogotá.

El proceso Millán comenzó hace un año, cuando se quejó a la EAAB porque el
consumo y la factura del agua de un apartamento ubicado en Niza Antigua, en
el noroccidente de la ciudad - donde apenas viven tres personas-, se elevó
desmedidamente en el periodo abril-junio del 2005: aumentó el 247 por ciento.
La factura registró un consumo de 68 metros cúbicos, cuando tradicionalmente
la medición arrojaba 17.

También el cobro le llegó por 600.000 pesos, cuando históricamente venía
pagando cerca de 250.000 pesos bimestrales. Los excesivos consumos y altos
costos se repitieron en el periodo siguiente (junio-agosto).

Millán pidió al Acueducto que le inspeccionara la vivienda para identificar el
lugar de la fuga. Pero después de cinco revisiones, los técnicos del acueducto
no encontraron nada. Luego ordenaron al usuario equivocadamente el cambio
del medidor.

Millán no se quedó quieto. Con la ayuda de un ingeniero descubrió que sí había
una fuga imperceptible en la base de un sanitario. Era la que generaba los
desmedidos consumos. Y así se lo hizo saber al Acueducto.

Más ayuda al usuario
Sin embargo, la empresa insistió en que el usuario debía pagar las elevadas
cuentas y rechazó las reclamaciones. De ahí que el caso pasó a la
Superintendencia de Servicios.

La directora Territorial Centro de la Superservicios, Sandra Ramos, recordó que
es obligación de las empresas de acueducto ayudar al usuario a detectar las
fugas.

y del 65 por ciento cuando es menor a 40 metros cúbicos). tiene que interponer recurso nuevamente ante la entidad. la empresa puede cobrarle al usuario los elevados valores facturados por los escapes. estos se deben hacer directamente al Acueducto. En cuanto a los trámites para los reclamos. Qué hacer cuando hay escapes Si de un bimestre a otro hay un 'salto' significativo en el consumo del agua (si es del 35 por ciento cuando el promedio del consumo es mayor a 40 metros cúbicos. De lo contrario. de contar con los instrumentos necesarios para identificar los lugares y causas de los escapes de agua. Una vez la empresa detecta la fuga.Esto no ocurrió en el apartamento de Niza. está obligada a remitir el expediente a la Superintendencia de Servicios Públicos para que falle en segunda instancia. donde "hubo negligencia2 para identificarlas... En el caso del Acueducto de Bogotá. el usuario tiene plazo de dos meses para reparar la tubería y adecuar las instalaciones internas. Y si esta persiste en rechazar la queja. sin que se determine fehacientemente la existencia o no de fugas o daños en el medidor". es su obligacíón repararlo o reemplazarlo. que es un aparato de ultrasonido. Las empresas de acueductos tienen la obligación. La resolución de la Superservicios És obligación de la empresa de Acueducto (. según la Superintendencia de Servicios Públicos. la empresa debe hacer una inspección en las viviendas. dispone de equipos como el geófono. Directora Territorial Centro . concluyó el fallo.) ayudar al usuario a detectar el sitio y la causa de posibles fugas. persisten los altos consumos. el usuario la debe exigir a la Empresa de Acueducto y Alcantarillado de Bogotá (EAAB). Señaló que: 2No se investigaron a fondo las causas que motivaron la desviación significativa". El fallo indicó que: "La obligación de investigar no puede ser entendida como cumplida con el solo hecho de realizar la visita consistente en una inspección ocular. Sandra Ramos. Si pasados esos dos meses no se hacen las reparaciones indicadas y. como efecto. Si el usuario no queda a gusto con la respuesta de la empresa. además. Recordó también que el usuario debe cerciorarse que un medidor funcione bien. Si la entidad no realiza esa revisión. que equivale a los sorpresivos saltos en los consumos de agua. cuando estos son imperceptibles.