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Debate

El reto de la educación del siglo XXI:
la generación N
Ramón F. Ferreiro *

Resumen

Las décadas de los ochenta y los noventa del siglo xx fueron escena-
rio de un acontecimiento que si bien ya se esperaba, sorprendió por la
rapidez con que se introdujo en casi todos los ámbitos de la vida de la
sociedad contemporánea: la irrupción de las tecnologías de la informa-
ción y de las comunicaciones (tic) que provocó cambios drásticos y en
unidades de tiempo tan breves que llegó a plantearse más que como una
época de cambios, como un cambio de época social.
En este entorno económico, social y cultural nace, crece, y se educa
una generación influida por la presencia cada vez mayor de las tic y de
la relación entre ambas: la telemática, responsable en gran medida de
un cambio de percepción de la realidad ante todo, y en especial entre los
miembros de este grupo de personas en pleno desarrollo, denominada
como “generación Net”, o “N”, debido a que de todas las tic, computa-
dora e internet se presentan como sus emblemas.

Palabras claves
Internet, contexto social y cultural, identidad, tecnologías de la información, nuevos
ambientes de aprendizaje.

* Profesor y director para América Latina de Fischler School of Education de Nova Southeasterrn
University, EUA, y presidente de la Red Latinoamericana Talento. rferreir@nova.edu

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The challenge of education in the 21st century:
The N-Generation

Abstract
The 80’s and 90’s were a scenario of a larger anticipated event, that
surprised everyone for the speed it was introduced within almost all
the fields of modern society: the irruption of IT. This caused drastic
modifications in a short period, and it was thought that rather than
being a time of changes it was a different social moment.
In this economic, social and cultural environment, a cohort of chil-
dren, teenagers and young adults was born and raised, greatly in-
fluenced by the ubiquitous presence of IT and the relationship between
them: telemathic. Responsible for a change in the perception of reality,
and particularly among the members of this growing group named
the Net generation; using IT’s, PC’s, and the world wide web are their
flags.

Key Words
Internet, cultural and social context, identity, Information Technologies, new learning
environments.

debate 73 
De generación en generación

Uno de los conceptos centrales de los es- bonanza económica de los años sesenta,
tudios sobre grupos es el de generación los movimientos sociales de los países del
ligada siempre a algún acontecimiento Tercer mundo, la guerra de Vietnam, en-
trascendente que provoca transforma- tre otros factores, hacen aparecer, según
ciones notorias en los integrantes de los los estudiosos de los movimientos y com-
grupos y de éste en su totalidad. portamientos grupales fundamentalmen-
En este contexto de ideas varios au- te en eu y Canadá, una generación perfec-
tores emplean el concepto de generación tamente identificable: la generación x.
como el conjunto de personas que com- En tal sentido contribuyó la publica-
parten características peculiares dado ción y éxito de una novela del canadiense
uno o varios criterios y que hacen que los Douglas Coupland que “acuñó” el término
miembros del grupo exhiban “comporta- x para referirse a ese grupo de personas
mientos similares”. nacidas y formadas a partir de mediados
Por ejemplo, un acontecimiento tan de la década de los sesenta del siglo xx en
importante como fue la Segunda guerra un contexto social y económico distinto al
mundial, concluida en 1945, provocó en de sus padres y con perspectivas de vida
Estados Unidos de Norteamérica (eu) una también diferentes.
explosión demográfica y cambios econó- Por supuesto que la denominación de x
micos, políticos y sociales que signaron, por Coupland a esta generación no fue
por así decirlo, a los niños que nacieron arbitraria, respondió intencionalmente
en el periodo posguerra. a las peculiaridades de comportamiento
La ciencia del momento calificó como de la misma, desconcertantes a veces,
generación Baby Boomer a todos aque- inexplicables otras, pero siempre dife-
llos que nacían, creación, se educaban y rente a los cánones establecidos social-
desarrollaban en esa época y que de ma- mente por los babies boomers.
nera notoria mostraban una manera de Los últimos años de los ochenta y la
comportarse que lo definían como gene- década de los noventa fue escenario de
ración. En tal sentido el surgimiento de la un acontecimiento que si bien se esperaba
televisión, en aquel entonces la tecnología no dejó de sorprender a todos por la ra-
más poderosa en la historia, los marcaba pidez con que se introdujo prácticamente
a todos como generación y la sociedad en todos los ámbitos de la vida de la so-
cambiaba al influjo de la misma. ciedad contemporánea. Nos referimos a
Los límites o fechas de inicio y ter- las tecnologías de la información y de las
minación de una generación varían de comunicaciones tic, cuya irrupción pro-
acuerdo al especialista que se consulta, voca cambios tan drásticos y en unidades
no obstante con esta generación en par- de tiempo tan breves que llega a muchos
ticular hay consenso que la de los Baby a plantearse que más que una época de
Boomer abarca a todos aquellos nacidos cambios empezamos a vivir un cambio de
y que se han formado entre los años 1946 época, una nueva época social.
y 1964. Nicolás Negroponte comenta en su
Otro ejemplo referido a los estudios libro Ser digital, que como el acero en
realizados sobre los grupos humanos des- el siglo xix y la electricidad en el xx , la
de esta perspectiva es la generación x. La revolución digital regulará la política,

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la economía y la sociedad del siglo xxi;
se alterará nuestra forma de aprender, El surgimiento de la televisión, en
de trabajar, de divertirnos... toda nues-
tra forma de vida. aquel entonces la tecnología más
Lo anterior “coincide” y se refuerza poderosa en la historia, los marcó a
con tendencias como la de la globaliza-
ción o mundalización, como se sugiere todos como generación, la sociedad
que se diga en nuestro idioma, dado un
incremento sustancial del comercio in- cambiaba al influjo de la misma.
ternacional y el intercambio cultural, la
creciente comunicación e interdependen-
cia entre los diferentes países del globo mayor de tic y de la relación entre ambas:
terráqueo. la telemática, responsable en gran medi-
Entre algunos de los antecedentes es- da de un cambio de percepción de la reali-
tán los aportes de Theodore Levitt, que dad ante todo y fundamentalmente entre
entre otras reflexiones contribuye con la los miembros de este grupo de personas
palabra “globalización”, que aparece por en pleno desarrollo. Y de todas las tic sin
primera vez en 1985, en su libro The glo- duda computadora e internet se presen-
balization of markets, para hacer men- tan como las emblemáticas del momento.
ción a las transformaciones que venía su-
friendo la economía internacional desde
mediados de la década de los sesenta y
que se esperaba que se incrementaría.
Esta tendencia a la mundalización con-
tinua in crecendo y parte de las razones
son las condiciones que las tic propician
para la comunicación y el intercambio sin
fronteras, espacio, ni tiempo.
En este entorno económico, social y
cultural nace, crece, y se educa una gene-
ración influida por la presencia cada vez

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Diana G. Oblinger y James L. Oblin-
ger, editores de una recién y documenta-
da compilación de estudios sobre el tema
entre otros también se refieren a la Gene-
ración N, al igual que D.Taspcott.
Pero otros interesados en el grupo de
niños, adolescentes y jóvenes que, naci-
dos a partir de los años ochenta, bajo la
influencia del nuevo “orden” impuestos
por las tic, acuden hoy a las instituciones
educativas desde el pre escolar hasta la
universidad, prefieren reconocerlos con
otros nombres: generación milenio, nin-
tendo, o bien, digital.
Por ejemplo Alex Serge Vieux los iden-
tifica como generación dig, en referencia
a digital immediate gratification, mien-
tras que otros hablan sobre la generación
milenio, o nintendo, en referencia en el
La generación Net considera a la tele- primer caso por supuesto a que consti-
visión unidireccional tal como lo que es, tuyen la primera generación del presen-
que no permite tomar parte en las deci- te milenio, y en el segundo al empleo del
siones de su programación y el contenido. video juego de la compañía japonesa del
La generación Net da un salto cualitativo mismo nombre, y que polariza la atención
al pasar de simple espectadores a usua- y el modo de entretenerse y pasar el tiem-
rios con grandes posibilidades de parti- po libre de los niños y adolescentes de hoy
cipar, jugar, entretenerse, buscar, hacer, a nivel mundial.
resolver, establecer relaciones, llevar a Otros autores prefieren referirse a
cabo proyectos conjuntos a pesar de la generación tic, haciendo referencia a la
distancia y el tiempo. repercusión de las tecnologías en su pro-
ceso de crecimiento y formación.
Ahora bien todos consideran a la ac-
Distintos nombres para una tual generación como un grupo muy di-
generación verso de niños, adolescentes y jóvenes, en
contacto directo y casi permanente con
Don Tapscott, reconocido escritor y con- las tic, lo que provoca una influencia muy
ferencista estadounidense, especializado trascendente en su vida.
en temas de mercados y de la influencia
de las tic en ellos así como en la vida so-
cial, se refiere desde los primeros años Contexto social y cultural
de la década de los noventa a una nueva
generación y identifica con la letra N, por Lo cierto es que las tic son la parte visi-
el anglicismo net, en abierta alusión a la ble de un iceberg que influye y constituye
presencia e influencia de las redes propi- conjuntamente con otros factores el contex-
ciadas por el empleo de la computadora y to social y cultural en que se desenvuelven
el internet. los miembros de esta generación.

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Todos consideran a la actual generación como un grupo muy diverso de
niños, adolescentes y jóvenes, en contacto directo y casi permanente con
las TIC, lo que provoca una influencia muy trascendente en su vida.

Es imprescindible tener presente que implica el empleo de las tic en general y
el entorno se caracteriza, además de la en particular la computadora y el inter-
mundalización ya mencionada, por pro- net. Y relacionado con ello la capacidad
cesos de democratización, por intensos para enfrentar problemas y resolverlos
movimientos migratorios y una diversi- a partir de una habilidad que llama la
dad y multiculturalismo que hace de esta atención hasta de los más distraídos para
nueva época un periodo de la historia de la comunicación interactiva y simbóli-
la humanidad con eventos y procesos que ca, independientemente de tener o no la
retan a todos los miembros de la sociedad capacidad de intercambiar información
por los numerosos cambios rápidos, en verbalmente con otras personas, todo
unidades de tiempo tan breves que toda- ello por el lenguaje de signos propios de la
vía no nos hemos adaptado y trasformado programación cibernética que permite un
por uno de ellos cuando otro lo sustituye entendimiento común.
parcial o totalmente y nos plantea cam- Es posible que, como consecuencia de
bios en nuestra forma de pensar, sentir y lo anterior, la generación Net se carac-
comportarnos. teriza por un desbordante “apetito por
lo nuevo”. Por supuesto lo nuevo es tal
y tiene que ver con las tic, que los lleva
Peculiaridades en el sentido amplio de la palabra a ser
de la generación net consumistas, ya no tan sólo de las nuevas
tecnologías, sino también de todo aquello
Si algo caracteriza a los miembros de que contribuye a ser parte de la genera-
esta generación es sin duda que son tec- ción como ropa, comida rápida, utensilios
nofílicos. Siente una atracción a veces de uso personal, etcétera.
sin medida por todo lo relacionado con En una probable relación de causa-
las nuevas tecnologías, por conocerlas, efecto por lo planteado, la generación Net
emplearlas, poseerlas. Los Nets perciben se muestra abierta al cambio, no tan sólo
que con las tic es posible la satisfacción en cuanto a consumir nuevas y recien-
de sus necesidades de entretenimiento y tes tecnologías, sino también a nuevos
diversión, comunicación, información y, comportamientos y relaciones sociales,
por qué no, también de formación. a modos de percibir la vida desde otra
Las tic son parte de nuestra vida y la perspectiva con o sin nuevos prejuicios
generación net se considera “dueña” de morales.
ellas por coincidir en el tiempo su creci- Dada la naturaleza integrativa, vi-
miento con el de estas tecnologías. Para sual, auditiva y kinestética de las tic en
algunos especialistas estamos frente a la general, y de la computadora e internet
primera generación que domina las tic. en particular y de sus múltiples aplicacio-
Los Nets poseen una asombrosa capa- nes, los miembros de esta generación son
cidad de adaptación en toda actividad que predominantemente activos, visuales,

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Si algo llama poderosamente la atención de
los que estudian esta generación, desde una
perspectiva educativa, es la inmediatez de sus
acciones y toma de decisiones.

Los Nets quieren aprender por vías no
tradicionales y siempre con el empleo de
nuevas tecnologías.
El nivel de decodificación visual o ico-
nográfica de los miembros de la genera-
ción Net es sin duda alguna mayor que en
generaciones anteriores, aunque a veces
rechazan sin total conciencia los modos
tradicionales de exposición, solución
de problemas, toma de decisiones de la
vida misma y por supuesto aquellos que
enfrentan en los procesos de educación
formal y preferir modos de actuación en
donde las tic.
Los miembros de la generación Net se
caracterizan por procesos de atención con
márgenes amplios. Atienden de modo si-
multáneo a la tarea que realiza, escuchan
música, mantienen y trabajan con varias
ventanas al unísono, atienden el teléfo-
no, responden a una pregunta que se le
hace en ese momento. En fin, posee una
capacidad de atención distinta a la de ge-
neraciones anteriores, caracterizada más
por la profundidad que por su abarque en
contenidos diversos.
Lo anterior posee una peculiar im-
plicación pedagógica: es imposible man-
tenerlos atentos en un salón de clase
propensos al intercambio y emprende- tradicional, con un maestro sentado ex-
dores mediante el empleo de las tic. poniendo un contenido que pueden per-
La fórmula generacional parece ser: fectamente consultar en internet, mien-
“con la computadora y el internet todo, tras que a su vez intercambian con otros,
sin ello prácticamente nada”, así de fácil localizan otras fuentes, pueden elaborar
o complejo resulta la atención y satis- mapas o visualizaciones, en decir, parti-
facción de las necesidades de aprendi- cipar de manera activa en la construcción
zaje y crecimiento de esta generación. de su conocimiento.

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El empleo de las tic, en particular la internet, el desarrollo de las habilidades
computadora e internet, es condición y sociales se ve restringido y corren el ries-
fuente del desarrollo de un conjunto de go de tener un nivel muy bajo de inteli-
habilidades del pensamiento, que si lo sa- gencia emocional.
bemos potencializar hará posible que los Hay que repensar muy bien qué hacer
miembros de esta generación posean un en clase, cómo aprovechar estos espacios
nivel de pensamiento por el desarrollo de presenciales para el desarrollo de la co-
funciones y procesos psíquicos, como lo municación interpersonal, el manejo del
hemos aspirado y en poca medida logra- cuerpo y las emociones y sentimientos, y
do mediante métodos tradicionales. qué orientar para que de modo individual
El uso de computadora e internet pro- y en pequeños equipos de trabajo coope-
picia la actividad independiente, la ob- rativo realicen mediante internet. Sin
servación, la exploración y la búsqueda, duda el conocimiento declarativo (con-
la comparación, el ordenamiento y la cla- ceptos, leyes, modelos teóricos) y toda
sificación, la toma de decisiones, el proce- una serie de habilidades intelectuales se
samiento de la información y, con él, toda prestan para el trabajo “en línea”, mien-
una serie de operaciones mentales como tras que el trabajo presencial, en clase,
el análisis y la síntesis, y la abstracción y hay que aprovecharlo de forma didáctica
la generalización. para el desarrollo del contenido procesal
Pero computadora e internet no sólo (habilidades psico-motoras, sociales, ac-
propician la actividad independiente, titudes y valores).
sino también la actividad con otros en La literatura los presenta como cues-
tiempo real (sincrónica) y en tiempo di- tionadores de la autoridad y exigentes
ferido (asincrónica), lo que facilita el tra- hacia el status quo reinante. A su vez
bajo en equipo cooperativo, las relaciones como confianzudos y sensibles ante la ac-
sociales con otros para aprender. tuación de sus padres, maestros y de todo
El empleo de la máquina puede de- aquel responsable de su crianza.
sarrollar un deseo por competir en ese Si algo llama poderosamente la aten-
medio que llama la atención y que se debe ción de los que estudian esta generación
contrarrestar de manera pedagógica con desde una perspectiva educativa es la
actividades dirigidas que implique el tra- inmediatez de sus acciones y toma de
bajo en equipo cooperativo para el desa- decisiones, así como los problemas que
rrollo de proyectos comunes. confrontan con el sentido y significado de
Todo lo anterior es sólo una virtud po- sus vidas.
tencial de las nuevas tecnologías que de- Por lo regular son ambivalentes, si
bemos saber aprovechar conscientemente bien es cierto que quieren ser tomados
con diseños didácticos que “exploten” esas en consideración en la resolución de pro-
extraordinarias posibilidades y el interés blemas y toma de decisiones, también es
de los Nets por trabajar con la máquina. cierto que se apegan a un mundo de fan-
Si, por una parte, la escuela tradicio- tasía creado por los medios de comunica-
nal de métodos expositivos y disposi- ción masivos y también y como parte de
ción de los estudiantes en clase de modo ello por internet.
frontal no favorece la relaciones sociales; De ahí todo un conjunto de actitudes
y, por la otra, los miembros de la gene- infantiles exhibidos, que van desde capri-
ración Net se enfrascan horas en sus in- chos hasta el rechazo a la responsabilidad
tereses más personales que escolares en pese a su edad y preparación académica.

debate 79 
Los riesgos

A los riesgos que confrontaba la genera- sus verdaderas intenciones con palabras
ción x, que le precedió en el tiempo y rela- y pensamientos aparentemente inofensi-
cionada con el consumo de cigarro, alco- vos y, lo que es peor, aceptadas por todos.
hol y drogas, la generación net tiene ante Ante la situación anterior hay que
sí el peligro del aumento y variedad de la reconocer que la gran mayoría de los
pornografía, la pornografía cibernética, miembros de esta generación no tienen
y el empleo desmedido, errático, y mal la capacidad de orientarse correctamen-
intencionado de un sin número de porta- te en la búsqueda, ni saben discriminar
les electrónicos diseñados “pensando en y seleccionar la mejor información. En
ellos” para atraerlos a todo lo anterior en tal sentido sí importante es contar con
su conjunto. programas (software) que filtren infor-
Si en la década de los noventa supimos mación, es importante que sean capaces
de la apertura de clínicas para desintoxi- de desarrollar la capacidad de orientar-
car de los efectos nocivos de distintos ti- se con criterios de selección y juicios de
pos de drogas, hoy empezamos a conocer valor que le permitan navegar y trabajar
de la apertura de instituciones dedicadas sin peligro.
a atender adolescentes y jóvenes con un
síndrome en plena identificación relacio-
nado con el abuso del tiempo dedicado a La causa de todo
internet.
Los miembros de la generación Net Un conjunto de factores condicionan y
pueden pasar horas en las computadoras determinan la forma de ser de la genera-
sin percatarse del paso del tiempo y, lo ción N. El primero de todo, sin duda: las
que es peor, olvidarse de tareas a cum- tic y su influencia en la forma de pensar,
plir y responsabilidades contraídas. Lo sentir y hacer las cosas y con ello la es-
anterior puede alterar su horario de vida, timulación que provoca en la persona en
afectando las horas de sueño, tan necesa- crecimiento.
rio para el restablecimiento de la capaci- Salta a la vista la estimulación a la que
dad funcional del sistema nervioso y sus están expuestos. De varios tipos y natu-
relaciones con el entorno social, lo que los raleza. De modo directo e indirecto. A
vuelve propensos a trastornos emocio- veces es tal que se plantea que una parte
nales, como pueden ser estrés, ansiedad, de ellos está sobre estimulada: los hacen
depresión, fobias, o bien cuadros psico- tomar riesgos y ser temerarios a tal punto
lógicos agudos con graves implicaciones de exponer sus vidas.
para su salud física. Si la generación Baby boomer tenía un
La información disponible en internet sólo canal de televisión y probablemente
no tan sólo es mucha, sino también de una o dos marcas de sodas y un estreno
todo tipo y naturaleza, y está al alcance cinematográfico semanal, por mencionar
de la mano haciendo un clic. Desde en- un ejemplo, la generación Net tiene a su
ciclopedias valiosas, obras de artes, pá- alcance casi para todo un sinnúmero de
ginas de escritores y científicos recono- opciones y alternativas a su alcance.
cidos, hasta violencia, terrorismo, sectas Probablemente por lo anterior y por
religiosas engañosas, clubes que ocultan otros factores es probable que el desarrollo

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Otro factor que no por
Los miembros de la mencionarse al final es
menos importante es la
generación Net pueden estructura y dinámicas de
pasar horas en las la familia actual de per-
tenencia y, como parte de
computadoras sin ello, el fenómeno de des-
integración familiar que
percatarse del paso del caracteriza a la sociedad
tiempo y, lo que es peor, contemporánea.
El tipo de familia de-
olvidarse de tareas a terminará en gran medida
la manera en que se expre-
cumplir y responsabilidades san los rasgos y comporta-
contraídas. mientos que le son propios
a los pertenecientes a esta
generación.
humano se haya acelerado. Se ha incre- Muchos de los adolescentes y jóvenes
mentado el ritmo de los procesos de cre- net se caracterizan por el temor al fraca-
cimiento de los niños y jóvenes, existiendo so como reflejo de la situación vivida del
un significativo aumento de algunos de los seno de su familia al ser testigo de la his-
indicadores más sensibles del desarrollo toria de sus padres. Mientras que otros se
en las nuevas generaciones. Por ejemplo, muestran emprendedores y responsables
los niveles de madurez intelectual para socialmente.
aprender a leer y escribir. Esta celeridad
en el desarrollo humano se debe a múl-
tiples factores, algunos socioeconómicos, Implicaciones educativas
otros ambientales, un tercer grupo rela-
cionado con factores alimentarios, ade- En términos generales, la generación Net
más de aquellos que tienen que ver con requiere de relaciones familiares estables
los procesos migratorios y el intercambio aunque pocos formales, de atención per-
genético entre los miembros de una pa- sonalizada en los contextos grupales en
reja. Todo lo anterior ha sido puesto en que se desenvuelven, de apoyo emocional
evidencia en numerosas investigaciones positivo mucho más frecuente que los de
experimentales y se evidencia entre otras generaciones anteriores. Y como parte de
cosas en la aptitud de la generación de esto, de un proceso de comunicación ho-
hoy ante el uso de las tic, que le son pro- rizontal y asertivo, abierto y de compren-
pias como generación. sión empática.
Una observación realizada por los es- Pero, sobre todo, necesitan que ten-
pecialistas en la generación N es el desfa- gamos expectativas altas y positivas con
se entre las distintas áreas del desarrollo. ellos, de tal modo que se haga realidad el
Es evidente que, por ejemplo, son bioló- “efecto pigmalión”.
gicamente muy maduros y psicológica- Por el tiempo que le dedican a la te-
mente dependientes de las personas que levisión y en especial a la computadora
les rodean. e internet, actividades por su naturaleza

debate 81 
de poca o nula movilidad motora, la ge- En otro nivel de necesidades, digamos
neración Net requiere involucrarse en de aprendizaje formal, se requiere del
actividades físicas y deportivas de alta empleo de las tic en su enseñanza. No es
exigencia acordes con su edad y desarro- posible educar a la generación Net sin el
llo físico. uso de las tecnologías que los unen y mar-
De igual modo, por el tipo de actividad can como generación.
personal y de comunicación social que se La explosión de las tic de los últimos
establece mediante internet se requiere años así como su empleo cada vez más
hacerlos participar en actividades cultu- generalizado en la sociedad, ha impuesto
rales y sociales que propicien habilidades nuevas posibilidades de organizar el pro-
sociales interpersonales que complemen- ceso de aprendizaje.
ten y enriquezcan las que por sí mismo El uso de las tic en la carrera espa-
se dan a la tarea de establecer mediante cial es un problema resuelto. También su
internet. empleo en el comercio y el mercado; así
como en los servicios médicos, pero en la
educación es algo aún pendiente.
Muchos son los posibles factores que
pueden justificar lo anterior, pero lo
que sí es evidente, en muchos casos, es
que el empleo de las nuevas tecnologías

No es posible educar a la
generación Net sin el uso de
las tecnologías que los unen
y marcan como generación.

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constituye un reto a vencer más en lo re- las tradicionales, lo que hacen es ampliar y
ferido a lo pedagógico, que a lo tecnológi- enriquecer las posibilidades de educación.
co propiamente dicho. Lo nuevo y distintivo está en la forma
Y es que no se trata de insertar lo nuevo en que usamos los recursos, tanto los re-
en lo viejo, o seguir haciendo lo mismo con cientes como los que no lo son, en su com-
las tecnologías de punta. De lo que se trata, binación e integración, en el respeto a su
es de diseñar nuevos ambientes de apren- código propio de comunicación y sobre
dizaje acordes con el estado del arte de las todo en el empleo pedagógico, didáctico,
ciencias y las tecnologías contemporáneas. que hacemos de cada uno y de todos, in-
El problema no se puede reducir tan tegrados como un sistema. Por eso que no
sólo a tener o “introducir” tecnología. basta con tener:
Lo que se impone es hacer un buen uso
de ella, es decir, un empleo acorde con la Tecnología, la mejor, de marca, de ca-
naturaleza y finalidad del proceso al cual lidad y en cantidad.
se aplica y debe “ajustarse” para que ésta, Acceso a internet rápido, el más rápi-
la tecnología, sea capaz de dar los resul- do, e inalámbrico.
tados que posibilitan sus extraordinarias Una plataforma electrónica comercial
potencialidades y que se justifique plena- “acreditada”.
mente la inversión que se realiza. Más que Servicio de apoyo a todos (7/24).
informar lo que se debe hacer es formar. Equipo de ingenieros y técnicos alta-
Por ejemplo, el éxito de las tecnologías mente calificados.
en el campo de la medicina esta dado, en-
tre otras razones, porque la pertinencia Tampoco es válido:
en que se aplica está en pos de la salud del
paciente y del trabajo del médico como Diseñar los cursos en función de la
profesionista. plataforma electrónica, “llenando” es-
Introducir la tecnología por la tecno- pacios de actividades y participación.
logía en la educación es absurdo, y más Los cursos estandarizados hechos en
temprano que tarde resultará un fracaso. serie y para siempre.
Hay que emplear los recursos tecnológi- Los cursos “hechos” por personas aje-
cos –que son muchos y con grandes po- nas al maestro de la asignatura, sin
sibilidades–, para hacer las cosas mejor trabajo académico en equipo.
y optimizar el proceso de enseñanza-
aprendizaje, de todos y cada uno de sus De lo que se trata es que los nuevos
componentes y entre ellos del maestro, no ambientes de aprendizaje sean una forma
como un técnico, sino como profesional de organizar el proceso de enseñanza
de la educación. presencial y a distancia que implica el
La cuestión de tecnología no es per empleo de tecnología, pero no se reduce
se del proceso de enseñanza-aprendiza- a ello, lo que se busca es crear una situa-
je como un todo, en la que el maestro, el ción educativa centrada en el estudiante y
alumno y la tecnología son, entre otros, que fomente su autoaprendizaje, la cons-
componentes de este proceso que tiene trucción social de su conocimiento, y como
lugar en las instituciones educativas. parte de este proceso, el desarrollo de su
Las tic propician nuevas formas de pensamiento crítico y creativo mediante el
aprender que, por supuesto, no sustituyen a trabajo en equipo cooperativo y el acceso

debate 83 
directo a la información mediante los re- la trascendencia de todos y cada uno de
cursos tecnológicos seleccionados como nosotros. De hacer real la posibilidad del
idóneos por la naturaleza del contenido, desarrollo de las extraordinarias poten-
los objetivos educativos e instrucciona- cialidades que todos poseemos en las dis-
les, entre otros. tintas áreas del desarrollo humano.
De acuerdo a lo anterior, las investiga- Uno de los retos que la generación Net
ciones demuestran que la generación Net le presenta a su maestros es precisamente
no aprende de modo lineal, y evidencia la atención personalizada que requiere y
los variados y válidos estilos y ritmos de demanda en contextos sociales de diver-
aprendizajes que poseen los miembros de sidad y el empleo de las tic de forma ex-
esta generación. tensiva y masiva.
Uno de los tantos retos a los que se Todo lo anterior exige del maestro y
enfrenta la escuela de hoy está justo en profesor el desarrollo de toda una serie
la atención desarrolladora a los distintos de competencias profesionales pedagó-
modos de aprender, debido a los diferen- gicas y didácticas para hacer posible que
tes estilos, ritmos y talentos, y con ello la la escuela presencial y a distancia, como
atención a una diversidad nunca antes ni institución social por excelencia para
puesta en evidencia, ni tomada en consi- educar a las nuevas generaciones, cumpla
deración. su cometido a la altura de las exigencias
La diversidad humana no es tan sólo de una generación con extraordinarias
biológica sino también bioquímica, psico- potencialidades para desarrollar la esen-
lógica y social, así como genotípica y fe- cia misma de la persona humana.
notípica. Los estudios científicos demues- Imposible formar a una generación
tran cuán variable somos los miembros con las peculiaridades ya apuntadas en
de la sociedad humana y alertan sobre la una escuela que no haga uso de las tic,
necesidad del respeto a la forma de ser. apoyada en la exposición del maestro,
El derecho humano a la vida es el de- presenta hechos a memorizar sin ningu-
recho a ser aceptado y respetado. Pero so- na explicación o a partir de una lógica
bre todo ayudado a desarrollar las poten- de exposición que no corresponde a la
cialidades que como personas poseemos. de ellos; o bien no relacionados con otros
El problema no se reduce por tanto a tópicos de interés, que obliguen a memo-
identificar el “problema” y lograr el “tra- rizar y permanecer sentado escuchando a
tamiento” e “intervención” necesaria para un maestro o leyendo en la pantalla de la
que la persona “viva”. El problema cientí- computadora, pueden encontrar lo mis-
fico y humano va más allá y se puede sin- mo de modo visual y con posibilidades de
tetizar en las expresiones polares que dan relacionarlo con otros temas en los busca-
título a uno de los libros recientes y más dores electrónicos o ejercitarse, repasar o
reconocidos del psicólogo israelita de ori- practicar en software o tutoriales.
gen rumano Reuven Feuerstein, “Acép-
tame como soy” o bien “no me aceptes
como soy”. Algunas ideas al cierre
De lo que se trata entonces es de ha-
cer posible con la ayuda de la ciencia, la La generación Net es una generación
integración de todos a la sociedad, lograr distinta, como todas la han sido en su

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momento, pero con extraordinarias po- Bibliografía
tencialidades y posibilidades por el mo-
mento histórico que le corresponde vivir. Careaga, A. (2001), E-Ministry: connecting with the Net ge-
Constituye el por ciento mayoritario en neration, Kregel Publications.
términos estadísticos y demográficos de Coupland, D. (1991), Generation X: Tales for accelerated
la sociedad contemporánea. Por ejemplo, culture, Shompoo Planet.
sólo en los eu son algo más de 88 millo- Ferreiro, R. (2000), Nuevos ambientes de aprendizaje,
nes, mucho más de lo que en su tiempo INPUT. No. 21, Barcelona. pp. 72 – 74.
fue la Baby Boomer. Gros, B. (Coord.), (2004), Pantallas, juegos y educación. La
Constituyen a su vez un reto a nivel alfabetización digital en la escuela, Bilbao: Desclée.
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La generación Net no es mejor o peor pectivas, Madrid, España: Espasa-Calpe.
a otras en su momento. Eso sí, tiene
extraordinarias potencialidades y po-
sibilidades dado su momento histórico.
De nuestra atención desarrolladora y
acompañamiento dependerá en gran
medida de su correcta inserción y con-
tribución social.

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