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Instrumentos musicales del

occidente de Mxico: las tumbas de


tiro y otras evidencias1
Otto Schndube B.
Centro Regional de Occidente IN A H -SE P

Siempre he dicho que a la arqueologa del occidente de Mxi


co se le h a visto, por lo general, como el patito feo de la
arqueologa m exicana porque se conoce muy poco de ella. Lo
que la m ayora del pblico conoce de la arqueologa mexica
na, es la arqueologa monum ental, y si bien el occidente de
Mxico tiene de todo, carece de la m onum entalidad de otras
de las reas mesoamericanas. En el occidente mexicano, en
efecto, no tenemos u n a Tula, un Chichn Itz, un Teotihua-
can o un Monte Albn. Por lo dems, las fuentes escritas de
fechas tem p ran as que nos hab lan del pasado prehispnico
del occidente son escasas y poco conocidas.
De hecho, el trmino occidente de Mxico fue acuado
m s como u n a simple separacin geogrfica que como un
trmino con connotaciones culturales. El centro de Mxico
siempre estuvo ligado a las culturas nahuas; el rea sur a los
m ayas; la regin del golfo a olmecas y totonacas y Oaxaca a
zapotecas y mixtecas; m ientras que el occidente se mantuvo
como un rea geogrfica sin adscripciones tnicas determi
nadas, o a lo sumo tarascas, lo que, como veremos despus,
tampoco es muy adecuado.
A m an era de ancdota, recuerdo que hace tiempo, cuan
do tra b a ja b a en las bodegas del Museo N acional de Antropo
loga, se colocaban muchos materiales en la seccin del occi
dente de Mxico por la simple razn de que no eran
catalogables en las otras secciones establecidas.
Por todas estas carencias, en muchos casos cuando se
estudiaba al occidente (si es que se le estudiaba), se haca
tom ando como modelo a los otros sitios y reas; interpretan
do el occidente a p artir del centro de Mxico; se crea, en
muchos casos, que los elementos que aparecan en el occiden
te no eran fruto de esa propia rea, sino un legado de las otras
reas. Esto le dio un sentido de m arginacin, olvidando
quizs que en muchos casos y segn las propias tradiciones
del centro, los grandes imperios tardos como el mexica y aun
el tolteca, h ab an tenido su origen en el occidente y en el
noroeste de Mxico. U n a posicin un tan to opuesta, pero
igual de daina, fue tom ada por muchos historiadores loca
les e incluso por arquelogos, los que tildaron a menudo
como tarasco a todo el occidente, olvidando que lo tarasco en
realidad es slo un momento y una parte de su extenso
territorio.
A ctualmente se pretende ver al occidente en su connota
cin real, en su propio territorio; y aunque esto se est hacien
do faltan muchos estudios; es necesario reconstruir su cultu
ra prehispnica y no slo excavar sus manifestaciones.
Si vemos un m ap a de Mxico en la poca prehispnica,
las reas culturales que mencionbamos: la m aya, la mixte-
ca-zapoteca, etc., las encontramos m s o menos definidas y
abarcando, cada u n a de ellas, por lo general, una de las
subreas m esoamericanas. Por el contrario, el rea cultural
del occidente, no es un rea uniforme, es un rea cultural
mltiple y complicada. Se deca en un tiempo (y yo segua
antes esta corriente) que el occidente era poco mesoamerica-
no; ahora m s bien alego lo contrario, digo que es mesoame-
ricano; pero que esta m esoam ericaneidad se m anifiesta m s
bien en u n a faceta rural que en una de tipo urbano o de tipo
estado. Estam os tratan d o entonces en el occidente con cultu
ras (a mi modo de ver) m s simples en cuanto a su organiza
cin social, pero no por eso menos complejas en cuanto a sus
conocimientos o a sus manifestaciones.
Por qu esta g ran variedad cultural en el occidente? Se
me h a acusado a menudo de ser un determ inista geogrfico,
y en realidad h a s ta cierto punto lo soy. Si vemos el m apa del
occidente de Mxico, veremos que es el rea cultural mesoa-
m ericana m s grande que existe, que segn algunos, va
desde la desem bocadura del B alsas h a s ta casi la frontera
entre Sinaloa y Sonora. Es decir, es el territorio que m s
grados de diferencia tiene en sus latitudes extremas; se tie
nen por lo mismo, climas mucho m s variados. Igualmente
es un rea con una gran viabilidad en el paisaje debido a una
topografa b astan te abrupta con la Sierra Madre Occidental,
parte de la Sierra Madre del Sur y el Eje Neo Volcnico. Todo
esto nos da un a serie de nichos ecolgicos, cada uno con sus
caractersticas climticas y con sus recursos. Al mismo tiem
po, estos nichos estn b astan te encerrados o separados entre
s por la m ism a topografa; o sea, h ay problemas para la
comunicacin, barreras aislacionistas.
Todo lo anterior segn se ve, provoc una g ran diversi
dad de grupos tnicos cada uno con su propia lengua y
cultura; sin embargo, y contradictoriamente, el occidente
funcion tam bin como un corredor cultural por el que olea
das m igratorias penetraron al centro de Mxico. Muchos de
estos nuevos grupos desplazaron a los antiguos complicando
ms el pan oram a y dndose el fenmeno que Aguirre Bel-
tr n llam de reas de refugio. El caso m s tpico sera el
de coras y huicholes que h a n sobrevivido con su cultura
h a s ta pocas recientes.
Lo que tenemos en el occidente de Mxico, son fun d a
m entalm ente u na multitud de culturas, cada una con sus
caractersticas; m s parecidas entre s las cercanas y vivien
do en medios semejantes, m s diferentes conforme m s sepa
rad as o con diferencias en sus hbitats; culturas m s sofisti
cadas y complejas segn nos movamos hacia el sur o hacia el
norte.
Respecto a lo mesoamericano del occidente, empec a
captar esto que p ara m es u na realidad, al leer a un antrop
logo b astan te controvertido: el Dr. Peter Furst, quien estu
diaba los m ateriales de las culturas de las tum bas de tiro de
Jalisco, Colima y N ay arit y las interpretaba en parte usando
como modelo a la cultura cora-huichol actual. En este caso en
especial, es patente la contradiccin; ya que se dice por una
parte que las culturas del occidente no son mesoamericanas,
pero por otra parte se est usando como parm etro u na
cultura etnogrfica totalm ente mesoam ericana y cuyas le
yendas y tradiciones son en mucho idnticas a las de los
mexicas o aztecas.
En realidad el problema del occidente de Mxico consis
te en que no podemos generalizar los resultados que obtene
mos en un rea, p ara darlos a toda la regin del occidente.
Cada rea, cada poca, tiene sus propios problemas. Con
esto entram os en un aspecto de la arqueologa que va a
afectar el estudio de los instrum entos musicales.
P a ra nosotros los arquelogos, cualquier rem anente de
las culturas del pasado, sea un instrum ento musical, sea un
artefacto en ltica, un objeto cermico, etc..., tratam os de
entenderlo dndoles de inm ediato en n uestra pervertida
mente, tres coordenadas:
1. La coordenada tiempo. Cundo?
2. La coordenada espacio. Dnde? Un dnde, no sola
mente en sentido fsico de lugar, sino en su relacin
contextual con otra serie de objetos y con su medio
ambiente.
3. La coordenada cultural. Cmo?, para qu?, por
quin?, etc. Es decir, el significado particular del ob
jeto en la cultura que lo produjo.
Normalmente se tiene facilidad p ara obtener las dos
prim eras coordenadas: el tiempo, aunque m uchas veces con
sideramos periodos de 100,200,500 m s aos como fenme
nos uniformes y estables, hecho que conlleva u na serie de
problemas; y el espacio, que se obtiene simplemente por la
ubicacin del hallazgo; en este caso tam bin h ay problemas
cuando se desconoce por ejemplo la procedencia del objeto.
El arquelogo mismo tra ta siempre de excavar el terre
no p ara apreciar totalm ente el contexto de los objetos que
encuentra. Aqu en el occidente h ay un a g ran tragedia; en
este territorio, tan poco atendido y con ta n ta riqueza arqueo
lgica, el saqueo h a sido pavoroso, lo que h a causado que la
m ayora de las piezas en los museos carezcan de un contexto
especial adecuado. Otro problema es el de las falsificaciones,
puesto que si no nos cuidamos, a veces nos dan como verda
deros objetos que son falsos. Por ello, a menudo se introducen
restos no adecuados p ara la interpretacin. Lo anterior h ay
que tomarlo particularm ente en cuenta al estudiar e interpre
ta r m uchas de las representaciones de instrum entos m usica
les o de msicos (esculturas que representan a ejecutantes)
en el arte del occidente.
Un buen ejemplo de este tipo de problema, se presenta
en L A rt Tarasque du Mexique de Gilbert Mdioni,2 editado
por Paul H artm an n el ao de 1952 en Pars. Ms que un libro,
se tr a ta de un catlogo que incluye como tarascos a objetos
de Jalisco, Colima y Nayarit; y como si esto fuera poco,
ilu stra ad em s objetos que v an desde la cu ltu ra Chup-
cuaro de G uanajuato y Michoacn y que es anterior a la era
cristiana, h a s ta objetos de la poca del contacto con los
espaoles. El autor que definitivamente causa confusin en
los lectores no profesionales, debi tom ar como unidad taras
ca, el territorio que supuestam ente ocuparon los tarascos en
determinado momento; pero el hecho de h allar un objeto en
ese territorio no nos da la certeza de que h a y a sido hecho por
los tarascos o que h a y a sido hecho en el tiempo en que stos
dominaron determ inadas reas.
Queda claro pues, que p ara estudiar los instrum entos
musicales prehispnicos, debemos aplicarles, al igual que a
todo m aterial arqueolgico, las tres coordenadas. H ay que
com parar objetos de una m ism a rea y de una m ism a tempo
ralidad p ara poder establecer la convivencia de los mismos
en u n a cultura dada, tratan d o de ver tam bin su evolucin.
En algunos territorios que ya h a n sido explorados es eviden
te por ejemplo la presencia de determinados instrum entos
musicales y la ausencia de otros.
Los musiclogos que lean libros e informes de arquelo
gos, se percatan de otro problema, que hace patente y priorita
ria la necesidad de trabajos interdisciplinarios. N orm alm en
te los arquelogos ven los instrum entos musicales y los
catalogan como tales en un sentido ms bien formal, es decir:
ven el tipo de decoracin que tienen, su tcnica de m anufac
tura, sus dimensiones, etc., p ara ubicarlos en el tiempo; para
ver su estilo y adscribirlos en u n a de las culturas que ellos
mismos o algn colega h a bautizado con algn nombre. Raro
es el estudio hecho por un arquelogo en el que se estudien los
problemas propiamente musicales del instrum ento descrito:
qu notas da, qu posibilidades tcnicas musicales tiene etc.
El primer gran trabajo que tendram os que hacer tanto
arquelogos como etnomusiclogos, sera la formacin de un
catlogo de los instrum entos que se conocen del occidente de
Mxico; dndoles h a s ta donde fuera posible una fecha de
m anufactura, y por su procedencia, ubicarlos espacialmente
(en caso de carecer de sta, tr a ta r de proporcionrsela por
comparacin con instrum entos similares obtenidos de exca
vaciones sistemticas). Ya con estas dos coordenadas, tiem-
po-espacio, se buscarla interpretar la coordenada cultural,
que es la m s difcil de todas.
H ay que tom ar en cuenta que las culturas del occidente
de Mxico sufren cambios a travs del tiempo; sin embargo
estos cambios no se ad ap tan totalm ente al marco cronolgi
co general dado p ara Mesoamrica. Lo anterior es sobretodo
palpable en lo que concierne al llamado perodo u horizonte
Clsico.
Si tom amos a los horizontes o las divisiones temporales
como simples divisiones cronolgicas, naturalm ente toda
rea cultural p asara por ese tiempo; pero en arqueologa, las
divisiones temporales se conjugan con la presencia de deter
minados rasgos o manifestaciones y avances culturales. En
Mesoamrica, por definicin, el horizonte Clsico implica
urbanism o y u n a organizacin religiosa muy desarrollada;
la cultura teotihuacana sera el ejemplo perfecto p ara este
horizonte. En el occidente la vida fue fundam entalm ente
rural; por lo mismo, no consideramos acertado h ab lar de u na
poca clsica en el occidente y hacemos hincapi en que las
divisiones temporales, p ara ver la evolucin de un pueblo, no
tienen sentido a menos que vayan aparejadas a caractersti
cas culturales dadas.
Por otra parte, el horizonte Postclsico est marcado
por un fuerte militarismo y por grandes movimientos de
poblacin, entre los que sobresalen las invasiones de los
pueblos n a h u a s que dieron lugar al imperio tolteca y despus
al imperio mexica. Lgicamente que si las gentes que dieron
lugar a este fenomeno, vienen del occidente de Mxico, las
caractersticas del Postclsico se inician (al menos p ara m)
antes en el occidente que en el centro de Mxico. U na cosa es
ver el marco cronolgico general de n uestra repblica o de
Mesoamrica, y otra es ver el marco cronolgico y especfico
de un rea o sitio en particular, especialmente en el occidente
de Mxico.
El conocimiento en el aspecto temporal est tam bin
b astan te limitado en el occidente: determinados perodos de
tiempo, determ inadas facetas de su desarrollo cultural slo
se conocen p ara determ inadas reas. Como ejemplo pode
mos h ab lar del horizonte Prehistrico, cuando los grupos
eran nm adas y cuando tenan u n a economa de apropia
cin b asad a en la caza y la recoleccin. De ese remoto tiempo
slo tenemos datos p ara u na pequea parte del estado de
G uanajuato, que fueron obtenidos por u n a expedicin cient
fica en la poca de la Intervencin francesa, grupo que ta m
bin obtuvo alguna informacin en la regin de Juchipila en
Zacatecas. Otros datos m s recientes se tienen p ara las zo
n as lacustres de Sayula y Zacoalco en Jaliso.
Curiosamente, p ara esa parte tem prana, podemos ya
h ab lar de algunos elementos de carcter musicolgico; me
refiero a falanges fosilizadas de anim ales prehistricos, qui
zs de venado o caballo, que presentan u n a perforacin y un
ahuecam iento en su cuerpo poroso; h ay que aclarar que la
perforacin no es completa, es decir no p asa de un lado al
otro de la falange. Este tipo de objetos, de indudable m a n u
factura hu m ana, tam bin h a n sido encontrados en Europa
en niveles paleolticos y h a n sido interpretados como in stru
mentos musicales.
Otros instrum entos musicales un tan to extraos pue
den igualm ente tener ese origen temprano. Se tr a ta princi
palm ente de objetos hechos en hueso, casi siempre de forma
semilunar, provistos de una incisin y a menudo tam bin de
u na perforacin. Se h a supuesto que estas piezas funciona
ron como silbatos, similares a las hojas de laurel que se
meten en la boca algunas personas p ara producir sonidos.
Lgicamente se cree que estos instrum entos no pueden pro
ducir m ucha variabilidad en sus sonidos; tam bin por el
nivel de las culturas que los produjeron, se cree que estos
instrum entos tuvieron funciones de gam itadera, es decir, de
reclamos p ara animales. (Foto 1 y 2).
Los anteriores instrum entos son los dos nicos que se
conocen p ara estas fechas tem pranas; las g am ita d eras se
siguen en etapas posteriores y en ocasiones se m an u factu ran
en tiestos re trabajados; en cambio las falanges, algunas de
las cuales se rem ontan a los casi 10 000 aos a.C. se descono
cen en los restos de los grupos sedentarios.
Pasem os ahora a u n a etapa poco conocida correspon
diente al llamado horizonte Formativo inferior, del cual en el
occidente slo se tienen datos del llamado Complejo de Capa-
Foto 1
Silbato con funcin de gamitadera, procedente de Michoacn. Material:
hueso. Largo 7.34 cm. Alto 1.94 cm. Espesor 0.94 cm. Cajn 13 E. Museo
Regional de Guadalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).

Foto 2
Silbato con funcin de gamitadera, zoomorfo (serpiente). Presenta una
perforacin que vendran siendo los ojos y sirve para suspensin. Proceden
cia: Michoacn (aunque no hay certeza de ello). Material: hueso (costilla).
Largo 15.8 cm. Espesor mximo 1.43 cm. Cajn 13 E. Museo Regional de
Guadalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).
cha en Colima y del sitio del Opeo en Michoacn, los que se
ubican por el siglo xv a. C.
Aqu se inicia, en el occidente de Mxico, una tradicin
cultural que lo distiguir de otras reas. Un ejemplo sera la
tradicin con un culto funerario muy marcado, culto que se
m anifiesta sobre todo en las llam adas tum bas de tiro que
tendrn su mximo apogeo entre 200 a.C. y 400 d. C. De las
ofrendas colocadas en estas tumbas, viene nuestro mayor
conocimiento del pasado prehispnico de la regin.
En estos estudios, estamos partiendo de la hiptesis,
comnmente aceptada en la arqueologa mesoamericana,
de que estos pueblos tenan un concepto de la muerte y de una
vida en el otro mundo muy semejante a la que llevaban los
vivos en esta vida, es decir, que aunque los materiales vienen
de un contexto funerario, generalmente estos estn recrean
do, o se estn repitiendo en las ofrendas p ara que los muer
tos, gocen de las mism as cosas que h ay en este mundo. La
m ayora de los instrum entos musicales que se conocen del
occidente de Mxico, sobre todo de Jalisco, Colima y Nayarit,
entre 1500 a.C y 600 d.C. (lapso enorme de tiempo) provienen
de este contexto funerario.
En el occidente de Mxico no hay cdices, no hay lo que
podemos llam ar un arte pictrico amplio; pero s tenemos
una am plia iconografa en cermica que nos reproduce, no
en un plano, sino tridimensionalm ente las evidencias de la
vida en el pasado del occidente.
Pasemos ahora al problema de los materiales en que
fueron hechos los instrum entos musicales. La evidencia que
tenemos es fundam entalm ente en cermica (alrededor de un
95%), el resto est m anufacturado en piedra, hueso, concha
o caracol. Lo anterior nos puede inclinar a aceptar una
suposicin falsa; en realidad no podemos creer que los in stru
mentos se h a y a n hecho con esos materiales, m s bien cree
mos que m uchas veces los instrum entos colocados en las
tum bas estaban fabricados en cermica o en otro material
semejante o m s durable, precisamente para que duraran
m s tiempo en el recinto funerario. Creemos que en la vida
real, las flautas, por ejemplo, fueron m s bien eleboradas en
carrizo o en madera; en las tum bas estn en cermica porque
queran que el muerto las gozara ms tiempo.
Se tiene que tom ar en cuenta tam bin la diversa ndole
de la evidencia; en ocasiones h ay representaciones del in s
trum ento segn su tam a o real; existen representaciones de
los msicos o ejecutantes; pero hay representaciones no to
talm ente funcionales o en m iniatura y modelos.
De hecho la variedad de instrum entos en el occidente de
Mxico prcticam ente es la m ism a que existe en Mesoamri-
ca; sin embargo h ay algunos instrum entos, propios de una
poca que prefieren ciertos m ateriales y existen estilos regio
nales que v aran a travs del tiempo. El arquelogo quizs,
se equivoque en estos aspectos, ya que h ay que recordar que
en arqueologa la evidencia negativa no siempre es una
prueba fehaciente. C ada cultura tiene u n a m anera especfica
de m an ifestar sus inquietudes y as h a s ta el ao 600 d.C. en
las tum bas de Tiro existe un a iconografa muy am plia de
todas las actividades que realizaba el hombre, incluyendo en
gran medida las actividades musicales. Despus del ao 600,
esta costumbre prcticam ente desaparece pero, el que no
h a y a representaciones de determinados aspectos, no quiere
decir que no h a y a n existido. Si simplemente nos basaram os
en este aspecto, diramos que hubo m ucha msica en las
etapas prehispnicas tem p ranas del occidente y muy poca
en las etapas tardas, ya que en sta las representaciones son
m uy poco abundantes.
Relacionado con el problema anterior tendram os ta m
bin que ver si determinados instrum entos son realmente el
instrum ento en s, o un modelo del mismo, e igualmente
distinguir entre instrum entos propiamente musicales como
flautas, tambores, caracoles usados como trom petas, etc., y
otro tipo de objetos que si bien producen sonidos, se duda que
h a y a n sido usados como instrum entos musicales en el senti
do que nosotros los usam os ahora. Nos referimos, por ejem
plo, a los vasos silbadores (dudo mucho que se u saran p ara
producir msica en un conjunto musical o en un a ceremo
nia); stos producen un sonido agradable a la hora de verter
un lquido de un recipiente a otro. Nos referimos tam bin a
los soportes de muchas vasijas que tienen la forma de un
cascabel, o a los m angos tubulares de los saumerios que en
m uchas ocasiones estn llenos de bolitas de barro o de piedri-
tas; todos ellos producen sonidos agradables, sonidos que
deben haber tenido cierto simbolismo; sin embargo, no creo
que todos estos objetos h a y a n sido usados como instrum en
tos musicales. Igualmente dentro de este grupo incluira a la
m ayora de los cascabeles de cobre, aunque h ay que aclarar
que estos pertenecen a la etapa tard a y no a la etapa de las
tum bas de tiro (foto 3).

Foto 3
Collar, 165 cuentas de concha y 19 cascabeles de cobre; de los extremos al
centro va aumentando el tamao. El cascabel central es en falsa filigrana y
es el de mayor tamao. Todos los cascabeles estn hechos a la cera perdida y
con percutor. Procedencia: Occidente de Mxico. Largo total 55.5 cm. aprox.
Alto 6.2 a 2.37 cm. (los cascabeles). Ancho 2.86 a 1.66 cm. (los cascabeles).
Cajn 12 B. Museo Regional de Guadalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).

Prrafo aparte merecen los silbatos, muchos dlos cua


les no sabra en que categora incluir; si en la de instrum en
tos musicales o en otro grupo. Estos instrum entos son muy
abundantes en las culturas del occidente y casi siempre afec
tan la forma de figurillas tanto h u m a n as como animales; en
cambio, los instrum entos reales como tambores, giros y
otros, aunque a veces lleven adornos hum anos o animales,
su forma principal y funcional no est supeditada a la forma
secundaria u ornam ental de los entes representados.
P a ra una sociedad como la que propone F urst (1973 y
1974),3 para la etapa de las tum bas de tiro u n a sociedad de
tipo rural, con un tipo de religin ch am anstica y anim ista,
me pregunto si el silbato en las figurillas y su sonido, no
sern m s bien reflejo de la intencin de tr a ta r de represen
ta r en ella la voz o sonido que emitira la persona o anim al
modelado en la figurilla.
Fenmenos semejantes de sustitucin se dan en Mesoa-
mrica, donde sabemos que a determ inadas figuras o inclusi
ve entierros se les cubre con un polvo o pintura roja (cinabrio
o hem atita), p ara indicar el rojo de la sangre y que el ser sigue
viviendo. Igualmente en crneos encontrados recientemente
en las excavaciones del Templo Mayor, se hallaron cuchillos
de obsidiana en la cavidad bucal y en el rea nasal, quizs
p ara restituir las partes carnosas ya perdidas.
La m ayora de las figurillas y de las figuras huecas de la
etapa de las tum bas de tiro proceden de saqueos, por lo que en
realidad poco sabemos de su contexto dentro de la tum ba
misma. No sabemos qu relacin existe entre la ofrenda y la
persona o personas inhum adas. Sera interesante saber si la
persona enterrada fue un msico, o si la escultura de cermi
ca que representa a un msico fue ubicada en la tum ba para
ag rad ar y solazar en el m s all a un personaje de alto rango,
etc...
La im portancia del contexto es evidente ya que in d u d a
blemente repercutir en la interpretacin; en Chupcuaro,
sabemos que aparecen multitud de silbatos en los entierros,
pero curiosamente estos silbatos aparecen sobre todo en los
entierros de infantes y no en los de los adultos; desconocemos
la razn, pero lgicamente debe haber un motivo cultural
especial para este binomio silbatos-infantes.
Otro caso interesante se ejemplifica fuera del occidente
y nos lo da el hallazgo de un conjunto musical encontrado en
una tum ba de Oaxaca. El conjunto est formado por una
serie de figurillas independientes cada una tocando un ins
trumento alrededor de otra figura que representa el bulto
funerario del fallecido. Aqu en el occidente ya hemos indica
do la num erosa presencia de figurillas que representan msi-
eos; sin embargo desconocemos si fueron encontrados aisla
dam ente en las tum bas o si originalmente fueron colocadas
en los recintos funerarios. Mi idea es que, ya que las figuri
llas representan individuos en actitudes de la vida diaria,
debieron ser usadas de la m ism a m anera que nosotros u sa
mos ahora figuras p ara formar nuestros nacimientos n av i
deos. Es decir que se usaron para form ar verdaderas esce
nas. E sta idea se ve apoyada por el hecho de que en Nayarit,
Colima y en Jalisco aparecen escenas de figuras colocadas
en u n a plancha o base comn de barro realizando activida
des complementarias. Son fam osas sobre todo las escenas de
danza en forma circular con msicos al centro. E stas figuras
son im portantes, pues nos m uestran los tipos de instrum en
tos que se tocaban; h a s ta ahora, las evidencias no m uestran
mucha variabilidad y casi siempre slo vemos el uso sim ult
neo de tam bor y sonajas.
En la etapa de las tum bas de tiro tenemos evidencia de
los siguientes instrum entos musicales: caracoles (trompe
tas), silbatos, ocarinas, flautas simples y dobles, flautas de
pan, tambores, carapachos de tortuga y los raspadores u omi-
chicahuaztlis.
Los omichicahuaztlis en la etapa del Postclsico nor
m alm ente eran hechos en huesos hum anos (fmur), pero en
la etapa de las tum bas de tiro no tenemos nin g u n a evidencia
pues nunca hemos encontrado un omichicahuaztli de esa
poca; sin embargo, en las representaciones de msicos que
tocaban este instrumento, ste al parecer estaba hecho en
otro material, posiblemente de madera; otro aspecto intere
sante de estas figuras de ejecutantes de omichicahuaztli, es
que tocan el instrum ento directamente y en ningn caso lo
apoyan sobre un a jicara u otro elemento de resonancia como
se da entre los yaquis y mayos.
El estado que tiene m s representaciones de instrum en
tos musicales es indudablem ente el de Colima, tanto en los
instrum entos mismos como en representaciones de ejecutan
tes. Como instrum entos los m s abundantes son silbatos y
caracoles; aqu se presenta un aspecto interesante, y es que
la m ayor parte de los caracoles son del gnero strombus no
propio de la costa del Pacfico, sino del m ar Caribe. La dis
tancia del Caribe a Colima es considerable y debi ser difcil
el adquirirlos, a tal grado, de que hay m uchas rplicas de
estos caracoles hechas en barro; las copias son muy fieles, no
slo en la apariencia externa sino tam bin en las circunvolu
ciones internas, lo que se ve si se tom an radiografas al
caracol m arino y al caracol en barro.
Los caracoles presentan como nica modificacin unas
perforaciones en su borde p ara suspensin y un corte en el
pice que es lo que funge como embocadura p ara soplar; no
hay ningn caracol, que yo conozca, que tenga otras perfora
ciones con el fin de d ar variaciones de tono. Muchos caraco
les que se encuentran en las tum bas, por su pequeo tam ao,
se cree que slo son simblicos, ya que aunque tam bin
presentan el corte en la embocadura, se duda mucho que
h ay an podido producir sonidos adecuados (foto 4).

Foto 4
Trompeta de caracol natural, rescatada en El Salto, Juanacatln, Jalisco.
Fase Grillo-Iztepete (600-900 d.C.). Largo 29.6 cm. Alto 12.2 cm. Ancho 16.1
cm. Vitrina 51, Museo Regional de Guadalajara (foto de Miguel Angel So
telo).
Respecto a las flautas, son escasas en Jalisco y Naya-
rit, pero abundantes en Colima, donde las h ay tanto dobles
como sencillas; las flautas dobles pueden tener u n a sola em
bocadura p ara ambos tubos o embocaduras separadas.
Las flautas pueden tener de dos a cuatro perforaciones
tonales en cada tubo. Hay personas que opinan que estas
flautas estn muy mal hechas musicolgicamente h a b la n
do; y aqu de nuevo nos preguntamos si estos instrum entos
colocados en las tum bas son modelos (no necesariam ente
funcionales) o si realmente es el instrum ento real usado en la
vida diaria. Las flautas al igual que los silbatos casi siempre
tienen representaciones h u m an as en las embocaduras o de
anim ales cuyo cuerpo sigue la lnea de los tubos, como seran
culebras y lagartijas (fotos 5-6).
Tambores. P a ra el occidente podemos h ab lar de tres
tipos de tambores, dos de los cuales son mencionados e ilus
trados por Samuel Mart; igualmente podemos adelantar
que p a ra la etapa de las tum bas de tiro no h ay evidencia p ara
el occidente del uso del teponaztle o tam bor de lengetas.
El tam bor m s comn es el vertical; en las representa
ciones de Jalisco, Colima y N ay arit los msicos lo tocan
estando sentados, raro es el msico que est de pie. Los
tambores, a menudo, presentan cortes en sus paredes, no
slo con fines ornam entales sino quizs tam bin sonoros
(foto 7).
En Colima aparece un tam bor del que no se tiene evi
dencia en otras partes de Mesoamrica; me refiero a un
tam bor horizontal de g ran tam ao, de un solo parche y que
el ejecutante toca montado a horcajadas sobre l. En las
piezas de museo que yo conozco, los tambores de occidente se
tocan siempre con las manos y no con baqueta, por lo que yo
dudara mucho de la autenticidad de las piezas en las que se
m uestra a msicos tocando el tam bor de otra manera.
Otro tam bor que aparece en Colima es el de cermica de
pequeo tam ao; son de cuerpo cilindrico con los bordes un
tanto divergentes y debieron tener dos parches. A ntigua
mente fueron interpretados como bases p ara colocar reci
pientes debido a que en O axaca as se les usaba, pero en
Colima estos cilindros presentan cuatro perforaciones para
ser suspendidos y mantenerlos en sentido horizontal. E stas
Foto 5
Flauta antropomorfa procedente de Colima, periodo clsico. La embocadu
ra es plana, con dos perforaciones (una para cada cmara). Brazos flexiona-
dos hacia la boca, los dos tubos son las piernas, stos fueron rotos y retraba-
jados los bordes. Restos de pigmentos blancos. Material: barro rojizo
alisado. Alto 7.4 cm. Ancho 5.6. Fondo 3.4 cm. Cajn 6 C, Museo Regio
nal de Guadalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).

Foto 6.
Flauta de dos cmaras con ocho perforaciones tonales. Procedencia: Coli
ma, Fase Cmala, Clsico. Como decoracin tiene una lagartija al pastillaje
con incisiones profundas en el cuerpo; se localiza prxima a la boquilla.
Embocadura con dos ductos (separados). Color: negruzco pulido, pieza res
taurada. Largo 26.2 cm. Ancho 4.0 cm. Cajn 6 D, Museo Regional de Gua
dalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).
Foto 7
Vasija antropomorfa que representa un msico ejecutante de tambor verti
cal en posicin sedente. Al parecer tena incrustacin en los ojos (concha?),
porta yelmo con resplandores laterales y especie de cuerno al frente, adems
de collar de dos hilos con cinco colgantes zoomorfos. El tambor en la parte
media inferior tiene decoracin incisa a base de rombos y depresiones
cnicas, post-coccin. Procedencia: Colima, Clsico. Color: rojo y caf claro,
manchado por sales (?). Vitrina 46 A, Museo Regional de Guadalajara
(foto de Miguel Angel Sotelo).
analogas con m ateriales arqueolgicos de Centro y Suda-
mrica me inclinan a pensar que eran tambores. Tambin
los comparo con los pequeos tamborcillos que suspendidos
de flautas an se usan en Tuxpan, Jalisco, al igual que en
otros pueblos mexicanos durante ciertas festividades religio
sas. H asta ahora en el m aterial arqueolgico de Colima no
h an aparecido representaciones de ejecutantes de este ins
trumento, slo se encuentra el instrum ento en s, tanto en su
tam ao real, que yo supongo, como en m iniatura.
Otro instrum ento que tenemos representado en Jalisco
y Colima es la flauta de pan; h a s ta ahora slo se le reconoce
en representaciones de ejecutantes, no se h a encontrado el
instrum ento en s, posiblemente porque h a y a sido m anufac
turado en un m aterial perecedero como carrizo o madera.
Indudablem ente que en Colima los instrum entos m s
abu nd an tes son los silbatos, pero la m ayora de ellos en esta
etapa de las tum bas de tiro proceden tam bin de saqueos e
ignoramos su contexto en el que fueron hallados p ara poder
inferir algunas consecuencias. Generalmente tienen una ca
vidad sonora muy pequea; en los silbatos con figurillas
h um anas el cuerpo es slido y la cabeza es hueca fungiendo
como cavidad sonora del instrum ento. E stas figurillas repre
sentan danzantes, guerreros, seores, etc., y nuevam ente
afirmo que no creo que estos objetos se h a y a n usado como
instrum entos musicales; m s bien tenan como finalidad el
producir sonidos ligados a un a intencin de m anifestar la
voz o sonidos de los personajes representados.
P a ra esta poca, en la regin del occidente, son escasos
o nulos los silbatos dobles, los que por otra parte son relativa
mente comunes en el rea Maya, en la del Golfo y en otros
lugares. S es frecuente encontrar ocarinas, casi siempre con
representaciones anim ales que tienen m s o menos el cuerpo
redondeado propio p ara estos instrum entos, como seran las
ran as, camaleones, tortugas, etc. (foto 8).
En Colima es pues casi u n a norm a que tanto silbatos
como ocarinas representan siempre un ser animado, hom
bres o animales; son raros los instrum entos lisos (foto 9).
P a ra la etapa de las tum bas de tiro, no existen en el
occidente de Mxico cascabeles de metal, lo m s parecido a
ellos son caracoles de regular tam ao del gnero olvela (foto
Foto 8
Ocarina zoomorfa (batracio?, reptil?) con elementos al pastillaje e incisin.
Embocadura en la boca del animal y cuatro perforaciones tonales; perfora
ciones para suspensin en las patas delanteras. Procedencia: Colima, Fase
Ortces o Cmala. Largo 10.4 cm. Ancho 7.0 cm. Alto 4.5 cm. Cajn 6 B,
Museo Regional de Guadalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).

Foto 9
Silbato en forma de alacrn, embocadura en una de las tenazas. Proceden
cia: Colima, Fase Ortces o Cmala. Material: barro caf amarillento, alisa
do. Largo 5.72 cm. Ancho 4.86 cm. Alto 5.07 cm. Cajn 6 B, Museo
Regional de Guadalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).
10) con un extremo cortado y perforaciones p ara ser colga
dos; estos objetos carecen de percutor y slo producen sonido
cuando chocan o se frotan entre s. No tenemos nin gu n a
evidencia arqueolgica de este hecho, pero creemos que estos
objetos adem s de servir de adorno, pudieron tam bin u sar
se como capullos de m ariposas (rellenos de piedritas, como
algunos indgenas actuales lo hacen), o con semillas atad as
a los tobillos p ara rem arcar el ritmo de sus pasos en danzas;
baste como ejemplo la fam osa danza del venado de los y a
quis.
Casi todas las sonajas que conocemos son de barro,
pero la idea es que debieron ser hechas de calabazos o cual
quier fruto seco como el llamado bule cirin, jcaro o cuaste-
comate. Las de barro casi siempre representan anim ales u
hombres, es muy comn que el cuerpo de la sonaja represente
a una mujer em barazada (foto 11).
Un instrum ento raro se puede observar en figuras de
N ayarit, en las que el ejecutante parece tocar un tam bor a
m anera de calabazo, es factible que se trate de un calabazo
de gran tam ao o varios calabazos unidos (el instrum ento es
a veces de un tercio a dos tercios del tam ao de una persona).
El ejecutante est sentado con el instrum ento entre las pier
nas; el tam bor sobre la parte central de una de sus caras
lleva un elemento estriado que posiblemente funcione como
un raspador. Si verdaderam ente se tra ta de un instrum ento,
yo lo interpretara como un giro o raspador con u na enorme
caja de resonancia, la que tam bin se podra percutir con los
dedos o palm as de la mano a m anera de tambor.
Las grandes figuras huecas de Jalisco, Colima y N a y a
rit, sobre todo las que nos m uestran msicos, son muy impor
tantes porque nos indican directam ente cmo se tocaban
estos instrum entos, cul era la posicin de los msicos, si
sentados o de pie; cmo se sostenan los instrum entos, si con
u n a o dos manos, si los instrum entos de percusin se tocan
directamente con las m anos o si h ay un implemento como
palos, astas de ciervo, etc. Vemos as que cada msico tocaba
por lo general un solo instrum ento, excepto el ejecutante de
flauta y sonaja (en la mano derecha la flauta y la sonaja en
la izquierda), caso que slo conozco para el occidente de
Mxico. Un hecho significativo consiste en que siempre los
Foto 10
Sartal de 75 olvelas, cada una de ellas tiene tres perforaciones cnicas en
el cuerpo y en el extremo del pice (?), hay otra perforacin para suspensin.
Al centro tiene dos cuentas tubulares de caracol (?) y una rana hecha de
concha. Los ojos son dos depresiones cnicas, la cabeza sealada por tres
lneas incisas horizontales, en el cuerpo hay 15 depresiones cnicas y en la
cola dos perforaciones bicnicas, otra perforacin ms en el pice para
suspensin. Procedencia: Occidente de Mxico. Largo total 63.5 cm. aprox.
Cajn 8 F, Museo Regional de Guadalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).

ejecutantes son de sexo masculino; no conozco ningn caso


de representacin de mujeres msicas, slo aparecen en esce
nas de danza.
Las escenas de danza casi siempre tienen un p ar de
msicos al centro con instrum entos de percusin, tam bor y
sonajas; las danzas son de tipo circular y M art las h a llam a
do danzas flicas ,4 nombre que no considero adecuado
aunque s estoy acorde en que tienen cierta connotacin de
fertilidad; en ellas siempre se alternan hombres y mujeres
que apoyan sus brazos sobre los hombros de sus vecinos (foto
1 2 )
De Colima provienen tam bin una serie de figurillas de
d an zan tes enm ascarados, stos casi siempre llevan sonajas
y tienen m scaras o disfraces de animales; las m scaras en
muchos casos son desmontables y representan por lo general
aves y peces. A m me recuerdan un tanto a lo que vemos
ahora en un a danza de pescadores de Ptzcuaro o en la
dan za del Venado del norte de Mxico. Posiblemente sirvie
ron p ara propiciar o recrear simblicamente aspectos de
cacera u otras actividades ligadas a su patrn de subsisten
cia. En N ay arit por ejemplo, aparecen tam bin ocasional
mente representaciones de msicos en escenas de procesio
nes funerarias, al igual que u n a versin del palo volador y en
ceremonias de otro tipo.
Creo que es im portante el com parar estas escenas que
representan a msicos y danzas del pasado prehispnico de
Colima y N ay arit con eventos que todava tienen lugar en los
grupos tnicos actuales vgr., ver al cantad or huichol con
su sonaja, repitiendo cantos y plegarias que nos suenan
montonas; ver, igualmente, al msico que ejecutando un
instrum ento va adelante de una procesin de tipo culebrean
te, etc. Estos son eventos que hacen revivir las piezas del
pasado y que nos hacen comprenderlas mejor.
El estado que menos representaciones musicales tiene
p ara esta etapa es el de Jalisco. Creo que aqu podemos
aplicar el axiom a de que un a ausencia en el arte m aterial no
indica necesariam ente una ausencia real del concepto. Creo
yo, que si Jalisco comparte con N ay arit y Colima el mismo
culto funerario, un arte cermico similar, etc., los jaliscien-
ses prehispnicos de la etapa de las tum bas de tiro debieron
tam bin u sar la msica e instrum entos ligados a esa trad i
cin, aunque ra ra vez h ay an representado a estos ltimos.
Considero adecuado, como prim er paso en la elabora
cin del catlogo de datos mencionado con anterioridad, una
recopilacin general p ara este periodo de tiempo en que a p a
recen las tum bas de tiro y que es la etapa m s rica (hasta
ahora) en el occidente de Mxico en instrum entos musicales.
Hacer u na lista de cules aparecen en cada uno de los esta
dos, el tipo de representacin, su decoracin, su uso, etc., y
darlo como un todo p ara Jalisco, Colima y N ayarit, p ara
despus afin ar y asen tar las peculiaridades de cada rea y
subrea cultural especfica.

La etapa tarda

Con la llegada de los grupos nahuas, alrededor del ao 600


d.C., m uchas de las costumbres de la etapa anterior desapa
recen, pero en realidad se siguen usando los mismos instru
mentos; slo se reconocen como pertenecientes a u n a poca
distinta por tener una tecnologa un tanto diferente, no en
Foto 11,
Sonaja jalisciense, fase tumbas de tiro. El cuerpo es hemisfrico, tiene en la
parte superior un asa sencilla, en las partes donde se une sta al cuerpo de la
sonaja una cara humana, misma que porta un gorro, ojos grano de caf y
nariguera. Color: gris con manchas oscuras (la cara viene quedando en una
mancha). Alto 14.7 cm. Fondo 10.6 cm. Diam. 4.9 cm. Vitrina 42 C.
Donacin Freter. Museo Regional de Guadalajara (foto de Miguel Angel
Sotelo).
cuanto a produccin de sonidos necesariamente, sino m s
bien en cuanto a tcnica de m anufactura y la decoracin que
los ornam enta. Existen, sin embargo, ciertas indicaciones de
cambio, las que se m anifiestan por el hecho de que algunos
instrum entos desaparecen o pierden im portancia; as, las
flautas dobles ya no las conocemos p ara la etapa tard a del
occidente. Igualm ente sabemos que las flautas de la etapa de
las tum bas de tiro tienen su embocadura y su tubo sobre un
mismo eje y, aunque en la fase tard a muchas siguen igual,
en otras, el tubo de la flauta con sus perforaciones tonales
est desplazado un tanto del eje de la embocadura.
Siguiendo con el mismo tema, vemos cmo el caracol
pierde im portancia como instrumento; sin embargo, apare
cen en esta etapa en occidente las verdaderas trom petas y el
teponaztle. Otro elemento que h ay que tom ar en cuenta pero
del cual no tenemos evidencia arqueolgica, es el arco musi
cal, instrum ento que, si no me equivoco, usan grupos del
norte y noroeste de Mxico, tales como los tepehuanes, y a
quis y tarah u m aras; sera interesante ver su gnesis, pero
dudo que se encuentren evidencias arqueolgicas, dado que
el m aterial de m adera y cuerda es perecedero, y por otra
parte, la casi imposibilidad de representarlo plsticamente.
Debemos tener cuidado con cierto tipo de evidencia y con
ciertas interpretaciones, ya que el arquelogo a menudo tr a
baja con fragmentos, m s que con piezas completas; as, a
menudo se h a n interpretado como partes de flautas o silba
tos fragmentos de pipas y de m angos de sahumerios; embo
caduras de cerbatanas se h a n interpretado como boquillas
de trompetas, y ya hemos visto cmo cierto tipo de tam bor de
Colima fue interpretado hace tiempo como u n a especie de
soporte p ara sostener ollas de fondo curvo.
Por ltimo, es indudable que de la regin de Michoacn
proceden muchos instrum entos prehispnicos de tipo m usi
cal, sin embargo, no conozco ninguno que sea propiamente
tarasco, pues todos los que yo he visto son anteriores a la
fundacin del estado purpecha; as por el momento, creo que
m ientras no se obtengan este tipo de evidencias en excava
ciones de sitios netam ente tarascos, la mejor aproximacin
a su msica son las fuentes escritas del siglo xvi, entre ellas
la de la estupenda Relacin de Michoacn.
En cuanto a relaciones del Occidente con otras reas no
mesoamericanas, hay que recordar que siempre se h a h a b la
do de contactos o semejanzas con Sudamrica, en especial
para la etapa de las tum bas de tiro; en este aspecto, quizs
apoye la idea la existencia en am bas regiones de la flauta de
p an y de los grandes tambores horizontales; posibles contac
tos con el norte quizs estn indicados en el omechicahuaz-
tli y en el arco musical.
P a ra concluir, creo que todos estamos conscientes que el
estudio de la msica prehispnica de Mxico (no slo la del
occidente), avan zara m s por medio de trabajos interdisci
plinarios en los que participen prioritariam ente arquelogos
y etnomusiclogos, p ara de esta m an era ubicar el fenmeno
de la msica del pasado adecuadam ente con sus tres coorde
n ad as de tiempo, espacio y cultura.

Foto 12
Ronda de 15 individuos sobre una plataforma circular, procedente de Naya-
rit, periodo clsico. Al centro estn dos msicos, uno en la mano derecha
tiene una sonaja, el otro se encuentra sobre un tambor horizontal, tocndo
lo; los 13 restantes estn entrelazados de los brazos. Todos presentan decora
cin facial que consiste en una banda horizontal en una de las mejillas (los
de la banda frontal en la mejilla derecha y los otros en la izquierda). Todos
en la espalda tienen decoracin geomtrica diferente (camisa?). El tambori
lero tiene bandas horizontales en los brazos. Color: rojo, negro y blanco/cre
ma- amarillento, a dos de las figurillas les falta la cabeza. Cajn 4 C,
Museo Regional de Guadalajara (foto de Miguel Angel Sotelo).
NOTAS

1. El material fotogrfico que se incluye corresponde a piezas del Museo


Regional de Guadalajara. Fotos de Miguel Angel Sotelo. La informa
cin contenida corresponde a piezas que proceden de la curadura de
Arqueologa del Museo.
2. Medioni, Gilbert. L Art Tarasque du Mexique. Ed. Paul Hartmann,
Pars, 1952.
3. Furst, Peter, West Mexican art: secular or sacred?, publicado en The
Iconography of Middle American sculptures, New York, The Metro
politan Museum of Art, 1973, pp. 98-133, y el de Some problems in the
interpretation of West Mexican tomb art en The Archaeology of west
Mxico. Ajijic, Jalisco, Sociedad de Estudios Avanzados del Occidente
de Mxico, A.C., 1974, pp. 132-146.
4. Mart, Samuel, Canto, danza y msica precortesianos. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1961. Un estudio especializado sobre instru
mentos prehispnicos es del mismo autor, bien conocido, Instrumen
tos musicales precortesianos. Mxico, Instituto Nal. de Antropologa,
Mxico, 1968.