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Juan Ricardo Jimnez Gmez

El Camino Real de Tierra Adentro a su


paso por el pueblo de Quertaro y el
mercado a finales del siglo XVI y
principios del XVII
p. 261-290

Caminos y mercados de Mxico


Janet Long Towell y Amalia Attolini Lecn
(coordinadoras)

Mxico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas,
Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
2009
690 p.
(Serie Historia General, 23)
Ilustraciones, mapas
ISBN 978-607-02-0660-3

Formato: PDF
Publicado en lnea: 2 diciembre 2011
Disponible en:
http://www.historicas.unam.mx/publicaciones/publicadigital/li
bros/caminosymercados/mercados.html

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El camino real de tierra adentro a su paso
por el pueblo de Quertaro y el mercado a finales
del siglo XVI y principios del XVII

Juan Ricardo Jimnez Gmez


Universidad Autnoma de Quertaro

El pueblo de Quertaro y su distrito

Tlahco-Quertaro y su distrito

El pueblo de Quertaro fue originalmente un asentamiento indgena. La


llegada de la civilizacin europea signific su transformacin en dos rep-
blicas: la india y la espaola, cuya dualidad se conserv hasta el estableci-
miento del cabildo de espaoles en 1655, cuando obtuvo la categora
poltica de ciudad espaola. El grueso de su vecindario estuvo conformado
por indios y espaoles, a la que se sumaron paulatinamente mezclas raciales,
que le conferiran a esta sociedad provinciana una gran diversidad tnica y
cultural. En el ltimo cuarto del siglo xvi haba en el pueblo solamente dos
instituciones polticas: el alcalde mayor y la repblica de indios.
La comarca queretana, incluyendo la regin del valle de San Juan del
Ro, en una franja que abarca ms de 75 kilmetros, estuvo determinada
desde la primigenia ocupacin espaola por una vocacin agropecuaria.
La mercedacin de tierras alrededor de los pueblos y suburbios indios fue
dirigida claramente a la explotacin de ganado, tanto mayor como menor,
antes que a la agricultura. Esta caracterstica marcara para lo venidero
el desarrollo econmico de la regin y servira de soporte para la principal
industria provincial que fue la de los obrajes textiles. Quertaro y su dis-
trito no quedaran comprendidos en la nueva regin surgida para satisfa-

Las ms recientes investigaciones sobre la preexistencia de un pueblo otom-chichimeca

antes de la llegada de los espaoles son de Mara de Lourdes Somohano Martnez, La versin
histrica de la conquista y la organizacin poltica del pueblo de indios de Quertaro, Quertaro, itesm,
2003; Jos Ignacio Urquiola Permisn, Primeras noticias sobre la conquista, posesin, lmites y enco-
menderos del pueblo de Quertaro, Quertaro, Municipio de Quertaro, 2006.
El tema de esta institucin corporativa colonial en Quertaro lo he abordado en Juan

Ricardo Jimnez Gmez, La repblica de indios en Quertaro, 1550-1820, Quertaro, Gobierno del
Estado, 2006.
El proceso y los ttulos de mercedacin de tierras en el siglo xvi han sido estudiados en:

Juan Ricardo Jimnez Gmez, Mercedes reales en Quertaro. El origen de la propiedad privada, 1531-
1599, Quertaro, uaq, 1996, passim.

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cer las demandas de las minas de Zacatecas, aunque participaron en el


mercado en tanto que productores de granos principalmente y como pun-
to nodal en el cruce de caminos entre aquella zona y la ciudad capital del
reino novohispano. Su marcado sello agropecuario llegara hasta el final
del virreinato y an ms adelante. Esta situacin coloc a Quertaro como
un mercado independiente del circuito econmico de la produccin mi-
nera y le permiti figurar por sus propios recursos en la red mercantil del
sistema econmico colonial.
De los pueblos del circuito queretano solamente figuraron en la ruta
del camino real de Tierra Adentro el de San Juan del Ro y la cabecera,
Quertaro, pues los ajustes que hubo en algn momento a mediados del
siglo xvi excluyeron a San Miguel Huimilpan, que haba sido un puesto
colocado en el camino primigenio. De este eje central se bifurcaban ra-
males hacia otros pueblos que ms adelante seran puntos del camino o
de importantes intersecciones como San Pedro de la Caada. Aunque
hubo un camino para el pueblo de San Francisco Galileo slo era un ra-
mal, pues el camino real de Guanajuato, va Celaya, iba por una ruta
distinta ms al norte.

La economa de la comarca

Dos rubros de la economa primaria fueron los que se desarrollaron en


Quertaro con mayor proclividad debido a las condiciones para ello pro-
picias y la dificultad de emprender tareas secundarias. La comarca quere-
tana fue siempre feraz y se avinieron maravillosamente los cultivos
europeos y la nueva fauna.
Dice la crnica de Ciudad Real: El pueblo de Quertaro es muy frtil,
fresco y vicioso de uvas, granadas y higos, y otras muchas frutas de Casti-
lla () cran mucho ganado mayor y menor, y cogen mucho trigo, porque
la tierra es maravillosa para todo esto. La Relacin de Quertaro, redac-
tada en 1582, es ms prolija en la enumeracin de los frutos que se daban
en el pueblo: uvas, granadas, duraznos, membrillos, limas, naranjas, limo-
nes, sidras, manzanas, peras, aguacates, entre otros. En la huerta del con-
vento de los franciscanos se cultivaban pepinos, garbanzos y todo gnero
de verdura que vendan a los vecinos. En cuanto a cereales, se sembraba

Mnica Blanco y Mara Eugenia Romero Sotelo, La Colonia, Mxico, unam-Ocano, 2004,

p. 34 (Coleccin Historia Econmica de Mxico).


John C. Super, La vida en Quertaro durante la Colonia, 1531-1810, trad. Mercedes Pizarro

Romero, Mxico, fce, 1983, p. 48-56 y 124-133.


 Antonio de Ciudad Real, Tratado curioso y docto de las grandezas de la Nueva Espaa,

t. ii , edicin de Josefina Garca Quintana y Vctor M. Castillo Farreras, Mxico, unam, 1993,
p. 74-75.

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trigo, maz y cha. Los indios cultivaban, adems de vid y rboles frutales,
calabacillas, chilacayotes, tomates, jitomates y chile. Para su vestido, los
indios cultivaban el algodn.
Desde la dcada de 1540, la vocacin ganadera de Quertaro fue
explotada y prueba de ello son las numerosas mercedes para sitios de
ganado mayor y menor que se otorgaron en la comarca desde entonces y
hasta fines del siglo xvi. En la Relacin de Quertaro se da noticia de que
en la regin que abarcaba de San Juan del Ro a Quertaro pastaban ms
de 100000 vacas, 200000 ovejas y 10000 yeguas.10 El desarrollo alcanza-
do por la ganadera fue tan extraordinario que pronto se percibieron los
perjuicios por fomentar desmesuradamente los ganados sobre la agricul-
tura. Los indios eran por lo general los perjudicados, pues los ganados
invadan sus sementeras y les arruinaban sus cosechas. En 1551 los indios,
a travs de su gobernador, acudieron ante el virrey Velasco quejndose de
que algunos espaoles, por su propia autoridad y sin tener para ello fa-
cultad alguna, haban asentado y cada da asentaban ms estancias de
ganado mayor y menor en gran dao de sus labranzas y sementeras.
Velasco expidi un mandamiento prohibiendo todo asiento sin licencia
con apercibimiento de prdida del derecho que tuviese el infractor, des-
truccin de lo edificado y multa de 100 pesos.11 Todava en 1792, Moure-
lle, en su viaje a las minas de Guanajuato, adverta la exorbitante
abundancia de ganados en los campos que, en su opinin, deban ser
roturados y surcados para que en ellos flotaran los trigos y se retiraran los
animales a los montes y colinas.12
La actividad terciaria o de produccin fabril13 estuvo representada en
Quertaro por los obrajes, los cuales se establecieron como consecuencia
de la abundancia del ganado lanar. Sobre la actividad econmica de estos
centros productivos se cuenta con el valioso estudio de Super.14 La pro-
duccin textil ocupaba un importante lugar en el producto econmico de
Quertaro, junto con la agricultura, la ganadera y el comercio.


Ren Acua (ed.), Relaciones geogrficas del siglo xvi: Michoacn, Mxico, unam, 1987,
Relacin de Quertaro, p. 242-244. En la huerta del indio Hernando de Len haba higueras,
via, membrillos, duraznos y manzanos. Vase Documentos inditos para la Historia de Quertaro,
(en lo sucesivo dihq), t. i, Quertaro, uaq, 1982, p. 90.
Acua, op. cit., p. 246.
Jimnez Gmez, Mercedes, passim.
10Acua, op. cit., p. 223.
11Silvio Zavala, Asientos de la gobernacin de la Nueva Espaa, Mxico, agn, 1982, Manda-

miento del virrey Velasco de octubre 9 de 1551, p. 96.


12David Brading, El ocaso novohispano. Testimonios documentales, trad. Antonio Saborit, Mxi-

co, inah-cnca, 1996, p. 28.


13Aunque de hecho hubo explotacin minera en la comarca de Quertaro, las minas no

estaban en el pueblo, por lo que no hago referencia por ejemplo al mineral de San Pedro Esca-
nela en explotacin por este tiempo.
14Super, op. cit., p. 86-87 y 247.

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El Camino Real de Tierra Adentro

El camino precortesiano

Las rutas del comercio precortesiano eran senderos recorridos tanto por
pochtecas y tamemes que transportaban las mercaderas de las regiones ms
lejanas. Haba un natural flujo de artculos en el eje Quertaro-San Juan
del Ro-Jilotepec-Mxico, debido entre otras cosas a la relacin de tribu-
tacin y dependencia que ejercan los dos ltimos centros urbanos sobre
los dos primeros asentamientos. No exista ningn otro medio de trans-
porte disponible dado que se careca, por ejemplo, de vas lacustres o
fluviales para usar canoas, por lo que toda la carga debi ser llevada y
trada en las espaldas. De hecho, en toda la Nueva Espaa sigui utilizn-
dose este recurso aun cuando las autoridades metropolitanas se mostraban
contrarias a la conservacin de los tamemes, y proponan como alternativa
la construccin de caminos para las arrias y las carretas.15
Los artculos del intercambio comercial precortesiano y el flujo de
mercaderas fueron por esencia limitados. El producto principal debi ser
el maz que tributaban los indios a Tenochtitln. Tambin figuraban pieles
de animales, arcos y flechas, mantas de algodn y sal.16

El camino real de Tierra Adentro

Mucho antes de que se descubrieran las ventas argentferas de Zacatecas,


ya haba un camino real entre la ciudad de Mxico y Quertaro, lo cual
puede situarse alrededor de 1531-1546. Una variable que debe conside-
rarse en este tema es que el trazo del camino vari y se diversific de
acuerdo con las necesidades del trfico de personas y mercaderas. ste
es otro punto de difcil resolucin debido a los escasos datos que brindan
las fuentes contemporneas. Un presupuesto de cualquier estudio sobre
este tema es que hubo asentamientos prehispnicos en la regin que lue-
go sera el distrito de Quertaro. Estos asentamientos se remontan a la era
teotihuacana,17 pasan por la tolteca y llegan a la chichimeca y otom. En
todos estos estadios culturales, la regin era dependiente de centros po-
15Ernesto de la Torre Villar, Instrucciones y memorias de los virreyes novohispanos, t. I, estudio

preliminar, coordinacin, bibliografa y notas de Ernesto de la Torre Villar, Mxico, Porra, 1991,
Relacin, apuntamientos y avisos que por mandado de S. M. di al Sr. D. Luis de Velasco, visorrey
y gobernador y capitn general de esta Nueva Espaa [1550]; Instruccin a Martn de Enrquez,
Aranjuez, junio 7 de 1568, p. 103, 112 y 163.
16Acua, op. cit., p. 217.
17La inclusin de Quertaro en el rea teotihuacana puede verse en Nigel Davies, Los anti-

guos reinos de Mxico, trad. Roberto Ramn Reyes Mazzoni, Mxico, fce, 1997, p. 80.

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lticos-econmicos como Teotihuacn, Tula o Tenochtitln, lo que paten-


tiza la existencia de contingentes humanos en movimiento por caminos
permanentes, ya se tratara de guerreros, comerciantes o peregrinos.
Llama la atencin que el camino real tuviera como un punto de des-
tino el pequeo pueblo de indios de San Francisco Galileo, Anbanica, lugar
considerado un santuario del culto a la diosa de la fertilidad y posterior-
mente lugar de culto de la Virgen Mara. Toda la regin estuvo habitada
en el Epiclsico y luego fue abandonada,18 pero, qu sucedi con el ca-
mino? Para 1584 encontramos que pasando San Juan del Ro el camino
continuaba por un lugar llamado San Mateo, que no ha sido posible iden-
tificar, y antes de llegar al pueblo de Quertaro, pasaba por Huimilpan y
Apaptaro,19 una comarca poblada de chichimecas de guerra que tuvieron
que ser conquistados a sangre y fuego. El camino segua por esta zona
montaosa hasta San Francisco Galileo, pero a la mitad del tramo se des-
viaba el camino hacia Quertaro justo entre ambos pueblos.
La tradicin atribuye un papel principal en la apertura y construccin
del camino real de Mxico a Zacatecas al beato fray Sebastin de Apari-
cio.20 Este papel ha sido acotado a una intervencin ms modesta. Aurelio
de los Reyes ha planteado que el trazo del camino de herradura, a partir de
una disposicin del virrey Antonio de Mendoza en 1550, fue obra de Juan
Muoz de Zayas;21 que Pascual Carrasco realiz la adaptacin para el
trnsito de las carretas y que, finalmente, Aparicio habra tenido injeren-
cia solamente en el tramo entre Mxico y Quertaro.22 La ubicacin del
pueblo de Tlahco-Quertaro en los confines del imperio tenochca deter-
min que el arribo de la civilizacin espaola, y con ello del nuevo esque-
ma de mercado, demorara algunos aos ms de lo que este proceso se
cumpliera en el valle de Mxico. Quertaro, San Juan del Ro y Huimilpan
estaban en la regin de los chichimecas.

18
Ana Mara Crespo, Variantes del asentamiento en el Valle de Quertaro. Siglos i a x
d.C. y El recinto ceremonial de El Cerrito, en Ana Mara Crespo y Rosa Brambila (coord.),
Quertaro prehispnico, Mxico, inah, Coleccin Cientfica, 1991, p. 99, 100, 104, 112, 163, 166,
168, 190, 192, 218 y 219; Daniel Valencia Cruz, Coronamientos de El Cerrito, Quertaro, en
Daniel Valencia Cruz (coord.), El estudio y la conservacin del patrimonio histrico de Quertaro, Que-
rtaro, Centro inah Quertaro, 2005, p. 13 y 24.
19De acuerdo a la documentacin oficial de la poca, Apaptaro era un centro urbano

precortesiano chichimeca llamado Cincoque.


20Esta intervencin fue trasladada a la hagiografa novohispana. Aparicio se convirti en el

patrono de los caminos. Vase Pedro ngeles Jimnez, Fray Sebastin de Aparicio. Hagiografa
e historia, vida e imagen, en Los pinceles de la historia. El origen del reino de la Nueva Espaa, 1680-
1750, Mxico, banamex-unam-conaculta-inba, 1999, p. 253-258.
21Ernesto de la Torre, op. cit., Memorial que dej D. Antonio [de Mendoza] a D. Luis de

Velasco, p. 112.
22Aurelio de los Reyes, Los caminos de la plata, citado por Samuel Salinas lvarez, Historia de

los caminos de Mxico, Mxico, Banco Nacional de Obras y Servicios Pblicos, 1994, p. 221.

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Las noticias ms antiguas del camino real de Tierra Adentro a su paso


por Quertaro, as como de sus principales ramales, se encuentran des-
perdigadas en las mercedes reales de tierras concedidas por el virrey a los
colonizadores blancos y a unos pocos indios, as como en las diligencias de
toma de posesin y en las primeras ventas que los mercedados hicieron
de sus bienes a partir de la quinta dcada del siglo xvi. De este modo, las
actuaciones de los agentes reales toman como puntos de referencia para
sus mojoneras y linderos la va de reciente creacin (circa 1550).
A principios de 1562 el justicia de Quertaro fue a dar posesin a Juan
Freire de un sitio de estancia que le haba mercedado el virrey Lus de
Velasco. El lugar quedaba fuera de la cerca del pueblo de Quertaro.
Acompaaban al teniente de alcalde mayor el gobernador Fernando de
Tapia y otros oficiales y principales de su repblica. El sitio estaba ubicado
cerca por vajo del camino real del pueblo de Quertaro al de Apa-
seo, a media distancia entre ambos, a dos leguas de cada uno segn los
testigos, donde haba un mezquital y en l estaban unos ces antiguos, y
al lugar le llamaban los indios Athicalaqui.23 Por conjetura se puede des-
prender que al menos algunos ramales del camino real fueron trazados
sobre rutas precortesianas que pasaban por asentamientos indgenas. La
necesidad de contar con bastimentos pudo orillar a esta decisin, aunque
este sendero no fuera el ms adecuado en trminos de direccin ni de
condiciones del terreno. Los caminantes dependan de la seguridad y del
apoyo que les podan brindar los indios desde sus pueblos.
En la Relacin de Quertaro hay algunas noticias acerca del camino real.
En el captulo 12 se asienta que del pueblo de San Juan al de Quertaro
haba siete leguas, por tierra llana, derecha; aunque a legua y media del
pueblo de Quertaro, hay una cuesta pequea pedregosa; yendo del de
San Juan, se baja una cuesta algo grande, aunque no muy agra, porque
por ella bajan y suben carros y carretas. Corre el camino, yendo del pueblo
de San Juan al de Quertaro, leste-oeste; est, el de San Juan, al este.24
De Quertaro a la ciudad de Mxico haba 30 leguas de camino.25 El
redactor de la Relacin de Quertaro advierte que estas leguas son gran-
des. Para cubrir esta distancia haba dos caminos: uno por tierra llana,
y otro, por tierra llana y pedregosa, y ste ms cerca.26 No todos los ca-
minos tenan estas condiciones, por ejemplo el de la ciudad de Valladolid,
sede del obispado de Michoacn, constante de 24 leguas era torcido y

23agn, Tierras, v. 2738, exp. 18, Testimonio de los ttulos y mercedes de las tierras y aguas

pertenecientes a las haciendas de riego y temporal llamadas El Jacal Grande, Santa Mara y San
Francisco, pertenecientes al convento de Santa Clara de Jess de la ciudad de Quertaro, f. 40.
La merced fue dada en Mxico el 2 de junio de 1562.
24Acua, op. cit., p. 234.
25Ibid., p. 242.
26Ibid., p. 246.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 267

spero.27 En una fecha tan tarda del siglo xvi como lo es 1584, haba al
menos dos rutas del camino de la ciudad de Mxico al pueblo de Quer-
taro: una larga y otra corta. Supongo que la larga estara determinada por
la necesidad de tramos rectos y llanos, mientras que la corta podra apro-
vechar todo terreno transitable. Aqu presento la ruta corta, aunque con
pequeas variantes, procedentes de espaoles que haban andado muchas
veces esa ruta. Alguno declar que por ella llevaba sus ganados.
El agente real preguntaba a los informantes cul era el camino ms
cercano desde la dicha ciudad de Mxico al pueblo de Quertaro y el ms
derecho, y cuntas las leguas e distancias en particular que haba de un pue-
blo a otro de los que estaban entre la dicha ciudad de Mxico y el pueblo
de Quertaro.
El testigo Salvador Garca28 menciona la existencia de dos caminos de
la ciudad de Mxico al pueblo de Quertaro:

el camino ms cercano que este testigo sabe e ha andado es desde la ciu-


dad de Mxico al molino de Navarrete, que abr de distancia tres leguas,
y desde el dicho molino de Navarrete al pueblo de Chiapa de la enco-
mienda de Antonio de la Mota, seis leguas no grandes, y desde el dicho
pueblo de Chiapa a la estancia de Cristbal Pres podr aber ya cuatro
leguas no grandes, y desde la estancia del dicho Cristbal Prez asta un
pueblo que se llama San Pablo, sujeto deste dicho pueblo se va por en
medio de un cerro grande que est entre la dicha estancia y el dicho
pueblo abr dos leguas y media a todo reventar, y yendo por la falda del
dicho cerro a la banda del norte abr tres leguas breves, y desde el dicho
pueblo de San Pablo hasta el pueblo de San Mateo, que a sido visita del
dicho pueblo de Quertaro, abr dos leguas, y del dicho pueblo de San
Mateo al dicho pueblo de Quertaro ay cuatro leguas buenas, que lo su-
sodicho se entiende yendo entre dichos pueblos de San Francisco e Hui-
milpa por medio de ambos, porque ste es el camino derecho al dicho
pueblo de Quertaro. Yendo desde el dicho pueblo de San Mateo al de
Quertaro por el pueblo de Huimilpa ay cinco leguas, porque comn-
mente del dicho pueblo de Huimilpa al de Quertaro se ponen cuatro
leguas, y desde Huimilpa a San Mateo una legua.

El testigo Sebastin Prez dijo:

Que el camino ms cercano que ay y este testigo sabe, es saliendo de la


ciudad de Mxico al pueblo de Chiapa y de Chiapa al pueblo de Santa
Elena, estancia sujeto al dicho pueblo de Chiapa de la encomienda de
Antonio de la Mota, y de la dicha estancia de Santa Elena a la estancia e
hacienda de Cristbal Pres y de la dicha estancia de Cristbal Pres al

Ibid., p. 247.
27

agi, Escribana de Cmara, legajo 159B, f. 855v-859.


28

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pueblo de San Mateo, vesita del pueblo de San Juan del Ro, y de all a
Quertaro, que desde la dicha ciudad de Mxico al dicho pueblo de Chia-
pa hay nueve leguas que ansi las a odo contar toda su vida, y del dicho
pueblo de Chiapa a la dicha estancia de Cristbal Pres ay cinco leguas
pequeas desde la dicha estancia de Cristbal Pres al pueblo de San
Mateo, tomando por el pueblo de Santa Mara, sujeto a este dicho pueblo
de Xilotepec de all al pueblo de San Pablo hay cuatro leguas desde la
dicha estancia de Cristbal Pres y asta el dicho pueblo de San Mateo una
ms y desde el dicho pueblo de San Mateo al dicho pueblo de Quertaro
a odo decir este testigo que ay cuatro leguas, porque aunque ha estado
en el dicho pueblo de Quertaro no a ido desde San Mateo all y por lo
que dicho tiene, entiende e tiene por cierto este testigo que por el dicho
camino ay desde la dicha ciudad de Mxico al dicho pueblo de Querta-
ro veinte e dos leguas y esto es lo que comnmente se entiende e platica
por los que [han] andado por esta tierra y por las dichas partes que tiene
declarado, y que este testigo lo a andado e allado las leguas e distancias
que tiene declarado.29

Por su parte el testigo Pablo Mateo asent:

Que el camino ms cercano, saliendo de la dicha ciudad de Mxico es


venir a la estancia y labor de los frailes agustinos que abr distancia de
legua y media y de all al molino de Navarrete que abr otra legua y me-
dia y de all a otro pueblo que se dice San Gregorio, sujeto al pueblo de
Chiapa, que ay dos leguas y del dicho pueblo de San Gregorio al dicho
pueblo de Chiapa, que abr tres leguas, poco ms o menos, y del dicho
pueblo de Chiapa para el pueblo de Santiago, que est cerca de la estan-
cia del apatero que hay cuatro leguas y de all al pueblo de Santa Mara
que abr dos leguas, y de all por entre San Pablo y San Pedro que entien-
de este testigo que al presente estn despoblados o con poca gente que
habr distancia en medio de dos leguas a otro pueblecillo de San Fran-
cisco, y del dicho pueblecillo a otro asimismo de la advocacin de San
Francisco ay casi cuatro leguas y del dicho pueblo al dicho pueblo de
Quertaro ay otras dos leguas, que por todas son veinte e dos leguas, lo
cual sabe porque por los dichos pueblos y parajes este testigo a andado e
caminado algunas veces con sus ganados.30

El testigo Juan Garca, respondiendo a la misma pregunta, seal en


realidad otra ruta o quizs, ante la desaparicin posterior de los poblados
nombrados, se tratara del mismo trazo pero con los nombres de los pues-
tos distintos. La distancia total es prcticamente la misma, 21 leguas
frente a las 22 sealadas por los anteriores deponentes. El dicho del de-
clarante es como sigue:

agi, Escribana de Cmara, legajo 159B, f. 859v-860v.


29

agi, Escribana de Cmara, legajo 159B, f. 863-864.


30

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el camino real de tierra adentro en quertaro 269

que no a ydo este testigo desde el dicho pueblo de Chiapa a la ciudad de


Mxico por el camino que comnmente se anda syno por la parte que
tiene declarado, pero que lo que a andado es desde el dicho pueblo de
Chiapa al dicho pueblo de Quertaro que es saliendo del dicho pueblo
de Chiapa e yendo al pueblo de San Geronymo, que es sujeto a este dicho
pueblo de Xilotepeque, ay cuatro leguas poco mas o menos de distancia
del uno al otro y del dicho pueblo de San Geronymo se va a otro pueblo
que se dice San Mateo sujeto ansimysmo a este dicho pueblo que abra de
distancia del uno al otro otras tres leguas y media poco ms o menos, y
del dicho pueblo de San Mateo se va a otro pueblo que se dise Gueymil-
pan ansimysmo es de esta dicha provincia de Xilotepeque que est dis-
tancia de una legua del dicho pueblo de Gueimylpa se va a otro pueblo
que se dice Apaptaro de esta dicha provincia, ansimysmo que est de
distancia el uno del otro de otra legua poco mas o menos, y del dicho
pueblo de Apaptaro se va al dicho pueblo de Quertaro que abr de
distancia dos leguas buenas, por manera que conforme a lo susodicho
desde el dicho pueblo de Chiapa que es de la encomienda de Antonio de
la Mota hasta el dicho pueblo de Quertaro ay de distancia de once leguas
e media ny poco ms o menos, y que muchas personas que an andado
muchas veses el camyno que ay desde la dicha ciudad de Mxico al dicho
pueblo de Chiapa a oido dezir por cosa cierta que ay desde la dicha ciu-
dad de Mxico al dicho pueblo de Chiapa distancia de diez leguas peque-
as, por manera que conforme a lo susodicho por el camino que tiene
declarado ay desde la dicha ciudad de Mxico al dicho pueblo de Quer-
taro veinte e una leguas e media ni poco ms o menos.31

Hasta el pueblo de Quertaro se cumpla la primera etapa del viaje


hacia Zacatecas, la segunda comenzaba aqu.32
A finales del siglo xvi, el camino real parta en dos al pueblo de Que-
rtaro, por su calle real, que se desenlazaba de sur a norte, pasando por el
centro poltico-religioso y econmico del asentamiento urbano: la plaza
pblica, donde se situaban el tianguis de los indios, el convento-parroquia
de los franciscanos y las casas reales. Pasando el ro que cruzaba la ciudad de
oriente a poniente, la calle se volva de nuevo camino, en la Otra Banda,
por los barrios de San Sebastin, San Roque, San Pablo, hasta las rancheras
y haciendas de Salitre, Jurica y Juriquilla, para seguir por la serrana co-
nocida como Chichimecas y llegar a la hacienda de Xalpa33 y tres leguas
adelante el pueblo de San Miguel, ya en la ruta directa hacia Zacatecas.34

agi, Escribana de Cmara, legajo 159B, f. 870v-871v.


31

Powell presenta un mapa de este trayecto, aunque tiene una perspectiva muy general que
32

requiere mayor precisin. Vase Philip W. Powell, La guerra chichimeca,(1550-1600), trad. Juan
Jos Utrilla, Mxico, fce, 1996, p. 36 y 240.
33agncm, Antonio Alonso, libro 7, venta, Mxico, enero 30 de 1578, f. 22-23v.
34Vase el mapa 1.

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270 los inicios del comercio novohispano

Mapa 1. Rutas comerciales conectadas con el camino real de Tierra Adentro,


en el siglo xvi. Con base en Hassig y Powell

Otra ruta del camino de Tierra Adentro se bifurcaba pocas leguas


despus del pueblo de San Juan del Ro, siguiendo la llanura, pasaba
cerca de la estancia de Juan Griego, continuaba por Amascala y Chichi-
mequillas hasta el pueblo de Buenavista. De aqu prosegua hasta la villa
de San Miguel.35

Mercado y mercaderas

Este trabajo se ubica en el periodo de crecimiento econmico del virrei-


nato (1540-1630), caracterizado por un incremento en el precio de las

Vase el mapa 2.
35

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el camino real de tierra adentro en quertaro 271

mercancas.36 Los datos disponibles, sin embargo, abarcan un espacio tem-


poral ms reducido, cuyo inicio se sita circa 1560, debido fundamental-
mente a la carencia de fuentes econmicas especficas. En cuanto al
extremo de este periodo, he preferido limitarme a las dos primeras dca-
das del siglo xvii, periodo que se define por una clara tendencia a la
transformacin de pueblo indgena a ciudad de espaoles.37

Los espacios fsicos del mercado

El tianguis indio y la plaza pblica

El tianguis de los indgenas estaba situado en la plaza pblica del pueblo,


junto al monasterio de la Orden Franciscana y las casas reales.38 En la
plaza se erigan los smbolos mximos del imaginario colectivo: el templo
y el convento como expresin de lo divino, y el tianguis como espacio
nutriente de la comunidad, el centro del abasto de lo necesario para la
vida material.39 El tianguis indgena se mantuvo a la llegada de los espa-
oles, pero sufri el embate de una nueva entidad econmica inexistente
en el mundo precortesiano: la tienda.
El tianguis no era un establecimiento permanente sino peridico que
se verificaba cada cinco das. La plaza se vea colmada de tenderetes y
bultos, as como de montones de mercaderas sobre mantas y esterillas.
En 1591, con motivo de la pretensin de un espaol de que se le diese en
merced un solar para labrar casa en el centro del pueblo,40 los indgenas,
a travs de su repblica, contradijeron el procedimiento porque el sitio
designado estaba en medio del tianguis. El gobernador y sus oficiales

Blanco y Romero, op. cit., p. 61.


36

Dos hechos son clave para entender este proceso. Uno lo es la fundacin en 1607 del
37

convento de monjas clarisas, de espaolas, aunque patrocinado por un cacique indio para que
su hija ingresara al monasterio. Este convento desempeara un papel clave en la economa local,
hispanizada. En 1643, cuando el vecindario contrat con la corona la composicin de sus ttulos
dominicales, el convento aport 2500 pesos de donativo, mientras que el total de vecinos de
Quertaro y San Juan del Ro aportaron 8000. Otro hecho importante, que culturalmente tam-
bin define el nuevo rumbo del centro poblacional, y evidencia el empuje de la economa hispa-
nizada, es la fundacin del colegio jesuita de San Ignacio y San Francisco Javier en 1625.
Vanse Juan Ricardo Jimnez Gmez, Composicin de tierras de los vecinos de Quertaro con Su
Majestad en 1643, Quertaro, uaq, 2003; Carlos Arvizu Garca, Evolucin urbana de Quertaro,
1531-2005, Quertaro, Municipio de Quertaro-Tecnolgico de Monterrey, 2006, p. 66.
38Pablo Escalante Gonzalbo y Antonio Rubial Garca, El mbito civil, el orden y las perso-

nas, en Pilar Gonzalbo Aizpuru (coord.), Historia de la vida cotidiana en Mxico, t. i, Mxico,
fce-El Colegio de Mxico, 2004, p. 414.
39Armando Martnez Garnica, De la metfora al mito: la visin de las crnicas sobre el

tianguis prehispnico, Historia Mexicana, Mxico, El Colegio de Mxico, v. xxxiv, abril-junio,


1985, nm. 4, p. 694-695.
40ahq, Judicial, siglo xvi, Civil, exp. 85, Despacho para que se citasen los vecinos de este

pueblo, a ver si eran perjudicados en la merced de un solar que peda Gaspar Rodrguez.

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272 los inicios del comercio novohispano

presentaron ante el agente real una contradiccin por escrito en la cual


sealaban que el solar que se pretenda mercedar estaba en la plaza del
pueblo, frontero de su iglesia, lo que no se deba permitir porque sera
quitar al pueblo su plaza y tianguis que en ella tiene y el uso y costumbre
de la dicha plaza como se acostumbra en las villas y lugares de Su Majes-
tad, y despojarles de sus libertades.41 Este alegato suena claramente a
un timbre de fueros municipales medievales, donde los pueblos podan
hablar de sus libertades. El punto medular consista en invocar un doble
fundamento para defender el tianguis: a) la costumbre indgena; y b) el
derecho, su libertad de las ciudades espaolas. Incluso algunos vecinos
espaoles rechazaron la peticin porque sera quitar a los pueblos lo que
Su Majestad les da para sus mercados y tianguis y servicios y regocijos.
Estas palabras eran de quien contaba con 24 aos de vecindad en el pue-
blo y estaba autorizado para hablar de una tradicin sobre este asunto
particular del abasto.42 Finalmente, aunque la conclusin del expediente
no se ha conservado, el solar no se otorg en la plaza.
A pesar de los cambios urbanos y culturales que experiment Quer-
taro, los indgenas conservaron el tianguis en la plaza pblica, que haba
pasado a ser la plaza de Abajo. En 1764 el ayuntamiento espaol preten-
di cobrar derechos por el piso que ocupaban los mercaderes indios. Del
asunto conoci el virrey pues la repblica de indios acudi a l buscando
su proteccin. Entonces adujeron que era costumbre inmemorial usar la
plaza por ser de los propios del pueblo indio. El planteamiento de los in-
dgenas era que posean un particularsimo derecho a la plaza de Que-
rtaro debido a razones histricas puesto que la ciudad haba sido
primero slo un pueblo de indios y se le haba mercedado a la repblica
el sitio de su fundacin, y que pareca racional que se reservase a los indios
alguna memoria del dominio que tuvieron en el sitio de la plaza. El cabil-
do espaol reconoci que cobraba medio real diario a los vendedores y
revendedores de semillas slo por el lugar que ocupaban en la plaza, pero
que la contribucin se sacaba en su mayor parte de indios de otras juris-
dicciones que venan aqu a expender sus productos. La decisin del vi-
rrey, apoyada en la Recopilacin de Indias, fue prohibir el cobro a los
tianguistas indgenas por el puesto que ocuparen en la plaza o en otro
lugar para vender sus semillas y frutos y que ni con tal pretexto ni otro
alguno se les embarazara su venta.43
El espacio par excellence de la compraventa de mercaderas era la pla-
za pblica. Ah confluan los indgenas a expender sus productos as como
los mercaderes viandantes o extranjeros. A estos podaseles conceder per-
41Ibid., escrito del gobernador Esteban Martn y otros oficiales de repblica, Quertaro,

abril 6 de 1591, f. 4.
42Ibid., escrito de Bartolom de Ordua, Quertaro, abril 6 de 1591, f. 3.
43agn, Indios, v. 61, exp. 28, mandamiento, Mxico, agosto 23 de 1764, f. 23v-25v.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 273

miso para la venta de sus artculos por las calles o en el mesn y otras
ocasiones se les prohiba totalmente. Los mercaderes vecinos tenan el
trato de sus efectos en sus tiendas, donde generalmente vivan. Slo a
stos se les permita vender vino, siempre y cuando nicamente tuvieran
abierta, con canilla, una barrica.

La carnicera

La carnicera o matadero era un local donde estaba autorizada la matan-


za de las reses y su descuartizamiento por el obligado al abasto de la car-
ne. Su ubicacin era en la plaza pblica cercana a la acequia, motivo por
el cual en 1654 un oidor comisionado para resolver los litigios del agua
orden que las carniceras fueran reubicadas por causar dao a la salud
pblica con la infeccin que producan.44
Desde una fecha que no se ha podido precisar del siglo xvi hubo un
obligado al abasto de la carne, esto es, una persona a quien se le otorga-
ba el contrato o concesin de exclusividad para proveer de carne a la
poblacin, mediante un remate en pblica almoneda. sta era otra face-
ta del control monoplico de la naciente economa colonial, a medio siglo
de comenzada la colonizacin en el pueblo. En 1598 la repblica de na-
turales y Martn de Ugarte, obligado al abasto de la carne, siempre con el
permiso del justicia mayor del distrito, firmaron una escritura por la cual
los curiales le daban por un ao en arrendamiento al obligado las casas
del matadero, as como seis indios de servicio. Los indios, llamados
tlapixques, slo trabajaran los sbados y ayudaran a matar y desollar las
reses en la dicha carnicera.
El abasto de la carne conectaba de esta manera a las dos autoridades
existentes en el pueblo, pues por una parte el justicia mayor autorizaba
la concesin del abasto, asumiendo las atribuciones de un cabildo caste-
llano, y por otra la repblica otorgaba en renta el espacio fsico del
matadero, que perteneca a los bienes de comunidad, y aparte se provea
la mano de obra. El obligado pagaba entonces dos prestaciones: una al
justicia espaol y otra a los indgenas, parte al comn y parte a los tra-
bajadores.
Hasta 1607 Juan Martn fue el obligado del abasto de las carniceras.45
Como tal llevaba un libro de veedura. En su testamento declar deber-
le a Francisco Meja lo que pareciere deberle en dicho libro, a razn de

44Antonio Loyola Vera, Sistemas hidrulicos en Santiago de Quertaro, siglos xvi-xx, Quertaro,

Gobierno del Estado, 1999, p. 235.


45dihq, t. vii, Quertaro, uaq, 1989, testamento de Francisco del Castillo, Quertaro, mayo

8 de 1607, p. 103.

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274 los inicios del comercio novohispano

4 pesos cada novillo.46 Le sustituy Pedro Hernndez como el obligado


del pueblo.47

Las tiendas

La existencia de tiendas o locales cerrados y permanentes que pusieron


los espaoles en el pueblo es la primera gran modificacin del sistema de
mercado local, porque los indgenas slo vendan en los tianguis. Algunas
tiendas, es decir los locales o edificios para ellas, pertenecan a la comu-
nidad de los indios, pero stos no las atendan, sino que solamente renta-
ban el espacio a los espaoles a fin de obtener dinero para sus gastos
ordinarios. Las tiendas de los mercaderes se ubicaron alrededor de la
plaza pblica, en la cuadra.
El alcalde mayor dispona el lugar donde deba situarse una tienda.
En 1594 el espaol Gonzalo Delgado acudi al virrey alegando que tena
casa y tienda de ropa y mercaduras de Castilla y de la tierra, con cuyo
trabajo sostena a su mujer e hijos. Esa tienda estaba algo fuera de la
traza, por lo cual el alcalde mayor le impeda que la tuviera abierta fun-
dado en la prohibicin de vender vino fuera de la traza. l declar que
no comerciaba con vino. El virrey no avoc el asunto en sus manos y lo
remiti a la justicia del partido, mandando que se le diera la licencia si la
tienda estuviera sin perjuicio. El alcalde fue a ver el lugar donde estaba
situada la casa y tienda. La distancia del inmueble a la plaza de San Fran-
cisco, el eje del pueblo, era muy reducida, apenas sesenta pasos, en medio
del rea comedio, se lee en el expediente del vecindario espaol. La
tienda estaba, segn verific el agente real, cerca del monasterio e iglesia
deste pueblo, por lo que, atendiendo a que el mercader era hombre
honrado, pobre y casado, con hijos, le concedi licencia para que tuvie-
ra la tienda con la condicin de que no vendiera vino.48

El comercio

El comercio era floreciente en un doble sentido: exportacin de los exce-


dentes de la produccin agropecuaria y los productos de los obrajes del
distrito, as como la importacin de materias primas y de productos ultra-

46dihq, t. vii, Quertaro, uaq, 1989, testamento de Juan Martn, Quertaro, septiembre

27 de 1607, p. 123.
47dihq, t. vii, Quertaro, uaq, 1989, testamento de Francisco del Castillo, Quertaro, mayo

8 de 1607, p. 102.
48dihq, t. i, Quertaro, uaq, 1982, Licencia que pide Gonzalo Delgado para poner tienda

de ropa y mercadura, p. 157-158.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 275

marinos como el aceite de oliva, el vino y la ropa fina, las armas y arreos
de las cabalgaduras. La Relacin de Quertaro refiere que haba un activo
comercio de frutas cultivadas por los naturales, porque de Mxico y de
otras partes venan muchos mercaderes espaoles e indios a llevar, princi-
palmente las uvas, y las pagan muy bien.49 Los tratos de los espaoles se
centraban en el ganado mayor y menor y en el cultivo de maz y trigo.50
En la comarca del distrito queretano el trfico de mercancas tena un
doble circuito. Nada habra tan escasamente rentable como un viaje de
ida cargado y uno de vuelta vaco. Por eso el transporte est imbricado
con relaciones entre tratantes que conforman en todo un ciclo econmico.
Las mercancas que llegaban al mercado local eran principalmente ultra-
marinas, seguidas por productos de la tierra: vino, azcar, aceitunas, ca-
cao. Se percibe que hay productos, los crnicos, que no llegan a la
provincia, sencillamente porque ella era un generador del artculo.
El vino es una mercanca de la que se dispone de bastantes datos. Todo
el vino que llegaba a venderse al pueblo de Quertaro deba tasarse como
se ver adelante, pero a veces slo pasaba por el puesto y continuaba
hasta otro destino, como San Lus, Guanajuato o Zacatecas.51 En 1614,
Miguel Arias, vecino de la ciudad de Mxico y dueo de carros, llev por
cuenta de Juan de Crdenas, en su cuadrilla de carros, desde Veracruz a
las minas de San Luis 42 pipas de vino. El flete por cada pipa fue de 50
pesos.52 En 1626, Pablo Colchado, dueo de carros y vecino queretano,
celebr un contrato de flete en la ciudad de Mxico con el capitn Juan
Francisco de Vrtiz. Colchado recibi 46 pipas de vino llenas hasta la
boca y se oblig a llevarlas en sus carros al pueblo de Quertaro. Ah
aguardara las rdenes del capitn Vrtiz de continuar hacia San Luis o
hacia Celaya y Guanajuato. De cualquier modo, deba tener entregada la
mercadera dentro de los 25 das siguientes a la celebracin del contrato.
Por fletes el carretero percibira 18 pesos por cada pipa. Si se retrasaba en
la entrega, se le descontaran 2 pesos por pipa por concepto de pena.53

El mercado del ganado

El cronista franciscano fray Antonio de Ciudad Real anot en 1586 que


en el pueblo de Quertaro y su comarca moraban ms de 70 espaoles

Acua, op. cit., p. 243.


49

Ibid., p. 246.
50
51agncm, Antonio Alonso, libro protocolos 2, obligacin de pago, Mxico, julio 18 de 1563,

f. 328-329v.
52agncm, Juan Prez de Rivera, libro protocolos 11, poder, Mxico, febrero 19 de 1615.
53agncm, Juan Prez de Rivera, libro protocolos 8, fletamento, Mxico, marzo 26 de 1626,

f. 54-55.

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276 los inicios del comercio novohispano

que criaban mucho ganado mayor y menor y cogan mucho trigo, porque
la tierra es maravillosa para todo esto.54 La provincia fue ganadera55 por
antonomasia y su produccin se volcaba a los mercados demandantes. Se
vendan ingentes cantidades de cabezas de ganado mayor: toros, novillos
y vacas. El destino principal de esta mercadera era el abasto de la carne
de las principales poblaciones del Altiplano, destacando desde luego el de
la ciudad capital de la Nueva Espaa.56 Adems de las operaciones de ga-
nado mayor y menor, y sus subproductos como la lana y el sebo, tambin
se vendan cerdos y productos derivados de su carne. En Quertaro se
elaboraban perniles, tocino y otras cosas de carne de puerco, para lo
cual se empleaban puercos, manteca y sal.57
Los tratantes de ganado mayor en la regin de Quertaro y San Juan
del Ro eran lgicamente los criadores de ganado, conocidos como los
seores de ganados, que eran precisamente los grandes terratenientes
dueos de estancias mercedadas principalmente a partir de la quinta d-
cada del siglo xvi. Estos beneficiados con el favor de las autoridades su-
periores del Virreinato construyeron un impresionante entramado
econmico con la ganadera. Las operaciones de venta de ganados que
aqu examino se celebraron todas en la ciudad de Mxico, pero el ganado,
la mercanca, provena de los valles de San Juan o del rea situada al nor-
te del pueblo de Quertaro, conocida como de Chichimecas, todo en el
distrito de la alcalda mayor de Quertaro. Un ejemplo destacado es el de
doa Ana de Estrada, viuda del tesorero Juan Alonso de Sosa, personaje
mercedado con largueza.58

Ciudad Real, op. cit., p. 75.


54

Usando fuentes notariales locales del periodo, J. I. Urquiola ha estudiado varios aspectos
55

de la explotacin del ganado menor en la regin queretana en el siglo xvi. El presente trabajo
pretende fijar algunas lneas para conocer las relaciones de mercado de ganado mayor en el cir-
cuito Mxico-Quertaro-Zacatecas utilizando fuentes notariales de la ciudad de Mxico. Vase
Jos Ignacio Urquiola Permisn, La regin centro-sur de Quertaro: colonizacin y desarrollo
ganadero y agrcola durante la poca colonial. Aspectos econmicos, demogrficos y territoriales,
en Jos Ignacio Urquiola Permisn (coord.), Historia de la cuestin agraria mexicana. Estado de Que-
rtaro, v. i, Mxico, Juan Pablos Editor-Gobierno del Estado de Quertaro-uaq-Centro de Estudios
Histricos del Agrarismo en Mxico, 1989, p. 118-135. Tambin Super dedic un epgrafe al
comercio de ganado pero en realidad se avoca a los ovinos. Vase Super, op. cit., p. 51-53.
56El abasto de la carne fue objeto de una abundante y detallada regulacin, que inclua un

proceso de remate al mejor postor y precios oficiales. Vase Matesanz, Jos, Introduccin de la
ganadera en Nueva Espaa, 1521-1535, Historia Mexicana, Mxico, El Colegio de Mxico, v. xiv,
abril-junio, 1965, nm. 4, p. 546-550.
57dihq, t. viii, Quertaro, uaq, 1984, testamento de Juan Rico Nogales, Quertaro, diciem-

bre 14 de 1609, p. 100.


58El virrey don Antonio de Mendoza concedi a Juan Alonso de Sosa dos mercedes de

tierras en el valle de San Juan, una en 1547 y otra en 1548. Ms tarde sus hijos Lope de Sosa y
Alonso de Estrada seran ampliamente beneficiados con nuevas concesiones de tierras. Vase
Jimnez, op. cit., p. 400, 403, 407 y 408.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 277

Mapa 2. El camino real de Tierra Adentro, a su paso por Quertaro,


fines del siglo xvi

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278 los inicios del comercio novohispano

En 1563 vendi 300 novillos y 50 vacas mayores de 3 aos de sus es-


tancias en San Juan en precio de 2 pesos los primeros y 1 pesos las
segundas. El lugar de entrega pactado era el ejido de la ciudad de Mxi-
co.59 Este fue el precio ms bajo que he localizado, luego el novillo se
cotiz en 3 pesos y 2 o 6 tomines y as continu hasta casi el final de la
centuria. A veces se convena que el comprador de ganado acudiera a
recogerlo a las estancias mismas, como en la venta que Gaspar de Salvago
hizo a Juan Rodrguez Galn de un centenar de novillos de sus haciendas
en los Chichimecas.60 Pero, en la mayora de las transacciones, se estipu-
laba que el ganado fuera puesto y entregado en la regin de San Juan
del Ro, utilizando diversas denominaciones para ello: en San Juan o en
sus trminos, en la sabana de San Juan, en el valle de San Juan de los
Chichimecas, en Cazadero, adelante de San Juan del Ro, o se sealaba
alguna estancia de su comprensin como Michintepec o Coyotes o se
deca el nombre del estanciero, en la estancia de lvaro Lpez de Soria,
una legua adelante de San Juan. Jilotepec, un poco ms alejado, tambin
fue puesto de entrega. Un factor que pudo influir en la fijacin de este
punto como lugar de entrega del ganado era que San Juan del Ro era
oficina de registros de ganados.61

El transporte de mercaderas

En 1588 se poda encontrar en el pueblo de Quertaro mercancas del


abasto tanto de la tierra, es decir productos novohispanos, como de pro-
cedencia trasatlntica, principalmente de Castilla. El cacao que llegaba
provena de Guatemala o de Colima. Pescados, camarones, charales y os-
tiones se sacaban de ros, lagunas y costas. El bacalao, naturalmente, habra
sido trado del Atlntico norte.62 Por lo que respecta a la sal casi toda pro-
vena de la ciudad de Mxico, porque era considerada mejor para salar, en
especial las cecinas. De Michoacn se traa tambin sal, ms blanca, pero
que no salaba tanto, y sta se usaba preferentemente para el salero.63
Quertaro, por su situacin en el cruce de los caminos de Tierra Aden-
tro, era una plaza propicia para la afluencia de artculos para el abasto,
pero la procedencia de los productos de regiones ms lejanas conectaba

agncm, Antonio Alonso, libro 2, venta, Mxico, enero 25 de 1563, f. 180v-182.


59

agncm, Antonio Alonso, libro 7, obligacin de pago, Mxico, abril 10 de 1579, f. 712v-
60

713v.
61En 1578 el juez de registros en San Juan del Ro era Martn de Grado, agncm, Antonio

Alonso, libro 12, poder, Mxico, marzo 14 de 1578, f. 819-819v.


62Ivonne Mijares, Mestizaje alimentario. El abasto en la ciudad de Mxico en el siglo xvi, Mxico,

unam, 1993, p. 108.


63Acua, op. cit., p. 246.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 279

al pueblo con una red mucho ms amplia.64 Para el desarrollo del merca-
do de larga distancia era menester una red organizada de transporte de
las mercaderas. En el siglo xvi y principios del xvii los medios para este
objeto eran los tamemes, las arrias, o recuas de mulas, y los carros y carre-
tas. El uso del medio de transporte determinaba el tipo de camino y no a
la inversa. Las necesidades del trfico y volumen orillaban a hacer cambios
en la estructura fsica, es decir en los caminos.65 El uso de cargadores in-
dgenas subsisti hasta que fue incompatible con las demandas del trfico
comercial antes que con cuestiones de tipo poltico o tico. En 1594 Diego
Nez de San Miguel, vecino de Mxico, declar en su testamento que
Bartolom de Ordua, con quien don Pedro de Quesada haba mantenido
tratos comerciales, le haba enviado seis o siete cargas de chiles con indios,
a razn de 12 reales cada cargazn, y mand que se pagara este flete.66 En
1608 la cacica doa Beatriz de Tapia dej mandado en su testamento que
si algunos indios reclamaran de sus albaceas el pago de servicios de flete,
se les pagara bastando su juramento sin otra averiguacin. En este caso
no est claro si era por cargas de tameme o por arria, pero al menos se
acredita que haba indios transportistas de mercaderas.67
Un personaje era vital en esta fase del comercio: el aviador. En un
poder de 1574 otorgado por Juan Garca de Burgos, carretero, a Alonso
de Mesa, se le concede el papel de aviador de una cuadrilla de carretas de
bueyes propiedad del primero que partan a las minas de Zacatecas car-
gadas de mercaduras. El trabajo consista en cuidar de la carga y comprar
lo necesario para el viaje, en ida y vuelta, as como mandar a la gente de
la cuadrilla.68

Los mercaderes

Al comenzar el siglo xvii los comerciantes ya no eran comisionistas o


representantes locales de las redes trasatlnticas sino empresarios inde-
pendientes. Super ha documentado este proceso con mucho material,

64
R. Hassig presenta en el mapa 7 esta red amplia de carreteras y en ella aparece Querta-
ro en la ruta Mxico-Zacatecas. Un esquema ms detallado puede verse en el mapa 1 que pre-
sento en este artculo. Vase Ross Hassig, Trade, tribute and transportation: the sixteenth-century
political economy of the Valley of Mexico, Oklahoma, University of Oklahoma Press, Norman, 1985,
p. 169-170.
65Gloria Arts Espriu et al., Trabajo y sociedad en la historia de Mxico: siglos xvi-xviii, Mxico,

ciesas, 1992, p. 79.


66agncm, Juan Prez de Rivera, libro procesos 1, testamento, Mxico, agosto 22 de 1594,

f. 286-292v.
67dihq, t. viii, Quertaro, uaq, 1990, testamento de Beatriz de Tapia, Quertaro, diciembre

1 de 1608, p. 75.
68agncm, Antonio Alonso, libro 12, poder, Mxico, febrero 11 de 1574, f. 331 f y v.

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280 los inicios del comercio novohispano

por lo que es de referencia obligada y suficiente para un esbozo como el


de este trabajo.69
Haba tres clases de tratantes o mercaderes en el pueblo de Quertaro:
vecinos, viandantes y extranjeros. Muchos de ellos tenan criados para el
despacho del negocio70 y los europeos dominaban el mercado. Una notable
excepcin es la de los herederos del cacique indio don Fernando de Tapia,
doa Beatriz y principalmente don Diego.71 A principios del siglo xvii to-
dava haba tratos con indios pochtecas en el mercado local. Uno de ellos
era llamado Baltasar, que estaba en San Miguel y comerciaba con chile.72
Pero, de manera tambin excepcional, el mercado dio cabida a indi-
viduos de otras razas. El mulato libre Miguel Hernndez se dedicaba al
comercio en la ruta Mxico-Quertaro; en Mxico tena relacin comercial
con Miguel Hernndez Duarte, con un fulano Aguirre y con Antonio de
Lora. En el pueblo tena cuentas, dares y tomares con Lus de Tovar,
mercader local, adems mantena tratos, tal vez no tan constantes, con
otros mercaderes, como Jorge Manrique, un fulano Oviedo, Hernando de
la Vega, Silvestre Velsquez y Francisco Vzquez, de quienes era deudor al
tiempo de hacer su testamento.73
Cuando un mercader casado mora, su viuda continuaba en el nego-
cio, aunque a veces prefera traspasarlo. Juana Rodrguez, viuda de Alonso
Muos, sigui vendiendo pan (1609). A la muerte de Gaspar de Crcoles,
en 1607, su viuda posea 41 mulas de recua con 34 aparejos, lazos y reatas,
dos cencerros, dos esquilas, 17 mantas de jerga, una olla de cobre y otras
menudencias tocantes a la dicha recua. Esta recua la vendi a Domingo
Hernndez, vecino del pueblo, a 65 pesos cada mula, con todo el hato,
haciendo un total de 2 665 pesos.74
Los tratantes locales dependan de sus relaciones con agentes comer-
ciales de otras ciudades. Haba relaciones mercantiles con mercaderes de
Zacatecas y la ciudad de Mxico, principalmente, pero tambin con otros
puntos como Puebla, Colima, Guanajuato o Celaya, a quienes se llamaba
encomenderos. De este modo, las mercaderas llegaban asignadas a un
destinatario con lo que se aseguraba un mayor margen de ganancia al
Super, op. cit., p. 108-124, y 129-133.
69

Para este trabajo me baso en los datos de los siguientes expediente: ahq, Judicial, Civil,
70

Alcalda Mayor, siglo xvi, exp. 66, Libro de manifestacin de efectos, 1590-1592, y exp. 105,
Libro de manifestacin de efectos, 1592-1608.
71En el caso de don Diego de Tapia, es difcil esclarecer si actuaba en sus causas y negocios

o en nombre de la repblica de indios, pues fue gobernador varias veces. En 1591 se oblig con
Bernardo de Losada por 390 pesos por la compra de 390 fanegas de maz, a razn de un peso
la fanega. Al parecer la compra fue para abastecer al comn del pueblo de Quertaro. agncm,
Juan Prez de Rivera, libro protocolos 2, obligacin de pago, Mxico, abril 18 de 1591.
72Ibid., testamento de Diego Rico de Rojas, Quertaro, octubre 14 de 1602, p. 231.
73dihq, t. vii, Quertaro, uaq, 1989, testamento de Miguel Hernndez, Quertaro, 1604,

p. 21-24.
74Ibid., testamento de Ins Soto, Quertaro, diciembre 8 de 1607, p. 147.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 281

darle estabilidad a las operaciones. Solamente los artculos de precio con-


trolado escapaban a este esquema, como veremos ms adelante. Destaca
el hecho de que no hubiera consignaciones en un circuito ms lejano,
como Castilla o China, ni siquiera Acapulco o Veracruz. Y esto seguramen-
te se debe al papel de intermediacin que jugaba el comercio de la capital
del reino de la Nueva Espaa.
Por otra parte, Quertaro y San Juan del Ro funcionaron como pro-
veedores o puntos de entrega de ganado para el abasto tanto de la ciudad
de Mxico como de otras poblaciones como Tula, Metepec, Coyoacn,
Tacuba, Toluca o Pachuca. En este caso, la lgica del circuito estaba deter-
minada por el tipo de produccin local, predominantemente ganadera,
con tratos concertados generalmente en la ciudad de Mxico y por las
necesidades del abasto de los centros urbanos.
Entre los mercaderes de Mxico con quienes mantuvieron tratos los
queretanos figuraron: Miguel Hernndez Duarte,75 Juan de Saldaa, Fran-
cisco Gutirrez, lvaro de Grado,76 Hernando Lpez de Castro,77 Antonio
de Lora,78 Alonso de Soto,79 Pedro Daz y Bartolom Garca, carreteros de
Mxico,80 Juan de Castilla Caldern y Domingo Hernndez, arriero.81
Juan de la Rea, quien tena una tienda de ropa de Castilla, China y la
tierra, declar en su testamento hecho en 1614 que Juan de Dozal Madriz,
vecino y mercader de la ciudad de Zacatecas, tena en su poder 3000 pe-
sos, poco ms o menos, de mercaderas y bastimentos que le haba envia-
do para que las vendiera por su cuenta.82 En 1614 Hernn Snchez Corts
contrat con Francisco Gmez, dueo de recua, vecino de Tulancingo, el
flete de 217 arrobas y media de lanas para entregarlas en la ciudad de
Tlaxcala en 12 das.83

75
dihq, t. ii, Quertaro, uaq, 1984, testamento de Gonzalo de Crdenas, Quertaro, octu-
bre 10 de 1598, p. 146; dihq, t. iii, Quertaro, uaq, 1984, carta poder, Quertaro, abril 8 de
1601, p. 75 y 78; dihq, t. vii, Quertaro, uaq, 1989, testamento de Juan Martn, Quertaro,
septiembre 27 de 1607, p. 123.
76
dihq, t. ii, Quertaro, uaq, 1984, testamento de Gonzalo de Crdenas, octubre 10 de
1598, p. 143-144.
77
Idem, testamento de Antonio Prez Ruano, Quertaro, diciembre 30 de 1599, p. 214.
78
dihq, t. vii, Quertaro, uaq, 1989, testamento de Miguel Hernndez, mulato libre, Que-
rtaro, 1604, p. 22.
79dihq, t. ii, Quertaro, uaq, 1984, testamento de Gonzalo Delgado, Quertaro, diciembre

16 de 1596, p. 48.
80Ibid., testamento de Francisco Muoz Colchado, Quertaro, julio 4 de 1601, p. 126 y

127.
81Ibid., testamento de Juan de Sols Villafaa, Quertaro, septiembre 22 de 1600, p. 16.
82dihq, t. viii, Quertaro, uaq, 1990, testamento de Juan de la Rea, Quertaro, diciembre

1 de 1614, p. 119.
83ahq, Judicial, Civil, legajo 7, caja 2, exp. 51, Remate de un pedazo de solar que pertene-

ca a la capilla de San Joseph en Domingo Alonso por 500 pesos, escritura, Quertaro, octubre
14 de 1614, f. 15v.

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282 los inicios del comercio novohispano

Siendo el pueblo de Quertaro parada obligada en el circuito carre-


tero de Tierra Adentro muchos tratantes en camino dejaron constancia de
su paso, sobre todo cuando por alguna enfermedad o accidente deban
otorgar testamento, el cual contiene noticias sobre su oficio y relaciones.
Una situacin que se ilustra con Antonio Lpez, tratante, natural de la
Sierra de Estrella en el reino de Portugal, que traficaba en un circuito
entre Colima, Cocula, Ptzcuaro y Quertaro.84 As mismo, en 1602, cuan-
do se encontraba en Quertaro, Juan de las Ruelas, vecino de Zacatecas,
dict su testamento en el que mand pagar a los herederos de un carre-
tero lo que le deba por fletes. Tambin deba a Alonso Dvila de la Vega,
carretero vecino de Mxico, 60 pesos. 85
Muchos de los tratos y contratos de los mercaderes de Quertaro eran
en confianza, aunque eso no significa que no se atuvieran a la formali-
dad de escrituras pblicas otorgadas ante escribano o a simples cdulas
de obligacin, pero la familiaridad de los tratos llevaba a confiar en la
palabra de las partes. De ello se desprende que ante la infinidad de nego-
cios que un tratante tena en su vida, era posible que olvidara el cumpli-
miento de algunas deudas y que, por otro lado, no se le exigieran. Por
ello, no es extrao que cuando un mercader estaba enfermo de gravedad
y poda otorgar testamento, soliese incluir una clusula en la que mencio-
naba no acordarse de todos sus acreedores y monto de sus crditos, y para
descargo de su conciencia dispona una donacin o limosna para que se
dijeran misas en la iglesia del pueblo por las nimas de aquellos que tu-
vieren crditos contra l.86
Aunque el derecho les prohiba intervenir en tratos comerciales en
su distrito, y que en Quertaro no se tiene noticia de repartimiento de
mercancas, algunas veces los agentes del gobierno no se contuvieron
de la oportunidad de hacer negocios. El teniente de alcalde mayor, Fran-
cisco Hurtado de Mendoza, participaba en relaciones econmicas con los
vecinos ms adinerados. En 1598 llev 700 borregos en los hatos de
Gonzalo de Crdenas que iban a la pastora.87 Tambin el escribano real
Rodrigo Fernndez, se dedic al comercio, aunque al detalle, pues tena
tienda en el pueblo.88

84dihq, t. viii, Quertaro, uaq, 1990, testamento de Antonio Lpez, Quertaro, octubre 7

de 1608, p. 64, 66-67.


85dihq, t. iii, Quertaro, uaq, 1984, testamento de Juan de las Ruelas, Quertaro, febrero

9 de 1602, p. 195-196.
86dihq, t. viii, Quertaro, uaq, 1990, codicilo de Hernando Galvn, Quertaro, enero 9 de

1608, p. 21.
87dihq, t. ii, Quertaro, uaq, 1984, testamento de Gonzalo de Crdenas, octubre 10 de

1598, p. 143.
88dihq, t. i, Quertaro, uaq, 1982, Ejecucin contra doa Mara de Tapia sobre deuda que

tiene con Rodrigo Hernndez de ciertas mercaduras, 1587, escrito, Quertaro, julio 6 de 1587,
p. 63.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 283

La intervencin del poder pblico en el mercado

El abasto de los centros urbanos

La tradicin municipal castellana haba resuelto el problema del abasto de


los pueblos, villas y ciudades atribuyendo al Ayuntamiento y a funcionarios
del mismo el control del abasto de la comunidad.89 Este esquema fue tras-
ladado por entero al Nuevo Mundo, y as, desde el primer momento de la
reconstruccin de la urbe mexica y refundacin de la ciudad europea, apa-
rece el cabildo de la ciudad de Mxico asumiendo aquellas tareas tpicas.
En el sistema econmico de la Nueva Espaa privaba el control de precios. En
Quertaro el alcalde mayor fijaba los precios a las mercaderas, autorizaba
el arancel para los servicios de los mesones y sealaba los salarios de los
indios. Estas funciones econmicas tenan como modelo la intervencin que
en la misma materia tena el cabildo de la capital novohispana.
Como en el caso de Tenochtitln, la llegada de los espaoles a Quertaro
supuso una alteracin del sistema de abasto precortesiano. La cultura espao-
la generaba necesidades alimentarias, de vestido y de salud, as como de rito
y de las normas de un estilo de vida que eran diferenciales a las de los indios y
que solamente podan ser satisfechas por un sistema de mercado ultramarino.
Los casos ms contundentes son el vino y el aceite de oliva, indispensables no
slo para la concepcin alimentaria espaola sino que eran, al igual que el
trigo, elementos fundamentales de la ritualidad cristiana. Por ello, la crecien-
te afluencia de espaoles y extranjeros, as como el aumento de la po-
blacin criolla, afect gradualmente el esquema del abasto indio, hasta
convertirse en el eje predominante del sistema de abastos de Quertaro.

La determinacin del precio de venta

El alcalde mayor, como el nico agente de la monarqua en el distrito,90


estaba facultado para emitir ordenanzas. Estas disposiciones eran de ca-
rcter obligatorio y general, cuya infraccin acarreaba sanciones econ-
micas, la prdida de las mercaderas e incluso la crcel. En ellas se fijaban
las condiciones para la venta de las mercaderas que ingresaban al pueblo.
Los precios de este periodo son hasta hoy poco estudiados.91

89Enrique Florescano, El abasto y la legislacin de granos en el siglo xvi, Historia Mexi-

cana, Mxico, El Colegio de Mxico, v. xiv, abril-junio, 1965, n. 4, p. 610.


90La alcalda mayor de Quertaro fue establecida alrededor de 1578 por el virrey Martn

Enrquez de Almanza. Vase Acua, op. cit., p. 216-217.


91El clsico estudio de precios de mercaderas del abasto de Borah y Cook excluy entre

otras regiones centrales como Quertaro y Guanajuato. Vase Woodrow Borah y Sherburne Cook,

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284 los inicios del comercio novohispano

La violacin de las posturas debi ser constante porque los alcaldes


mayores reportaban ese problema y as la expedicin de ordenanzas para
controlar el problema debi reiterarse de tiempo en tiempo. En 1591 el al-
calde mayor capitn Hernando de Mjica, basado en informacin de que
haba mucho desorden en los tratantes de bastimentos porque iban contra
la ordenanza y estatutos provedos por justos respectos tocantes al servicio
de Su Majestad, mand que ninguna persona de cualquier estado, calidad y
condicin que sea, vecino deste pueblo como de los entrantes, de manera al-
guna sean osados de vender en ninguna parte de toda la jurisdiccin cosa
alguna de las que se debe hacer postura y manifestacin sin primero hacerla
ante m o ante mi lugarteniente, bajo pena de perder las mercaderas, las
cuales se haban de repartir entre los ms pobres del pueblo.92
Todo mercader estaba obligado a manifestar sus efectos ante el justicia
para que se le diera postura. Incluso el asentista de la plvora, esto es el
concesionario del real estanco respectivo, deba acudir a manifestar este
artculo, aunque no le sealara postura. A qu propsitos obedeca el que
el juez real fijara precios a las mercaderas, esto es la postura, el precio al
que deba expenderse? Sin duda el control de los precios, para evitar que
stos fueran excesivos. La postura se fijaba tambin ateniendo al importe
de la venta: a) al mayoreo, cuando se trataba de un gran volumen, presu-
miblemente para una reventa, y b) al menudeo, por porciones o cantida-
des pequeas, generalmente para el consumo de la casa.
Por otro lado, no todos los efectos estaban sujetos a la postura para su
venta. Para algunos el precio era el que el mercader pudiera obtener. En
este caso, en la manifestacin el alcalde mayor haca la declaracin corres-
pondiente. Para la determinacin de la postura, el alcalde mayor proba-
ba, cataba o examinaba la mercanca para determinar si era buena,
mala o muy buena. Otro factor a considerar era la abundancia o escasez
del producto, pues de acuerdo con esta fluctuacin del mercado variaba
el precio, desde luego ms caro en el segundo caso.
La postura o precio oficial de venta se formaba adicionando los diver-
sos factores de costos que causaba la mercadera: el precio de costo de
adquisicin, ms el costo del flete y una addenda por concepto de utilidad
o ganancia. Aqu se percibe una intencin de obtener un justo precio
tanto para el pblico como un inters moderado para el mercader. El
punto dbil era que bastaba el juramento del mercader para acreditar el
primer factor, y en ello deba ser credo por el justicia, porque se saba que
la salvacin del alma del falso jurador estaba de por medio.

Tendencias en los precios de algunos artculos bsicos en el centro de Mxico, 1531-1570, en


El pasado de Mxico: aspectos sociodemogrficos, Mxico, fce, 1989.
92ahq, Judicial, Alcalda Mayor, Civil, siglo xvi, exp. 81, 1590, Providencia sobre que se

manifiesten ante la justicia todos los bastimentos y comestibles para ponerles el precio en que
se haban de vender, Quertaro, enero 12 de 1590, f. 1.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 285

En el periodo de 1590 a 1608 hay una gran estabilidad de precios,


sobre todo en el vino, el aceite y el azcar. La alteracin es a la alza, aun-
que mnima. El cuartillo de vino apenas subi de 2 a 4 reales por cuar-
tillo, y al por mayor de 10 pesos la arroba a 14 pesos. El precio aument
en la postura cuando el mismo alcalde mayor hizo constar que haba falta
de determinado efecto, como suceda a veces con el vino.93 El alcalde
mayor cumpli en el rubro del abasto una importante funcin consisten-
te en la implementacin y puesta en vigencia del sistema castellano de
pesos y medidas. Esa extraordinaria labor queda de manifiesto, por ejem-
plo, cuando se logra introducir en la molienda del trigo el uso de un peso
(romana) para recibir el trigo y regresar la harina a los vecinos. Pero tam-
bin al fijar la postura de los efectos en unidades de medida como las
fanegas, arrobas, libras, cuartillos y onzas. Respecto al cacao, utilizado
como moneda por los pueblos mesoamericanos, el alcalde mayor le atri-
buye una equivalencia casi en el mismo sentido al establecer que por cada
tomn o real se den de 40 a 60 almendras, segn la poca.

La alcabala

La alcabala era un impuesto real que se cobraba sobre la compra y venta


de las mercaderas, tanto de bienes races como de bienes muebles y se-
movientes, la alcabala se causaba por todo lo que se recolectara, vendiera
o contratara de labranza, crianza, fruto y granos.94 Este impuesto era uno
de los ingresos ms cuantiosos de la Real Hacienda y la tasa en el siglo xvi
y el siguiente fue el del 2 % del precio de compraventa.95
La determinacin del impuesto al comercio y al abasto descansaba en
la manifestacin de mercancas que deba hacer todo mercader vecino o
viandante y por supuesto todo tenedor de mercaderas. Esta obligacin
de declarar ante la autoridad las mercancas estaba generalizada en todo
el imperio espaol, pues los mercaderes y en general todo pasajero al
Nuevo Mundo deba hacer una manifestacin de efectos ante los oficia-
les reales. La autoridad poda decretar el acopio de cierto bien o merca-
dera y le era impuesta a los sbditos una obligacin, la de manifestar
dichos objetos, con penas pecuniarias para el caso de omisin.96

93Pueden verse las explicaciones de por qu fluctuaban los precios de los ultramarinos en

Mijares, op. cit., p. 124.


94Correspondi en 1574 al virrey Martn Enrquez de Almanza, establecer en la Nueva

Espaa el impuesto de la alcabala, segn se mand por real cdula de 1571.


95Antonio Muro Orejn, Lecciones de historia del derecho hispano-indiano, Mxico, Miguel

ngel Porra, 1989, p. 254-255.


96Vase por ejemplo la obligacin de manifestar oro en polvo o en tejuelos de los tributos

de los indios. Vase Torre Villar, op. cit., p. 142.

Caminos y mercados finales.indd 285 18/08/2009 02:04:24 p.m.


286 los inicios del comercio novohispano

En Quertaro el alcalde mayor estaba investido de facultades de recau-


dacin fiscal. Luego de la fijacin de las posturas a las mercaderas, agre-
gaba una clusula en la actuacin correspondiente que dejaba bien claro
que una vez realizados los efectos deba el comerciante pagar el importe
de la alcabala. El juez real era responsable ante la Real Hacienda de la
captacin de estos recursos del real patrimonio, y por ello muchas veces se
requera que antes de tomar posesin de su cargo otorgara fianzas llanas y
abonadas para garantizar que cuidara bien los haberes de su majestad.
La precariedad del sistema recaudatorio de la Real Hacienda en Que-
rtaro en el siglo xvi haca que la captacin de la alcabala fuese incierta.
Es muy probable que existiera una gran evasin de esta obligacin fiscal
de los mercaderes. Muchos se acordaban hasta los postreros das de su vida
que no haban cubierto ese tributo. En 1600 Juan de Sols Villafaa dej
mandado en su testamento, para el seguro de su conciencia, que se
pagaran 10 pesos a la justicia por concepto de alcabala que debi haber
pagado por entero por haber vendido algunas cosas.97

Conclusiones

La ubicacin del pueblo de Quertaro en la comarca de los chichimecas


en la garganta de la Tierra Adentro fue determinante para su desarrollo
comercial. La regin era propicia para la ganadera y por ello tuvo esta
vocacin econmica. De ah la necesidad de participar en el mercado de
ganado para abastecer a las poblaciones novohispanas, principalmente la
ciudad de Mxico.
Las evidencias arqueolgicas indican que los caminos debieron existir
en la comarca queretana, como punto de frontera mesoamericana, desde
los tiempos de la era teotihuacana, porque en el rea hubo importantes
asentamientos urbanos de ese periodo cultural. Ya en tiempos de la do-
minacin mexica, hubo un circuito que conectaba tanto a Tlahco como a
Anbanica, Hueymilpan, Cincoque-Apaptaro con Xilopetec y Tenochtitlan que
fue usado para la remisin del tributo. A la llegada de la civilizacin espa-
ola estos mismos puntos figuraron, rebautizados, en la ruta del camino
real de la ciudad de Mxico al pueblo de Quertaro. La apertura del ca-
mino de Zacatecas a mediados del siglo xvi enfatiz la posicin del pueblo
de Quertaro como cruce de caminos y puesto comercial de trnsito.
Los mercaderes queretanos se ligaron en relaciones comerciales con
tratantes de la ciudades de Mxico y Zacatecas, con quienes realizaron tra-
tos individuales y compaas ms duraderas. En su mercado local aparecan

97
dihq, t. iii, Quertaro, uaq, 1984, testamento de Juan de Sols Villafaa, Quertaro,
septiembre 22 de 1600, p. 16.

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el camino real de tierra adentro en quertaro 287

las mercaderas provenientes de circuitos amplios que llegaban por tierra


hasta Campeche y Guatemala, y por el mar hasta Filipinas y Castilla.
El abasto en el pueblo de Quertaro segua el patrn normativo y
funcional del control de precios que as como en el Viejo Continente en
la capital novohispana ejerca el cabildo, pero que en el distrito queretano
corresponda al justicia mayor por no existir an el ayuntamiento espa-
ol.98 Figuras como las manifestaciones y posturas, el arrendamiento del
molino y el remate del abasto eran tpicas manifestaciones del derecho
municipal que se tradujeron en Quertaro en manos del juez real.

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