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Sinestesiayevolucindellenguaje

JuanMiguelPomaryBelnAranda

ElfenmenodelasinestesiaesconocidodesdeelsigloXIX,cuandoFrancisGalton
advirtiqueciertaspersonasexperimentabanloquepodemoscalificarcomocrucede
sentidos. Algunos ejemplos de sinestesia son la visualizacin mental de un color
determinado al or una nota musical especfica (auditivovisual) o experimentar un
sabor al percibir ciertas palabras o slabas (lxicogustativa). Galton no pudo evitar
atribuir a estos rasgos, presentes en aproximadamente entre el 05 y el 1% de la
poblacin, un carcter hereditario, aseveracin que parece encontrar respaldo en
estudioscontemporneos.Aunquehapasadomsdeunsiglodesdesudescripcin,la
sinestesia es un campo poco estudiado que viene siendo tratado ms como una
curiosidadqueotracosa.

Elhechodequeseahereditariosugierequehayalgngen,oconjuntodegenes,
implicado.Ramachandrannosofrecedosposibilidadesparaexplicarlaaccindeeste
gen defectuoso. Una es que todos hemos nacido con un exceso de conexiones
cerebrales y que existe un mecanismo podador que se deshace de todas estas
conexiones redundantes, lo que les sucede a los sinstetas es que poseen un gen
podadordefectuoso,provocandounaactivacincruzadaentrelasreasdelcerebro.
La otra posibilidad es que haya habido algn tipo de desequilibrio qumico que
produjera una activacin cruzada entre partes adyacentes del cerebro que
normalmenteestnconectadasdeunmodomuydbil.

Pese a que como explicacin se le ha atribuido toda una gama de procesos


homogneos entre los que se encuentran la simple y llana afectacin del
entendimiento, el uso de drogas como el LSD, o la recuperacin de recuerdos
infantiles, Ramachandran (2003) sugiere quela sinestesiaes un fenmeno sensorial
cuya base neuronal puede descubrirse en el cerebro y que a su vez puede
proporcionar una base experimental para comprender los aspectos ms escurridizos
delamente,comolametfora.Unodeloshechoscuriososdelasinestesiaesquees
sietevecesmscomnentreartistas,poetasynovelistas.Elfactorqueserepiteentre
stosessudestrezaparacrearmetforas,relacionandoensucerebroconceptosque
noparecentenervinculacin,loqueobedecealcrucedepercepciones.Unejemplode
este cruzamiento sera el que acontece entre el rea que procesa la informacin del
coloryelreadelosnmeros.Noesanecdticoqueeltipodesinestesiamscomn
sea la de nmerocolor, estando estas reas una junto a otra, en la misma zona
cerebral. Parece probable que estas personas tuvieran alguna activacin cruzada o
crucedeconexionesfortuito,causadoporalgncambiogenticoenelcerebro.

Esteautorysuscolaboradoreshanpropuestouncircuitoestructuracerebralpara
demostrarqueenciertogradotodossomossinstetas,pueslacapacidaddeejecutar
procesosdeabstraccin,laelaboracindellenguajeyfenmenosaccesorioscomola
metonimia y la metfora no pueden explicarse sino haciendo uso de ciertas
habilidades que requieren del cruce perceptivo para su xito. Para entender este
argumento, del que se deriva la aparicin y desarrollo del lenguaje, tenemos que
atenderavariosfactores.

Enprimerlugar,hemosdeconsiderarestmuloscomolosquesemuestranenla
figura, desarrollados originalmente por Khler (1929, 1947) y en los que ha
profundizado posteriormente Werner (1934, 1957, Werner & Wapner, 1952). En sus
experimentos originales, Khler (1929) llam a estas figuras takete y baluma. Ms
tarde se cambi el nombre de baluma por maluma (Khler, 1947). Sin embargo, los
resultados se mantuvieron esencialmente sin cambios y si se muestran los estmulos
(izquierdo y derecho) a las personas con la siguiente instruccin: 'En lenguaje
marciano, una de estas dos figuras es un "bouba" y el otro es un "kiki", trate de
adivinarculescul",el95%delaspersonaseligelaizquierdacomoKikiyelderecho
comoBouba,apesardequenuncahanvistoestosestmulosantes.

Laraznprincipalesqueloscambiosbruscosenladireccinvisualdelaslneasen
lafiguradelaizquierdaimitanlasfuertesinflexionesfonticasdelsonidodelapalabra
kiki,ascomoelmovimientoyposicindelalenguaenelpaladar.Elejemplokiki/
boubaproporcionaunaprimerapistaclaveparalacomprensindelosorgenesdela
protolengua,yaquesugierequepuedenexistirrestriccionesnaturalessobrelaforma
enquelossonidosseasignanalosobjetos(Ramachandran,Hubbard,2001).


Los resultados de estos estudios, junto con el reciente descubrimiento de que
niosquenosuperanlos2aosymediodeedad(yporlotantodemasiadojvenes
para haber dominado la lectura) tambin muestran asociaciones sinestsicas
intermodales(Maurer,Pathman,yMondloch,2006),sehatomadoparasugerirqueel

cerebro humano extrae automticamente propiedades supramodales de las formas


visualesysonidos(RamachandranyHubbard,2001).

Porelmomento,nosesabesiestetipodeasociacionesentrelasformasysonidos
en individuos no sinstetas se extienden a otras combinaciones de las modalidades
sensoriales.Dehecho,lasasociacionesdelaspersonassinstetasentrelaspalabraso
fonemas/grafemas y el gusto/sabor sinestesia lxicogustativa se han registrado,
aunqueconmenorfrecuenciaqueloscasosdesinestesiaauditivovisual.

Enlabasedesuamplioestudiodecasonicodeunpersonaconsinestesialxico
gustativa, Ward Simner sugiri que este fenmeno no refleja simplemente las
conexiones innatas de percepcin de una sistema a otro (BaronCohen, Harrison,
GoldsteinyWyke,1993),sinoquepuedeserencambiomediaday/oinfluenciadapor
unnivelsimblicoconceptualderepresentacin.

Estos autores proponen la existencia de una especie de sinestesia sensorial


motora,quepuedehaberjugadounpapelfundamentalenlaevolucindellenguaje.
Unejemploconocidodeestoesladanza,dondeelritmodelosmovimientosimitael
ritmoauditivo.Estetipodesinestesiasebasaraenelcrucedeactivacinnoentredos
mapas sensoriales, sino entre uno sensorial (auditivo) y otro motor (rea de Broca).
Estosignificaquehabraunatendencianaturalhacialaasignacindeciertosperfiles
desonidoenciertasvocalizaciones.

Estapropuestauntantoespeculativaganacredibilidadarazdeltrabajoreciente
sobre'neuronasespejo'deRizzolattiycolaboradores.Enestudiosconmonos,stees
untipodeneuronasqueseactivacuandoelsimioveaotrorealizarlamismaaccin,
fenmenoquetambinseproducealobservaraunhumano.Puedeconcebirseaeste
sistemaneuronalcomosimuladorinternodetalesacciones.

Otraevidenciacircunstancialenapoyodelanocindesinestesiasensoriomotora
y su posible relacin con las neuronas espejo es la aparicin de una rara forma de
sinestesia en la que los sonidos evocan la adopcin automtica e incontrolable de
ciertasposturasmuyespecficas(Devereux,1966).

Alintegrarestasideassevislumbraquelarepresentacindeciertosgestosdelos
labios y movimientos de la lengua en los mapas motores del cerebro puede ser
asignada de forma no arbitraria a ciertas entonaciones de sonido y las
representaciones fonticas en regiones auditivas a su vez pueden tener enlaces no
aleatoriosaunobjetoexternosegnsuapariencia(comoenelcasodelKiki/Bouba).
Losmovimientosdeloslabiosylalenguayotrasvocalizacionespuedenservinculados
mediante mecanismos de sinestesia a los objetos y eventos a los que se refieren en
formamsestrechadeloquesolemosasumiryestopuedehabersidoespecialmente
ciertoaprincipiosdelaevolucindelaprotolenguadeloshomnidosancestrales.

Parece pues que podemos contar con una especie de "resonancia" o programa
previo en la evolucin paralela de estos factores, con lo que el origen del proto
lenguaje se antoja mucho menos misterioso de lo que se ha venido pensando
(RamachandranyHubbart,2001).

Otrofactorquesehareveladodesumaimportanciaesuntipodesinestesiaque
emparejadosesquemasmotoresenlugardedosmapassensoriales,unfenmenoque
seconocecomosincinesia(vaseeldocumentoadjunto).Silorelacionamosconel
aspecto mencionado anteriormente, la forma que adoptaran los labios para
pronunciarpalabrascomodiminutoochiquititosecorresponderandealgnmodo
con la carga semntica de stas, es decir, en relacin a un tamao reducido en este
caso. Del mismo modo, un lenguaje primitivo basado en un vocabulario gestual y
pantommico podra evolucionar a travs de la sincinesia en un vocabulario
correspondientebasadoenmovimientosdelalengua,elpaladaryloslabios.

LaclavedelestudiodeRamachandranyHubbardresideenlaideadequeaislados,
estos mecanismos no parecen ser lo suficientemente poderosos para determinar la
formacin de un lenguaje primitivo a travs de vas de seleccin mencionadas, pero
que en conjunto, a travs de un crculo de retroalimentacin s han podido ser los
responsablesdelosprimerosintentosyformacioneslingsticas.


En su libro Los laberintos del cerebro Ramachandran expone que en sntesis,
hallamostresaspectosdefinidosyrelacionados:

1) delamanoalaboca;
2) de la boca, en el rea de Broca, al aspecto visual en el giro fusiforme y a las
ondasdesonidoenlacortezaauditiva;
3) delacortezaauditivaalavisual,elefectokiki/bouba.

Actuando en sincrona, estos tres procesos ejercen un efecto de encaje


sinrgico, desencadenando un torrente que desemboca en la aparicin de un
lenguajeprimitivo.

Elautorsugierequesielfenotipodelsndromesinsteticosemanifiestaenelgiro
fusiforme, el resultado ser una sinestesia inferior de naturaleza visual. El giro
fusiformecontieneelreadelcolor.Aunnivelsuperiordeldelapercepcin,enreas
de asociacin de la corteza, Ramachandran nos lleva hasta el giro angular, lugar de
confluencia de lbulos cerebrales y sentidos, del lbulo occipital, el parietal y el
temporalydelossentidosdelavista,elodoydeubicacinenelespacio.Lamente
modernahabranacidoalmezclarseneuronalmentezonasque,previamente,ibanpor
separado.

Esta mezcla hara posible la metfora, es decir, el ser capaces de asociar cosas
que,enprincipio,notendranotronexoquealgnparecidovago,ylametforadara
origen al pensamiento mtico, etapa lingstica primera de Donald. La evolucin
cultural posterior hara posible acotar el pensamiento y sus metforas (en parte al
transcribirlos) de forma tal que surgiera la ciencia, y la denominada por Donald
conscienciaterica.

Ramachandranconcibelaposibilidaddequeestegendelaactivacincruzadao
delahiperconectividadseexpreseenelcerebrodeunmodomsdifuso,ynoslo
enelgirofusiformeoenelangular,otorgandoalcerebrohumanoesemododeoperar
con el lenguaje avanzado y las producciones poticas, musicales, figurativas o
abstractasquelocaracterizan.

Bibliografa

Ramachandran,V.S.(2003).TheEmergingMind,London:ProfileBooksLtd.

Ramachandran, V.S. and Hubbard,E.M (2008). Synaesthesia A Window Into


Perception,ThoughtandLanguage,JournalofConsciousnessStudies8(12):334.

Gallace,A.,Boschin,E.andSpence,C.(2010).OnthetasteofBoubaandKiki:An
exploration of wordfood associations in neurologically normal participants,
CognitiveNeuroscience2(1):3446.